Каменные души

Пролог

Я сидела на небольшом стульчике и наблюдала за тем, как мои ноги качаются туда-сюда. Родители зачем-то привезли меня к странному доброму дяде-врачу, и решили показать мои рисунки. Что они там интересного нашли? Да и как-то долго дядя разглядывает мои каракули, которые мама почему-то называет шедевром. Но я-то, точно знаю, чтобы рисовать красиво нужен опыт. Так говорит папа «Чтобы делать что-то хорошо, нужен многолетний опыт», а мне пока немного лет, всего-то как пальцев на одной руке.

Врач-психиатр наконец отложил детские рисунки, которые заставляли пробегать по коже мурашки, а волосы, словно поднимались дыбом. Мужчина поднял задумчивый взгляд на девочку, ему не хотелось верить в то, что у этой малышки проблемы с психикой, но… Рисунки говорят сами за себя. Впрочем, пока ещё не всё ясно.

— Серафима, Сима… Могу я к тебе так обращаться? — Девочка оторвалась от увлекательного занятия и посмотрела на доктора, после чего кивнула. — Скажи, а этот силуэт на твоих рисунках, как часто ты его видишь?

— Ну… Иногда. — Девочка отвела взгляд в сторону, задумчиво разглядывая своими большими зелёными глазами стену.

— А сейчас ты его тоже видишь? — Ребёнок незамедлительно кивнул головой, всё ещё разглядывая стену. — Он на той стене? — После ещё одного кивка доктор тяжело вздохнул, после чего начал расспрашивать подробнее. Нужно было выяснить, галлюцинации у этого ребёнка только зрительные, или ещё и слуховые. — Скажи, а этот силуэт умеет разговаривать?

— Нет конечно, он же просто тень. Он иногда появляется на стене и всё, мне кажется он меня даже не слышит. — Девочка задумчиво надула щёки и наклонила голову вбок, смотря на стену.

После ещё одного тяжёлого вздоха, врач взглянул на девочку, и открыл ящик стола. Нужно было провести несколько тестов, и убедится в возможном диагнозе.

***

Я сидела в коридоре больницы, разглядывая детские игрушки, которыми играли дети, ждущие свою очередь в соседние кабинеты. Мне с ними было неинтересно, дома ждёт Марийка, моя кукла, которую родители подарили на день рождение. Правда меня тогда больше интересовал Мистер тень, безмолвно висящий на стене. В тот день он появился впервые.

— Мы провели несколько тестов, и могу сказать, что результаты, увы, могли бы быть и лучше. — Я услышала голос доктора, доносящийся из-за закрытой двери. Это он про те странные пятна, которые должны быть похожи на животных?

— … подозрение на шизофрению… нужно пройти некоторые анализы…

— Если не прекратится? — Это папа спросил у доктора, пока мама почему-то плакала.

— Придётся положить в больницу… Да, таблетки… — Ой, я не хочу в больницу, и таблетки не хочу. Обиженно посмотрела на тень, висящую на стене, почему его больше никто не видит?

— Будем надеяться, что она его придумала и это скоро пройдёт…

Через некоторое время родители вышли из кабинета врача, а я всё также смотрела на тень, и что же мне делать?

***

— Спустя месяц~

Сегодня я снова сидела в кабинете врача, но на этот раз упрямо смотрела только на него, пытаясь не отводить взгляд. Я очень не хочу в больницу.

— Ну что, Сима, как у тебя дела? — Дядя-врач улыбался, явно пытаясь меня задобрить, прямо как те тётеньки, которые брали у меня кровь на анализы, они так же широко улыбались, говоря, что больно не будет. А потом раз, и всё. Какой там комарик, где они таких комаров нашли? Больше я им точно верить не буду.

— Всё хорошо. — За исключением того, что мне по нескольку раз приходилось ездить в больницу, чтобы сдать все анализы, компьютеры и техника у них тут постоянно ломаются.

— Твоя мама сказала, что ты больше не видишь тень на стене, это правда? — Еле удержалась от того, чтобы посмотреть на стену.

— Ага…. — Я широко улыбнулась, обманывать не хотелось. — Знаете, доктор, на самом деле, никакой тени не было, — Начала я шёпотом, подвинувшись на стуле ближе к врачу. — я просто подумала, что было бы здорово, если бы у меня был друг. Я долго думала, думала… А потом поняла, играть с тенью мне не интересно.

Врач снова улыбнулся, но на этот раз по-настоящему, после чего снова провёл дурацкие тесты, я притворилась, будто бы вижу что-то в этих кляксах.

Потом меня снова попросили подождать родителей в коридоре, а затем мы поехали домой, по пути купив мороженого. Папа с мамой были счастливы, а я… Смотрела на тень и понимала, рассказывать о нём больше никому не буду, это будет мой секрет.

***

— Спустя четыре года~

Я задумчиво рассматривала тень на стене. После приёмов у психиатра, мама ещё около двух лет спрашивала меня о том, вижу ли я этот силуэт, только потом до меня всё-таки дошло, что не стоит рисовать на каждом рисунке тёмное пятно на стене.

Позавчера мне исполнилось девять лет. На день рождение родители разрешили пригласить подружек, поэтому праздник прошёл очень здорово, мы играли с куклами, потом ели вкусный торт, но… Ещё тогда я заметила небольшую странность.

Встав с постели, я подошла к стене, перед этим прислушавшись, не идёт ли кто в комнату. В коридоре было тихо. Подойдя ближе к стене, задумчиво рассматривала тень. Мужской силуэт, бывший ранее плоским, будто бы нарисованным на стене, действительно словно начал обретать форму. «Тень» будто бы выпирал из стены.

Задумчиво глядя на виновника неудавшейся шизофрении, я подняла маленькую ладошку ближе к тёмному силуэту. На мгновение замерла, словно сомневаясь, но потом всё-таки решилась дотронуться. Рука прошла насквозь.

Разочарованно вздохнув, подняла голову вверх. Я давно заметила, что Мистер тень очень высокий, кажется, даже выше папы. Развернувшись, пошла к столу, домашку никто не отменял.

Как жаль, что я не могу рассказать подружкам об этом тёмном силуэте на стене, меня же вновь сочтут сумасшедшей. А если родители поймут, что я всё ещё вижу…

— Ааа… — сильно задумавшись, я споткнулась об угол кровати и с тихим вскриком упала на пол, при этом больно ударившись пальцем на руке, кажется я даже слышала хруст. — Мама!

От боли слёзы навернулись на глаза, а я, помчалась жаловаться маме на сильную боль.

Через несколько минут в доме началась паника. Папа был уверен, что палец сломан. Быстро загрузившись в машину, мы поехали в больницу. Я всё ещё периодически всхлипывала, здоровой рукой утирая слёзы. В больницу мне никак не хотелось.

***

Травматолог задумчиво разглядывал мои пальцы, пока мы доехали до больницы, боль прошла, будто бы её и не было.

— Сожми кулачок… Разожми. Не больно? — Я отрицательно помотала головой. Врач озадаченно посмотрел на руку, потом взглянул на родителей. — С ней всё в порядке, палец абсолютно цел. Не вижу смысла делать рентген, потому что и так понятно, что с рукой всё хорошо.

— Но… Ей же было больно, да и палец был опухшим и синим. — Папа хмурил брови, так же, как и доктор. Я что, опять чем-то отличилась?

— Давайте сделаем рентген, чтобы убедиться, что все в порядке, но я и так вам скажу, у неё даже ушиба нет. — Доктор что-то написал на бумажке, которую отдал моим родителям.

Через некоторое время, я сидела в специально оборудованном кабинете, меня попросили не двигать рукой, чтобы снимок был чётким. Молодая девушка, тепло мне улыбаясь, поправила ладошку, чтобы она лежала правильно, после чего отошла к компьютеру.

Спустя пару минут она задумчиво вернулась ко мне, снова поправила ладонь и попросила не двигаться. Девушка ещё несколько раз ко мне подходила и поправляла руку, а потом взяла стопку листочков и вместе со мной вернулась обратно к врачу.

— Иван Степанович, у нас какие-то проблемы с рентгеном, он кажется сломался. Выдаёт вот такие снимки.

Девушка протянула доктору стопку листочков, после чего они вместе зависли над картинками. Там же должны быть видны мои кости? Однако я видела, что все листочки выглядят как будто экран старого телевизора, когда там появляются помехи.

— Действительно странно… — Произнёс доктор, после чего поговорил с моими родителями. Ему всё-таки удалось убедить их в том, что мои пальцы в полном порядке.

Тогда мы решили ехать домой. Правда мама все-таки уговорила доктора выписать хоть какую-нибудь мазь. Очень уж переживала за мой палец.

***

— Спустя три года~

— Мелкая страшилка!

— Она ещё и чокнутая в придачу, мне мама рассказывала, что её в детстве хотели сдать в психушку… — Мальчишки, что боялись открыть рот при учителе, сейчас активно меня обсуждали, стоя всего в паре коридоров от меня, при этом противно посмеиваясь.

— Так она с придурью? По ней видно, ты видел её подбородок, он похож на треугольник… — Последовал ещё один взрыв хохота. Я не шелохнулась, хмуро наблюдая за тем, как тень около соседней стены летает туда-сюда.

Да, у меня действительно был острый подбородок, мама говорила, в будущем это будет выглядеть красиво, но сейчас… Сейчас я была худым угловатым подростком, стоящим в коридоре школы и терпящим подобные слова.

Тень носился из стороны в сторону, словно не зная, что делать. С последнего дня рождения он приобрёл какую-никакую форму, полностью отлепившись от стены, однако, он всё также был прозрачным, а ещё его никто не видел.

— Сима, ты чего нахмурилась? — Моя подруга и одноклассница Маша сидела со мной рядом и залипала в телефоне. Она ведь не слышала разговоры наших одноклассников.

— Всё в порядке. — Я тряхнула головой, после чего улыбнулась ей. — Пойдём в класс.

Маша не слышала разговоров, звучавших в двух коридорах от нас. Как не слышали их и остальные «нормальные» ребята. Нормальные люди не слышат стук капель воды из подтекающего крана в ванной из соседней комнаты, а я слышу…

***

— Спустя четыре года~

— Маш, ты уверена, что нам туда нужно? — Я шла вслед за подругой по одному из старых районов города и не понимала, зачем мы идём к какой-то старой гадалке.

— Конечно! Светка вчера была у неё, сказала, что эта женщина действительно видит будущее. Представляешь, она сказала Светке, что её сосед давно влюблён в неё, и им суждено быть вместе. А вечером Петька пришёл признаваться в любви! — Я скептически глянула на подругу. Не особо верилось в волшебные силы женщины, но… В силуэт на стене тоже никто не поверит. Только в психушку упекут.

— И что, она совершенно бесплатно гадает на суженого?

— Она попросила принести ей яблок, сказала Светке, чтобы подружки, если придут, захватили. — Я недоумённо посмотрела на подругу, а после перевела взгляд на рюкзак. — Да, пакет с яблоками у меня в сумке.

— И всё же, это странно… — Спустя несколько минут произнесла я. — Как её хоть зовут?

— Янина Владимировна, так она представилась Светке. — Имя было прямо-таки ведьмовское. — О, мы почти пришли, она живёт в том доме.

Маша показала рукой на совершенно обычный дом, и не скажешь, что там живёт гадалка.

Спустя какое-то время мы уже стояли перед дверью, окрашенной в светло-голубой цвет, и ждали, когда нам откроют. Отступать было уже поздно, Маша успела постучать по двери.

Спустя где-то полминуты дверь открылась и на пороге возникла женщина, которую не повернулся бы язык назвать старой. Чёрные кудрявые волосы были нетронуты сединой, а глаза сияли голубым потусторонним светом. Редкие морщинки под глазами выдавали, что она не так молода, как кажется.

— Ой, милые мои, я как раз вас ждала. Проходите, присаживайтесь. Не стесняйтесь, я вас не обижу… — Женщина тепло улыбалась, так и хотелось улыбнуться в ответ. Однако я настороженно посматривала на неё, хмуря брови. Как-то не внушала она мне доверия, было в ней что-то особенное.

Машка же, наоборот, растянула губы в улыбке, передавая гадалке яблоки. А уже через пять минут мы сидели на мягком диване в уютной гостиной, держа в руках по чашке ароматного чая. Наверное, ароматного… Пока Маша восхваляла запах чайного сбора, я пыталась не задохнуться, слишком сильным был аромат трав.

— Можешь не пить, вижу тебе не по себе, как-то я не подумала о твоём чутком нюхе. — Женщина забрала у меня чашку, а я удивлённо на неё смотрела, как она… Откуда узнала?

Маша тоже заинтересованно на меня смотрела, но мне было не до шуток. Я хмуро оглядывалась вокруг, что не укрылось от внимания Янины, как она просила её называть.

— Сима, ты чего? Расслабься. — Тихо шепнула мне Машка, ткнув локтем под бок. Я не ответила.

Хозяйка дома, тем временем зажигала свечи и расставляла какие-то букеты на небольшом столе. Когда она закончила, я почувствовала в воздухе запах благовоний, он, к счастью, был не слишком сильным.

— Ну что, кто первый? — Янина присела в красное бархатное кресло, будто бы вырванное из другой эпохи, после чего ожидающе махнула рукой на второе сиденье, напротив неё. — Садитесь.

У Машки предвкушающе загорелись глаза, я пропустила её вперёд, не понимая такой тяги найти жениха. У неё и так было полно ухажёров, но она их совершенно не замечала, всё горела идеей найти того самого.

— Ну что, посмотрим, что тут у нас. — Гадалка достала старую колоду карт, вроде бы таро, я не сильно в этом разбиралась.

Карты в её руках будто бы ожили, они летали из одной руки в другую, пока женщина их перемешивала, после чего, она замерла. Карты одной толстой кипой лежали в одной руке. Через несколько секунд Янина начала их раскладывать.

— Всё у тебя хорошо идёт, к цели своей движешься как надо. Жизнь у тебя будет долгая, счастливая… Суженого не торопись искать, рано тебе ещё… — Женщина продолжала говорить, но до меня смысл сказанного почти не доходил, будто бы адресованы эти слова были не мне и я их слышать не должна была. Более того, было ощущение, будто бы звук доносится сквозь толщу воды.

Через добрый десяток минут женщина закончила своё гадание, а Маша довольная донельзя встала с кресла, и горячо поблагодарила женщину.

— Ну всё-всё, иди подожди подругу на улице, мне нужно поговорить с ней наедине, хорошо? — Маша улыбаясь кивнула, а я возмущённо смотрела за тем, как она оставляет меня одну. — Серафима, присаживайся в кресло, не бойся, милая, я тебе ничего плохого не сделаю.

Присев в кресло, на удивление, оказавшееся невероятно мягким и удобным, я замерла, разглядывая колоду карт, с красивыми яркими рубашками, так же называется их обратная сторона?

Янина тем временем задумчиво разглядывала меня, после чего взяла карты и отложила их в сторону. Я удивлённо перевела взгляд на женщину. Она больше не улыбалась, её лицо выглядело удивительно спокойно и задумчиво.

— Серафима, с тобой всё в порядке, и ты никакая не странная… Ты просто… Другая. — Женщина говорила медленно, с паузами, а я непонимающе смотрела ей в глаза, такие яркие и завораживающие. — Он тоже скоро проявит себя, силу здесь накапливать очень трудно.

Женщина повернула голову и посмотрела куда-то в сторону. Проследив за её взглядом, я шокировано выдохнула. Она смотрела в сторону тёмного силуэта, того самого силуэта, из-за которого я считала себя сумасшедшей.

— Вы его видите?! — Широко распахнув глаза я смотрела на эту странную женщину.

— Нет, но чувствую. — Она задумчиво посмотрела на меня. — К сожалению, я не могу сказать тебе многого, тебе придётся узнавать всё постепенно… Но хоть что-то подскажу. Дай свою руку. — Как зачарованная, забыв о прежнем страхе, я протянула женщине ладонь.

Свечи горели ярко-жёлтым, почти золотым пламенем. В их свете, чёрные волосы гадалки переливались, словно волшебные нити. Будто, сама судьба переплетала их в причудливом узоре. Именно эта ассоциация пришла ко мне в голову, в то время, пока женщина водила длинным ноготком по моей руке.

— У тебя сложная судьба, много препятствий встретишь на своём пути. Вернувшись домой тебе не стоит верить всем на слово… Враги прошлого, хоть и будут в тени, но всё равно будут иметь влияние. Тебе будет сложно… Очень, но ты сильная, справишься. Ты станешь заслуженной преемницей своего отца… — Я хмуро смотрела на женщину, ожидая, что же она скажет дальше. — А суженый… Впрочем, о нём всё потом сама узнаешь. Твоё счастье зависит только от тебя.

Кажется, я не этого ожидала от похода к гадалке. Совсем не этого. После этих фраз женщина надолго замолкла, рассматривая линии на моей руке, после чего тяжело вздохнула и улыбнулась, глядя мне в глаза.

— Тебе пора, твоя подруга тебя заждалась. — Я кивнула, после чего резко встала с кресла.

— Спасибо… — Не найдя больше слов, я повернулась и пошла к двери. Уже взялась за ручку, как меня догнали слова гадалки.

— Не бойся будущего, боятся можно лишь прошлого. — Нахмурившись, я кивнула странной фразе, и попрощавшись вышла за дверь.

Эти слова навсегда остались в моей памяти.

***

— Спустя два года~

Завтра мне восемнадцать… Задумчиво разглядывая тёмный силуэт, я думала о том, как он преобразится в этот раз. За всё время своей, пока ещё короткой, жизни, я выявила странную тенденцию. На каждый мой день рождения силуэт «эволюционировал». Сначала, он был просто тенью на стене, причём через него спокойно можно было рассмотреть обои, так как тень была полупрозрачной.

Со временем, тень набирала краски, становясь всё гуще и гуще, пока не начала выходить из стены. Когда силуэт полностью отделился от стены, у него появилась возможность летать по комнате. Однако, силуэт был размытым и просвечивающим. Потом, как и с тенью, он постепенно набирал краски.

Сейчас это был всё так же тёмный силуэт. Правда он был невероятно чётким и совершенно не прозрачным. Правда, если попытаться его потрогать, рука неизменно проходит насквозь.

Не могу даже представить, сколько сайтов в интернете я перерыла, в надежде понять, что это за зверь такой — тень-силуэт. Больше всего, я склонялась к мысли, что это призрак, но… В этой теории были значительные недочёты, поэтому я её отмела.

Иногда я вспоминала слова гадалки, долго пыталась понять их смысл, а сейчас… Всё также не понимаю их смысл.

— И как же ты должен проявить себя? — На ответ я могла и не надеяться, однако «призрак» пожал плечами. Хмыкнув, я в который раз попыталась его потрогать. Протянула руку к плечу и…

Бесполезно.

Он часто летал по комнате, словно пытаясь мне что-то сказать. Потом пытался общаться жестами, однако разговора у нас не вышло. Я не понимала, что он пытается до меня донести. Помню, однажды, он даже психанул. Начал носится по комнате, как сумасшедший, потом замер, повернулся ко мне, и ткнул в меня пальцем.

— Вообще-то невежливо тыкать пальцами. — Тогда сказала ему я. Он безмолвно вскинул руки вверх, словно обращаясь к богам, лишь бы те подарили мне мозгов, а потом снова ткнул в меня пальцем. Затем он помахал обеими руками, как будто показывал птичку. — И куда мне лететь?

На этом наше общение закончилось. Я его не понимала, а он не мог ничего объяснить. Это было примерно полгода назад.

Я уже давно смирилась с тем, что я чокнутая. Старалась только не показывать этого родителям. При них я никогда не смотрела в сторону силуэта, боясь, что меня снова начнут таскать по врачам. А это мне было не нужно.

После случая с ломаным-не сломанным пальцем, я не показывала родителям болячки. Потому что это был ещё один мой секрет. Раны на мне заживали быстрее чем на собаке. С утра полученные синяки и царапины к вечеру будто бы и не существовали. Я была достаточно смышлёным ребёнком, чтобы понять, если кто-то узнает о такой регенерации, меня быстро заберут на опыты, а мне туда не хотелось.

Вздохнув, я подошла к зеркалу, Поправив одежду, удивлённо взглянула на свои глаза. Как-то странно они блестят. Решив не зацикливаться на этом, пошла к родителям, они хотели о чём-то поговорить.

В последнее время, мама с папой ходили какие-то хмурые, а ещё странно переглядывались. Я пыталась выяснить у них, что случилось, но они постоянно переводили тему. Сегодня мне это надоело, и я допытывалась до последнего. Тогда они переглянулись, и папа чему-то кивнул. После чего они сказали, что вечером мне всё расскажут.

Зайдя в гостиную, застала родителей за просмотром телевизора. Это не было для меня удивительным, потому что шум я услышала, как только вышла из своей комнаты. Именно телевизор постоянно мешает мне подслушать о чём разговаривают родители.

— Сима, присаживайся… — Папа заметил меня первым. Мама немного грустно поджала губы.

Сев на кресло, внимательно посмотрела на их хмурые лица. Такое чувство, будто бы кто-то умер.

— Что случилось? — Мама умоляюще взглянула на отца, тот кивнул и взял слово.

— Понимаешь, милая… Завтра тебе исполнится восемнадцать, и мы хотим, чтобы ты знала правду. — Предчувствуя что-то нехорошее, я выпрямилась в кресле. — Семнадцать лет назад, мы с мамой проходили анализы, пытаясь выяснить, почему она не может забеременеть. Результаты оказали шоком для нас обоих, твоей маме диагностировали бесплодие.

Я в шоке смотрела на погрустневшую вмиг маму, на хмурого отца и не могла поверить своим ушам.

— Я приёмная?! — Два плюс два я складывать умела, поэтому опередила папу с его рассказом, сложив полученные знания и давнюю мысль о том, что я мало похожа на родителей. Кажется, внутри всё перевернулось от этой мысли. Единственное, что я могла делать, это глупо моргать глазами, не в силах поверить в слова родителя. Или не родителя?

— В тот день, мы шли по парку, я пытался успокоить твою маму, как вдруг мы услышали детский плач… Это было совершенно удивительно, в глубине парка мы нашли тебя. Ты всё никак не могла вывернуться из одеяльца, на котором было вышито твоё имя, а рядом никого не было.

— Позвонив в полицию, мы оставались рядом до их приезда… — Мама взяла слово, когда папа начал запинаться. Кажется, ему было очень тяжело говорить мне такие новости. — Именно тогда я поняла, что очень хочу, чтобы ты была моей дочерью. Твоих родителей не нашли, а о пропавшем ребёнке никто не заявлял, поэтому нам удалось тебя удочерить…

Мама замолчала, не находя больше слов. У меня их тоже не было. Опустив взгляд в пол, я не понимала, что я должна сейчас делать. Это было совершенно безумно для меня, даже безумней тёмного силуэта.

— Мне нужно побыть одной… — Поднявшись, я развернулась и пошла в сторону своей комнаты.

— Сима… — Услышала, уходя, оклик мамы, но папа её остановил. А в праве ли я их теперь так называть?

Уже в комнате, я тихо подошла к зеркалу. Внимательно оглядела себя. Волосы цвета тёмного мёда, не могли появится у ребёнка, если один его родитель рыжей, а другой брюнет. Раньше я думала, что они мне достались в наследство от какой-нибудь бабушки, так же, как и ярко зелёные глаза. Но… Я не похожа на них.

Особенно сильно я отличалась чертами лица. Они у меня были острые, словно кошачьи. Тонкий курносый нос, высокие скулы и узкий треугольный подбородок. Из-за которого меня дразнили в детстве…

Я не дочь своих родителей.

Подумав об этом, я, расплакавшись, опустилась на пол. Это больно. Не могу поверить, что всё это время, я называла мамой не ту женщину, которая меня родила… Я не могу в это поверить, совершенно.

В этот вечер я не выходила из комнаты. Кто же знал, что на следующее утро мне будет совершенно не до мыслей о том, что я приёмная.

***

Ночью я много думала… Периодически на моих глазах появлялись слёзы. Я вспоминала прошлые годы. Как росла, как меня воспитывали родители, как переживали за меня.

В какой-то момент я вспомнила фразу из фильма: «Настоящие не те родители, которые создали ребёнка, а те, которые взяли на себя смелость его воспитать»

Всю свою сознательную жизнь я получала любовь именно от этих людей, они вырастили меня как свою дочь. Я не буду в обиде на своих биологических родителей, так как понимаю, что у них могли быть какие-то обстоятельства, не позволяющие им оставить меня. А ещё… Я не изменю своё отношение к приёмным родителям. Они ведь меня любят.

Именно с этими мыслями я засыпала, чтобы проснуться и тут же испугаться.

Тихо вскрикнув, я подскочила на кровати, во все глаза глядя на постороннего человека. Мужчина стоял около кровати и задумчиво разглядывал меня. Увидев, что я испугалась, он поднял руки, как бы пытаясь успокоить. Я отшатнулась.

Минуточку… Почему я не слышала, как он вошёл? Внезапная догадка посетила голову. Быстро оглядевшись, я уставилась на человека.

— Тень? — Недоуменно спросила своего старого спутника.

Мужчина кивнул. Он рассматривал меня, а я его. Это был человек с благородными чертами лица, и если о его прямом носе я догадывалась, то всё остальное было для меня неожиданно.

Его волосы были серебряными, не седыми, не белыми, они мягкими прядями лежали в творческом беспорядке. Пара прядей падала на глаза. Они тоже были необычными. Вы когда-нибудь видели глаза фиолетового цвета? Я о таких только слышала, знала, что в мире очень мало людей с этим цветом глаз. Один из них стоял передо мной.

Кстати одежда у него тоже была необычная. Тёмно-синий камзол, был будто бы срисован с учебников по истории. Сейчас в таком не ходили.

Поднявшись с кровати, я осторожно, словно боясь его спугнуть, подошла ближе. Как и раньше, он был выше меня на целую голову.

— Как думаешь, я смогу к тебе прикоснуться? — Он открыл рот, пытаясь хоть что-то сказать, но ничего не вышло. После чего пожал плечами и протянул ладонь.

Я подняла руку, и попыталась до него дотронуться, однако конечность, как обычно, прошла на сквозь. Тяжело вздохнув, снова его осмотрела. Глаза не выдавали эмоций, или он их так умело скрывал?

— Слушай, а у тебя хоть имя есть? — он кивнул, после чего подлетел к компьютеру и вгляделся в клавиатуру. — Ты понимаешь буквы?

Отрицательно мотнув головой, он поманил меня пальцем. Когда я подошла, он стал показывать на клавиши, а я говорить ему об их значении. Через минуту, он по очереди показал мне на пять букв.

— Райан? — Мужчина кивнул. С именем определились. — Сколько тебе лет?

Мужчина, немного подумав, посмотрел на клавиатуру, потом на меня. Видимо решив не мудрить, он начал показывать пальцами, прямо как дети.

— Ты не выглядишь на сорок три. Максимум на двадцать пять. — Он лишь качнул плечами, мол, ничего не знаю.

Мы ещё немного пытались пообщаться, но это было достаточно трудно. А потом я вспомнила, что собиралась поговорить с родителями. Райан последовал за мной. Я боялась, что родители его увидят, но нет. Они не обратили на него никакого внимания, словно его и не было.

Они напряжённо ждали, что же я скажу, но… Вместо любых слов, я просто подошла к маме и обняла её, а потом отца.

— Между нами ничего не изменилось, вы всегда будете моими родителями, а я всегда буду любить вас.

Мы все обнялись. Пока мама плакала на моём плече, я смотрела на Райана. Что-то грустное мелькнуло в его взгляде…

***

Через несколько месяцев мне удалось поступить в медицинский. Не сказать, что я хотела учиться на врача, мне нравилась эта профессия, но не настолько, чтобы посвятить ей всю жизнь. Я просто пока что не определилась, кем именно хочу работать.

После того разговора с родителями, наши отношения не стали хуже, они остались такими же, чему я была очень рада.

Райан, после своего очеловеченья (так я назвала его превращение), почти не изменился. Он всё так же летал за мной по пятам, не отставая. Я как-то пыталась выяснить почему, закидывая его разными вариантами. Он кивнул на тот, где я предположила, что он ко мне как-то привязан.

После поступления, мне пришлось переселиться в общежитие, чтобы не кататься по городу с утра. Отношения с соседками не задались, да и в целом, ребята из группы меня сторонились.

Эту странность я заметила достаточно давно. Почти все люди, которых я встречала, не могли долго со мной общаться, что-то их отталкивало. Может я вела себя как-то не так? Исключением была Машка, но она уехала учиться в другой город, так что, теперь мы могли общаться только онлайн.

Именно из-за отсутствия рядом близких людей, я начала скучать… Да что там, мне было очень одиноко. Почти всё свободное время я посвящала учёбе. А когда поняла, что даже учёбы недостаточно, чтобы отвлечь меня от грустных мыслей, я начала проходить разные курсы обучения через интернет. Таким образом у меня не оставалось времени на «подумать».

Спустя целый год такой учёбы я устала. Тогда я подумала о том, что мне нужно попробовать найти молодого человека.

Честно признаться, на такие мысли меня натолкнул Райан. Я часто наблюдала за ним исподтишка, пока он разглядывал виды из окна. Он был сильным, это было видно по его фигуре, и мужественным, притягивал взгляд, но… Его никто не видел. Иногда казалось, если бы он был видимым, девушки растащили бы его по кусочкам.

Именно частые разглядывания Райана подтолкнули меня к созданию странички на сайте знакомств.

Когда я пошла на встречу с одним молодым человеком, Райан конечно отправился со мной. А увидев, куда и зачем я приехала, у него заходили желваки. Он отворачивался весь вечер, а я…

Мне почему-то было стыдно. Распрощавшись с парнем, я извинилась перед ним, и больше на встречи не ходила. Страницу на сайте знакомств я удалила тем же вечером, решив, что отношения пока не для меня.

Тогда я опять плотно засела за учёбу.

***

Последние два дня рождения Райан никак не менялся. Мне казалось он достиг вершины своей «Эволюции». Мы с ним неплохо сдружились, даже могли немного общаться. Наше общение длилось пока мне удавалось понимать его жесты, но иногда он пытался показывать что-то очень странное, тогда я его останавливала.

Мне так и не удалось выяснить почему он ко мне привязан. Когда я пыталась у него это выпытать, он отводил взгляд и обрывал мои разговоры, отказываясь общаться.

Ещё, я научилась ловить его эмоции. Признаюсь, честно, это достаточно сложно. Он явно привык держать всё под контролем. Порой в его глазах было очень много боли, но это бывало редко. Чаще я встречала заинтересованные взгляды. А интересовало его многое, даже шариковая ручка. Когда я была не в состоянии объяснить, приходилось включать видео. Там было явно понятнее.

Однажды мама поймала нас за просмотром фиксиков. Стоит ли говорить, что она была очень удивлена? Удалось убедить её в том, что я случайно наткнулась на это видео. Вроде бы поверила. Ну или сделала вид.

Первые пару месяцев, когда Райан обрёл человеческий вид, я пугалась. Проснувшись утром, я часто забывала о нём. Иногда, когда я спонтанно просыпалась ночью, я ловила моего призрака на том, что он находился почти в плотную ко мне и наблюдал за тем, как я сплю. Клянусь, если бы я кому-нибудь рассказала о нём, меня бы упекли в психушку.

Последние пару месяцев Райан был особенно задумчив. Это началось со дня моего двадцатилетия. Он часто замирал, бездумно глядя в пустоту, а иногда грустно поглядывал в небо. Мне было его жаль.

Однако было и то, что отвлекало нас обоих. Последнее время я чувствовала себя очень плохо: у меня часто шла кровь носом и иногда побаливала голова. Я ходила к врачам, но и это не помогало. Они просто не могли определить, что со мной, а любая аппаратура сбоила, что не давало узнать результаты анализов.

Вот и сейчас, я гуляла вечером в парке, и у меня вновь закружилась голова. Сев на скамейку, я тяжело дышала, пытаясь оклематься. Райан подлетел и жестами указал на нос. Опять пошла кровь. Достав платок, я приложила его к носу.

Каждый раз, когда такое происходило, мне становилось всё хуже и хуже. Вот и сейчас, я чувствовала, как голова словно трещит изнутри, а перед глазами пляшут тёмные круги.

Людей вокруг не было, так что помочь мне никто не мог. Поэтому я сидела и ждала. Когда круги перед глазами исчезли, я медленно поднялась. Мне нужно было дойти домой.

Однако сделав пару шагов, в глазах потемнело, и я покачнулась. А в следующий миг моё сознание начало отключаться. Реальность поплыла. Перед тем, как провалиться в темноту, я увидела, как ко мне рванул Райан, пытаясь подхватить. Кажется, я даже почувствовала прикосновение сильных рук. А потом… Мир погас.

Глава 1

Сознание возвращалось очень медленно, постоянно норовя уплыть обратно. Темнота была тёплой и уютной, в то время как реальность медленно кралась по телу холодными мурашками. Пробиралась к самому сердцу, словно хотела заточить его в лёд.

Постепенно я приходила в себя. Мысли начинали свой ход в голове, вспоминая, что произошло. Кажется, я потеряла сознание в парке. Где я сейчас? А ещё… Мне показалось, или я действительно почувствовала прикосновение Райана?

Эта мысль заставила голову включиться. Вмиг включились все чувства. Я лежала на земле. В тело словно впивались тысячи камушков, а все мышцы болезненно ныли.

Ветра не было, как и запахов. Всех, кроме одного — пыль.

А ещё… Тишина. С моим чутким слухом это было особенно странно.

Я открыла глаза. Первое, что стало заметно, это цвета окружающего мира. Его будто бы погрузили в чёрно-белое кино. Всё вокруг было серым и мрачным.

Медленно поднявшись, я встала и огляделась. Мир состоял из серых цветов и выглядел очень страшно. Тёмные тучи зависли в небе, не пропуская лучи солнечного света. Да и освещать тут было нечего. Всё вокруг меня было каменным. Даже трава под ногами словно состояла из камня.

Я очнулась на очень странной поляне, которую окружали десятки деревьев. Они также были серыми, словно каменными. Я подошла ближе и дотронулась до дерева. Это действительно был камень. Холодный и совершенно безжизненный. Отдёрнув руку, я огляделась.

На другом конце поляны я заметила Райана, после чего подошла к нему.

Оказалось, что поляна находится на возвышенности и с того места, где мы стояли открывался вид на деревню. Точнее на то, что от неё осталось.

Как и всё вокруг, дома и улицы полностью состояли из камня, а кое-где я видела силуэты людей… А точнее каменных статуй.

— Что здесь произошло? — Прошептала севшим голосом. Райан обернулся. Таким взглядом можно замораживать воду. Кажется, ему было больно смотреть на эту деревню.

Он прикрыл глаза, после чего махнул мне рукой, и полетел вперёд. Я пошла за ним. По мере приближения к деревне, мне становилось всё тяжелее и тяжелее. Уже чётко видела каменные статуи людей, будто бы бегущих в ужасе от чего-то. Они все бежали в одном направлении, но… Видимо не успели.

Кое-где, были обнявшиеся семьи, они замерли в ожидании скорой смерти. По моим щекам потекли слёзы. Здесь невозможно было остаться равнодушной.

Вот маленькая девочка, она бежала к родному дому, где, навстречу к ней, бежала её мать. Они так и не успели добраться друг до друга, навеки замерев каменными статуями. А вот мужчина, он тянул руку упавшей девушке, но…

Меня добил вид молодой мамы, крепко прижимающей к груди маленького младенца. Она встретила опасность лицом, понимая, что не сможет никуда убежать.

— Райан! Стой… — Я окрикнула мужчину, его плечи словно окаменели, он резко развернулся.

Наверное, у меня сейчас совсем непрезентабельный вид. Слёзы градом катились по щекам. В бессилии, я осела на каменную землю, опустив взгляд вниз.

— Мне это снилось… — Тихо прошептала. — Много раз, в детстве, я видела один и тот же сон. Люди, застывшие каменными статуями. — Я взглянула на мужчину.

Он подлетел ближе, после чего присел ко мне. Потом протянул руку и, держа её на весу, сделал вид, что гладит меня по плечу. Кажется, от его руки исходило тепло. Подняв руку, я удостоверилась в этом. Его ладонь всё ещё пропускала мою насквозь, но теперь она была тёплой.

— Ты теплеешь. — Шёпотом сообщила ему. Он задумчиво кивнул, потом огляделся вокруг. Как наяву, услышала тихий печальный вздох. Или это была зрительная галлюцинация?

***

Через какое-то время мы смогли продолжить путь. Райан был чуть впереди, показывая дорогу и отвечая на вопросы.

— Откуда ты знаешь куда идти? Ты здесь раньше жил? — подтверждающий кивок.

— Это ведь другой мир, верно? — Ещё один кивок. Я задумалась.

Если мы каким-то образом смогли угодить в другой мир, то дома остались родители, они же будут переживать за меня. Мне нужно обратно, пока они не спохватились.

— Ты ведёшь меня к порталу обратно? — Райан отрицательно мотнул головой. — В смысле нет? Мне надо домой…

Райан развернулся, после чего сначала показал на меня, а потом на землю.

— Я и так тут. Мне надо обратно. — Райан вновь показал на меня. — Я… — Он поднял руки, показав крышу, а потом ткнул рукой в землю. — В смысле мой дом здесь? А родите… — Я замолчала.

Мои родители мне не родные. Они нашли меня в парке, а как я там оказалась? Так же, как и оказалась здесь. Мне нужно было принять эту мысль. Теперь становились понятны все странности, происходящие со мной с самого детства. Чуткий слух и нюх, быстрая регенерация, они не могли быть у человека, родившегося на земле, а вот здесь…

Но это не отменяло того, что родители будут беспокоится за меня.

Мы уже давно шли по каменной дороге в каком-то направлении, Райан точно знал куда идти, а я могла только догадываться. Пейзаж был везде одинаковый, серое небо, серая дорога, серые деревья… Периодически встречались застывшие фигуры людей, смотреть на них было больно и грустно.

И всё-таки мне было интересно, куда мы идём.

— Как думаешь, тут есть живые люди? — Райан кивнул. — Мы идём к ним?

Ещё один кивок. А на вопрос далеко ли, он сначала отрицательно мотнул головой, после чего кивнул. Я расценила это, как и да и нет. И зря…

Шли мы уже долго. В животе начинало урчать, а ноги уставать. Пейзаж всё не менялся, как и погода. Я даже не могла понять, какое сейчас время суток, потому что ничего не менялось.

Когда, по моим ощущениям, прошло ещё пару часов, цвет неба начал меняться. Оно медленно темнело, в то время как я начинала всё больше спотыкаться.

— Райан, я больше не могу… Долго там ещё? — Мужчина обернулся.

Он не чувствовал усталости, ему было проще. Он внимательно меня осмотрел, после чего опустил взгляд, раздумывая над чем-то.

— Райан, давай завтра продолжим? Я устала, очень хочу есть и спать. У нас в мире уже давно была бы глубокая ночь, а здесь только вечер… — Он кивнул, после чего мы с ним свернули в пролесок.

Еды там не будет, но хотя бы поднимающийся ветер будет дуть меньше. Найдя ближайшую поляну, я легла у одного из деревьев. Было твёрдо и неудобно, но с этим ничего не сделаешь.

Ещё было холодно и голодно. Через пару минут лежания я начала замерзать и подрагивать. Райан это заметил, после чего посмотрел на свою руку. Немного помедлив, он подлетел и устроился рядом, спиной ко мне, чтобы не смущать. Несмотря на то, что физического тела у него не было, ему удалось принять лежачее положение. Что удивительно, он словно стал излучать тепло, обволакивающие в мягкий и уютный кокон. Мне стало гораздо легче. Пригревшись в его тепле, я крепко уснула.

Уже во сне, я не видела, как Райан повернулся ко мне лицом, и наблюдал за тем, как я сплю. Как не видела и того, что он, подняв руку, медленно дотронулся до моей щеки, слегка её погладив. В этот раз его рука не прошла насквозь.

***

Проснувшись, первым делом потянулась. Всё тело болело. Сон на твёрдой поверхности не делал утро счастливее. Как и голод. Из-за отсутствия еды желудок уже болел, но… На камне ягоды не растут.

Поднявшись, я решила осмотреть поляну. Наверное, надо было делать это с вечера, но тогда об этом не думалось. С одной стороны поляны я заметила тропинку, пройдя по которой очень сильно удивилась.

Тропа выходила к реке. Ну, или к тому, что от неё осталось. Потоки воды, как и всё вокруг были обращены в камень, застыв прямо в движении, они выглядели нарисованными.

— Как такое вообще могло произойти? — Почувствовав тепло в области ладони, я обернулась. Взгляд Райана был грустным, кажется он любил эти земли…

Мужчина махнул рукой, зовя за собой. Здесь нам было нечего делать. Поэтому мы продолжили путь.

Все началось снова. Мы вновь шли по каменной дороге, пока нас окружали каменные деревья. Я надеялась, что скоро это закончится, часто спрашивая у Райана, далеко ли нам ещё идти. Он лишь пожимал плечами.

В какой-то момент, мужчина напрягся, остановившись. Я тоже прислушалась, вдалеке был слышен щебет птиц. Приободрившись, я пошла вперёд с удвоенной силой, невзирая на голодный, урчащий желудок.

А через несколько минут, я смогла различить на горизонте зелёные деревья. Приблизившись, с удивлением разглядывала место, где камень переходил в зелёную траву. Я думала переход будет плавным, но нет.

Граница каменной части этого мира была невероятно ровной, словно кто-то взял, и прочертил линию, закрасив всё с одной стороны в серые цвета. С зелёной же стороны, даже тучи рассеялись, явив взору яркое золотое солнце.

Ступать на мягкую землю было гораздо приятнее чем ходить по камням. А пройдя несколько десятков метров, Райан позвал меня в сторону поляны. Рядом пробегал маленький ручей с прозрачной водой, а ещё росли ягоды.

И пока в ветвях деревьев щебетали птички, я наедалась ягодами и запивала их водой. А умывшись, расслабленно присела около куста. В кармане джинс нашла чистый платок, куда собирала малину, чтобы захватить её с собой. Кто знает, когда мне удастся поесть нормально?

Кое-как утолив голод, я устало вздохнула и посмотрела на Райана.

— Нам ещё долго? — Он мотнул головой, после чего прислонил руку к уху. Прислушавшись, очень далеко расслышала шум.

Звуки напоминали город и гул голосов.

— Значит, ещё немного…

Поднявшись, я направилась в сторону звука. Интересно, какая цивилизация в этом мире?

Сытой было идти гораздо приятнее. А через десяток минут, моё настроение стремительно подскочило вверх. На горизонте показался город. Он был непривычным для меня, так как выглядел средневековым… Тут даже присутствовал белоснежный замок, шпили которого уходили почти под облака.

В целом, город выглядел как картинка из интернета. У меня подобная долго стояла заставкой на рабочем столе.

А потом я заметила крепостную стену, и два силуэта рядом. Вход в город был под охраной, а это значило, что незамеченной я пройти не смогу. Поджав губы, я остановилась. Радость схлынула.

Судя по той одежде, которую я видела на каменных статуях, джинсы у них тут не в моде. Для того, чтобы сойти за свою, мне нужно было платье в пол, старинного кроя, с очень длинными рукавами. А ещё, я предполагала, за вход в город нужно платить… Мне было нечем.

Райан заметил, что я отстала и повернулся, вопросительно подняв бровь. Я объяснила причину остановки, он задумался. Потом, попросив минуту, полетел вперёд.

Я думала, что привязан он ко мне гораздо сильнее, но… Мне довелось увидеть, как Райан долетел до стражи у ворот, и минут десять слушал их разговоры. Потом вернулся и спокойно махнул рукой, мол, можно идти. Я недоуменно на него уставилась.

— Мне идти туда? Райан, ты с ума сошёл, они что угодно могут сделать со мной… И никто им не помешает. — Мужчина упрямо мотнул головой, потом снова указал мне туда. — Это небезопасно…

Райан внезапно отрицательно мотнул головой.

— Думаешь там безопасно? — Мужчина кивнул, а я задумалась. — Ладно, не поворачивать же обратно.

Уже через минуту, я вышла из-за деревьев на мощёную дорогу, а ещё через пару минут, на меня обратили внимание.

Даже отсюда мне удалось увидеть, как переглянулись два стражника, после чего подобрались, внимательно за мной наблюдая. Они тихо переговаривались, что-то обсуждая.

Когда я подошла ближе, они вышли навстречу, изумлённо меня рассматривая.

— Добрый день, леди. — Поздоровался один из них.

— Здравствуйте… Скажите, могу я пройти в город? — Мужчины переглянулись, после чего один их них кашлянул. Что-то подозрительно это всё.

— Простите, леди, к сожалению, мы не можем просто так пропустить вас в город. Вы можете пройти с нами? Это приказ его высочества. — Когда он успел это приказать? Этот их высочество. Доверия, эти стражники не внушали, как и поход к их правителю.

— А потом? — Меня интересовала собственная судьба. Вдруг меня в тюрьму какую-нибудь засунут, и всё… Конец.

— Вашу судьбу решит его высочество. — Так себе перспектива, если честно. Странный этот их высочество, приказы тут раздаёт, судьбы решает. Этим же обычно король занимается, а не принц?

— Знаете, я, наверное, пойду тогда… — Лучше буду ягодками питаться, грибов себе насушу. Землянку выкопаю там, справлюсь как-нибудь.

— Леди, мы не можем вас отпустить. — Не поняла…

— Приказ его высочества? — Стражник кивнул. Вот и что тут делать? — Ладно… Ведите. — Я хмуро глянула на Райана и удивилась. Он улыбался, разглядывая стены города. Ненормальный, что ли?

Ладно, если бы я сопротивлялась, вероятность попадания в тюрьму, была бы выше. А так, может и пронесёт. Надеюсь, его высочество не ужасный злодей.

Меня повели в сторону ворот. Стража переглядывалась, но молчала, я тоже не разговаривала. Зайдя внутрь, меня сразу же попросили пройти внутрь крепостной стены, сказав, что так будет быстрее. Насколько я поняла, замок находится около противоположной стороны от этого входа, прямо рядом у стены. Скорее всего, там есть проход.

Однако, я ошиблась. Меня не повели вокруг. Пройдя несколько коридоров, мы спустились в подземные ходы, и пошли напрямик через весь город.

Если честно, я не особо поняла, зачем показывать чужаку подземные туннели, но решила скромно промолчать. Вместо разговоров, я внимательно оглядывалась, стараясь запомнить, как можно больше, вдруг понадобится.

Из интересного, мною были замечены различные проходы, какие-то были узкими, какие-то, наоборот, широкими настолько, что могли бы пропустить десяток человек сразу.

Спустя какое-то время мы дошли до лестницы наверх. Поднявшись, мы остановились в небольшой комнате. Один из стражей, внимательно меня оглядел, после чего попросил немного подождать. Через пару минут он вернулся, держа в руках свёрток ткани.

— Накиньте пожалуйста, леди. — Я взяла свёрток, это оказался длинный плащ, скрывающий одежду. Ну да, негоже перед принцем в джинсах щеголять.

После того, как я накинула плащ, меня повели по тайным проходам куда-то внутрь замка. Не думаю, что в обычных коридорах бывают каменные, ничем не покрытые стены и паутина.

Через несколько минут плутания по коридорам мы наконец вышли к тупику. Страж нажал на что-то, после чего стена отъехала в сторону с тихим шорохом, а с потолка посыпалась каменная крошка.

Мы вышли небольшой, уютно обставленной гостиной. Здесь был небольшой диванчик со столом, а ещё несколько дверей. Стражи усадили меня, попросив подождать, один из них подошёл к двери, после чего постучал.

— Я же сказал, не принимаю. — Раздалось из-за двери. Голос был приятный и… усталый.

— Ваше высочество, это срочно! — Не, вообще не срочно, можете отпустить с миром, а я вас отвлекать не буду.

— Входи. — Я грустно вздохнула, а потом прислушалась. После того, как страж вошёл, раздался новый вопрос. — Гил, ты же сегодня на воротах, что ты здесь делаешь?

— Ваше высочество, по вашему приказу, мы стояли на воротах до тех пор, пока к ним не подошла леди. Сразу же привели её к вам. — Я услышала, как за дверью что-то упало.

— Она действительно здесь? — Спросил его высочество. Что ответил Гил, я не услышала, так как отвлеклась на другого стража.

Он, видимо заметил, как я заинтересованно прислушиваюсь, тогда и решил переключить моё внимание.

— Леди, подслушивать не хорошо. — Он улыбнулся, а я перевела взгляд на Райана. Он вёл себя странно. Мужчина с нетерпением смотрел в сторону двери, словно услышанный голос был для него чудом.

Из-за того-что я смотрела на Райана, его реакция была первым, что я увидела, когда открылась дверь. Сейчас мужчина не сдерживал эмоции, не мог. Столько всего на его лице я давно не видела. Невероятная радость, мелькнувшая капля боли, сожаление, счастье, даже любовь… Он так любит этого принца?

Я повернула голову, взглянув на вошедшего мужчину. Дыхание перехватило. Либо это было невероятное совпадение, либо Райан родственник высочества. Никак по другому их сходство было не объяснить.

У его высочества были точно такие же серебряные волосы и похожие черты лица. Только глаза его были тёмно-серыми, и смотрели очень холодно.

Холодными они были до тех пор, пока мужчина не увидел меня. Его брови подлетели наверх, а лицо стало очень удивлённым. Однако он быстро взял себя в руки.

— Ты голодна? — Я кивнула, ягодами надолго голод не утолить. Мужчина повернулся к страже. — Вы свободны, передайте на кухню, чтобы принесли еды, после чего вернитесь на ворота, мы нашли её.

Меня искали? Вся эта ситуация была до невозможности странной. Мне как-то совсем не верилось в то, что меня здесь могли искать, они же ничего обо мне не знают.

Высочество тем временем обошёл стол, и сел напротив меня в кресло. Он внимательно меня рассматривал, после чего задал вопрос.

— Как давно ты вернулась обратно к нам? — Принц задумчиво побарабанил пальцами по подлокотнику.

— Прошу, прощения, наверное, вы меня с кем-то перепутали… — мужчина отрицательно качнул головой.

— Серафима, ты очень похожа на своего отца, я не мог тебя не с кем перепутать. — Осмыслив услышанное, я ошарашенно уставилась на его высочество.

— Моего отца? — Тихо пробормотала, не в силах в это поверить, для меня отцом был приёмный родитель.

— Да… — Принц тяжело вздохнул. — Тебе был всего годик, когда твой отец отправил тебя в другой мир, чтобы спасти, наверное, ты сейчас всему удивлена и ничего не понимаешь, но я отвечу на твои вопросы позже. — Я задумчиво кивнула. — Скажи, как давно ты вернулась в наш мир, и где оказалась?

Если честно, я ему не доверяла. Вижу его вообще в первый раз, так что, кто его знает, что у него на уме? Сейчас узнает всё, что ему нужно, и всё. Здравствуй тюрьма.

Но с другой стороны, от знания, где я появилась, мне ни холодно, ни жарко, так что можно и сказать.

— Вчера я очнулась на поляне, где всё было каменное. Потом выбрала дорогу и пришла сюда. — Как говорит мама: «Краткость — сестра таланта»

— Хмм… — Мужчина поднял одну бровь, его явно обрадовал мой ответ. — Ладно, когда поешь, тебя отведут отдохнуть, а вечером мы с тобой поговорим.

Как по команде, в этот момент в дверь постучали, после чего девушка в форме прислуги поставила передо мной тарелки с едой. Пожелав мне приятного аппетита и отдав приказ прислуге потом меня проводить, его высочество удалился в свой кабинет.

Я набросилась на еду. Мне было всё равно на то, что обо мне подумает прислуга, так как я была слишком голодна, чтобы об этом задумываться. Попробовали бы они погулять сутки на голодный желудок.

После того, как я справилась с едой, девушка попросила меня следовать за ней. Пройдя по коридорам, в этот раз не каменным и пыльным, а красивым и богато обставленным, мы оказались в длинном проходе со множеством дверей, остановившись перед одной из них, девушка повернулась ко мне.

— Отдыхайте, если что-то понадобится, в комнате есть шнурок, дёрните его, и я приду к вам.

Я кивнула. Почти как в красной шапочке «Дёрни за верёвочку, дверь и откроется»… А зайдя в комнату, первым что я обнаружила, была кровать.

Но как бы я не хотела сразу лечь на неё, сперва нужно было сходить в душ. Неприметная дверь обнаружилась в самом углу большой комнаты. Надеюсь у них тут не нужно таскать воду в вёдрах…

Зайдя внутрь, обрадовалась. Ванная комната была очень похожа на нашу, земную, только более старую. И с водой проблем не было, стоило покрутить колёсико, как вода тут же начинала наполнять ванну. Я не стала отказывать себе в удовольствии чуть-чуть полежать в ванне.

Лёжа в горячей воде, меня начало клонить в сон, поэтому я вылезла, и накинув халат, вернулась обратно в комнату. Райан всё это время смотрел в окно и наслаждался видами, на меня даже не обернулся.

Упав на кровать, я моментально уснула.

Глава 2

Вечером меня разбудил стук в дверь. Кое-как оторвав голову от подушки, я села на кровати.

— Да, кто там? — Голос со сна был ещё хрипловат, поэтому я откашлялась.

— Ваша светлость, его высочество будет ждать вас на ужине, я пришла помочь вам подготовиться, могу я войти? — Это был голос той самой горничной, которая провожала меня до комнаты.

— Да, входи. — После моих слов, девушка вошла в комнату, неся в руках стопку одежды.

— Ваша светлость, могу я включить свет? — В комнате было достаточно темно, видимо солнце уже село.

— Да, конечно… — Я пронаблюдала за тем, как девушка подошла к странной вазе, после чего несколько раз по ней стукнула, оттуда вылетел странный светящийся шарик и взмыл под потолок. — А почему ты называешь меня светлостью?

— Это приказ его высочества. — Девушка расправила свёрток, что держала в руках, это было платье тёмно-зелёного цвета, с красивыми золотыми узорами, и длинными рукавами. — Вам помочь одеться?

— Нет, спасибо… Можешь подождать меня, я скоро выйду. Боюсь заблудиться. — Девушка кивнула и вышла за дверь.

Направившись в ванную, я быстро умылась и переоделась в платье. Оно село как влитое, выгодно подчёркивая фигуру. Даже не думала, что мне подходят платья такого кроя. Хорошо, что оно без корсета и целой кучи юбок, боюсь я бы не выдержала.

Выйдя, столкнулась взглядом с Райаном, мужчина оглядел меня с улыбкой на лице, после чего развернулся и вылетел за дверь. Хмыкнув, подошла сначала к вазе из-под светляка, стукнула пару раз, внимательно наблюдая за шариком. Он не двинулся, наоборот, в вазе появился ещё один шарик и взмыл в воздух.

— И что с вами делать? — Решила поэкспериментировать. Стукнула три раза, ничего не произошло. Тогда стукнула один раз, первый шарик залетел обратно в вазу и растворился. — Ура!

Таким же образом растворила и второй шарик, после чего вышла к ожидавшей горничной. Девушка тут же начала вести меня в столовую, сообщив, что потом проводит обратно.

В столовой меня уже ждал высочество, встав, он отодвинул мне стул рядом с собой, помогая присесть.

— Как отдохнула? — Его высочество присел на место во главе стола, начиная трапезу.

— Всё хорошо, спасибо. — Я тоже начала есть, осознав, что успела проголодаться.

— Давай для начала я отвечу на твои вопросы, а потом расскажу почему ты здесь. — Я кивнула, немного задумавшись.

— Ваше высочество, вы сказали, что я похожа на отца… Могу я узнать подробности о нём? Где он сейчас? — Мужчина прищурился, глядя на меня, словно с подозрением.

— Для начала, можешь называть меня Джермэйн, или просто Джер. Тебе можно так ко мне обращаться, потому что у нас с тобой одинаковое положение. — Я нахмурилась, в смысле, одинаковое? — А насчёт твоей семьи… После ужина я отведу тебя в картинную галерею, сама всё увидишь.

— Хорошо. Почему вы сказали, что у нас одинаковое положение? — Мужчина тяжело вздохнул, но ответил.

— Ты принцесса, Серафима, поэтому у нас одинаковое положение. — Я поперхнулась и закашлялась.

Не каждый день вам сообщают о том, что вы особа королевских кровей. Кое-как откашлявшись, я изумлённо уставилась на Джермэйна, он это серьёзно?

Мужчина, как ни в чём не бывало, продолжал есть. Я тоже не стала задерживаться, решив отужинать побыстрее, было интересно посмотреть на портрет родителей.

Когда я отложила вилку, и вновь глянула на высочество, он уже поел, заметив, что я закончила, поднялся и помог мне выйти из-за стола.

— Пойдём. — Я направилась вслед за мужчиной, краем глаза отметив, что Райан идёт следом. — Испокон веков наш мир делился наш мир делился на шесть королевств, каждая из которых заселена драконами разных видов…

— Драконами? — Я же не ослышалась?

— Всё верно, есть шесть видов драконов, у каждых свои отличительные черты. Так вот, Четыре королевства расположены на небольших материках, вокруг одного большого. На этих материках проживают драконы четырёх стихий, это понятно? — Я кивнула, в голову почему-то пришёл детский мультик про аватара, там же тоже у них стихии были. — Самый большой, центральный материк, разделен на две части — Солнечное и Лунное королевство. Ты, Серафима Солярис, кронпринцесса Солнечного королевства, я же, Джермэйн Морулус, кронпринц Лунного королевства, где мы сейчас и находимся.

К тому моменту, как Джер закончил говорить, мы добрались до длинного, богато украшенного коридора, на стенах которого висели картины в золотых резных рамах. Однако, не смотря на мои ожидания, здесь не было портретов. В этом коридоре были лишь пейзажи и сюжетные изображения. Принц остановился около одной из дверей, после чего открыл её для меня.

— Нам сюда, здесь портретный зал. — Я вошла в помещение, единственным источником света которого был огромный стеклянный купол, сквозь который в огромный круглый зал попадал лунный свет.

Высочество вошёл следом, после чего несколько раз хлопнул в ладоши. Тогда, из нескольких ваз вылетели серебряные сгустки света и устремились к куполу, вмиг осветив всё пространство ярким светом.

Это было очень красиво, светлячки замерли, словно звёзды, а сам зал утопал в зелени. Оказалось, что в центре находится небольшой зелёный уголок, этакое место для отдыха, со скамейками и столиками. А все стены были украшены портретами семей.

— Нам сюда. — Высочество свернул в одну из сторон, проходя мимо большей части портретов. — С этой стороны расположены изображения всех поколений правителей Солнечного королевства.

Пока мы проходили мимо картин, я разглядывала лица и поняла одну закономерность. Вся правящая династия была с одним цветом волос. Даже если у жён или мужей были волосы другого цвета, дети наследовали цвет волос того родителя, на котором был надет венец.

Точно такого же цвета волосы были и у меня: светло-коричневые, отдающие золотым оттенком, словно подсвеченные солнцем. Видимо это особенность правящей семьи…

Принц тем временем замер около одной из картин, после которой на стене больше ничего не висело. А подойдя ближе, я увидела её…

Это картина не отличалась бы от других, если бы я не знала, кто на ней изображён. Но зная, кто именно смотрит на меня с холста, этот момент приобретал для меня совершенно новый смысл.

Это была молодая пара, женщина стояла немного позади, а мужчина держал на руках младенца — меня. У моего отца были очень добрые, зелёные глаза, точно такие же, как и у меня. Цвет волос у нас так же совпадал. В целом, мой отец выглядел очень привлекающим человеком, одним из тех, про которых говорят, что внутри у них словно горит огонь. А ещё он был очень красивым, и с такой теплотой держал младенца на своих руках, что было сразу понятно, он любил меня.

А вот мама… Если честно, то особой теплоты, глядя на картину я не испытала. Её взгляд был холодным и пугающе-безразличным. А ещё, её волосы были белоснежными, похожими на белый снег. Ей бы играть снежную королеву в фильме, она бы идеально подошла на эту роль. Кстати мои острые черты лица, достались мне именно от неё.

— Моя мама, она из вашего рода? — Тут же решила спросить я. Принц нахмурился.

— Нет… Она была из древнего рода обычных людей, она не была драконом. Их семья была немного приближена к нашему королевскому двору, поэтому твой отец встретил её.

— Понятно… — Я немного помолчала, дав себе время на размышления, после чего повернулась к высочеству, и хмуро уточнила: — Мои родители, они мертвы?

— Не совсем… — Принц отвёл взгляд. Потом махнул в сторону скамеек. — Пойдём присядем, и я всё тебе объясню, будешь чай? Разговор долгий.

Я кивнула, а принц вышел на минуту, отдать приказ прислуге. Пока он отсутствовал, я решила пройти и посмотреть портреты бывших владельцев этого замка.

Как я и думала, их отличительной чертой были серебряные волосы. На большей части картин такими волосами обладали именно особы мужского пола, но встречались и девушки. Как и на картинах нашей стороны, у короля или королевы, обязательно на голове был венец, обозначающий власть.

Дойдя до последней картины, я замерла, удивлённо её рассматривая. Честно говоря, я об этом тоже догадывалась, но увидеть воочию всё же не ожидала. Тем удивительней для меня было наблюдать сильную фигуру Райана, на этом холсте. Я перевела взгляд на мужчину, он стоял позади меня, с грустью смотря на изображение.

В отличие от нашей немногочисленной семьи, на этом портрете было изображено сразу пять человек. Красивая рыжеволосая девушка, по всей видимости королева. Кстати именно его масть унаследовали два сына. У Райана были глаза матери. Ещё на картине была изображена маленькая девочка двенадцати лет, совершенно не похожая на их отца.

Их семья выглядела невероятно мило, было видно, что они все близки друг другу… Что же тут произошло?

Дверь открылась. Первым вошёл принц, вместе с ещё одним мужчиной, следом за ними вошла прислуга с подносами, быстро разложив всё для хорошего чаепития на столе, девушка откланялась и вышла из комнаты. После этого, мы все присели за столик.

— Познакомься, Серафима, это Астарот, он близкий друг твоих родителей, а также хороший маг, по крайней мере, был им когда-то. — Мужчина тепло мне улыбнулся и кивнул.

— Я рад с тобой познакомиться, девочка, ты очень похожа на своих родителей. — Я кивнула, поблагодарив, его за тёплые слова, после чего взяла чашку и принялась внимательно слушать Джера.

— Ты сказала, что проснулась среди серых камней, ты видела там каменные статуи людей? — Я кивнула, сама хотела спросить об этом, но не успела. — Наверное мне надо начать с начала. Как ты помнишь, наш материк делится на две части, Солнечное и Лунное королевство. На их границе, в самом центре материка расположено сосредоточие всех магических каналов этого мира, по легенде, это сердце огромного дракона, что когда-то уснул, образовав наш материк. Так вот, это самое место мы называем сердцем мира, или же сердцем дракона. Лунные и солнечные драконы существуют для того, чтобы оберегать это сердце, защищая его от всех невзгод. Лунные драконы защищают его от врагов, имея самые сильные разрушительные силы мира, в то время, как солнечные драконы могут поддержать это сердце, они заставляют его биться, наполняют его силой, обладая при этом созидающими способностями этого мира.

Я кивнула, дав знать, что усвоила эту информацию. Такие легенды мне были по душе, поэтому слушала я очень внимательно.

— Если вдруг когда-нибудь сердце перестанет биться, наш мир лишится магии, а драконы лишаться крыльев и неба. Девятнадцать лет назад, один жестокий маг, находясь на балу в Солнечном королевстве провёл страшный ритуал, из-за которого большая часть нашего материка была обращена в камень, а все люди надолго застыли каменными статуями, заточившими не только души людей, но и драконов, поэтому, всех застывших называют каменными душами, но это не так важно. Важно другое, твой отец успел остановить окаменение мира, но к сожалению, сердце мира так же сковало камнем. С тех пор все оставшиеся драконы лишились магии и возможности обращаться, а многие потеряли свои семьи…

Я в ужасе смотрела в чашку с чаем, кто мог поступить так жестоко, ради чего… Какие мотивы должны быть у человека, или дракона, чтобы он совершил подобное? Обрёк целый мир на гибель…

— В тот день, там была вся моя семья, Серафима, твой отец тоже оказался заперт в камне.

— Можно ли с этим что-то сделать? — Я подняла взгляд, столкнувшись с холодными глазами принца, в его зрачках не отражалось ничего, они были ужасно-чёрными, заставляли бегать мороз по коже.

— Нам повезло, твой отец, перед окаменением успел отправить тебя в другой мир, тем самым нарушив связь с сердцем, поэтому, сейчас ты единственный дракон, способный подняться в воздух, более того, ты единственная, кто может заставить сердце мира биться. Наш мир притянул тебя обратно, как раз в возрасте твоего совершеннолетия… Если честно, то мы давно потеряли всякую надежду на это, но… Ты здесь, а это значит, что у нас есть шанс.

— Но как я смогу это сделать? — Я искренне хотела помочь, мне было жаль этих людей, которые пострадали, из-за чьей-то злобы. Ведь кем я буду, если, зная, что я могла помочь, останусь безучастна?

— Мы не знаем, как именно ты сможешь оживить сердце, знаем лишь только то, что для этого ты должна быть драконом. Астарот будет учить тебя обращаться в дракона, он объяснит тебе всё, что знает сам, расскажет все, о чём бы ты не спросила… Ты наша последняя надежда, Серафима.

Я опустила взгляд, буквально чувствуя тот груз ответственности, который сейчас возложили на мои плечи… От меня теперь многое зависит.

— Если сердце снова начнёт биться, каменные души… Они ведь оживут? — Я подняла глаза, посмотрев на принца. После его кивка, я поняла, что сделаю всё от меня возможное для этого.

— Есть ещё кое-что, о чём ты должна знать… Дело в том, что после того, как сердце закаменело, драконы в нашем мире больше не рождаются… Это связано с тем, что именно сердце даёт жизнь, оно же её и отнимает. Страшная перспектива, не правда ли? Драконы живут долго, но если они не будут рождаться, то когда-нибудь вымрут.

Я кивнула, действительно ужасная ситуация, с какой стороны ни посмотри.

— Я думаю на сегодня мы закончили, если у тебя будут вопросы, обращайся к Астароту, он всегда поможет. — Упомянутый мужчина тепло улыбнулся, я сделала тоже самое в ответ. — Горничная проводит тебя до твоей спальни, если что-то будет нужно, обращайся к ней.

Я кивнула, после чего мужчины вышли, оставив меня наедине с Райаном. Мужчина озабоченно на меня смотрел, а после того, как нас оставили одних, подлетел, заглядывая в глаза и словно спрашивая: как я?

— Всё в порядке, Райан, я в норме. Наверное… — Я подняла руку, он сделал тоже самое, будь у него тело, наши ладони бы соприкоснулись, но сейчас я чувствовала лишь мягкое тепло. — Не каждый день мне сообщают такие «радостные» новости… — Тихо произнесла, заставив Райана улыбнуться.

Через некоторое время за мной пришла уже знакомая горничная, видимо её приставили ко мне, для того чтобы она за мной следила. Девушка вела меня уже по достаточно знакомым коридорам, как вдруг, я поняла, что спать пока не хочу, а больше в комнате нечем заняться…

— Могу я узнать, как тебя зовут? — спросила у девушки, она немного стушевалась, но ответила.

— Можете называть меня Леа, ваша светлость. — Девушка отвела взгляд. Видимо у них не принято, чтобы к прислуге обращались по имени.

— Леа, а здесь есть библиотека? — Девушка кивнула. — Можешь отвести меня туда, пожалуйста?

— Да, конечно, тогда нам нужно вернуться в обратную сторону. — Мы развернулись обратно.

— Спасибо… — Девушка удивлённо посмотрела на меня, словно не привыкла к такому обращению. Промолчала, но улыбнулась.

Даже если её приставили для того, чтобы следить за мной, я всё равно буду хорошо с ней общаться, меня так учили…

Дверь в библиотеку мало чем отличалась от остальных дверей, без Леи я бы не за что не нашла её, скорее заблудилась бы в этих коридорах. Сама библиотека чем-то была похожа на наши картинки из интернета.

Книги в кожаных переплётах ровными рядами стояли на высоких стеллажах, уходящих далеко под потолок. Помещение освещали золотые световые шарики, дающие тёплый желтоватый свет. В одном из углов была расположена зона для работы и отдыха, куда можно было сложить интересующую литературу, для дальнейшего изучения.

Мне здесь нравилось. Библиотека производила впечатление тёплого и приятно-уютного места, здесь хотелось остаться подольше, что я и планировала сделать.

— Леа, не подскажешь, где тут разделы по магии и… — Я задумчиво глянула на Райана. — Что-нибудь о драконах.

Девушка немного задумалась, после чего прошла к одному из стеллажей.

— Вот отсюда начинается раздел книг о магии, он довольно большой и занимает несколько шкафов. А о драконах… — Она оглянулась, после чего поманила меня рукой. Мы прошли куда-то вглубь библиотеки, где даже освещение было немного тусклым. Остановились перед стеллажом с очень старыми книгами. Девушка обернулась и хитро на меня посмотрела. — Здесь находятся книги, которые изучал и собирал его высочество второй принц, думаю вас заинтересует.

Второй принц, это же… Райан?! Я испытала очень большую благодарность по отношению к Леи, не знаю, что именно сподвигло её на то, чтобы привести меня именно сюда, но я думаю, она точно угадала, что мне было нужно.

— Большое спасибо, Леа… Это то что мне нужно. — Я тепло улыбнулась ей, а потом подумала о том, что мне нужно как-то её выпроводить, чтобы узнать у Райана, какую книгу взять. — Принесёшь пожалуйста каких-нибудь закусок, думаю я здесь надолго.

— Хорошо, что-то ещё? — Она вопросительно на меня посмотрела.

— Бери побольше, я пока выберу книги. — Девушка кивнула, после чего удалилась.

Дождавшись, пока она уйдёт, я повернулась, Райан уже во всю изучал старинные фолианты, пытаясь погладить знакомые книги по корешку. Выходило это у него плохо, его рука то и дело проваливалась внутрь, но его это не смущало.

— Райан, я хочу разобраться, почему ты сейчас почти призрак и почему тебя вижу только я, не подскажешь, какую книгу лучше взять?

Мужчина удивлённо посмотрел на меня, словно не ожидал, что меня будет интересовать данная тема. Потом он кивнул, и вновь повернулся к полкам. Внимательно осмотрев те полки, которые были у него перед носом, он медленно спустился вниз, я последовала за ним, разглядывая книги. Мне повезло, я понимала, что здесь написано и могла спокойно читать. Райан тем временем протянул руку и указал мне на книгу, которая стояла в самом тёмном углу около стены, на самой нижней полке. Если бы не мужчина, я бы ни за что не обратила внимания на эту толстую, пыльную книгу.

Вытащив указанный фолиант, я оглядела его, однако никаких букв на обложке не нашла. Сдув с неё облако пыли, я снова взглянула на Райана.

— Идём? Или есть ещё что-то здесь, что мне стоит взять? — Райан задумался, после чего отрицательно помотал головой, после чего поднял руку, прикоснувшись к моей, той, которая лежала сверху на фолианте.

Тепло его «прикосновения» заставило меня вздрогнуть, на миг мир стал чётче. Я подняла взгляд, заглядывая Райану прямо в глаза. Он внимательно разглядывал меня. Его взгляд пронизывал насквозь, пробирался в самую душу. Мужчина поднял руку, и прикоснулся к моей щеке.

Я тихо ахнула, и подняла руку, прикоснувшись к тому месту, где только что почувствовала прикосновение… Всего на одно мгновение, но его пальцы коснулись моей щеки. Сердце моментально ускорило свой ритм, а всё внутри сжалось.

Резко вдохнув, поняла, что всё это время не дышала.

— Райан… Я почувствовала твоё прикосновение! — Мужчина спокойно кивнул, будто бы что-то знал, однако сказать он мне ничего не мог. — Чт…

Я услышала скрип двери и оборвала себя на полуслове. Ещё раз, поражённо взглянув на Райана, я пошла встречать Лею.

Вышла из-за стеллажа как раз в тот момент, когда девушка ставила поднос на столик у одного из диванов. Подошла к ней и положила на тот же стол книгу. После чего обернулась к ней и спросила:

— Ты не составишь мне компанию? Думаю, одной мне будет здесь скучно… Да и к тому же, я совершенно не знаю с чего начать изучение этого мира.

— Ваша светлость, мне нельзя, я просто прислуга. — Девушка в шоке смотрела на меня, не веря, что я действительно прошу её о подобном.

— Да брось, я же сама об этом попросила. — Я заглянула ей в глаза. Девушка выглядела очень милой, и простодушной. Её светлые волосы были убраны в низкий хвост, а серые глаза удивлённо смотрели на меня.

— Ладно… — Всё-таки согласилась она, не зная на что подписалась.

Через какое-то время, когда я наконец отыскала нужные мне книги по основам магии и легендам этого мира, мы наконец присели за стол. Я уговорила Лею взять и себе что-нибудь почитать, поэтому она тоже сидела с книгой.

Сначала, девушка не притрагивалась к еде, но после того, как я попросила её об этом, смущаясь, она всё-таки решилась угоститься. А спустя ещё какое-то время, я смогла её разговорить.

— Когда мир каменел, я была здесь, устраивалась на работу. Моя семья жила в нескольких верстах отсюда. Мне просто повезло, что я была не дома, однако мои родители и родной брат окаменели, с тех пор я живу и работаю во дворце. Его высочество дал кров всем, у кого не осталось дома. — Рассказывала мне девушка свою историю.

— Если это было девятнадцать лет назад, то сколько тебе лет тогда? Ты не выглядишь старше двадцати пяти… — Я была искренне озадачена её возрастом, да и возрастом многих. Почему-то так получилось, что за всё время проживания здесь, я не встретила ни одного старика, а ведь они тут должны быть.

— Ваша светлость, все драконы перестают стареть в возрасте двадцати пяти лет. Процесс старения начинается в возрасте тысячи лет, а у драконов королевской крови и того больше. Говорят, раньше драконы жили около трёх тысяч лет, но со временем срок нашей жизни сократился, потому что боги посчитали, что три тысячи лет — это слишком много. — Я изумлённо смотрела на девушку, так вот в чём дело, поэтому никого постаревшего я пока не встретила.

— Но у вас же есть маги и обычные люди, у них каков срок жизни?

— Маги живут примерно триста лет и стареют очень медленно, однако не замирают в одном возрасте, как драконы. А люди… С поддержкой магии могут прожить до ста пятидесяти.

— Ого… — Не удержавшись, выдала я.

— Да, мне было двадцать два, когда мир окаменел… — Взгляд Леи заметно погрустнел, она тихо вздохнула.

— А мага, который всё это сделал… Его поймали или он окаменел? — Спросила я у неё.

Девушка удивлённо на меня посмотрела, словно я сказала какую-то глупость.

— Разве его высочество вам не сказал?

— Нет, не успел, мы говорили о другом. — Я соврала ей, так как почувствовала, что мне сейчас могут сказать что-то важное. Так и случилось.

— После того как мир окаменел, его высочество лишился семьи и был твёрдо намерен узнать, что именно произошло. Говорят, он увидел прошлое в магических зеркалах солнечного дворца, поэтому ему удалось узнать правду. Немного позже, к нам начали приплывать на кораблях короли и королевы других королевств, в намерении узнать, что именно произошло. Они потребовали обнародования настоящей истории. Оказалось, что ваша мать, королева Лакрима, использовала вашу открывающуюся магию, чтобы весь мир окаменел. Она начала проводить опасный ритуал, к окончанию которого ваша жизнь была бы отдана для того, чтобы мир стал безжизненным камнем. Однако вашему отцу удалось вмешаться и прервать ритуал, из-за чего окаменение частично прошло по солнечному дворцу, заставив замереть вех населяющих его существ. Вашему отцу удалось в последний момент спасти вас, благодаря этому, у нас всех появилась надежда…

Я поражённо молчала и слушала… Слушала правду, которую мне не раскрыл высочество, правду, которая поразила меня до глубины души, правду, которая, несмотря ни на что, оказалась невероятно болезненной. Почему моя родная мать так поступила? Какие мотивы должны быть у человека, решившего для достижения цели убить своё дитя.

Да, я не помню её… Но сам факт того, что та женщина, которая меня родила и которая должна была стать для меня самым близким человеком могла пойти на такой поступок. А моя приёмная мама, для которой я никогда не была родной дочерью, тем не менее, любила и относилась ко мне куда лучше, чем многие родители к своим детям.

Наверное, я не смогла бы в это поверить, если бы сейчас не вспомнила увиденную картину и взгляд матери. Холодный, отстранённый, безразличный…

— Мне жаль. — Леа аккуратно прикоснулась к моему плечу, а я вздрогнула. Как-то много новостей на меня свалилось за сегодняшний день.

— Всё в порядке. — Я улыбнулась девушке. — Не переживай, я ведь её совсем не помню.

— Знаете, — Девушка немного задумалась, говорить или нет, но всё-таки решилась. — Ходили слухи, что после родов, ваша мать ни разу не приходила к вам. Совсем не понимаю, как ваш отец мог узнать в ней свою пару, она совсем не отвечала ему взаимностью.

— Пару? — Я уцепилась за неожиданное для себя слово, стараясь перевести тему.

— А, вы же не знаете… — Девушка отложила свою книгу, видимо поняв, что до чтения мы сегодня не дойдём. — У каждого дракона есть своя половинка, когда он находит её, то их окутывает сияние, означая, что эти драконы созданы друг для друга. После этого, они больше никогда не посмотрят на других, так как во всём мире нет никого лучше, чем истинная пара. — Я заинтересованно слушала девушку, вот эта информация была для меня очень интересной. — Бывает, что дракон видит истинную в маге, или человеке, тогда их срок жизни продлевается, однако не всегда они испытывают чувства в ответ, так было с вашими родителями.

— Моя мать была магом? — Тут же спросила я.

— Нет, она была обычным человеком, её отец был из достаточно знатной семьи, поэтому вашим родителям повезло встретиться. — Я бы поспорила с тем, что им именно повезло, даже сейчас мне было жаль отца, пара которого могла бы быть гораздо лучше, но… Вышло, как вышло. — А ещё, после того как драконье сердце окаменело, драконы больше не могу находить истинные пары, это чистейшая магия, и сейчас её попросту нет. Многие из нас будут обречены на одиночество, если у вас ничего не выйдет…

М-да, вот это у них перспективы, конечно.

— А ещё… — Девушка явно хотела продолжить, но я остановила её. Такими темпами у меня скоро голова взорвётся от количества информации.

— Стой-стой, я думаю на сегодня с меня достаточно, и так слишком много нового узнала… — Леа понимающе улыбнулась, после чего мы взялись за книги.

Правда долго за книгами времени провести не удалось, минут через пятнадцать меня начало клонить в сон. Однако, клюя носом, я всё равно пыталась дочитать главу о магии. Выходило не очень.

— Может вас отвести в комнату? Дочитаете завтра. — Леа заметила моё состояние.

— Да, наверное. — Пробормотала я, после чего отложила стопку книг, взяв с собой только ту, на которую указал Райан.

Оставив книги на столе, чтобы можно было к ним вернуться, мы погасили свет и вышли из библиотеки. Путь лежал через длинные, запутанные коридоры. Пока Леа меня вела, у меня в голове созрел ещё один вопрос.

— Леа, а свет в комнатах, он же магический… Почему он работает, если магии нет?

— В магических светильниках заряда хватает на сотни лет, они редко требуют подзарядки.

Это натолкнуло меня на достаточно интересную мысль, если в этих светляках есть магия, то почему бы ей не воспользоваться? Я снова спросила у своей сопровождающей.

— Это невозможно, магия уже направлена на одно действие, преобразования никто сделать не сможет. — Понятно, что ничего не понятно.

Вот так и шли, я размышляла о магии, Леа о чём-то своём. Уже когда мы подходили к двери, я вдруг поняла, что мне необязательно всегда просить девушку провожать меня, у меня есть Райан, он же тут жил, а значит знает замок как свои пять пальцев. Надо будет завтра поговорить об этом с Леей, а ещё поговорить с высочеством… Спросить, почему он скрыл правду о моей матери.

— Спасибо что проводила, спокойной ночи.

— И вам звёздного неба над головой. — Попрощалась со мной девушка, а я озадаченно посмотрела ей вслед. Интересное у них пожелание на ночь.

Уже в комнате, подготовившись ко сну, я устало легла на кровать. В руке я держала книгу, рассматривая её со всех сторон. Она пахла пылью и стариной, а пожелтевшие страницы радовали глаз своим приятным цветом.

Приняв сидячее положение, я открыла книгу, решив посмотреть содержание. Это оказалась книга с древними ритуалами на драконьей крови. Названия глав были пугающими и неприятными.

— Ритуал по передаче жизненных сил… Заклинание обмена душ, ритуалы, воздействующие на сердце мира, погружение в вечный сон, подселение уничтожающих паразитов… Массовое заражение драконьей болезнью… Какой ужас, у вас действительно такое практикуют? — Я повернулась к Райану. Мужчина отрицательно помотал головой. — А это тогда что? — Райан задумался, когда он не знал, как что-то объяснить, он чесал затылок, именно это сейчас и сделал этот дракон. — Ладно, показывай, что именно ты использовал, чтобы стать таким.

Райан подлетел ближе, остановившись сбоку от меня, начал внимательно изучать содержание, после чего указал пальцем в самый низ.

— Разделение сущностей, возможности астральных проекций… Звучит интересно. — Я открыла книгу на нужной странице, погрузившись в чтение.

Минут через десять, я отложила книгу, задумчиво глядя в стену. Текст был сложный, большую его часть занимало описание ритуала, из которого я поняла, что проводить его не так уж сложно. Достаточно было нарисовать определённый символ на земле, после чего вырезать его на руке и опустить её на пол, после чего прочитать особое заклинание. Однако суть этого ритуала была достаточно… Странной.

— Я ведь правильно поняла, — Обратилась я к Райану. — Человек и дракон, представляют собой две соединённых души, которые отделить друг от друга невозможно… — Мужчина кивнул. — При создании астральной проекции, человеческое тело впадает в этакую спячку, а от него отделяется та часть души, которая соединена с драконом, этакая промежуточная часть. — Снова кивок. — Эта часть может переноситься на далёкие расстояния и гулять где угодно, до того момента, как не накопит достаточно магии. Здесь написано, что магия достаточно быстро заполняет астральную проекцию, после чего с ней объединяется тело, возвращая всё на свои места.

Райан кивнул, подтверждая мои слова, он всё это давно читал и знает, а мне было достаточно трудно уложить всё это в своей голове.

— Судя по всему, ты провёл этот ритуал. — Дождавшись подтверждения, продолжила: — Но что-то пошло не так, и ты застрял в таком виде… — Внезапно меня посетила догадка. — Погоди, твое настоящее тело окаменело, поэтому ты накапливаешь магию медленно, а ещё, не можешь вернуться.

Райан кивнул, вот оно что оказывается, возможно, он каким-то образом попал со мной в портал, поэтому был рядом на земле, портал мог нас связать, из-за чего Райану приходилось быть рядом всегда… Но была одна не состыковка, какая-то мысль, что не давала мне покоя. Однако сейчас, я не могла понять, что именно меня в этом всём смущает.

— Ладно, давай спать, я кажется сильно устала за день… — Выключив свет, я легла в постель. Райан застыл у окна, смотря куда-то вдаль. Уже закрывая глаза прошептала: — Звёздного неба тебе, Рай…

Мужчина удивлённо обернулся, но девушка уже крепко спала, не зная, какой ураган вызвала в его мыслях, одним словом. Так его назвала только мама, и то очень редко.

Рай… На земле, рай считался чудесным пристанищем для душ, у них же… У них это слово имело слишком личное, даже интимное, значение — любимый…

Конечно, девушка не могла знать об этом, но… Об этом знал Райан.

Подлетев ближе к постели, он устроился рядом, рассматривая расслабленное лицо, обрамлённое тёмными прядями волос. Вот через лоб пролегла маленькая складочка, кажется неприятные сны начали одолевать её сознание.

— Тише… — Мягкий баритон разрушил тишину ночи — Всё будет хорошо…

Мягкое прикосновение к щеке, и морщинки разгладились, а лицо вновь стало расслабленным. Сегодня она впервые почувствовала его прикосновение… А он чувствовал их каждую ночь.

— Светлых снов, солнце. Светлых снов…

Глава 3

Утро начинается не с кофе. Моё началось со стука в дверь. Широко распахнув глаза, я сначала даже и не поняла, где я нахожусь и что здесь делаю. Кровать была не моя, как и комната. Вернул моё сознание на место балдахин… Я в другом мире. Ну как в другом, точнее в родном мире. Интересно, как там родители?

— Кто там? — Вспомнила о стучавшем и с тяжёлым вздохом села на кровати.

— Ваша светлость, это Леа, я пришла помочь вам собраться и сопроводить на завтрак. — Я крикнула ей, чтобы она вошла, а явившись в комнату, девушка продолжила: — Его высочество отдал приказ, с сегодняшнего дня вы начинаете обучение у господина Астарота, он будет вашим наставником, начинаете занятие прямо во время завтрака.

— Понятно… — Интересно, чему он будет учить меня? Я взглянула на Лею и на свёрток, который она держала в руках. — Ещё одно платье?

— Да, портниха сможет посетить вас завтра с утра, а пока, его высочество приказал выделять вам платья из гардероба его матери, но не переживайте, это те платья, которые её величество ни разу не надела. — Я кивнула, приняв информацию к сведению. А потом взглянула на Райана, он принял сидячее положение, устроившись в кресле, и расслабленно смотрел в потолок, кажется ему было скучно. Думаю, он не откажется меня проводить.

— Леа, я вчера запомнила дорогу до столовой, так что ты можешь идти, я оденусь, и сама доберусь до места. — Конечно же я врала, дорогу я не запомнила, но у меня есть тот, кто её знает. А девушка пусть занимается своими делами.

— Ваша светлость, вы уверены? — Она с сомнением на меня посмотрела, но я уверенно кивнула. — Ладно, но, если что, обратитесь к любой прислуге, вас обязательно проводят.

Дождавшись, когда девушка уйдёт, я переоделась в ванной комнате, после чего, вернулась к Райану.

— Ну как тебе? — Я покрутилась и подол нового платья красиво закружился вслед за мной. Мне нравились здешние фасоны, они выгодно подчёркивали фигуру и не требовали никаких ухищрений, в виде корсетов. Эти платья не были пыточными приспособлениями, а их ткань — лёгкая и летящая, не мешала при ходьбе и не была жаркой.

Райан заинтересованно меня оглядел, после чего улыбнулся и кивнул, видимо ему понравилось…

— Райан, ты проводишь меня до столовой? — Удивлённо на меня глядя, мужчина кивнул и развернулся.

Когда Он вёл меня по коридорам, у меня возникло стойкое ощущение того, что мужчине очень понравилась моя просьба. Он кажется давно не чувствовал себя нужным, привыкнув к роли немой тени. Причём, тенью он был даже тогда, когда приобрёл человеческие черты. Ему приходилось безмолвно следовать за мной, где бы то ни было, у него не было возможности говорить, как не было возможности и прикоснуться к предметам, почитать книгу или поесть. Да, безусловно, он мог сидеть в кресле, или лежать на кровати, но это некогда не могло бы заменить ему настоящую жизнь. Его ведь даже никто и не видел, кроме меня. Наверное, это тяжело…

Дойдя до двери столовой, он было потянулся открыть мне дверь, но… Его рука прошла насквозь. Плечи мужчины напряглись, Райан поднял руку, разглядывая её. Через несколько секунд, он сжал её в кулак.

— Всё будет хорошо, Райан, мы справимся… — Зашептала я тихо, приблизившись к мужчине и заглядывая в его глаза. На миг прикрыв глаза, он кивнул, взглянув прямо на меня, после чего постарался улыбнуться, я улыбнулась ему в ответ.

Когда я наконец распахнула дверь в столовую, первым, кого увидела, был Астарот. Впрочем, он был единственным, кто сейчас находился в этом зале.

— Доброе утро, ваше высочество, надеюсь вы хорошо отдохнули, у нас сегодня много работы. — Мужчина растянул губы в улыбке, я не спешила отвечать ему.

Астарот был странным. Меня смущала его улыбка, его взгляд. Мужчина имел угольно-чёрные волосы и точно такие же глаза, и в то время, как губы его улыбались, глаза оставались холодными. Я не понимала смысла его улыбок, казалось будто бы он меня хорошо знает, но… Может быть я выдумываю?

— Доброе утро, мне сказали, что учить вы начнёте прямо на завтраке, чему именно вы будете меня обучать? — Я подошла ближе к столу, а мужчина тем временем отодвинул для меня стул.

— О, разумеется я всё сейчас расскажу. В первую очередь, мы займёмся этикетом. Кстати, для соусов, используйте вот эту ложку. — Он тут же указал на мою ошибку, кивнув, я исправилась. — Так как в будущем вам управлять королевств, нужно нагнать знания, упущенные в следствии вашего пребывания в другом мире. Немного позже мы с вами займёмся танцами и проверим, какие знания у вас уже есть, а каких не хватает для хорошего правления. Параллельно с этим мы будем пытаться пробудить в вас дракона, чтобы вы смогли обратиться. Нет-нет, здесь используйте этот прибор. — Он снова поправил меня, после чего продолжил. — Обращение в дракона — это достаточно индивидуальный процесс, но мы постараемся его ускорить путём специальных медитаций. Чем быстрее вы сможете обратиться, тем лучше. Будем надеяться, что ваше пребывание в другом мире не сильно повлияет на способность обращаться.

Я кивнула, дав понять, что всё поняла, потянувшись к чашке с чаем, взяла её в руки, однако пить пока не стала, решив сначала задать пару вопросов.

— Скажите, если у меня получиться… Оживить сердце, будет ли возможность заглянуть в тот мир, где я росла. Там остались люди, которые меня вырастили и… Я бы хотела хотя бы взглянуть на них…

— Ох… Деточка, мне жаль, но… После того как ты вернулась в свой родной мир, твоё присутствие там было стёрто, а воспоминания, связанные с тобой, будут перенесены на других людей. Тебя не помнят там, потому что там тебя и не существовало, ты дитя этого мира.

Шокировано смотря перед собой, я пыталась осознать тот факт, что мама с папой больше не вспомнят обо мне, они не узнают о том, что у них была дочь, приёмная, но как родная, они… Больше никогда не увидят меня и не узнают. Я поднесла чашку, собираясь отпить чая, не заметив, как Райан вдруг оказался совсем рядом, и дёрнул рукой, в попытке меня остановить.

Чашка выпала у меня из рук, и упала на пол рядом, разбившись на множество осколков. На полу оказалось тёмное пятно разлитого чая, оно ядовито шипело и пузырилось. Резко встав со стула, я отскочила на приличное расстояние, и взглянула на Астарота.

— Что за… — Вскрикнул мужчина, после чего перевёл взгляд на меня. — Леди, мы вынуждены прерваться, кажется вас пытались отравить. Я всё проверю, после чего доложу его высочеству. Позже, я пришлю за вами служанку и начнём занятия.

Я шокировано кивнула, всё ещё поглядывая на пятно.

— Передайте его высочеству, что я хотела бы с ним поговорить… — Тихо пробормотала, после чего развернулась и вышла.

Меня сейчас действительно пытались отравить, вот чего я не ожидала, от слова совсем. Нет, конечно я понимала, что здесь многое возможно, но то, что меня попытаются отравить на второй день моего пребывания, было неожиданно. Мне придётся стать гораздо внимательней, чтобы не повторить сегодняшней ошибки. Я ведь чуть не выпила яд, если бы не Райан, то наверняка отчалила бы уже в мир иной. Мне здесь не сильно рады, наверное.

Отойдя на приличное расстояние от столовой, я нашла небольшой полутёмный коридор, здесь же слуги сновать не будут, а значит и подслушать не смогут.

— Спасибо… — Обратилась я к Райану, остановившись посреди коридора. — Как ты выбил чашку? Мне же не показалось?

Райан кивнул, после чего пожал плечами. Наверное, магия, которую он постепенно накапливает в себе, постепенно даёт ему возможность взаимодействовать с окружающим миром. Может когда-нибудь он даже сможет заговорить…

— Кто мог меня отравить? — Тихо спросила у него, глубоко задумавшись.

Я ведь никому дорогу не переходила, просто не успела бы. А о моём нахождении здесь почти никто не знает, или… Кроме Джера, Астарота, Леи и двух стражников, я никого здесь не знала. Из них всех, самые подозрительные для меня пока что первые двое. Но… У них и без отравления есть возможность меня убить, однако смысла в этом никакого нет. Если меня не станет, они лишаться шанса на спасение, так что не думаю, что они бы пошли на такое. Обречь целый мир на вымирание…

Однако не стоит исключать и то, что о моём здесь нахождении знает куда больше людей и драконов, чем я предполагаю. Ничто не мешало страже рассказать знакомым и приятелям, кого они встретили у ворот, как не мешало и принцу сообщить народу о шансе на спасение…

Ситуация была спорной, только одно было ясно точно, я должна быть осторожнее. А ещё… Надо бы выяснить что обо всей этой ситуации думают окружающие меня драконы, возможно так я смогу узнать того, кто хочет меня убить, а ещё… Выяснить его мотив.

Не представляю даже, сколько людей могут хотеть меня убить.

Райан был задумчив, кажется его тоже интересовал несостоявшийся убийца… Или это я несостоявшийся труп?

— Райан, ты знаешь, что это за яд? Сможешь показать мне его в какой-нибудь книге, в библиотеке? — Мужчина перевёл на меня взгляд, после чего, немного подумав, кивнул. Он прошёл дальше по коридору и махнул мне рукой, мол, пойдём.

Библиотека же вроде в другой стороне?

Не смотря на ясный солнечный день, коридоры становились всё темнее и мрачнее, пока мы не дошли до тупика. Я вопросительно взглянула на мужчину, а он показал мне рукой на какой-то камень на стене.

— И что? — Он показал на мою руку, а потом, снова, на камень.

Прикоснулась, камень от лёгкого нажатия въехал в стену, а потом раздался щелчок. Тёмная стена, подняв клубы пыли, отъехала в сторону, открыв тёмный проход, освещённый лишь одним светляком. Стоит сказать, что этот проход сильно отличался от тех, в которых я уже была. Он был узким и очень пыльным, словно не пользовался особой популярностью.

Тихо чихнув, я прошла вслед за Райаном, который ждал меня внутри. Как только я вошла, проход закрылся, оставив меня в полутёмном коридоре.

Райан прикоснулся пальцем к губам, попросив меня пока что не разговаривать. Я кивнула и последовала за ним. В этих проходах было очень темно, но благодаря хорошему зрению, я могла идти и не спотыкаться.

А ещё, кажется, об этих проходах было мало кому известно. Кое-где, на стенах были небольшие задвижки. Открыв одну из них, я увидела небольшую залу, где сейчас никого не было. Отверстия для подслушивания и подсматривания были устроены очень удобно и скрывались за полупрозрачными тканями, так что никто и не узнает, что за ними следят.

На одной из развилок, Райан остановился, словно задумавшись. После чего попросил меня быть ещё тише, и медленно, словно крадясь, поплыл в один из коридоров.

Сам Райан был бесшумным, ему не нужно было красться, но это был пример для меня. Мягко ступая следом за мужчиной, я в какой-то момент различила приглушённые голоса. Ещё через пять метров Райан замер, указав мне на задвижку, открыв которую я видела кабинет высочества.

В помещении принц был не один, компанию ему составлял Астарот. Они беседовали, и, кажется, разговор был обо мне.

— Это было плохой идеей, оглашать новость о возвращении принцессы, не прошло и нескольких часов, как её попытались убить! — Это Астарот громко возмущался, ходя туда-сюда по кабинету, принц мрачно наблюдал за его передвижениями.

— К сожалению, мы не могли утаить эту информацию, ты же помнишь о договоре? Рано утром, мы объявили о её возвращении не только в нашем городе, но и отправили послов в королевство. Через несколько недель они явятся обратно, скорее всего не одни. Ситуация слишком сложная, многие хотят лично проследить за тем, чтобы принцесса не повторила подвиг её матери… Никто не хочет погибнуть окончательно.

— Она не готова, её магия всё это время была ограничена, навряд ли она обратиться ближайшие пару лет… — Принц нахмурился, кажется ему не нравилась подобная перспектива.

— Именно для этого у нас есть ты, Астар, ты жил в Солнечном королевстве, только ты знаешь, как пробуждаются солнечные драконы и только ты сможешь ей помочь. Если в течении трёх месяцев у неё не выйдет обратиться, нам придётся сбросить её со скалы, как раньше делали наши предки.

Я в ужасе отпрянула от окошка, но продолжила слушать.

— Ваше высочество, но ведь выживали при этом пятеро из сотни, мы не можем так рисковать…

— Если она не обратиться, её столкнём со скалы не мы, а Огненное королевство, они не смогут ждать больше нескольких месяцев, слишком вспыльчивые и нетерпеливые. У нас с ними договор, если она не взлетит, нас всех ждёт война.

— Как вы вообще согласились тогда на этот договор… — Тихо пробормотал Астарот, а я обернулась на Райана.

Мужчина только покачал головой, осуждающе посматривая на отверстие в стене. После этого, он кивнул мне на задвижку и махнул рукой, видимо хватит на сегодня подслушивания. Однако я взяла для себя на заметку это место, кажется, я сюда ещё вернусь.

Тихо крадясь по коридорам, я двигалась вслед за Райаном. Мы проходили по пыльным проходам, поднимались и спускались по лестницам, пока наконец не дошли до нужной, по мнению Райана стены. Открывалась она таким же способом, что и предыдущая, однако, когда проход открылся, я оказалась отнюдь не в библиотеке.

Это комната напоминала гостиную, только более уютную. Небольшое место отдыха с диваном и пуфиками около камина, полки с книгами тут тоже были, а ещё огромное окно с подоконником, сделанным так, что на него можно было удобно присесть или прилечь, там даже лежала пара подушек и тёплый плед, правда он был сложен. А ещё в воздухе летала пыль, словно здесь давно никого не было.

Оглядевшись, я заметила несколько дверей. Тут же решила проверить, что за ними находиться. Одна была закрыта и скорее всего вела в коридор, открыв следующую дверь, увидела уютную спальню. Кровать здесь была просто громадной, а коричневый балдахин был немного пыльным. В целом комната была строгой, мебель из тёмного дерева это подчёркивала. Для себя я сделала вывод, что это явно мужская спальня.

Закрыв дверь, я обернулась к Райану.

— Ты привёл меня в свои покои? — Мужчина кивнул, всё это время он осматривал комнату, кажется ему было грустно, но он не хотел этого показывать. Я подошла ближе, и заглянула ему в глаза. — Спасибо, Райан, я это очень ценю…

Мужчина улыбнулся, после чего махнул рукой, чтобы я следовала за ним. Мы направились к оставшейся двери, за которой оказался кабинет. Тут было куда больше книг, чем в гостиной, для себя я сделала вывод, что Райан очень много читал, в то время, пока у него была эта возможность.

В кабинете мы остановились перед одним из стеллажей, где Рай указал мне на одну из книг. Это был справочник по ядам. Спросила у мужчины, можно ли читать её в гостиной, после чего получила кивок и вернулась обратно.

Однако перед тем, как сесть за книгу, я подошла к окну, из которого открывался красивый вид на лес. Пришлось немного повозиться, но спустя пару минут створка окна со скрипом отворилась. Свежий воздух тут же подхватил пыль, закружил её в воздухе. Я чихнула.

Вздохнув, подошла к креслу, и, стряхнув с него пыль, удобно устроилась внутри. Райан присел на подлокотник, намереваясь читать вместе со мной.

В содержании этой книги, я нашла целый раздел с ядами, опасными для драконов. Его и открыла, решив изучить на будущее.

Вместе с Райаном мы изучали книгу, это было достаточно увлекательно, а главное, я теперь знала, как действуют некоторые яды, и могла бы их даже опознать. А ещё, как оказалось, во многие яды добавляли мяту, чтобы перебить их запах. Так что теперь, любые напитки и еда с запахом мяты, для меня были потенциально опасны. А я ведь даже не обратила бы на это внимание, ведь тот чай тоже пах мятой. Едва ощутимо, но всё же…

Когда мы дошли до страницы с тем ядом, которым меня пытались отравить, Райан ткнул в неё пальцем.

Эта гадость не была опасна для жизни, но… Она выжигала всю магию изнутри, принося ужасные мучения. А ещё, после неё я никогда не смогла бы обратиться. Я ужаснулась таким перспективам, но продолжила читать далее.

Когда мы подходили к концу изучения этого раздела, я замерла, прислушиваясь. За закрытой дверью были слышны тихие шаги. Рай тоже напрягся, повернув голову к двери.

Наверное, этот человек или дракон прошёл бы мимо. Пройдя мимо комнаты, он замер, после чего вернулся к двери. Я вжалась в кресло, стараясь не дышать.

Человек за дверью замер, видимо о чём-то думая, а потом… Ручка двери дёрнулась, словно её пытались открыть. Дверь естественно осталась закрыта. Через долгую напряжённую минуту, человек, или дракон, зашагал дальше. Когда шаги удалились на достаточное расстояние, я тихо выдохнула. Райан всё ещё смотрел на дверь и задумчиво хмурился.

— Всё в порядке? — Тихо спросила его. — Райан помедлил, но кивнул.

Я хотела предложить уйти отсюда, но… Книга была ещё не дочитана. Яды не изучены. Поэтому мы остались.

Один из последних ядов, особенно меня заинтересовал. В этом мире существовал камень, из которого, при желании, можно было сделать небольшую фигурку, сувенир так сказать, после чего подарить её дракону. Мол, не нравиться, сделай подарок… Суть была в том, что испарения этого камушка не имели никакого запаха, но были самым настоящим ядом. Через несколько недель дракон умирал, а причину выяснить было почти невозможно.

— То есть здесь действительно существует камень, способный убить, и все об этом знают? — Райан отрицательно мотнул головой, после чего указал на книгу и показал десять пальцев. — Всего десять экземпляров? — Кивок. — Всё равно как-то мно…

Меня перебил щелчок дверного замка. Резко обернувшись, как в немом кино увидела медленно отворившуюся дверь. За ней стоял старший принц. Его брови были удивлённо приподняты, а в глазах я видела шок. Не ожидал он тут увидеть меня. Явно не ожидал.

— Что ты… Нет, как ты сюда попала? — Тут же спросил он. Вот и что тут ответить?

— Я… — Прошла через тайные проходы, вслед за твоим братом, но знать об этом не обязательно. Мало знаешь — крепче спишь! — Заблудилась.

— Да? — Он скептически на меня посмотрел, явно не веря словам. Я бы тоже себе не поверила. — Дверь же была закрыта.

— Разве? — удивилась я, надеюсь не слишком наигранно. — Она была открыта. Ещё один скептический взгляд, а ещё… Кажется принцу было смешно.

— Ладно… — Протянул он. — И что же ты читаешь? — Он попытался заглянуть в книгу, но я её резко захлопнула. В воздух поднялись клубы пыли, я чихнула. — Знакомая книга. Даже ругать тебя не буду, потому что сам виноват, не учёл, что тебя могут попытаться отравить. Больше этого не повториться. — Я кивнула.

— Уже выяснили, кто это был?

— Нет… Но я должен предупредить, чтобы ты была осторожнее. — Вздохнул он, а я решилась.

— Обо мне же почти никто не знает… Или нет? — Вопросительно спросила у него, он же не знает о моём подслушивании, вот и я должна сделать вид, что не знаю о нём. Мужчина отвёл взгляд в сторону. После чего прошёл вперёд и сел на диван.

— Понимаешь, Серафима, когда после окаменения большей части континента ко мне прибыли послы всех государств, они в первую очередь потребовали объявления о твоём возвращении. При этом, от них была так же просьба о том, чтобы я объявил о тебе и в городе. Нам тогда пришлось заключить договор, так как для всех очень важен этот шанс, все хотят подняться в небо. — Принц тяжело вздохнул и виновато посмотрел на меня. — Поэтому, сегодня утром о тебе узнали в городе. А ещё, скорее всего через две недели мы будем встречать у себя гостей из других королевств.

Я кивнула, хоть эта информация и была мне известна, но он хотя бы предупредил.

— И всё же, как ты оказалась в этих покоях? — Он вопросительно на меня посмотрел.

— Говорю же, заблудилась пока искала библиотеку. — Надо было срочно перевести тему, и я решила задать тревожащий меня вопрос. — Почему меня попытались убить? Я же вроде как шанс на спасение? — Принц тяжело вздохнул.

— Этому есть некоторые причины… — Тихо пробормотал он.

— Это из-за поступка моей матери? — Принц резко подобрался и внимательно, даже немного удивлённо, посмотрел на меня. Я, прищурив веки смотрела на него исподлобья. Мама называла такой взгляд хищным и просила не смотреть так, но сейчас именно это мне было и нужно.

— Откуда ты…

— Секрет, может быть ответишь на вопрос, почему ты не сказал мне об этом? — Я тоже решила перейти на ты, а то что? Ему можно, а мне нельзя? Принц даже вздрогнул немного, в то время как Райан даже не обращал на нас внимания, лишь пару раз удивлённо глянул. Однако сейчас мужчина смотрел в окно, будто бы следил за чем-то. — Дай угадаю, вы подумали, что я решу продолжить начатое моей матерью? Хочу предупредить, я не потерплю лжи, и хочу, чтобы от меня не утаивали правду, она всё равно всплывет наружу.

— Ты права. — Джер вздохнул и отвёл взгляд. Многие действительно бояться, что ты станешь не спасеньем, а гибелью мира. Их можно понять… Они потеряли семьи, не имея возможности попрощаться, а ещё, они потеряли небо. Ты пока ещё не знаешь, насколько небо дорого для дракона, но когда-нибудь поймёшь. — Высочество повернулся ко мне и заглянул в глаза. — Именно из-за твоей матери тебя и пытались убить, некоторые из драконов настолько обозлились, что не верят в возможность спасения, они хотят мстить. Поэтому мы не можем быть уверены, что покушений больше не будет… Куда ты смотришь?

Я тем временем смотрела на Райана, мужчина зачем-то махал из окна и делал это странными знаками. До этого он пытался свистнуть, однако делал это только беззвучно. Джер обернулся и вместе со мной посмотрел на окно, куда через несколько секунд сел огромный чёрный сокол. Принц, видя это резко подскочил.

— Сумрак… — Тихо пробормотал принц, в то время как Райан гладил птицу по голове. Его рука не проходила насквозь.

— Кто? — Спросила я так же тихо, а то вдруг, птичка улетит. Поднялась и вместе с принцем подошла к соколу.

— Это магический спутник моего младшего брата… — Принц помолчал, а после продолжил. — Он должен был окаменеть вместе с ним. Мы не видели Сумрака с того самого дня. И вот он здесь.

— Да? А почему он тогда жив, птицы же обычно меньше живут, а прошло вроде девятнадцать лет? — Я скептически посмотрела на высочество, после чего протянула руку погладить птичку.

— Стой! — Однако он опоздал, я уже спокойно проводила по синевато-чёрным перьям птицы. — Он тебя не укусил… Это магический зверь, они очень редкие и живут пока жив их хозяин. Ещё они накапливают в себе энергию, как накопители и им не нужна еда…

Птичка всё это время задумчиво рассматривала нас, переводя взгляд то на одного, то на другого.

— И что с ней теперь делать? — Принц пожал плечами, а Рай тем временем начал активно мне жестикулировать. Он показал на птицу, потом на меня и сделал вид что берёт её. — Хмм… Могу я пока оставить его у себя?

Принц шокировано на меня посмотрел.

— Я бы разрешил, да только навряд ли он на это согласиться. — Принц многозначительно показал на сокола.

— Точно? — Я поднесла руку, после чего скомандовала: — Сумрак, залазь!

Птица вспорхнула, после чего пересела мне на руку. Стоит ли говорить о том, каким стал взгляд принца? Кажется, я сделала невозможное возможным. Вы когда-нибудь видели королевскую особу с выпученными, словно в комиксах глазами? Нет? Представьте чебурашку, только вместо ушей, у неё большие глаза…

— Ну, мы пойдём, наверное… — Я развернулась, после чего спокойно вышла за, теперь уже открытую, дверь. В комнате стояла гробовая тишина.

Райан уходил за мной, беззвучно посмеиваясь. Я пыталась сохранить серьёзное выражение лица, периодически срываясь и пуская тихие смешки. Сумрак сидел у меня на руке и ластился к Райану, пытаясь общаться. Выходило это у них довольно плохо, рука Райана иногда проходила сквозь птицу, но даже несмотря на это, оба выглядели довольными.

Рай показал мне дорогу до комнаты, где я ссадила птицу на подоконник и плюхнулась на кровать. Я немного устала от приключений и блужданий по коридорам, поэтому расслабленно вздохнула. Ничего не хотелось. Ни есть, ни спасть, ни чем-то заниматься.

Я, наверное, даже знала этому причину. На меня просто навалилось осознание… Осознание этой реальности. Я здесь всего третий день, а уже… Ощущение будто бы прошло несколько недель. Наверное, это потому что на меня свалилось слишком много информации: Правда о настоящих родителях, свалившееся мне на плечи спасение этого мира, а ещё… Страхи. Мне было банально страшно. Я накрыла лицо руками.

В моём сознании всплыли слова принца о том, что меня могут скинуть со скалы. Умирать я точно не хочу. Я понимаю, что я должна сделать максимум, для спасения этого мира, но… Никто не может мне сейчас сказать, что у меня всё без проблем получиться, что я просто взлечу, оживлю сердце и все будут жить в мире и согласии. Нет. Я сомневаюсь, что будет так просто. Даже в книгах герои сталкиваются с тысячей проблем, перед тем как у них что-то получиться. А я уже здесь, у меня уже проблемы. Учитывая рассказанное принцем, опасность для теперь может скрываться за каждым углом, и если углы может проверить Райан, то никто не сможет рассказать мне о мыслях окружающих, никто не предупредит о том, кому можно верить, а кому нет. И что же мне делать со всем этим? Что?

Единственный, кому я могла полностью доверять, это Райан. Даже его брат мог преследовать свои цели, а уж остальные тем более.

Убрав руки от лица, вздрогнула. Прямо надо мной возвышался Рай, изучающе рассматривая моё лицо.

— Что такое? — Тихо спросила у него. Голос сорвался на шёпот. Мужчина отрицательно помотал головой, мол, ничего. — Что там с Сумраком?

Райан махнул рукой в сторону птицы. Сокол будто бы очень устал, из-за чего сейчас прикрыв глаза дремал на подоконнике. Я подвинулась на кровати, после чего кивнула Райану.

— Падай… — Я немного задумалась. — Как думаешь, если оживить сердце, все сразу «разморозятся»? Нет? Ну да, это не логично. Если каменели они постепенно, и даже пытались убежать, логично что обратный процесс пройдёт так же. А ты? Судя по всему, ты уже набрал тот уровень магии, который нужен для твоего возвращения в тело, но оно не происходит из-за того, что твое тело сейчас в камне. А значит, как только ты раскаменеешь, тебя притянет обратно в тело? Не знаешь… Кстати, а где твоё тело? Ты тоже был в замке на балу, и закаменел там? — Райан отрицательно помотал головой. — А где ты был?

Естественно мужчина мне не ответил, а я даже привстала на кровати. После чего потянулась и вытянула из-под матраса книгу, засунула её туда перед тем, как лечь спать.

— Погоди, если ты провёл ритуал, то каким образом оказался привязан ко мне? И почему тебя вижу только я? — На ходу открывая книгу спросила я. Райан тем временем подложил руку под голову, безучастно смотря в потолок.

Открыв нужные страницы начала их перечитывать, однако нечего нужного здесь не нашла. Ни о каких привязках не было и речи. Тогда я озадаченно посмотрела На Райана. Он отвёл взгляд и делал вид, что его здесь нет, и вообще, он не при делах.

— Райан. — Тихо позвала я его, не отреагировал. — А ты ничего не хочешь объяснить? — Я была готова даже расшифровывать его пантомиму, однако в тот момент, когда мужчина повернулся ко мне раздался стук в дверь. — Разговор не окончен! — Тихо прошептала я и поднялась с кровати.

За дверью оказалась Леа, девушка неловко переминалась с ноги на ногу, и иногда посматривала в сторону.

— Ваша светлость, господин Астарот послал за вами, сказав, что у вас занятие, я вас провожу. — Я согласно кивнула и, обернувшись, удостоверилась что Райан уже поднялся и готов лететь за мной, после чего вышла из комнаты.

Однако сразу же удивлённо замерла, за дверью оказался стражник, один из тех, что провожал меня от ворот.

— А..? — Я недоумённо на него смотрела, даже не зная, что спросить. Парень это понял.

— По приказу его высочества, буду сторожить ваши покои. — Отчитался он. Я кивнула.

— Хорошо. — Охрана мне точно не помешает.

***

Астарот ждал меня в комнате, полы которой были застелены мягкими и тёплыми шкурами. Больше тут ничего не было. Мы тут что, отдыхать будем? Я вроде учиться шла. Сняв обувь, встала на тёплую и мягкую шкуру. Вообще-то я не поддерживала такое отношение к животным, не хотела даже гадать, чей мех тут лежит. Но сейчас, стоя ногами на удивительно мягкой поверхности, мне показалось, что ещё чуть-чуть и я изменю собственное мнение.

— Присаживайся, устраивайся поудобнее. Занятие будет долгим.

Я села в позу для медитаций, точно такую же, в какой сидел Астарот. Мужчина дождался, когда я устроюсь, после чего кивнул.

— Что мы будем делать? — Тут же спросила я.

— Тебе нужно будет почувствовать свою магию, после того как найдёшь её глубоко внутри себя, попробуй её позвать. — Я кивнула, после чего спросила, как это делать. — Закрой глаза и проследуй по венам от кончиков пальцев, до солнечного сплетения, там ты должна почувствовать магию. Не прерывайся, даже если не получается.

Внимательно прослушав инструкцию, я закрыла глаза, перед этим успев заметить удивлённый взгляд Райана. Значит начинаем с кончиков пальцев. Медленно, захватывая каждый участок тела, я мысленно прошлась по нему. От рук и ног, поднимаясь всё выше и выше, остановилась где-то в груди. Странное, тяжёлое ощущение и… Ничего? А нет, пятка зачесалась.

Не обращаем внимания и продолжаем. Сосредоточившись, пыталась откопать внутри себя магию, даже не зная, как именно она выглядит, эта магия. Я пробовала и пробовала, раз за разом воскрешая в уме мысленные дорожки от конечностей к груди.

У меня ничего не получалось. Ни сейчас, ни через пол часа, и даже через несколько часов.

Всё это время Астарот внимательно за мной следил, читая какую-то книгу, а Рай валял дурака, лёжа на меховых подушках.

Когда, через несколько часов, Астарот наконец позвал меня, я радостно встрепенулась, всё тело затекло, и сидеть уже не было сил.

Оказалось, что пора на обед.

Однако не успела я обрадоваться, как Астарот сообщил:

— После обеда начинаем изучать этикет, а после естественные науки и ещё несколько часов медитаций. После ужина можете отдыхать.

Стоит ли говорить, что я совершенно не была рада таким новостям?

***

— Спину прямее, шагайте по прямой. Не роняйте книги, они должны быть на голове, а не в руках! И опустите руки. — Вот никогда бы не подумала, что мне придётся носить книги на голове, как диснеевским принцессам. — Всё, достаточно, теперь нужно выучить несколько вариантов поклонов. Они будут нужны во время официальных мероприятий. Не переживайте леди, ещё немного.

Я только тяжело вздохнула, украдкой скосив глаза на Райана, тоже хотела бы сидеть в кресле и заниматься ничегонеделаньем.

***

Когда мы перешли к изучению естественных наук, Астарота заменил другой преподаватель. Господин Нирутон, старенький маг, давно преподающий у детей, подсунул мне тестовые задания для проверки знаний.

Результаты его очень порадовали, и он сказал, что мы будем изучать только здешнюю флору и фауну, а также пройдёмся по законам. Я радовалась даже больше этого миленького старичка.

Однако позже, когда я вновь отправилась на медитацию, настроение опять пропало.

У меня вновь ничего не получилось, ни сегодня, ни завтра, ни даже через неделю…

Глава 4

Следующие дни слились для меня в одну бесцветную массу. Я словно попала в день сурка, просыпалась, завтракала, шла медитировать, обедала, потом училась и снова медитировала, только после ужина я была относительно свободна.

Среди всей этой канители выделился приход портнихи, которая по каким-то обстоятельствам смогла прийти только через несколько дней. Женщина была магом, и раньше, для изготовления одежды использовала магию, сейчас же она всё шила вместе со своими помощницами.

После того, как она сняла с меня мерки, мы стали решать сколько и каких платьев она для меня сошьёт. Тогда-то я и решилась на вопрос.

— Госпожа Марилла, скажите… — Я немного замялась, так как спрашивать было неудобно. — Скажите, а его высочество назначил какой-то бюджет на одежду, или нет?

— Да вы что, леди! — Женщина всплеснула руками. — Негоже принцу в чужих вещах копаться. Наказ дал, сшить всё, что потребует ваша светлость. А то где это видано, чтоб дракон денег пожалел, его ж засмеют потом. — Она приблизилась ко мне и продолжила полушёпотом. — Вслух конечно ничего не скажут, но по углам такие слухи расползутся…

Я понятливо кивнула, после чего улыбнулась женщине. На первый взгляд она мне показалась очень добродушной и простой, и не скажешь, что лучшая в своём деле. Не было в ней той гордыни, которая часто встречается у хороших мастеров своего дела.

Именно поэтому я всё-таки осмелилась на некоторые просьбы.

— Госпожа, а вы сможете сшить мне пару простых платьев, не сильно богатых, а таких, в которых все ходят, и накидку с капюшоном, чтобы лицо скрывал. — Женщина покивала, что-то зарисовывая в небольшой записной книжке. — А! и несколько пар штанов с рубашками, желательно немаркими.

— Леди, да зачем же вам штаны то? Негоже порядочной женщине в штанах ходить, таким только… — Женщина начала причитать, но я быстро её остановила.

— Мне для тренировок, понимаете, очень люблю заниматься, побегать там, попрыгать. — После таких оправданий женщина покивала, и мы стали подбирать фасоны не только платьев, но и всего остального.

Уже когда мы почти распрощались, я попросила женщину не распространяться о том, какие именно вещи я заказала, она понятливо покивала, и мы разошлись довольные друг другом.

***

От дурацких медитаций не было никакого толку. Я не могла почувствовать свой резерв и магию, сколько бы не старалась. Астарот объяснил, что это нормально и многие драконы оборачиваются только к двадцать одному году. Однако сдаваться я не хотела, раз за разом пробуя ещё и ещё, но… Ничего не выходило, словно я делала что-то неправильно. В какой-то момент я психанула.

Так как никакого прогресса от этих тренировок я не видела, то не придумала ничего лучше, чем просто отсыпаться после бессонных ночей. Астарот разрешил мне медитировать лёжа, так как сидеть долго в одной позе было неприятно. И пока мужчина читал в сторонке, думая, что его ученица медитирует, я бессовестно спала. И если в первый раз мне было стыдно за это, то после того как я поделилась мыслями с Райаном, он жестами начал показывать нечто странное, из чего я пришла к выводу, что эти тренировки не особо эффективны и стараться на них нет никакого смысла.

Так что вместо положенных занятий я отсыпалась, чем была впоследствии вполне довольна.

Райан заметно повеселел после того, как прилетел Сумрак, мужчина очень часто общался с птицей жестами и делал что-то ещё. Меня птица воспринимала странно. Он не сопротивлялся тому, чтобы я его погладила, но контактировать со мной отказывался. Я не расстраивалась, после разговора с Джером пришла к выводу, что сокол слушался только Райана, что в принципе логично. Поэтому слишком многого от птицы я не требовала.

Ещё, я довольно часто пыталась докопаться до правды. Постоянно спрашивала у Райана, почему его привязало именно ко мне, но он уходил от ответа, делал вид что его не существует, ну и просто отворачивался от меня, стоило поднять эту тему. Из его странного поведения я смогла сделать для себя один вывод: эта информация крайне для меня важна, и я обязательно узнаю правду, как бы Райан не отмалчивался.

А ещё, за всё это время, я поняла, что могу доверять хотя бы своей горничной. Эта девушка хоть и была старше меня по возрасту, но вела себя немного наивно, даже чуть-чуть по-детски. Она стала для меня настоящим кладезем информации, даже большим чем учителя. Леа рассказывала мне всё о чём я просила и не просила, сообщала последние слухи и доверилась полностью, даже рассказав, что ей нравиться страж, который часто охраняет мои покои, а ещё, он вроде бы отвечает ей взаимностью, и они надеются на то, что окажутся истинной парой, после того как сердце снова начнёт свой бой.

Я сделала вывод, что такой человек как Леа не способен на предательство, ни физически, ни морально. Поэтому с Леей мы общались часто и много, сначала на завтраке, который я проводила у себя в покоях, потом после ужина.

Вечерами, общаясь с Леей я часто следила за временем, всегда с нетерпением дожидаясь двенадцати. А когда наступала полночь, я провожала Лею, и отправлялась искать приключений на мягкое место.

Вместе с Райаном мы заходили в тайные проходы, после чего исследовали все тёмные уголки замка. Мужчина показывал мне многие комнаты, в которых мне не доводилось побывать днём. Где я угадывала назначение комнат.

Один раз Рай отвёл меня в красивые детские покои, где все стены были украшены рисунками, сделанными маленькой рукой, а на постели было мягкое розовое покрывало и много цветных подушек. По полкам в комнате были расставлены куклы и мягкие игрушки.

После осмотра комнаты я повернулась к Райану.

— Это ведь покои твоей младшей сестры, верно? — Райан согласно кивнул. — Зачем мы здесь? После моего вопроса мужчина тепло улыбнулся и поманил меня рукой в сторону открытой двери.

Соседней комнатой оказался детская комната для творчества. На столе лежала бумага и краски с кистями, а рядом был небольшой чемоданчик, куда всё это можно было сложить. И несмотря на то, что комната была детской, художественные принадлежности были хорошего качества, ну по крайней мере кисти. Краски наверняка давно уже пропали. В чём я и убедилась, открыв одну из баночек.

— Райан, и что мне с этим делать? — Мужчина показал на кисти, потом на меня, а потом на бумагу. Сердце забилось чаще. Он знал, что я люблю рисовать, и хотел меня обрадовать…

Я подошла к мужчине, после чего подняла голову. Фиолетовые глаза мужчины загадочно блестели в полутёмной комнате, а его улыбка заставляла сердце трепетать.

— Спасибо… Райан, как же я сильно хочу тебя обнять… — Я опустила голову, прикрыв глаза. Если бы он был настоящим, моя макушка бы уперлась ему в грудь, но этого не произошло. Только мягкое тепло окутало меня со всех сторон.

Подняв голову, я ошеломлённо замерла. Райан поднял руки, и будто бы обнял меня. Нет, я не чувствовала прикосновений, но даже без них, мне сейчас было невероятно хорошо в его объятьях. Протянув руку, как если бы касалась его щеки, тихо прошептала:

— Спасибо, Рай… Я тронута, честно. — Слегка улыбнулась ему, после чего добавила: — Но краски давно испортились…

***

В одну из ночей, бродя по тёмным коридорам замка, я вновь наткнулась на кабинет принца. И если сначала я хотела пройти мимо, то в какой-то момент замерла, с интересом глядя на окошко. Подглядеть, или нет? Райан, заметив мою заминку остановился. Потом закатил глаза, мол, ты неисправима, но меня и не нужно исправлять.

Аккуратно подойдя к задвижке, тихо её приоткрыла, опасаясь, вдруг там кто-нибудь есть? Как оказалось, моё опасение было не напрасным. Высочество сидел за рабочим столом и что-то писал. Перед ним было несколько стопок с документами, а ещё, несколько чашек, скорее всего из-под кофе.

Я и не думала, что он так много работает… На часах время давно уже перевалило за полночь, а он всё ещё тут. Даже днём я видела его довольно редко, иногда он присоединялся к нам за обедом, но много времени с нами не проводил. Быстро поев, принц всегда ссылался на занятость и уходил. Я думала, что он просто не хочет со мной общаться, но… Оказалось, что он действительно занят.

Ручка, как я назвала необычное приспособление для письма, представляющее собой тоненькую палочку, которая никогда не заканчивалась и бывала разных цветов, со стуком упала на стол. Джер тяжело вздохнул, после чего отложил документ на самую большую стопку из имеющихся. После этого принц закрыл руками лицо, опираясь на стол. Его плечи были устало сгорблены, кажется, он действительно очень много работает…

С ещё одним вздохом, Джер убрал руки от лица и начал убирать на столе. Мужчина быстро разобрал все документы, после чего потянулся к ящику стола, намереваясь положить туда пишущие принадлежности. Однако стоило ему открыть отделение стола, как он замер. После нескольких секунд размышлений, Джер достал рамку с какой-то иллюстрацией. Я прищурилась, однако, что там изображено не увидела.

Принц тем временем поставил рамку перед собой, и, поставив голову на сложенные замком руки, стал рассматривать картинку. Принца и рамку я видела в профиль, поэтому смогла заметить, как грустно сверкнули его глаза. Что же там такое?

Я обернулась на Райана, и до меня дошло… На что ещё может смотреть принц так грустно, кроме как на свою закаменевшую семью. В этот миг я почувствовала всю боль и отчаянье, которые только могли быть у человека потерявшего свою семью. Я ведь тоже её потеряла… Даже дважды… Но если с одной семьёй я точно знаю, что все в порядке, и они даже не знают о том, что я существовала, то другая семья… Закаменела точно так же, как и все родные принца.

Тихонько прикрыв окошко, я отправилась дальше по коридору, а отойдя на приличное расстояние, попросила Райана отвести меня обратно в покои. На сегодня я нагулялась достаточно.

Когда мы пришли в комнату, я подошла к окну, задумчиво глядя на открывающийся вид ночного леса. Высокие сосны своими макушками скреблись по тёмным тучам, Свет серебряной луны освещал толстые ветви, а звёзды помогали луне подсвечивать тёмную реку вдалеке. По щеке скатилась слеза, зависнув на подбородке.

Если бы окно выходило немного в другую сторону, то вместо этого прекрасного вида, можно было бы видеть лишь холодный и безжизненный мир, где даже деревья в лесу не покачиваются от ветра, а в небе не увидеть не одной летящей птицы.

А всё потому, что эта часть мира давно лишилась своей красоты, превратившись в серые, холодные камни…

***

— Вот, леди, и вы представляете, тогда он поскользнулся и упал прямо в воду! — Леа энергично размахивала руками, рассказывая мне занимательную историю о том, как Син, тот самый стражник, сейчас находящийся за дверью и охраняющий мои покои, решил помочь ей донести бельё после стирки до комнат.

Правда у парня это получилось плохо, о чём мне и рассказывала девушка, пока я хохотала над ситуацией.

— И ладно бы он вместе с бельём в воду упал, так нет же! Сам в воду, а тряпки так и полетели, да прямо на землю. А я ведь только всё выстирала! — Сетовала девушка на неуклюжесть молодого человека. Хотя, как молодого? Они были ровесниками и оба оказались старше меня.

— Ну не надо обманывать, там и половины на землю не упало, а так, две тряпочки. — Выглянул из-за двери Син, которому, судя по всему, надоело слушать как девушка на него наговаривает.

— Две тряпочки!? Да то были простыни из дорогого шёлка! Их же, чтобы выстирать, несколько часов нужно. Две тряпочки… — Девушка возмутилась и даже замахнулась полотенцем, что держала в руках. А паренёк, смутившись прикрыл дверь, ускользнув от гневного взора.

Мы переглянувшись рассмеялись. После чего я вспомнила, что так и не спросила Лею о том, о чём собиралась. Тут же решила наверстать упущенное.

— Леа, а госпожа Марилла скоро пришлёт оставшуюся одежду? — Меня не интересовали бальные платья и парадные наряды, нет, мне был интересен мой заказ, а именно простые платья и накидка, которые я планировала использовать для выхода в город. Разумеется, тайного, по-другому меня не выпустят.

— Она передавала, что часть вещей отправит завтра, а над остальными ещё немного поработает. Вроде как ей осталось только дошить бальные платья… — Девушка немного задумалась. — Обычно заказы у неё шьют очень многие леди, и, бывает, ждут их по нескольку месяцев. Вам очень повезло, что за вас она взялась вне очереди.

Я кивнула. Допив чай, подошла к Сумраку, решив его побаловать. Хоть птице и не нужна была еда, он никогда не отказывался от кусочков вяленого мяса, более того, за них он готов был продать свои пёрышки для неограниченных поглаживаний. В общем, сокол Райана оказался очень продажной птицей.

После того, как Сумрак удовлетворил свои аппетиты, под изумлённым взглядом Леи, он слетел со стола, где часто сидел и даже пару раз таскал ветки, чтобы сделать себе гнездо, приземлился на подоконник и клювом пару раз стукнул по окну.

— Хочешь полетать? Я оставлю окно открытым. — После этих слов птица немного подняла крылья, всем телом вытянувшись вперёд и готовясь сорваться с места. Это он и сделал, стоило холодному воздуху дыхнуть на нас свежим дыханием.

Проследив за полётом птицы, я вздохнула. Когда-нибудь, я тоже смогу подняться высоко в небеса, став там маленькой точкой, а сейчас… Сейчас Райан вместе со мной провожал взглядом свою птицу, завороженно смотря в ярко-голубое, безоблачное небо. Он хотел парить там, но был вынужден быть здесь, не имея даже человеческого тела, что и говорить о драконьем.

Обернувшись, я улыбнулась Лее.

— Ну что, пойдём на занятия? Перерыв закончился. — Кивнув мы вместе вышли в коридор. Меня ждало занятие географией.

***

Так как платья, для выхода в город у меня будут только следующим утром, этой ночью я вновь надеваю удобную одежду и иду исследовать тёмные тоннели замка. Но сегодня у меня был один план, для осуществления которого мне нужен Райан.

Кое-как дождавшись ухода Леи, я быстро собрала сумку, куда положила пару пирожков, оставшихся с посиделок, и стеклянную бутылку с водой. Немного подумав, я взяла с собой ещё и книгу с заклинаниями, почему-то мне показалось, что она может пригодиться. Но даже если книга и не будет нужна, там, куда я хотела пойти, смогу её почитать и отвлечься.

— Райан… — Я задумалась, как бы его уговорить. — Можешь пожалуйста вывести меня из замка? Здесь же по любому есть тайные выходы наружу?

Мужчина отрицательно помотал головой. После чего провёл рукой у шеи.

— Я понимаю, что это может быть опасно, но и ты меня пойми, я не могу сидеть в четырёх стенах вечно… Ничего же не случиться, если мы сходим в лес прогуляться, к тому же со мной будешь ты, так что я точно не заблужусь. — Рай задумался, он не мог решить, согласиться ли ему на эту авантюру, или нет. — Я не выходила на свежий воздух с того момента, как здесь оказалась, видела природу лишь в окно, Рай…

Мужчина вздрогнул, посмотрев на меня очень внимательно.

— Пожалуйста… — Тихо шепнула я. Райан обречённо кивнул. — Ура! — Я слегка подпрыгнула и хлопнула в ладоши.

Зайдя в тёмные коридоры, я пошла вслед за Райаном. И если с начала мы шли уже знакомыми ходами, то спустя пару минут, Райан подошёл к одной из стен и оглянулся, после чего показал мне на слегка выпирающий камень. Нажав на него, нам открылся ещё один проход, за которым была тёмная лестница, убегающая далеко вниз. Так значит у них есть тайные проходы в тайных проходах? И даже если тебе посчастливилось найти один тайный проход, то не факт, что ты сможешь из него выйти. Интересно, как часто здесь терялись путники?

Спускаться пришлось минут десять, лестница явно вела куда-то под землю, скорее всего там будет тоннель, проходящий под замком и крепостной стеной.

Так и оказалось. В этом проходе, вырытом прямо в земле, ощутимо тянуло сыростью. Идти пришлось долго, но оно того стоило. Тоннель вывел нас прямо в лес, на небольшую поляну. Райан огляделся, после чего махнул мне рукой, показывая путь. Мы вышли на давно заросшую тропинку.

Свежий воздух окрылял. Я шла, разглядывая растения и наслаждаясь тёмным временем суток. Пели сверчки, забавными трелями сопровождая наш путь. А рядом шёл Райан. И если с начала на его лице была маска безразличия, то немного позже я заметила, как губы мужчины растянулись в улыбке, а глаза предвкушающе блеснули в лунном свете.

Мы шли по этой заросшей тропинке, где когда-то уже гулял Райан, а наш путь освещали звёзды. Порывы прохладного ночного ветра иногда трепали мои волосы и холодили руки. Как бы мне хотелось сейчас взять Райана за руку, но… Пока что не было такой возможности.

— Спасибо, Рай… — Мужчина удивлённо обернулся, видя мою улыбку, улыбнулся в ответ. А я привстала на носочки и поцеловала тёплый воздух, в том месте, где была его щека.

Рай ошарашенно замер, а я, рассмеявшись, пробежала вперёд по тропинке.

— Догоняй! — После чего стала убегать вперёд, не видя, насколько тёплой улыбкой провожает меня Райан. Так же, как и не видела его взгляд…

***

Дорожка, когда-то вытоптанная в лесу, вела к красивой поляне с небольшим озером. По берегу, рядом с водной гладью росли необычайной красоты цветы, белоснежные бутоны были раскрыты и, словно подсвечивались серебром. Они чем-то напоминали лили, однако запах от них был куда приятнее. Нежный сладкий аромат витал над поляной.

С противоположной от озера стороны тропинка выводила к обрыву. Я даже сперва удивилась, когда поняла, что там земля обрывается. Однако решилась подойти к краю. Сперва мне показалось что я взглянула на бездонную пропасть, настолько высоко там было. Однако в какой-то момент поняла, что именно я вижу и в ужасе отшатнулась.

Теперь я понимала, почему пропасть казалась настолько тёмной. Всё внизу вплоть до горизонта было покрыто камнем. Каменные деревья не шатались на ветру, создавая движение, и даже совы — ночные хищники, не летали бы над этими деревьями. Это было ужасно.

Прижав руку ко рту, я хрипло выдохнула, после чего опустилась на мягкую траву. Когда-то здесь был прекрасный вид, а сейчас… Тёмные, безжизненные виды, мрачное небо и не одна звезда не светит сквозь эти тучи, что обрывались почти ровной границей надо мной. Эта часть мира был погружена во мрак, словно какой-то художник взял кисть и окрасил всё в тёмно-серые цвета.

— Райан… Если у меня не получится обернуться, ничего не изменится. Я должна стараться, должна тратить всё своё время на тренировки и медитации, а вместо этого сплю на них… Кажется из меня выходит ужасный спаситель. Люди и драконы ждут, когда же я смогу обернуться, смогу вдохнуть жизнь в сердце, для них я должна быть героем, спасающим мир, но какой из меня герой, если я не могу спасти даже себя!?

Может они ошиблись, и я не дракон вовсе?

Последний вопрос я не озвучила, смотря на тёмный горизонт. Больно и грустно от собственного бессилия.

Райан подлетел, и присел передо мной, таким образом переманив всё внимание на себя. Мужчина начал показывать странные движения. Он провёл пальцем по одной руке, после чего помотал головой, мол, не надо так, и вновь провёл рукой, только в обратную сторону.

— Я не понимаю… — Беззвучно вздохнув, Рай показал мне в точку солнечного сплетения, после чего жестом попросил закрыть глаза, что я и сделала.

Смежив веки, я сосредоточилась на солнечном сплетении. Сначала ничего не происходило. Долгие несколько минут я сидела в ожидании и уже хотела прекратить, как вдруг отчётливо почувствовала тепло в области груди. Вздрогнула. Это тепло было похоже на ладонь. Прикосновение Райана…

Чувствуя это странное тепло, я расслабилась. Медленно оно расходилось по венам, будто бы циркулируя, а потом… Потом я ощутила глубоко внутри себя что-то странное, похожее на сонное ворчание кого-то очень сильного, Он потянулся и зевнул, заставив моё тело содрогнуться. Немного повозившись, он, или она, вновь уснул. Эти ощущения были странными, непередаваемыми словами.

Через несколько мгновений тепло исчезло, растворившись внутри. Я открыла глаза и встретилась взглядом с Райаном. Его лицо было всего в пятнадцати сантиметров от моего, что позволило мне прочитать в его глазах удивление, быстро сменившееся улыбкой.

— У меня получилось, Рай, это невероятно! — Я восторженно вскочила, расхаживая туда-сюда. Это было так, так…

Внезапно накатила сильнейшая усталость. Я только и успела, что присесть на траву, чтобы не падать с большой высоты, а дальше… Сознание уплыло в темноту.

***

Тепло и уютно, вот как я могла описать своё состояние. А ещё темно. И в этой темноте за мной наблюдала пара глаз. Хищных, тёмно-зелёных, с необычным, вытянутым зрачком. Глаза изучали долго и кажется были довольны увиденным, потому что вскоре растворились в темноте. А потом эта темнота отпустила меня.

Я открыла глаза и увидела разделённое пополам небо. Одна его сторона была тёмно-серой, хмурой, будто бы готовилась излиться сильным ливнем. Другая сторона наоборот, была чистейшей, а свет серебряных звёзд освещал всё как днём.

Поднявшись, увидела Райана. Мужчина сидел у самого обрыва и смотрел вдаль. Его профиль казался гордым и величественным. Ему не нравилось то, что он видел, как не нравилось то, что он не мог ничего с этим сделать. Именно собственное бессилие выводило его из себя, однако наверняка я этого знать не могла.

— Рай… Пойдём к озеру, хочу умыться, перед тем как идти обратно. — Мужчина обернулся, взглянув на меня, кивнул, после чего поднялся и, быстро оглянувшись, полетел к озеру.

В последний раз за сегодня взглянув на безжизненную черноту застывшего мира, я тоже отправилась к озеру.

Пока Райан рассматривал знакомые ему виды, я быстро умылась, чтобы взбодриться, после чего подошла к мужчине сзади. Осторожно потянулась к его руке, и прикоснулась. В первое мгновение мне показалось что я почувствовала прикосновение, однако моя рука прошла сквозь его.

— Я не знаю, как именно, но сегодня мне удалось что-то почувствовать, Райан. Это произошло благодаря тебе, и я не смогу выразить словами то, насколько я благодарна. — Я немного помолчала, опустив взгляд на землю. После чего подняла голову и посмотрела мужчине прямо в глаза. — Ты вернул мне веру в то, что у меня все получиться. Спасибо тебе за это…

Мужчина замер. Его взгляд был направлен на мои глаза. Осторожно, словно боясь спугнуть, он поднял руку и прикоснулся к моей щеке. Именно прикоснулся, так, что его рука не прошла насквозь. Это нежное касание было похоже на лёгкое пёрышко, пощекотавшее щёку. Я тихо выдохнула через рот. Сердце в груди взволнованно застучало, его стук, набатом бил по ушам.

Райан медленно наклонился. Закрыв глаза, я подалась вперёд, чтобы через несколько томительных мгновений почувствовать на губах лёгкое прикосновение. Этот миг показался мне невероятно волшебным, тёплое прикосновение навсегда отпечатается в памяти, как один из самых счастливых моментов моей жизни.

И пока звёзды сияли над головой, в сердце зарождалась любовь…

Тёплый и лёгкий поцелуй опалил губы жаром, а сердце застучало ещё сильнее. А в следующий миг, это тепло на губах медленно растворилось. Мой первый поцелуй не продлился и нескольких секунд, но каким же волшебным и сказочным он оказался…

Открыв глаза, я столкнулась взглядом с улыбающимся мужчиной. Щёки залило румянцем, а сердце всё также громким эхом стучало в груди. Смущённо улыбнулась в ответ.

— Пойдём обратно? Уже светает… — Райан кивнул, всё так же не отводя взгляд. А я ещё больше смутилась. После чего опустила глаза на землю. Красивая земля, вон и травка зеленеет, там, где-то цветочки растут…

Уже уходя с этой поляны, я обернулась и счастливо улыбнулась. Теперь это моё любимое место в этом мире.

Глава 5

— Чёрт… — Войдя в комнату через тайный проход я была крайне удивлена. Даже ненадолго впала в ступор.

Комната была перевёрнута вверх дном, вещи лежали где попало, матрас с кровати был скинут на пол, постель выпотрошена. Вещи из гардероба тоже были выкинуты на пол. Кто-то что-то искал у меня в комнате. И скорее всего не нашёл.

Но что можно было искать у меня? Я же только недавно тут появилась… Единственное важное, что могло быть у меня, это книга, которую я забирала с собой. Но она же до этого спокойно стояла в библиотеке, поэтому навряд ли тот, кто приходил ко мне в комнату, искал именно эту книгу.

Син! Сегодня ночью была его очередь охранять покои! Не раздумывая, в страхе за парня, я выскочила за дверь. Мужчина лежал в луже крови, он был ранен в плечо его же мечом. Меч всё ещё торчал из плеча парня.

Вскрикнув, я кинулась к нему. Быстро проверила дыхание. Мужчина был жив, но потерял уже много крови. Быстро сбегав в комнату, я взяла простынь, постаравшись оказать первую помощь. Меч пока не вытаскивала, так как рану нужно было обработать и зашить, так что как смогла, постаралась остановить кровь.

Оставив парня, на свой страх и риск, я кинулась в соседний коридор, в поисках других стражников. Как назло, рядом никого не было. Время было ещё раннее, за окном только забрезжил рассвет, и в коридорах сложно было встретить хоть кого-нибудь.

— На помощь! Кто-нибудь! — Закричала я, поняв, что, бегая по замку, никого не найду. — Помогите!

На мой крик первыми появилась пара слуг мужского пола, почти сразу же за ними, из другого коридора выскочили и несколько стражников.

— Там, около моей двери стража ранили, в комнате кто-то был! — Тут же пояснила я. Началась суматоха.

Были вызваны лекари, которые погрузили и унесли Сина на носилках, комнату начали обыскивать на предмет следов того, кто там копался. Даже привели странных животных, чем-то похожих на смесь собаки и лисы. Эти зверушки обнюхивали каждый уголок, в поисках запахов.

В тот момент, когда эти «собачки» обнюхивали комнату, через окно влетел сокол. Он знал, что по ночам я гуляю, поэтому тоже летал по окрестностям, возвращаясь только рано утром. Пролетев через комнату, он сел мне на плечо, удивлённо курлыкнув.

— Всё хорошо, Сумрак… — Райан начал поглаживать птицу, чтобы та не нервничала, от вида рыскающих по комнате полу-псов.

Собаки не смогли взять след, они лишь поскуливали, когда их сопровождающие пытались отдать команду «след». Часть стражи с упорством носорогов продолжала обыскивать комнату, в то время как другая часть искали хоть что-то в коридоре за дверью.

— Что здесь произошло? — В комнату заглянул высочество. Он явно спешил, так как его камзол был застёгнут криво, да и сам он запыхался. К нему подошёл один из стражей и доложил о произошедшем. Принц хмуро осмотрел комнату. — Искать до последнего! Серафима, пойдём ко мне в кабинет, нужно поговорить.

***

Я держала в руках чашку с чаем, сидя в кресле, в кабинете его высочества. Принц сидел прямо напротив меня, поставив голову на скрещенные руки, видимо это была его любимая поза для размышлений.

Чай был красивым, зелёным и успокаивающим. Поэтому взгляда от чашки я не отрывала, усиленно размышляя. Нужно было срочно придумать отмазку, но как назло, в голову ничего не приходило.

— Так где же ты была, пока в твоих покоях кто-то копался? — Его высочество был недоволен и хмур. Я бы тоже была не в восторге, если бы работала до поздней ночи, а потом меня рано утром выдёргивали из постели, чтобы разобраться, что там снова учудила неугомонная принцесса. Хотя погодите, я вообще сегодня спать не ложилась, и ничего… Жива вроде бы.

— Мне не спалось. — Я не отрывала глаза от чашки. Продолжать разговор тоже не хотела.

— Это я уже слышал. — взгляд принца словно прожигал меня на сквозь, кажется я начала его бесить. — И что же, тебе не спалось, а дальше что?

— Так вот… Мне не спалось… — Я всё-таки решилась поднять взгляд, почти сразу вздрогнула, глянув на его высочество. — Не спалось, значит…

— Да понял я что тебе не спалось! — Ой, кажется кого-то прорвало. — Серафим, я хочу узнать где ты была, и почему тебя не оказалось в комнате, пока в ней кто-то был! Я безусловно рад, что тебя там не было, но, чёрт возьми, как ты прошла мимо охраны и почему тебя никто не видел.

— Не спалось… — Уже совсем тихо пробормотала я, всё ещё пытаясь придумать оправдание. Однако любое оправдание звучало до ужаса глупо. — Я… Решила искупаться и была в ванной комнате…

— То есть ты хочешь сказать, что ты не слышала, как кто-то пробрался к тебе в комнату, перерыл там всё, а до этого чуть не убил твоего охранника… — Я активно закивала. — И это при всём при том, что в ванной комнате этот некто тоже побывал.

— Упс.

— Не то слово, упс значит. Может по-честному расскажешь, где ты была? — Принц ожидающе на меня посмотрел. Я отрицательно замотала головой. — Серафима… — Из горла Джера вырвался рык. Ого, он и так умеет! Может сказать ему, что я вылезла через окно? Да нет, там сильно высоко…

— Ну, может быть я была не у себя в ванной… — Тихо пробормотала я.

— Ты это сейчас серьёзно? — Принц тихо вздохнул, после чего откинулся в кресле. — Придумай что-нибудь получше. Хотя нет, давай по порядку! Ты была в комнате этой ночью?

— Частично.

— А в тот момент, когда туда пробрался этот… Некто?

— Меня не было в комнате. — Похоже допрос…

— Не было значит… Где была не скажешь? — Я отрицательно помотала головой. — Стражник знал о том, что тебя нет в комнате?

— Нет, не знал. — Подставлять Сина мне не хотелось, он и так, бедняга, ранен из-за того, что я кому-то не угодила.

— Раз Син не знал, о том, что тебя нет в комнате, то каким образом ты выбралась незамеченной?

— Так получилось. — Только и смогла ответить я.

— Ты вот сейчас серьёзно? — Я кивнула. — Ладно. Не хочешь признаваться, не надо. Тебя переселят в другие покои. Ещё я приставлю к тебе больше охраны. Если это тот же, кто пытался тебя отравить, то мы сделаем всё, чтобы он больше не смог к тебе подобраться… — Я нахмурилась, меня пугала перспектива быть убитой, так же, как и пугал человек, не оставивший не одного следа в комнате. Кстати о следах.

— Почему полу-псы не смогли взять след? — Решила спросить у принца.

— Ты про инвестигатов? Это действительно очень странно. Их нюх в сотни раз острее драконьего, но при этом они не смогли ничего унюхать. Сейчас проверяют вольеры животных, но скорее всего их перед этим накормили едой, в которую попала мята, она отбивает нюх у ищеек на несколько суток. Как ты понимаешь, мята скорее всего попала туда не случайно. — Принц немного помолчал, однако вскоре продолжил. — Не будем пока строить догадки, я сообщу тебе, как только всё узнаем, а пока, иди отдыхать. Тебе же «не спалось».

Принц усмехнулся, а потом устало вздохнул.

— Джер… — Принц вскинул на меня глаза. — Отдохни, всё равно, быстро никто ничего не узнает. — Мужчина грустно улыбнулся и кивнул. Попрощавшись, я вышла из кабинета.

Задумчивый взгляд принца всё ещё сверлил дверь, в которую удалилась принцесса. Где же она могла быть, пока в её комнате бродил потенциальный убийца? У Джера была одна догадка, верить в которую ему совсем не хотелось. Не могла же принцесса прознать про сеть тайных ходов? Да и не зайти в них без разрешения члена королевской семьи Лунного королевства. И всё же, это был самый логичный вариант. Не прыгать же ей в окно, в конце-то концов? А ещё этот странный наряд… Зачем же она вырядилась в штаны? Точно в окно лазила.

Принцесса оставляла после себя странные впечатления. Он видел опаску в её глазах, словно она постоянно была настороже. А ещё, девушка будто бы знала куда больше, чем показывала. Это навеивало на странные мысли и подозрения. А Джеру очень не хотелось, чтобы эта девушка выбрала тот же путь, что её мать. Ему не хотелось верить, что они могли быть как-то связаны. Слишком сильно он скучал по своей семье. Наверное, именно поэтому он хотел верить, что Серафима сможет оживить сердце, а ещё… Найдёт его брата.

***

Заплаканная Лея встретила меня в коридоре, сказав, что проводит в новые комнаты, а вещи туда принесут позже, после того как закончат обыск. Как хорошо, что сумка с книгой всё ещё находится у меня.

— Леа, всё будет хорошо, Син скоро поправиться, ничего серьёзного ему не задели, да и у драконов же хорошая регенерация, завтра уже будет на ногах. — Я пыталась успокоить девушку, но она успокаиваться не желала. Лея всхлипнула, после чего утёрлась платком.

— Леди, вы же не знаете… — Ещё один всхлип. — С тех пор, как сердце закаменело, мы не можем регенерировать как раньше, сейчас раны на нас заживают даже медленней, чем у некоторых людей.

— Ох… — Тихо вздохнула я. — Все равно, это не повод отчаиваться. Я видела рану Сина, она заживёт, если что и останется, так маленький шрамик.

— Вы в этом уверены? — Девушка ещё раз всхлипнула.

— Конечно! — Мы остановились перед дверью в мои новые покои, и я повернулась лицом к Лее. Взяв девушку за руки, продолжила: — Я пойду отдыхать, а ты иди проведай Сина, если не будут пускать, скажи, что тебе разрешила её высочество. Посиди с ним, думаю он скоро придёт в себя.

Девушка утёрла слёзы, после чего мы распрощались. Я проводила взглядом её удаляющуюся фигуру, после чего вошла в комнату. Сразу открыла окно, чтобы Сумрак мог залететь, чувствуя энергию Райана. Сокол улетел сразу же, как мы подошли к кабинету принца.

На большее моих сил не хватило. Кое-как сходив в ванную комнату, я надела на себя халат, чтобы не щеголять перед Райаном в чём мать родила, и устало свалилась в постель. Наконец-то спать.

***

Разлепить глаза я смогла только к обеду, да и то, идти в столовую я не торопилась. После того как поднялась с кровати, дёрнула за шнурок, который вызывал прислугу. Через несколько минут в комнату зашла одна из знакомых мне горничных.

— Принеси пожалуйста поесть. — Попросила её. Девушка кивнула и удалилась.

Заметив дремлющего сокола на окне, подошла к нему, и начала гладить пёрышки. Птица не возмущалась. Райан подошёл ко мне, поглядывая на Сумрака. Я почувствовала, как к щекам приливает краска и поспешно отвернулась, сделав вид, что увлеклась видами из окна. К слову, в этой комнате окно выходило не на лес, а на красивый сад, что был разбит во дворе замка. Этот сад я уже видела из других окон, поэтому не особо удивилась.

Отвернувшись от окна, я прошла к креслу и устроилась внутри, перед этим захватив книгу с заклинаниями. Поджав под себя ноги, задумчиво посмотрела на Райана.

— Как думаешь, кто мог пробраться в комнату? — Мужчина лишь пожал плечами. — Это странно, что ему могло понадобиться у меня? Комната ещё пуста и не обжита, единственное, что там могло быть — эта книга. Но опять же, никто не знал, что она у меня. — Я задумалась, а Рай в это время повернулся ко мне и провёл большим пальцем по горлу. — Думаешь меня хотели убить? Это вполне возможно, особенно если учитывать, что попытки покушений уже были. И кому так нужна моя смерть? Неужели они действительно думают, что я продолжу то, что не закончила моя мать…

Я задумчиво постучала ногтями по подлокотнику. Мысли в голове перетекали одна в другую, складываясь всё в новые вопросы и предположения. Мне не нравилось, что я знала недостаточно информации для каких-то выводов. Какой мотив был у моей матери? Что её сподвигло на уничтожение мира? Кто пытается меня убить? Почему следы так и не нашли? Почему Райан привязан ко мне, и я его вижу?

Кстати о последнем…

— Райан, и всё-таки, почему я тебя вижу? — Мужчина после моего вопроса отвернулся, решив погладить сокола. Я с птичкой, не трогайте меня — так это выглядело. — Я же всё-ровно рано или поздно узнаю об этом, Рай… Хочу знать ответ хотя бы на этот вопрос.

Мужчина обернулся, и печально на меня посмотрел. Он всё никак не мог решиться на объяснение, наверное, информация была очень важной.

— Пожалуйста… — Умоляла я. Прикрыв на несколько секунд глаза, мужчина кивнул, после чего подошёл ко мне и попросил раскрыть книгу. Я открыла фолиант, после чего принялась листать к тому самому ритуалу. Наконец дойдя до нужной страницы, подняла взгляд на Райана.

Столкнувшись взглядами, мы замерли. Райан стоял совсем рядом, прямо надо мной, так чтобы видеть содержание книги. Однако сейчас его взгляд был направлен отнюдь не на текст.

Мы смотрели друг другу в глаза, до тех пор, пока взгляд мужчины не соскользнул вниз, прямиком к моим губам. Вспыхнув, я дёрнула головой и уставилась на книгу. Через минуту, Райан пальцем указал на нужные строчки.

«Ту часть души, которая отделяется от тела во время ритуала, не сможет увидеть никто. Исключением является лишь истинная пара. Были случаи, когда в таком состоянии драконы находили друг друга…»

— Я твоя истинная пара? — Ошарашенно спросила, после того как несколько раз прочитала эти строки. Подняла взгляд на Райана, он кивнул.

Нет, безусловно, я много раз перечитывала особенности этого ритуала, и эти строки тоже. Но… Не думала, что это про нас. Странные ощущения, в голове не одной мысли, только какая-то странная паника… А что я теперь скажу Райану? Как мне себя с ним вести? Всё же… Будет как раньше?

Или нет?

Что теперь делать?

— Почему… — Голос резко стал хриплым, прокашлялась. — Почему ты не показал раньше? — Взгляд мужчины выражал сейчас бурю эмоций, но лицо, словно застыло каменной маской.

Наше общение прервал стук в дверь. Вернулась горничная. Я тут же пригласила её войти.

— Леди, ваша еда. Господин Астарот просил передать, что будет ждать вас после обеда. Одежду уже перенесли из прошлой комнаты. Мне помочь вам собраться? — Горничная замерла возле двери, в ожидании ответов.

— Спасибо, не нужно. Когда я уйду, можешь зайти забрать поднос. — Горничная кивнула и вышла. Мы с Райаном снова остались наедине.

Я принялась за еду, стараясь не смотреть на мужчину. Мне было как-то страшно на него смотреть. Даже не знала почему.

Почему-то я думала, что истинные пары могут появиться только в осознанном возрасте. Но, тогда ведь я была совсем младенцем. Разве такое может быть? Кажется, я всё ещё знаю об этом мире слишком мало. Погодите-ка… Это получается, Райан всё это время знал, что мы связаны, и никак этого не показывал? Бросила на него хмурый взгляд, а увидев, что он смотрит на меня, снова уткнулась в тарелку. Вот же чёрт!

Вот и что делать в такой ситуации? Я решила дать себе время обо всём поразмыслить. Райана об этом естественно предупреждать не буду. Обойдётся. Как раз на медитации и подумаю.

Доев, я быстро собралась, и, не глядя на мужчину, вышла из комнаты.

Вышла, не видя преследующего меня взгляда. Райан с тяжёлой болью на сердце провожал удаляющуюся спину девушки. Именно поэтому он не хотел объяснять. Не хотел такой реакции, не хотел видеть холод в глазах девушки, холод, который ранил хуже самого острого меча.

За дверью стояло несколько стражников, поздоровавшись с ними, пошла в комнату для медитаций. Стоит ли рассказывать Астароту о том, что вчера ночью у меня получилось почувствовать? Наверное, всё же не буду этого делать. Что-то подсказывало, что пока говорить об этом не стоит.

Астарот при моём появлении вскочил, подойдя ко мне, мужчина резко меня обнял. От шока, я даже не знала, что предпринять. Однако, к счастью, мужчина быстро отстранился.

— Ох, ваше высочество, вы не представляете, как я рад, что с вами всё хорошо. Как только мне сообщили, что ночью к вам забрался вор, я так переживал за вас. Хорошо, что всё обошлось! — Мужчина всплеснул руками, я лишь кивнула. — Вам очень повезло, что вас не оказалось в комнате. Кстати, где вы были?

— Мне не спалось. — Мужчина закивал, ожидая продолжения, но его не было. Странно на меня взглянув, он махнул рукой.

— Ну и хорошо, давайте перейдём к медитации, как раз, отрешитесь от проблем, успокоитесь. — Я кивнула, после чего прошла на подушки, и, приняв сидячее положение, погрузилась в размышления.

Совсем скоро должны были приехать послы из соседних королевств, а значит у меня осталось совсем немного времени. Я всё ещё не понимала, каким образом они смогли узнать, что я вернусь в этот мир? И договор этот странный. Зачем Джер заключал подобный договор с очень странными функциями? Какой смысл в том, чтобы скидывать меня со скалы, если я не смогу обернуться?

Что не говори, договор был покрыт для меня тайной, основные моменты которого мне удалось подслушать. Вообще, было бы здорово, увидеть эту бумажку странного назначения. Разобраться бы в этом, да только как?

В голову пришла идея пробраться в кабинет принца и лично всё узнать, однако без помощи Райана у меня ничего не выйдет.

Пока что решила оставить эту идею на будущее.

Ещё меня напрягало, что никто не сообщает мне подробности того, как именно закаменело сердце. Я всё ещё задавалась вопросом: почему моя мать сделала это? Что могло повлиять на её решение сгубить весь мир?

Здесь, в этом замке, нет никого, кто мог бы мне об этом рассказать подробно, кроме Райана. Но Райан не слишком-то разговорчив. Спросить у старшего принца, тоже не получиться. Джер явно мне не доверяет. У меня была догадка по этому поводу: скорее всего мужчина сравнивает меня с моей матерью. Не стоит также забывать о том, что в его глазах я кажусь подозрительной. То оказываюсь в комнате его брата, то ко мне прилетает магический сокол, то посреди ночи оказываюсь где-то не в своей комнате, при этом, непонятно как пробравшись мимо стражи. На его месте, я бы тоже себе не доверяла.

Значит принц о матери мне рассказать тоже ничего не сможет… А ведь он единственные, кто после произошедшего был в Солнечном королевстве и заглядывал в какие-то зеркала, выясняя правду.

Хм… А что за зеркала то такие? Каким образом он смог увидеть в них прошлое? Вот если бы мне заглянуть в такое зеркало… А что, если… Да нет, глупость. Я никак не смогу добраться до того замка, меня даже из этого не выпускают.

Да и без помощи Райана мне и здесь не обойтись.

Райан… Что же делать? Поняв, что мы истинная пара, я испугалась. Не понимаю, как вести себя с ним дальше? Объявить ему бойкот? За то, что не сообщил об этом раньше? Это глупо. Если я так сделаю, то просто пойду на поводу у своих эмоций. Желание не разговаривать с мужчиной появлялось только из-за смущения. Именно сейчас я понимала это лучше всего.

Надо просто заговорить с ним. И… Извиниться тоже надо бы. Я успела заметить его взгляд, когда уходила. Своим молчанием делаю ему больно, а я этого не хочу.

Интересно, что будет, когда Райан накопит ещё больше магии? Ведь сначала он был просто тенью на стене, а сегодня ночью, нам удалось прикоснуться друг к другу. Да ещё и как прикоснуться…

— Серафима, всё в порядке? — Голос Астарота вывел меня из медитации.

— А? — Удивлённо на него посмотрела. Мужчина озабоченно на меня посмотрел, после чего подошёл и потрогал мой лоб.

— Ты покраснела, кажется у тебя жар. Думаю, это из-за переживаний. — Мужчина немного задумался. — Давай на сегодня закончим, можешь идти в комнату, отдыхать. Завтра, если будешь себя хорошо чувствовать, приходи.

— Хорошо… — Помедлив, кивнула я. Встав, уже собиралась уходить, как вспомнила ещё несколько вопросов. Не таких важных, но всё же. — Господин Астарот, могу я спросить кое-что?

— Да, конечно, спрашивай что угодно.

— Почему я понимаю здешний язык, могу читать и писать на нём? И… Как я перенеслась обратно в этот мир? — Тут же спросила я.

— Всё просто. Языковой барьер преодолевается из-за перехода с одного мира, в другой. Наши предки когда-то изучали другие миры, и выявили это. А вот второй вопрос… — Мужчина задумчиво почесал щетину на подбородке. — После того как магия в тебе начала просыпаться, мир просто притянул тебя обратно, вот и всё.

— Но если он притянул меня, то значит привязка к сердцу должна была восстановиться, разве нет? — Я ведь тогда не смогла бы обратится в дракона, сколько бы не пыталась.

— Нет, привязка восстановится только тогда, когда сердце снова начнёт биться.

— Спасибо, я всё поняла.

Распрощавшись, я вышла из комнаты для медитаций.

Я не чувствовала себя плохо, а покраснела из-за совершенно другого повода. Но Астароту то об этом не расскажешь. А у меня и без него планы есть. У меня, вон, истинный обиженный ходит, извиняться надо.

В полной тишине мы с Райаном дошли до новой комнаты. Он без всяких просьб плыл по воздуху чуть впереди, показывая дорогу. Чему я было очень рада.

Новые покои находились в противоположной стороне от тех, в которых мы жили до этого, поэтому дорогу к ним ещё предстояло запомнить.

На входе меня вновь поджидала стража. Если они и удивились моему скорому возвращению, то никак этого не показали. Надо будет позже сходить вместе с Леей проверить Сина, я чувствовала вину перед парнем. Хоть он и выполнял свою работу, охраняя мои покои, но мне было неприятно осознавать, что он пострадал, защищая меня, хотя меня в этот момент даже в комнате не было.

Пройдя в покои, я сначала заглянула в ванную комнату. Хотелось умыться и немного унять мысленный сумбур в голове, перед тем, как вернусь в комнату. Подойдя к раковине перед зеркалом, я опустила руки на её края и посмотрела на себя в зеркало. Волосы успели растрепаться и теперь не было идеального пучка на затылке. Волнистые пряди обрамляли лицо и подчёркивали цвет глаз. На секунду мне показалось, будто бы они стали ярче. Тряхнув головой, я смежила веки и выдохнула.

Ничего же сложного в извинениях нет, верно? Тогда почему же я сейчас трушу, как заяц перед хищником? Мысленно дав себе пару пощёчин, я пробормотала под нос.

— Соберись, Сима, ничего сложного в извинениях нет. Ты же дракон, вроде бы, а значит нам всё по плечам.

После этих слов я уверенно набрала полную грудь воздуха, после чего открыла глаза и вновь взглянула в зеркало. Вздрогнув, отпрянула. Зрачки в глазах превратились в острые щелочки, прямо как у рептилий или кошек, а сам цвет глаз стал насыщеннее.

Это ещё что такое?

Мне удалось пронаблюдать, как через долю секунды глаза медленно возвращаются в привычное состояние. После, я почувствовала, как внутри что-то медленно перетаптывается с ноги на ногу, после чего, зевая, укладывается спать.

Что за? Это тот самый дракон, который должен пробудиться? Тогда чего он опять заснул? Эй, там внутри, тебя вообще-то ждут! Не, продолжает дрыхнуть. Может показалось?

Так. Меня ждёт Райан. Тряхнув головой, я отбросила все мысли и уверенно пошла в комнату. Правда с каждым шагом моя уверенность медленно исчезала, а когда я открыла дверь, так и вовсе, помахала ручкой, пожелав удачи на прощание.

Райан стоял у окна, наблюдая, как в небе кружит большая птица. Сумрак кружил, выписывая разные трюки и возвращаться пока не планировал. Собственно, мне он пока и не был нужен.

Я подошла к мужчине сзади, видя, как напряглись мышцы на его спине. О н знал где я, хоть и не видел меня. Как же трудно сказать всего одно слово. Как сложно нам порой извиняться, даже за какие-то мелочи. Признавать свою вину всегда тяжело, для нас это слабость, показывать которую никто не хочет.

Приложив руку к спине Райана, я тихо прошептала:

— Прости… — Мужчина удивлённо обернулся, так, что моя рука оказалась у него на груди. Нет, она не лежала на ней, я держала её в воздухе, отчётливо чувствуя тепло, что исходило от Райана. — Прости меня. Я просто испугалась. Не знала, как отреагировать…

Я опустила голову, смотря себе под ноги. Не могла поднять глаза, боялась его реакции. Или была смущена? Не знала, что ещё могу сказать. А потом…

Потом я увидела, как руки Райана поднимаются, и он делает вид, будто бы обнимает меня. Мы стоим в тишине, я не хочу что-то ещё говорить, а он не может. И только тёплые руки ещё держат меня в реальности. Поднимаю взгляд и вижу тёплую улыбку и светящиеся счастьем глаза. Он ждал, когда я посмотрю на него. Моё сердце глухо бьётся, пытаясь вырваться из груди. А рука на груди Райана не чувствует ответного стука. Не давая забыть, что здесь только часть его души, а не настоящая оболочка. Тело Райана где-то там, в серой пустоши.

Но его глаза смотрят с такой нежностью, что становится всё равно на то, что здесь только душа. Вот он медленно наклоняется и делает вид что целует кончик моего носа, после чего отстраняется и жестами начинает что-то показывать. Сначала рукой указывает на себя, потом на меня, после чего медленно опускает голову, прикрыв глаза.

Он простил меня, показав, что мы оба были немного виноваты друг перед другом. Почему-то именно сейчас, я поняла каждый его жест. Поняла, что он хочет мне сказать.

Время застыло, словно давая запомнить этот момент. Момент, который отпечатается в памяти, момент, когда тишина оказалась лучше любых разговоров.

***

И почему в моей жизни вечно происходят какие-то странности?

— Что значит, никаких следов нет? — Спросила, хмуро глядя на его высочество.

— То и значит. Следов нет, кроме тебя и твоей горничной в комнате никого не было. — Кроме Райана, но об этом принцу знать не положено. — Инвестигатам кто-то отбил нюх, на ближайшие несколько дней они выведены из строя. Син, хоть и пришёл в себя, но тоже ничего дельного рассказать не смог. Сказал, что это был высокий человек в чёрном костюме и маске. Так что никаких следов не нашли, а куда делся потом этот мужчина не понято.

— Замечательно… — Протянула я. — Это получается, даже если меня убьют где-нибудь в коридоре, вы также не сможете найти виновного. Отличная перспектива, мне нравится. — Я жестом показала принцу класс обеими руками, наблюдая как Райан пытается сдержать беззвучный хохот. — Может мне пойти спрыгнуть со скалы, чтобы эти, убийцы, недоделанные не переживали, что у них не получилось меня убить? Думаю, они даже рады будут…

— Со скалы? — Джер как-то странно на меня посмотрел, словно в чём-то подозревая. Точно! Я же не должна знать о том, что меня планируют скинуть. Ну да ладно. Сейчас выкрутимся.

— Есть тут где-нибудь скала по близости? Или может обрыв? — Принц отрицательно помотал головой, видимо испугавшись, что действительно сброшусь. — Нет? Ну мне и крыша подойдёт, главное, чтобы повыше было.

— Не вздумай. — Твёрдо сказал принц, а я улыбнулась.

— Шучу.

Мы немного помолчали, после чего я подняла чашку чая. Перед тем как отпить, принюхалась. Мяты нет, всё отлично. Отпила.

— Послезавтра в замок приедут гости из соседних королевств. — Я подавилась чаем от неожиданности.

— Уже?

— Да. Поэтому я приставлю к тебе ещё одного стражника, постарайся быть аккуратнее. Навряд ли они попытаются тебе навредить, но осторожность не помешает. — Я кивнула.

— Уже известно, кто именно прибудет? — Спросила, поболтав чашку, чтобы чай закрутился водоворотом. Это успокаивало.

— Пока нет, но всё равно придётся устроить был, где мы представим тебя. Там со всеми и познакомишься. — Принц пододвинул к себе стопку бумаг, намереваясь заняться делами.

— Разве в этом есть смысл? Не понимаю, зачем устраивать бал, если можно познакомиться и так. — Искренне посетовала я.

— Так принято, к сожалению. По-другому не получится. И кстати, разве тебя не ждёт Астарот? У вас же скоро занятие? — Понятно, кто-то хочет от меня избавиться.

— Мешаю, да? — Принц кивнул, после чего удивлённо вскинул голову, видимо сам от себя не ожидал.

— Нет! Всё в порядке, не мешаешь. Просто… — Я захохотала, после чего отставила чашку и поднялась.

— Да ладно, знаю, что ты занят. Работай, высочество. — Посмеиваясь, я пошла прочь, не зная, что в сердце принца что-то начало оттаивать. Кажется, это было доверие…

***

Уже на следующий день, только проснувшись ранним утром, я решила сперва навестить Сина. Время на это выделить было трудновато, но всё же. Если выйти до завтрака и медитаций, то вполне можно успеть пообщаться.

Ещё, насколько я знала, Лея почти всё своё время проводила в палате больного, отпросившись у меня. Я не возражала, даже наоборот. Порой болтливость этой девушки меня напрягала. А когда человек болтлив и при этом ещё погружён в свои проблемы, это создаёт некоторые трудности в общении.

Поэтому, пока девушка ухаживала за раненым, я общалась с Райаном, рассуждала на тему вечности и просто жила, в попытке подготовиться к приезду делегаций с других королевств.

Как и сказал Джер, Кто именно приедет, пока не известно. Но встретимся мы с ними только завтрашним вечером на балу. Первом в моей жизни, настоящем балу. Ради этого события, Астарот согласился отменить сегодняшнюю послеобеденную медитацию, заменив её на дополнительный урок бальных танцев. Которые, к слову, довались мне очень даже хорошо.

Надеюсь, лапы какому-нибудь дракону не оттопчу.

Ещё один поворот, и мы оказываемся в той части замка, где я ещё не была. Лекарское крыло. За одной из дверей которого находится раненный Син. Осталось только выяснить, за какой именно. Этим занялся Райан.

Мой верный спутник редко пользовался своей способностью проходить через стены, в основном, только тогда, когда не успевал выйти в открытую дверь. Сейчас же, он быстро заглядывал через стены комнат, проверяя одну за одной. На третьей он остановился и махнул мне рукой. Мол, можно.

Стукнув пару раз по нужной двери, я вошла внутрь. Светлая комната, с несколькими больничными койками освещалась лучами рассветного солнца. Пока Лея перебирала тарелки с едой и наливала очень пахучий, лекарственный взвар, Син лежал на кровати, с улыбкой следя за девушкой.

— Ваша светлость! — Син хотел было подняться, но я его остановила.

— Лежи, все в порядке. Как ты себя чувствуешь? — Тут же поинтересовалась его здоровьем, отмечая бледный цвет лица и синяки под глазами.

— С такой заботой, я живее всех живых! — Парень улыбнулся, кидая взгляд на Лею. Она как раз закончила, обернувшись к нему с подносом еды. — Вы зашли узнать про того, кто пробрался в ваши покои?

— В первую очередь, я зашла узнать, как у тебя дела, так как ты пострадал из-за меня. — Ответила я. — Про нападающего мне и так рассказал его высочество.

Син был удивлён таким ответом, так же, как и Леа. Хотя девушка общалась со мной гораздо чаще остальных, в такие ситуации мы ещё не попадали.

— Что сказали лекари? — Поинтересовалась я.

— Понадобится несколько месяцев, прежде чем рана полностью заживёт, если бы сердце билось, такая царапина зажила бы за пару тройку часов. — Я поджала губы, а парень продолжил. — Но, леди, не вините себя, я выполнял свою работу и готов был отдать жизнь, лишь бы вы не пострадали. Вы наша надежда на спасение…

— Спасибо. Надеюсь рана заживёт быстро и не причинит тебе неудобств. — Парень кивнул, а я уже собиралась уходить, как вдруг он меня остановил.

— Я не сказал дознавателям, но мне показался знакомым тот человек, что нападал на меня. Ещё у меня получилось ранить его в ногу, но я не уверен, что нанёс много вреда…

— Поняла, спасибо за доверие. — Тихо ответила я.

— Леди будьте осторожны, вы нам очень нужны. — Добавила Леа, Подходя к больному с подносом. — Я кивнула и вышла. Впереди был завтрак.

***

Я стояла у окна, спрятавшись за плотной шторой, чтобы меня не было видно снаружи. В эту гостиную на втором этаже замка никого не пускали. Она была заперта с тех пор, как сердце закаменело. Райан показал дорогу сюда по моей просьбе. Я честно сбежала с начала урока по этикету, только ради того, чтобы лично увидеть приезд одной из делегаций. Остальные обещали прибыть позже, так как находятся дальше от столицы. Вроде бы ещё две делегации прибудут поздно ночью, а последняя, самая дальняя, только завтра в обед.

Окно этой комнаты выходило ровно на центральные ворота замка и площадку перед входом, где в данный момент остановилась карета, запряжённая парой вороных коней. Следом за ней ехала карета попроще, на ней не было различных вензелей и украшений, но также, как и на первой, были флаги, в которых я узнала королевство земли. Уроки не прошли даром.

Кареты замерли и из них стали выходить люди, точнее драконы. Из первой, которая была богато украшена, выбрались двое молодых мужчин. Хотя… Здесь все выглядят молодо.

Отсюда я не смогла определить их рост, но телосложение было крепко сбитым и, будто бы приземистым. Волосы одного из них были тёмно-коричневыми, почти чёрными, а у другого была русая макушка с низким хвостом. Интересно, кто они? Навряд ли сюда отправили бы особ королевской крови, скорее советников и каких-нибудь герцогов, да графов и графинь.

Из второй кареты выбрались несколько девушек, лица отсюда было видно довольно плохо, даже с моим зрением, но я хорошо видела, что у одной из них, волосы странного цвета. Они были немного зеленоватые, если бы она жила на земле, я бы всё поняла, но тут?

— Интересно, кто это такие? — Спросила я у Райана, даже не надеясь на ответ. — Ты их знаешь?

Я обернулась к мужчине, и он кивнул. Значит они все явно старше меня, что и следовало ожидать.

В воздухе витала пыль, подсвечиваясь в солнечных лучах окна, словно какая-то волшебная пыльца. Свет так же падал и на Райана. Мужчине не нужно было таится за шторами, его бы и так не увидели, как не увидели бы и его тени, которой не было. Свет проходил сквозь него, не видя для себя препятствий, лучи падали на пол точно так же, как если бы здесь никого и не было.

Но здесь был он, Райан, стоял и равнодушным взглядом смотрел вниз, туда где его старший брат встречал гостей.

— Идём на занятие? А то леди Чорис донесёт на меня Астароту. Он хоть и не будет ругаться, но это может дойти до Джера… Не хочу, чтобы твой брат знал о том, что я прогуливаю. — Райан кивнул и обернулся ко мне.

Уже привычно, на его губах появилась улыбка. Раньше он старался держать лицо даже при мне, но сейчас медленно отвыкал от этого. Я была рада, мне нравилось видеть на его лице именно искренние эмоции, а не холодную маску.

***

Уже ночью, мы с Райаном снова планировали выбраться в ту гостиную. За окном, впервые за всё время моего здесь пребывания, шёл дождь. Ливень стучал по окнам своими каплями, стекая вниз и оставляя на стекле причудливые узоры. Я успела переодеться и взять с собой сумку с закусками, оставшимися с вечера, уже была готова открывать тайный проход, но Райан всё никак мне его не показывал.

В этих покоях я проходы ещё не открывала, а в обед мы вошли в тоннели из коридоров замка. Поэтому, где именно находиться потайная дверь, я не знала. А Райан всё медлил…

— Всё в порядке? — Поинтересовалась у него. До моего вопроса он был очень на чём-то сосредоточен. Настолько, что сейчас вздрогнул.

Посмотрев на меня, он показал мне палец, что я трактовала как — подожди секунду. После этого, он подлетел к стене и наполовину погрузился в неё. Спустя секунду, он исчез в стене полностью.

Через пару минут он вернулся, удивлённо глядя на меня, он почесал макушку.

— Что случилось? Мы пойдём, или нет? — Райан отрицательно покачал головой, после чего показал на стену с одной и другой стороны. А потом показал два пальца. — Там кто-то есть?!

Райан кивнул. Потом оглянулся. После чего показал жестами, что за мной наблюдают. Отвернувшись от мужчины, я слегка кивнула и сделала вид, будто бы и не разговаривала с воздухом. Прошла к креслу и опустила там сумку, после чего взяла книгу по этикету и села читать. Я специально открыла её где-то в конце, поняв, что мне нужно слинять из комнаты законным путём. Видимо принц решил, что за мной нужен глаз да глаз.

Пока я около десяти минут делала вид, что читаю, Райан периодически заглядывал в стену, хмурился и летал туда-обратно, из чего я сделала вывод, что слежка прекращаться не планирует.

Когда я перевернула последнюю страницу и дочитала её, то встав, резко захлопнула книгу. Чуткий слух уловил шорох за стеной. Не прислушивайся я к звукам, то и не услышала бы. Значит слежка, да? Ну ничего, где наша не пропадала.

Открыв дверь, я выглянула к страже. Мужчины встрепенулись, сделав вид что никто не дремал.

— Мне тут немного не спится, могу я выйти в библиотеку? — Стражи удивлённо переглянулись.

— Ваша светлость, так ночь же на дворе… — Пробормотал один из них, а я лишь улыбнулась.

— Знаю, но мне не спиться, а книга закончилась.

— Тогда один из нас будет вас сопровождать, надеюсь, вы не будете против? — Даже будь я против, вопрос был лишь для галочки. Никто бы не отпустил меня гулять ночью по замку одной, но я и не рассчитывала на это.

— Конечно, я буду даже за. Мне кажется, что ночью ходить по замку одной — это очень плохая идея… — Последнюю фразу я произнесла нарочито громко, всё ещё держа дверь открытой. Надеюсь те, кто дежурит за стенкой поймут этот посыл, и больше их там не будет.

— Да-да, конечно. Пойдёмте тогда в библиотеку. — Сказал один из стражей, двинувшись вместе со мной. Сумрак курлыкнул мне на прощание, после чего спрятал голову под крыло. Райан летел следом, одобрительно на меня поглядывая.

Перехватив поудобнее книгу, я шла и рассматривала затылок стража, он шёл немного впереди, как бы показывая дорогу. Мужчина был достаточно высоким и рыжим. А ещё у него был длинный шрам в районе шеи, уходящий куда-то под форму.

— Вас назначил его высочество? — Поинтересовалась я. Страж удивлённо оглянулся, после чего сбавил ход, теперь идя рядом со мной.

— Нет, у нас есть главный страж, которому пришёл приказ от его высочества, после чего он назначил нас охранять ваши покои по ночам, и ещё двух стражей на дневной караул. — Отчитавшись, мужчина замолк.

— А как вас зовут? — Поинтересовалась я. Нужно наладить контакт с теми, кто охраняет мой покой.

— Ларри, ваша светлость. Можете обращаться ко мне по имени. — Мужчина кивнул своим мыслям.

— Хорошо, а можно задать вопрос?

— Буду рад ответить. — Ага, это ты пока не знаешь, какие вопросы у меня в голове, но тебе этого знать и не нужно.

— Ларри, а ты дракон или человек? — Спросила я. Мужчина не удивился, но немного нахмурился.

— До того, как сердце закаменело, я был магом. — Ответил он, всё так же хмурясь, видимо я не угадала с вопросом. — Мы пришли, ваша светлость.

Первым открыв дверь в библиотеку, он не пропустил меня вперёд, сначала зашёл сам и проверил помещение на наличие людей. Убедившись, что внутри никого нет, он только тогда пропустил меня внутрь, а сам встал около двери, наблюдая за обстановкой.

Оглядевшись, ч подошла к одному из стеллажей, что находился близко к окну. Перебирая руками книги, я поняла, что вылазка оказалась бесполезной. На улице стало очень темно, а дождь скрывал большую часть происходящего. К тому же, я даже не знала, во сколько именно приедут делегации.

Поэтому, я просто изучала книги. В этот раз решила взять что-нибудь о расах этого мира и книгу сказок. Последнюю я взяла совершенно случайно. Когда я уже собиралась уходить из библиотеки, взгляд наткнулся на яркую обложку. Достав тяжёлую книгу, сразу же поняла, что возьму её с собой. Название у неё было очень запоминающимся: «Сказки тысячи миров».


Возвращаясь обратно, очень надеялась на то, что слежка прекратиться. Спать под чужими взглядами не хотелось.

Поэтому, как только мы с Райаном зашли в комнату, я отправилась в ванную, оставив дверь приоткрытой и ожидая мужчину. Видимо мне стоило придумать хорошее оправдание своему отсутствию в комнате, однако тогда я этого сделать не успела, вот и расхлёбывала теперь. Надеюсь, что эти неизвестные следят за мной только сегодня. Потому что у меня и без них очень большие планы.

Райан влетел в ванную комнату, и я вопросительно на него глянула.

— Ушли? — Рай кивнул. — Ну и хорошо. Давай ложиться спать, на гостей посмотрим завтра. — Мужчина кивнул и покинул комнату, дав мне время подготовиться ко сну.

Быстро сделав все свои дела, я вернулась в спальню. Райан сидел около окна и гладил Сумрака. Птица громко приветствовала его и словно общалась. А потом… Прижавшись головой к ладони дракона, птица засветилась тусклым серебряным светом. Сияние перешло на руку Райана, охватив её до локтя и медленно оседая на теле. Через несколько минут всё закончилось, и Сумрак, засунув голову под крыло, снова задремал. Райан оглянулся на меня.

— Сказать, что я в шоке — ничего не сказать… Расскажешь всё потом. — Я подняла руки вверх, сдаваясь на сегодня. Мозг требовал сна, а не новых загадок. — Я спать. Звёздного неба над головой.

После этих слов я погасила свет, после чего упала на кровать и обняла подушку. На сегодня хватит.

Глава 6

— Может всё-таки это платье? — Леа указала рукой на алую ткань, а я вновь отрицательно помотала головой.

— Только это и никакого больше! — Я собиралась надеть на бал светло-бежевое платье, оттенок которого напоминал солнечные лучи. Именно из-за такого цвета я и выбрала его. Я же вроде принцесса Солнечного королевства, вот и буду как солнышко.

— Но оно слишком простое для бала… — Пыталась меня переубедить Леа. Девушке совсем не нравился мой выбор.

— Красота в простоте. — Ответила я и отправилась переодеваться. Если у этого мира были боги, то я каждый раз благодарила их за отсутствие корсетов и кринолинов.

Единственным минусом этого платья была шнуровка на всю спину, которую я бы сама никогда не смогла завязать. Поэтому надев платье и придерживая его на груди, я вышла к Лее. Заинтересованным взглядом меня провожал Райан. Он кажется даже застыл на несколько секунд, но потом вроде пришёл в норму. Что это с ним?

Я повернулась к Лее спиной, и, пока она шнуровала платье, рассматривала отражение в зеркале. Волосы мягкими волнами спускались на приоткрытые плечи, подчёркивая неглубокое декольте. Само платье выглядело так, будто бы его срисовали у какой-нибудь мультяшной принцессы. Цвет мне очень походил. Да и в целом, выглядел образ волшебно.

В отражении зеркала я заметила пронизывающий взгляд Райана. Мужчина смотрел мне в глаза и слегка улыбался. Кажется, ему тоже нравилось это платье… Он подлетел ближе, загородив зеркало собой и заглядывая мне в глаза. Я приподняла голову, ответив на этот взгляд.

Весь мир замер в это мгновение. Сердце заколотилось в спешке, когда Рай немного наклонился и провёл рукой по моей щеке. В голове тут же всплыла наша прогулка в лесу и… Мужчина наклонился, и наши губы встретились, прямо как тогда, буквально на доли секунд я почувствовала лёгкое, словно перышко, прикосновение. Прикрыв глаза, я чувствовала, как сердце заходиться в истерике, стуча в груди так, будто бы пытается вырваться наружу. Туда, где так мягко и тепло в поцелуе слились наши души…

— Леди, всё в порядке? — Я отшатнулась, приходя в себя. Щёки залило ярким румянцем, а губы горели от прикосновений. — Вам нездоровиться? Может привести лекаря?

— Не нужно… — Я сглотнула ком в горле и кинула быстрый взгляд на Райана, мужчина широко улыбался. Гад такой, подставил меня… А я как будто бы была против? — Всё в порядке, задумалась просто.

— Вы уверены? — Девушка нахмурилась, после чего мотнула головой, сбрасывая с себя задумчивость. — Ну ладно, тогда давайте я сделаю вам причёску.

Леа усадила меня на стул, и принялась за укладку, пока я бросала яростные взгляды на Райана. Чувствовала, что щёки всё ещё горят, видела их в зеркале также, как и широкую улыбку Райана.

— С вами точно всё в порядке? — Поинтересовалась девушка, а я кивнула.

Она подняла мои волосы в высокую причёску, оставив плечи открытыми. Несколько прядей остались заманчивыми локонами на шее. После чего Леа принялась за косметику. Когда она принесла эти склянки, я даже и не поняла с начала, что это. Но потом оказалось, что это аналоги наших средств красоты.

После нанесения боевой окраски, по ощущениям это была именно она. Леа отошла от меня, разрешив взглянуть в зеркало. Вопреки опасениям, макияж оказался почти незаметным, лишь подчеркнул черты лица. А в совокупности с платьем и причёской всё смотрелось просто необыкновенно и шикарно. Именно в этот момент я почувствовала себя принцессой…

Внезапно глаза в зеркале блеснули ярким светом, а зрачок резко сузился. Я поспешно отвернулась от Леи, сделав вид, что ищу что-то в комнате.

— Вам не понравилось? — Поинтересовалась Лея напряжённым голосом.

— Нет, мне очень нравиться, спасибо большое. — Поспешила ответить ей, а то обидится. Я не хотела, чтобы она видела мои драконьи глаза.

Почувствовав, как в груди снова появляется ощущение чужого присутствия, я хрипло вздохнула, стараясь делать это потише. Между лопатками зачесалось. Спустя несколько секунд я почувствовала, как некто в груди снова улёгся и, зевая, задремал. Всё?

Мельком глянула в зеркало, с глазами было всё в порядке, после этого я остановилась и развернулась к Лее с улыбкой, мол, всё хорошо. Райан встревоженно вглядывался в мои глаза. Я едва заметно кивнула ему.

— Идём? — Спросила я у Леи, надеясь отвлечь её. Девушка кивнула, и мы вышли из комнаты.

Даже и не верится, мой первый бал в жизни… Интересно, что обычно чувствуют девушки перед таким событием? У меня в душе царило волнение и ожидание. Бал казался каким-то волшебным и невероятным событием, которого, будь я на земле, у меня никогда бы не было.

Здесь же балы были делом совершенно обыденным и привычным. По крайней мере до того момента, пока часть мира не окаменела. Хотя, мне кажется, что даже здесь, девушки считают это событие волшебным.

Цокот каблучков для меня сейчас стал набатом, отсчитывающим секунды до того момента, как откроются двери в бальный зал. Звук эхом отражался от стен и попадал в такт сердца. Каждый удар, которого сейчас превращался в мгновения, отделяющие меня от того, что вот-вот должно было случиться.

И вот, мы подходим к высоким резным дверям, отделяющим меня от шумной суеты. Спина прямая, а осанка поистине королевская, другой сейчас он не могла быть. Миг… И передо мной открывают дверь.

Свет из открывшегося прохода ослепляет меня на долю секунды, но я всё равно делаю несколько шагов. Слышу шум в зале, который стихает, как по взмаху волшебной палочки, которой оказывается посох церемониймейстера. В наступившей тишине, он объявляет вошедшего…

— Её высочество, кронпринцесса Солнечного королевства Серафима Лумен Солярис!

Тишина стала оглушительной. Я почувствовала на себе сотни взглядов, они изучали и ожидали малейших ошибок, но… Не сегодня. Уже успев привыкнуть к яркому освещению, я медленно пошла вниз по лестнице от того балкона на котором появилась. С каждым моим шагом зал оживал. Появились шепотки, вскоре переросшие в тихий гул. Музыканты вновь принялись за инструменты, Огромное помещение, отведённое под бальную залу, было наполнено гостями так, что не видно было изумительного рисунка на полу, выложенного разноцветными камнями. Его прикрывали собой шуршащие пышные юбки и вычищенные до блеска туфли.

Разноцветные наряды дам притягивали взгляд, но я не задерживалась ни на ком, оглядывая всех сразу. Делегации из других королевств уже должны быть здесь, только Джер должен появиться позже, сказать вступительную речь, после чего начнутся танцы. Сейчас же у всех есть время поболтать, посплетничать и познакомиться. А кто-то пойдёт набивать живот у фужеров, где в этот вечер расставлены самые изысканные блюда и вкуснейшие вина.

Я отнеслась к последним. Нет, голодной я не была, а вот в горле пересохло от волнения, поэтому я подошла к напиткам и взяла бокал красивой янтарной жидкости, напоминающей своим видом лимонад. К счастью, именно им он и оказался.

Райан оглядывал толпу хмурым взглядом, скорее всего, большую часть присутствующих он знал. В какой-то момент он прикоснулся своим теплом к моей руке, после чего указал на приближающихся людей. Кажется, это были те двое, которые прибыли вчера в дорогой карете. Драконы из королевства земли.

Благодаря Райану, к их приходу я была готова. Поэтому отставила бокал, собираясь с мыслями.

— Добрый вечер, ваше высочество. — Так как я уже заметила их присутствие, мне оставалось только кивнуть. — Позвольте представиться, Фартевальд Фиктилл, младший принц королевства земли.

Принц был тем самым мужчиной, которого я заметила вчера первым. Почти чёрные волосы, очень смуглая кожа и тёмно-зелёные, с коричневыми оттенками, глаза. Даже если бы он не представился, я бы и так поняла, кто он и откуда. Слишком уж выразительной была его внешность.

— Серафима. — Я подала руку, подивившись тому, что королевство земли отправило сюда принца. Он поцеловал тыльную сторону ладони, после чего повернулся к своему спутнику и представил его.

— Это мой друг и советник Ярд. Он сопровождает меня в длительных поездках. — Чёрные глаза мужчины резко выделялись на фоне светлой кожи. Именно у него были русые волосы, завязанные в низкий хвост. А ещё, у него были веснушки, увидев которые я широко улыбнулась. Уж слишком мило они смотрелись на каменном лице.

— Приятно познакомиться. — Я протянула руку ко второму мужчине. — Рада видеть вас на этом приёме, буду счастлива позже познакомиться с вами поближе, думаю у нас ещё появиться возможность поговорить.

На этом обмен любезностями был закончен, так как вслед за этим принцем ко мне должны были подходить и другие гости. Однако двое мужчин задержались ещё на некоторое время. Они были очень крепкими, и не смотря на высокий рост, казались очень коренастыми. Наверное, это была особенность земляных драконов, но, если честно, мне они напоминали богатырей из русских сказок.

— Я надеюсь, когда вы будете свободны, мы сможем встретиться и пообщаться. Думаю, нам с вами, будет что обсудить. — Произнёс принц, с лёгкой полуулыбкой глядя на меня.

— Конечно, я постараюсь найти время для встречи с вами. — Я кивнула, внимательно разглядывая их лица и пытаясь прочесть настоящие эмоции.

— С нетерпеньем буду ждать встречи с вами. — Сказал принц, после чего кивнул и удалился в сторону. Проследив за ними, успела заметить, как они начали переговариваться, видимо обсуждая мою персону, прежде чем меня отвлекли.

— Здравствуй Серафима, Ты очень выросла за эти девятнадцать лет… И так похожа на отца… Хотя черты матери в тебе тоже видны. — Чуть нахмурившись, я повернулась к говорившему, и, немного прищурив глаза осмотрела его с ног до головы.

Светлые волосы высокого мужчины были распущены и подстрижены под каре, а ярко-голубые глаза были очень холодны. По его лицу невозможно было прочитать эмоции, но вот глаза… Глаза выдавали в нём очень умного и, скорее всего, очень зрелого, дракона. Ему, наверное, лет двести, не меньше.

— А вы?.. — Решила уточнить, кто это тут рассуждает, на тему того, внешние данные которого из родителей я унаследовала. Не нравился он мне, вот совсем.

— Инферий Акуасу, советник короля Водных драконов. Я знал ваших родителей и видел вас совсем маленькой. С тех пор много воды утекло… — Значит водный дракон. Были бы тут снежные, я бы поняла, почему он такой отмороженный, а так…

— Рада знакомству с вами. — Протянула руку, дабы соблюсти приличия. Закончив с приветствием, незаметно вытерла руку о платье. После чего заметила улыбку Райана, он видел, что я сделала и его это почему-то рассмешила.

— Я тоже очень рад… Как продвигается ваша подготовка к обращению? — Вокруг воцарилась тишина. Все рядом стоящие люди и драконы прислушались, желая услышать мой ответ. Кто вообще спрашивает о таком на балу и в присутствии такой толпы?

— Всё идёт своим чередом, спасибо за переживания. — Холодно ответила я, стараясь сохранить нейтральное выражение лица. Что-то такое проскользнуло во взгляде мужчины, что-то странное.

— Вот теперь я вижу в вас куда больше от вашей матери, нежели от отца. — Мужчина улыбнулся, а я пыталась сдержаться, почувствовав, как сущность внутри начинает посыпаться. Ещё не хватало, что бы она показалась при всех.

— Что вы имеете в виду? — Спокойнее, Сима, спокойнее… Райан подлетел ближе ко мне и приложил ладонь к открытому участку спины, как бы поддерживая. Как ни странно, это помогло немного успокоиться.

— О, ничего такого. Просто говорю, что вы похожи не только на своего отца. — Ага, так я и поверила. Скорее всего этот гад намекает что я могу последовать за своей матерью. Так, сохраняем спокойствие.

— Спасибо, я вас услышала, а теперь я бы хотела откланяться, мне нужно ненадолго отойти. Была рада знакомству.

Кивнув ему на прощание, развернулась и пошла прочь. Мне срочно нужно на воздух. Вон она, дверь на балкон. Если там кто-то будет, пусть уходят. Сегодня это моё место успокоения.

К счастью, балкон был пуст. Опиревшись на перила, я тяжело выдохнула и взглянула вдаль. Теперь понятно почему балкон пуст. Виды с него были не очень.

Отсюда было видно границу с каменной пустошью. Видимо именно отталкивала зевак от посещения этого балкона. Эта серая полоса была очень контрастной, по сравнению с остальным миром. Не каждый выдержал бы долгое лицезрение таких видов.

Райан подлетел и обдал теплом мои плечи, заметив, что кожа покрылась мурашками от холодного ночного воздуха. Мужчина заглянул мне в лицо, как бы спрашивая: всё ли в порядке?

— Всё хорошо… Наверное. — Тихо прошептала я, чтобы услышал только он.

Встреча с этим советником была не самой приятной, да и я не ожидала, что кто-то может прямо в лоб сказать мне о том, что я похожа на свою мать. Я ведь её даже не знаю, но почему-то многие ждут, что я продолжу её дело. Кажется, тут не всё так просто. Мне бы узнать правду, да только кто её расскажет?

Только волшебные зеркала, но они находятся в другой части континента, в серых безжизненных местах, девятнадцать лет как ставших каменными. В моём родном доме, который я совершенно не помню. Там, далеко за горизонтом.

Мои размышления прервал тихий скрип двери. Резко обернувшись, увидела ещё двух посетителей балкона. Девушка и парень.

Тихо выругалась себе под нос, не ожидая, что кто-то может прийти на балкон, пока я тут.

Они вышли из тени, подойдя ближе и давая их рассмотреть. У девушки были ярко-рыжие волосы, смуглая кожа и красные глаза, скорее всего она огненный дракон, а парень рядом, наверное, воздушный. У него были светлые волосы, непонятного оттенка и серые глаза. Он был хмур, в отличии от своей спутницы. Девушка широко улыбалась, глядя на меня, она же и заговорила первой.

— Привет, надеюсь ты не против, что мы тебя тут потревожили? Просто я очень хотела познакомиться с тобой в неформальной обстановке. Меня кстати Игнис зовут, а этого Аер. — Она махнула рукой на парня, пока я пыталась переварить подобную встречу. — Кстати, тебя Инферий не сильно напугал? Папа говорит он очень прямолинейный, так что, если обидел, можешь не переживать, он это не специально. Просто сам не понимает, что иногда творит. Но говорят, он очень умный, поэтому и советник.

— Ниса, ты её пугаешь. — Парень тронул подругу за руку, тем самым прерывая её, я всё ещё молчала.

— Да? — Задумчиво оглядев меня, продолжила: — Напуганной она не выглядит. Вот если бы папа отправил не меня, а старшего брата, тогда да, было бы чего бояться.

Значит они не здешние, а прибыли с какой-нибудь делегацией.

— Почему его нужно бояться? — Всё-таки уточнила я, прервав рассуждения девушки о брате.

— К сожалению, он слишком вспыльчивый и кардинально подходит к решению некоторых вопросов. — Беззаботно ответила девушка, а я удивлённо подняла брови.

— Например? — Поинтересовалась.

— Например тебя он хотел скинуть со скалы. — Ответил парень, глубоко вздохнув.

— Но ты не переживай, на самом деле он не плохой, просто соскучился по небу… — Продолжила девушка, после чего взглянула на горизонт и застыла. — Это… Это ведь оно, да?

Дрожащая рука поднялась в воздух, от былой разговорчивости не осталось и следа. Девушка впала в ступор и размышляла о чём-то. Каменная пустошь отсюда выглядела достаточно устрашающе, поэтому я понимала её эмоции. И эта подрагивающая губа, и удивлённый, даже шокированный взгляд… Я уже проходила подобное.

— Ниса, тише. — Парень приобнял девушку, закрыв ей обзор своей грудью. Я видела, как её руки вцепились в его камзол, а голова спряталась на груди. Тихий всхлип заставил меня вздрогнуть. Что-то не так. — Прости пожалуйста, не ожидал, что она отреагирует так остро. — Я кивнула.

— Что случилось? — Тихо спросила я, а парень отвёл взгляд.

— Это не моя история, я не смогу рассказать. — Я кивнула. — Ты, наверное, в шоке, от напора Игнис, я не смог её удержать, поэтому мы и потревожили тебя на этом балконе. Извини что не представились так как должно…

— Ничего страшного, всё в порядке, можешь не извиняться. — Почему-то с первых минут знакомства с ними я прониклась симпатией к обоим. — Так, как говоришь, вас зовут?

— Я Аерон Каелум, можно просто Аер. Я из делегации королевства Ветра, а это Игнис. — Парень кивком головы указал на девушку, что всхлипывала уже реже, но всё ещё прижималась к нему в поиске поддержки. — Она принцесса королевства Огня… А ещё, она очень не любит этикет.

Парень внезапно запнулся и резко выдохнул, получив удар локтем, после чего Игнис выглянула из-за него, и виновато улыбнулась мне.

— Он вообще-то тоже принц, правда не любит об этом говорить. — Парень только цокнул. — Прости, что я так внезапно расплакалась, надеюсь мы тебя не напугали? — Я отрицательно помотала головой. Ребята располагали к себе и бояться их было бы глупо. — Как я выгляжу? — Она подняла голову, взглянув на Аера.

Если честно, мне показалось, что между ними летают искры и всё горит от напряжения. Они выглядели мило и забавно. Парень вытер большим пальцем щеку Нисы, после чего улыбнулся.

— Отлично ты выглядишь, но больше не плачь. — Это было сказано настолько заботливо, что я не удержалась и ляпнула:

— Вы мило смотритесь вместе. — А дальше… Они резко отпрянули друг от друга и возмущённо уставились на меня. Причём взгляд у обоих был совершенно одинаковый. Их будто бы застали за чем-то нехорошим.

— Не говори ерунды! — Одновременно произнесли они. — Мы просто друзья!

Я рассмеялась, потому что они не только стояли одинаково, их речь и интонация были очень похожи. Через несколько секунд они удивлённо переглянулись и тоже засмеялись. Напряжение после встречи с советником окончательно спало, и я почувствовала, что готова вернуться обратно в бальную залу.

— Пойдёмте в зал, думаю его высочество скоро появиться, будет невежливо пропустить этот момент. — Парочка согласно кивнула.

— Но мы же сможем как-нибудь пообщаться с тобой ещё? — Уточнила Игнис перед тем, как открыть дверь.

— Конечно, как только у меня будет свободное время. — Аер оттеснил девушку от двери, после чего, как джентльмен, распахнул её перед нами.

В зале мы разошлись, венценосная парочка ушла, сославшись на то, что им нужно с кем-то пообщаться. Ну а ко мне тут же направился поток желающих познакомиться. Перед каждым приходилось расшаркиваться в любезностях, стараясь ничем не оскорбить и запомнить хотя бы имя подошедшего.

Так я провела почти всё время, до того, как двери на балкон распахнулись, и церемониймейстер объявил вошедшего.

— Его высочество наследный принц Лунного королевства, Джермэйн Солиен Морулус. — Так вот, какая у него фамилия! Как-то я до сих пор не потрудилась её узнать…

Его высочество, наряженный в парадный камзол, вышитый серебряными нитями, в это время вышел на балкон и начал вступительную речь о том, как он рад всех приветствовать в этот знаменательный вечер, и как много он значит для истории. Вечер, не принц.

Морулус — звучит очень интересно. А учитывая, что все здесь предпочитают сокращать имена, значит и Райан, не просто Рай, у него есть и длинное имя. Интересно, какое? Райанальд? Рональд? А может какой-нибудь Венерайан? Ой как много вариантов можно составить…

Пока я рассуждала на тему имени Райана, не заметила, как речь Джера подошла к самому важному. Планировалось, что на этом вечере он должен был представить меня, а я совсем про это забыла. Поэтому, когда он назвал моё имя, я даже не услышала его. А потом в зале воцарилась тишина и на меня все обернулись. Ой. Я думала такое только в фильмах и бывает…

Поняв, что все ждут меня на том же балконе, где сейчас стоит принц, я начала идти в ту сторону. Передо мной все расступались, тем самым образовывая дорожку к лестнице. За каждым шагом внимательно следили, желая увидеть хоть одну ошибку. Но их не будет. Не сегодня.

Я сама виновата, что не слушала речь принца, но примерно догадывалась, о чём именно шла речь, и пока я поднималась по лестнице, немного наклонила голову в сторону, чтобы толпа не видела, как я разговариваю сама с собой. Благо лестница длинная и я успеваю спросить.

— Райан, — Тихо прошептала, мужчина удивлённо на меня посмотрел. — Я прослушала, Джер ведь просто меня представил? — Кивок, после которого я облегчённо выдохнула. — Спасибо.

Дойдя до балкона, я подошла к Джеру, после чего обернулась к гостям. Они ждали моей речи, того, что я им скажу. Именно от этой речи зависело то, как меня воспримут в дальнейшем. Почему меня никто не предупредил?

Догадка внезапно озарила. Меня проверяют. Я единственная наследница Солнечного королевства, от меня зависит судьба целого мира, и если я не смогу даже речь сказать, то… Не знаю даже, что будет.

— Хочу поприветствовать всех собравшихся здесь. Я рада вас видеть, но не вижу смысла в долгих, ничего не значащих речах. Мы все знаем, зачем здесь собрались. Многие присутствующие на этом вечере хотят знать, как можно больше о моей персоне и планах на будущее. Что же, я вас прекрасно понимаю.

Я взяла небольшую паузу, которая тут же превратилась в нагнетающую тишину. Не готова была к этой речи, но… Мои глаза ярко блестели в свете магических огоньков, плечи расправлены, а взгляд направлен на лица. Они боялись, именно затаённые страхи привели их сюда.

— Каждый из нас потерял кого-то в тот злосчастный день, каждый потерял что-то дорогое сердцу. Но ещё не всё потеряно, и вы все знаете, что ещё есть шанс на спасение. Однако… Многие здесь присутствующие задаются вопросом: не продолжу ли я дело своей матери? Спешу вас успокоить, я не знаю ничего об этой женщине, даже её имени. И ещё… Я сделаю всё возможное, чтобы сердце мира вновь забилось. Чтобы драконы вновь могли воспарить в небеса!

Я выдохнула, стараясь увидеть каждого слушателя. Затаив дыхание, они смотрели вверх, прямо на меня и не шевелились. Пока кто-то не хлопнул оглушительно громко в этой тишине, а вслед за этими хлопками раздались громкие аплодисменты, люди, маги и драконы отбивали ладони, поддерживая мою речь. Не лучшую, но я надеюсь, что у меня получилось донести до них что я не собираюсь никого убивать. Я ведь, наоборот, во всеуслышание заявила, что хочу спасти их.

Прикрыв глаза, я медленно кивнула, давая понять, что речь окончена, после чего обернулась к принцу. В зале заиграла музыка.

Джер смотрел на меня задумчивым взглядом, пока его брат рядом тепло улыбался и показывал большим пальцем класс. Тряхнув головой, высочество поклонился и подал мне руку для танца.

— Первый танец наш, Серафима, надеюсь ты не возражаешь? — Я лишь отрицательно помотала головой, принимая предложение потанцевать.

Уже почти покинув балкон, я обернулась, почувствовав на себе странный взгляд. Не знаю, от кого именно он исходил, но пробрал меня до мурашек. Ещё раз оглядев толпу, я вернула своё внимание к лестнице, наверное, показалось.

Не видела, как в одном из углов залы стоял человек и внимательно следил за каждым моим шагом. Пока присутствующие были заняты разговорами, он всё смотрел, пока в его голове зрели планы.

***

После танца с принцем последовали приглашения от других гостей. Конечно их приходилось принимать, обмениваясь любезностями с кавалерами, а в моменты передышки, общаться с дамами, слушать сплетни, и мечтать о том, чтобы бал скорее закончился.

Так я провела оставшийся вечер, и, если честно, очень хотела сбежать. Я ожидала от бала немного другого, но мои ожидания не оправдались. Мечтая о мягкой кровати, я забралась в дальний угол бальной залы и спряталась за колоннами. К слову, не смотря на большую толпу людей, мне удалось затеряться. Райан был рядом и взволнованно смотрел на меня.

— Хочу сбежать отсюда. — Тихо прошептала, устало прикрыв глаза. Почувствовав тёплое прикосновение, удивлённо их распахнула. Райан, оглядываясь по сторонам, махнул мне рукой, прося следовать за ним.

Заинтересованно последовала за ним. Мы дошли до одной из ниш, скрытой тяжёлой портьерой. Нырнув за которую оказались в уютном закутке, скрытым от посторонних глаз. Здесь стоял небольшой диванчик, для тех, кому надоело танцевать. Однако Райан не остановился, мужчина подошёл к стене и указал на нужный камушек. Нажав на который, увидела уже привычное для себя зрелище: открытие тайного прохода. Зайдя внутрь, проследила за тем, как стена встала на место, после чего обернулась к Райану.

— Мне точно не влетит от твоего брата? Всё-таки я сбегаю с бала в мою честь… — Райан лишь махнул рукой, мол, расслабься, всё в порядке. Я настолько устала, что решила послушаться совета, и побрела по тайному проходу, освещённому редкими магическими светляками.

Держа подол платья в руках, чтобы не запачкать, я мечтала лишь о том, чтобы поскорее оказаться в комнате, как вдруг, Райан внезапно остановился. Я замерла, когда мужчина приложил палец к губам, прося не издавать не звука. Сердце забилось чаще, ускоряя свой ритм.

Райан показал рукой мне на туфли, кивнув, сняла их и покралась вслед за мужчиной. Мы остановились около одного окошка для подслушивания. Открыв его, я даже сначала не поняла, что именно там происходит.

В комнате царила темнота, сквозь которую трудно было рассмотреть хоть что-нибудь. Я смогла различить лишь тёмный силуэт, принадлежащий мужчине, который склонился над каким-то предметом. А ещё я услышала женский голос, раздающийся, словно через толщу воды.

— Она нас не поддержит? Ты в этом уверен? — Голос был каким-то странным, дребезжащим, будто бы раздавался из сломанного телефона.

— Нет, она настроена всё вернуть… — Дальнейший бубнёж мне разобрать не удалось, расслышала лишь последние слова: — …не сможет обернутся…

Что? Речь, кажется, была обо мне, или я перепутала?

— … Устрани её, как можно скорее, Серафима не должна выжить. — Я отшатнулась от окошка, испуганно вздохнув. Случайно наступила босой ногой на острый камень, после чего болезненно зашипела.

Успела заметить, как силуэт в окошке дёрнулся и обернулся, после чего резко развернулась и, стараясь быть как можно тише, поспешила убраться отсюда. Райан показывал самые короткие пути, иногда возвращаясь назад, чтобы проверить, есть ли погоня.

Открыв проход в свою комнату, я бессильно упала на кровать и громко выдохнула, прикрыв лицо руками. Я пыталась понять, что сейчас произошло.

— Райан? — Тихо позвала я мужчину, что сейчас летал из стороны в сторону, усиленно над чем-то размышляя. Мой взгляд так же выхватил и открытое окно, а также отсутствие Сумрака. Райан обернулся ко мне. — Ты узнал кого-нибудь? — Отрицательное мотание головой, и сожалеющий взгляд. — Кстати, я так и не увидела там женщину… — Вспомнила я сейчас, поняв, что в комнате был только один человек.

Райан кивнул, подтверждая мои слова. Я вновь втянула воздух, после чего вздрогнула. Как-то я не заметила, что в комнате стало прохладно. Не до этого было. Поднялась и направилась к окну. Выглянула, под внимательным взглядом Райана, но птицу не нашла. Выругалась себе под нос. И когда этот пернатый вернётся? Я вообще-то замёрзла. Повернулась к мужчине.

— Рай, мне холодно, не мог бы ты как-нибудь позвать свою птицу? — Взгляд мужчины стал хитрым, отчего я нахмурилась, а потом он медленно повёл головой из стороны в сторону. На его губах расцвела полуулыбка, а я сделала шаг назад, и упёрлась спиной в подоконник. — Ты чего?

Райан медленно приближался ко мне. Я громко сглотнула под его взглядом, не в силах оторваться от рассматривания его насыщенно-фиолетовых глаз, что сейчас почему-то слегка подсвечивались в полумраке комнаты.

Я зажгла всего один светлячок, когда вошла, поэтому сейчас отчётливо видела сверкающие глаза Райана, и зрачок, что превратился в узкую щелку, напоминая взгляд хищника.

Он приблизился ко мне почти вплотную, оставляя между нами совсем незначительное расстояние, мне пришлось поднять голову, чтобы продолжить наблюдение за его выражением лица. Сердце учащённо забилось, пригоняя кровь к щекам, мозг подкинул пару сладких воспоминаний, о вечере в лесу, о подготовке к балу…

Я облизнула пересохшие губы, заметив, как взгляд Райана прошёлся по ним, после чего он начал медленно наклоняться. Я оперлась на подоконник и привстала на цыпочки, прикрыв глаза… Три. Два.

Один!

И вместо желанного поцелуя, я чувствую лёгкое тепло на кончике носа, резко открыв глаза, успеваю заметить, как кое-кто, не будем показывать пальцем, спокойно отодвигается, с довольной усмешкой на губах.

— Райан! — Возмущённо произнесла я, с удивлением услышав тихое рычание в своём голосе. Мужчина лишь показал рукой на зеркало. Повернувшись к которому, я удивлённо замерла.

Глаза вновь стали насыщенными, а зрачок вытянулся, так же, как и у Райана недавно. Однако ко всему этому добавилась… Чешуя. Буквально несколько чешуек на висках и подбородке. Золотистые, и очень твёрдые. Я подняла руку, чтобы их пощупать и внезапно увидела когти вместо привычных ноготков. Когтём аккуратно постучала по щеке, услышав звук, как будто ударяешь ногтем о ноготь.

— Райан? — Я удивлённо обернулась, внезапно зашипев от боли в спине. Мужчина улыбался. Его глаза уже пришли в норму. Я вновь посмотрела на когти. Они медленно принимали обычную форму. — Это как?

Конечно мне никто не ответил. А о том, что мне было холодно, я и вовсе забыла.

Внутри вновь, кто-то зевнул, но в этот раз я закрыла глаза и прислушалась к этому чувству. Сосредоточилась на точке солнечного сплетения, и… Как наяву, увидела хитрые изумрудные глаза золотистого дракона. Они проступили в темноте, вместе с красивой мордой и теперь рассматривали меня. Поддавшись какому-то порыву, я потянулась вперёд, к этому существу. Но дотронуться не получилось. Дракон медленно покачал головой, после чего зевнул и прикрыл глаза. Перед тем, как он растворился в темноте, я увидела светящиеся потоки, которые несли магию к этому странному существу, и, которыми он дышал. После чего наступила темнота. Последнее, что я почувствовала — Это как падаю на мягкий ковёр, а мою голову подхватывает чья-то рука, после чего бережно опускает её.

***

Со стоном открываю глаза, понимая, что всё тело затекло, а ноги ужасно болят после тесных туфель. Меня что-то разбудило… Оглядываюсь и вижу беснующегося Сумрака на подоконнике. Птица машет крыльями, иногда взлетая и опускаясь обратно. Райан рядом беспокойно мельтешит туда-обратно, а заметив, что я очнулась, показывает рукой на дверь. Я прислушиваюсь.

Сначала мне удалось различить только беспорядочный гул голосов, но потом, я поняла, что слышу голос Джера. Мужчина о чём-то разговаривает со стражей. Я быстро поднимаюсь с пола, оправив платье, оглядываюсь. При этом всё ещё вслушиваюсь в разговоры за дверью.

— …Нет, не входила. — Я быстро беру первую попавшуюся книгу, это оказываются сказки.

— …Дождусь её внутри. — Успеваю расслышать я, усаживаясь в кресло.

Успела я как раз вовремя, потому что в следующую минуту открылась дверь и вошёл его высочество. Прикрыв дверь, он обернулся, после чего удивлённо замер.

— Серафима. — Констатировал принц, слегка приподняв брови.

Я лишь отсалютовала ему книжкой, сделав вид, что погружена в чтение. Джер оперся плечом об косяк, и уставился на меня. Чего смотреть-то спрашивается.

— Что-то случилось? — Как ни в чём не бывало уточнила я.

— Случилось. — Я немного отодвинула книгу, вопросительно на него посмотрев. — Ты, случилась.

У меня вырвался смешок, после которого, я попыталась сделать серьёзный вид. Однако наткнулась на осуждающий взгляд.

— А что со мной не так? — Невинно поинтересовалась я. — Джер удивлённо приподнял брови.

— Ты это у меня спрашиваешь? — Я кивнула. — Ладно… Скажи, когда ты покинула бал?

— Недавно. — Односложно ответила я, сама, не представляя, сколько именно времени прошло. — А что-то не так?

— За исключением того, что никто не видел, как ты ушла, и стража понятия не имела, что ты уже в комнате? Ах да, забыл сказать о том, что твоё платье испачкалось, пока ты где-то лазила, а птица моего брата живёт у тебя в комнате. — Принц обвиняюще показал рукой на Сумрака, а тот возмущённо каркнул. — И это я только начал перечислять. Могу продолжить. Ты не хочешь ответить мне на вопросы? — Я отрицательно мотнула головой. — Конечно же ты не хочешь, ещё бы ты захотела. От тебя не дождёшься.

Кажется, у него накипело. Он внезапно закончил свою речь, устало опустился в кресло, накрыв рукой глаза. Райан стал рядом с ним, положив руку на плечо своему брату. После чего грустно на него посмотрел. Я внезапно почувствовала себя лишней в комнате.

Джер убрал руку с лица, после чего задумчиво посмотрел на плечо, будто бы что-то почувствовал. Внезапно я подумала о том, как же больно ему было потерять всю семью и тянуть бремя власти в одиночестве. Я тоже теряла семью, даже дважды, правда первый раз совсем не помнила. Но горечь сожаления, после попадания в этот мир, до сих пор тяжестью лежала в груди. Как много я не сказала родителям, как много не успела. А ведь Джер потерял родных девятнадцать лет назад. Каково это, знать, что твои родители, твоя маленькая сестра и брат заточены где-то в камне, он ведь наверняка даже видел их статуи. Что он чувствовал тогда? Когда видел, как в камне застряли души. Жизни, что застыли в моменте. Такая жалость поднялась в моей душе, ком застрял в горле.

— Я ведь просто хотел, чтобы у тебя получилось обратиться… — Произнёс Джер, всё так же, глядя на своё плечо. Его взгляд стал каким-то стеклянным, будто бы мужчина ушёл далеко в свои мысли. — Я ждал твоего возвращения все эти годы, в надежде что всё получиться, что ты сможешь вернуть всё на свои места, вернуть магию и людей, что окаменели. А потом мне сообщают, что никакого прогресса нет, что медитации ничего не дают. Я должен признаться, что мне страшно, как тогда, девятнадцать лет назад, так и сейчас. Я боюсь, что твоя магия будет тебе недоступна, и что ты не сможешь обернуться. Ведь тогда всё наше ожидание окажется напрасным, а надежда… Некоторые сейчас живут одной лишь этой надеждой. И всё это произошло из-за одной женщины, со странными мотивами, всё из-за её попытки отомстить. Из-за неё мои родители застыли обнимающими свою младшую дочь, а от моего брата не осталось и каменной статуи. — Он поднял на меня остекленели взгляд и вздрогнул. Слёзы градом катились по щекам, но я их не чувствовала. Видела лишь болезненную сцену. Райан всё так же стоял рядом с братом, но его глаза… — А потом, его сокол прилетает к тебе. Сокол, который девятнадцать лет не показывался никому на глаза. Я не знаю, что делать с этой ситуацией, а ещё, я совершенно бессилен и ничего не могу сделать.

Я всхлипнула, прижав руку ко рту. Что я должна сделать сейчас? Как поступить? Неужели, единственное, что я могу, это стоять и смотреть?

Принц поднялся из кресла, и медленным шагом пошёл к двери. Между нами словно выросла огромная каменная стена всех недоговорок. Но разве я могу оставить всё так, как есть?

Когда принц почти достиг двери, я ухватилась за его руку. Она показалась мне обжигающе ледяной. Принц медленно обернулся, подняв на меня холодный взгляд, а я… Обняла его. Иногда нет ничего лучше, чем просто объятия.

Руки Джера, сначала недоумённо взметнулись, а потом, я почувствовала, как они обняли меня в ответ. В этих объятиях не было ничего романтичного, они ощущались очень родными, будто мы давно знакомы. Я чувствовала, как тяжело сейчас принцу, понимала его чувства и эмоции.

— Нет ничего постыдного в страхе… Но, все будет хорошо. Как бы сильно ситуация не казалась безвыходной, какой бы хаос не царил вокруг, на самом деле в хаосе царит куда больший порядок, чем мы привыкли считать. Выход есть, но не всегда мы его можем увидеть. Так же, как и не всех мы можем увидеть… — Я подняла глаза и встретилась взглядом с Райаном. Он медленно кивнул, одобряя мои действия.

Этот день кажется бесконечным, но и он когда-нибудь закончиться.

***

Когда Джер ушёл, я вызвала Лею, чтобы он помогла мне с одеждой, сама бы расшнуровать это платье я не смогла. А отпустив горничную, я сходила в ванную, после чего, уже будучи в тёплом халате, устало легла на кровать. Светлячка я уже отправила на место, так что комната освещалась лишь светом звёзд из окна. Сумрак мило дремал на окне, нахохлившись и распушив свои перья, он изредка тихо курлыкал. Птица вообще не напоминала магическую, а казалась совершенно обычной, только размер выдавал его неестественную природу.

В полумраке, я видела Райана, мужчина привычно стоял у окна, смотря на горизонт. Раскинув руки в стороны, я молча наблюдала за ним. Гордый профиль, подсвеченный лунным светом, глаза, что задумчиво смотрят вдаль, сегодня казались какими-то невероятно серьёзными, брови чуть нахмурены, а на лбу появилась маленькая складка, из-за того, что он хмурился. Как бы я хотела, чтобы он почаще улыбался…

— Райан, — Шёпотом позвала я. Он обернулся. — Прости, что не могу вернуть жизнь в сердце, и… Прости, что заставляю твоего брата нервничать. — Я прикрыл глаза. После чего ещё тише прошептала. — Прости Рай, что не могу даже обнять тебя, чтобы пожелать звёздного неба…

После этих слов я соскользнула в сон, даже не почувствовав, как кровать немного прогнулась, после чего щеки коснулось тёплое дыхание, а меня накрыло блаженное тепло.

Как не почувствовала и лёгкий поцелуй в уголок губ…

***

На следующее утро, только проснувшись, я поняла, что совершенно не хочу подниматься с кровати. Мне было тепло и уютно в коконе одеяла, а в этот холодный бренный мир выбираться совершенно не хотелось.

Перевернувшись, я обняла подушку и промычала в неё что-то нечленораздельное. Леа, что зашла меня будить, начала читать нотации о том, что меня вообще-то ждут, и что его высочество Фартевальд обидится, если я не приду вовремя.

А кто у нас вообще этот Фартевальд? И что ему от меня надо? Я подняла голову и сонно посмотрела на Лею. Проморгавшись, я пыталась вспомнить, откуда мне знакомо это имя.

Точно, это принц Королевства Земли. Он подошёл вчера первым, как я могла забыть? Хотя, с тем количеством новых знакомых, не мудрено их забыть.

— Леди, вы собираетесь вставать? — она стояла надо мной, уперев руки в бока, словно я нашкодивший ребёнок.

— Уже встаю. — Я приняла сидячее положение, пытаясь проснуться. — А есть какой-нибудь бодрящий напиток?

— Только кава, но это очень горький напиток. — Я встрепенулась, название звучало очень знакомо.

— Можешь принести? И захвати немного молока и сахара. Я пока оденусь. — Лея кивнула и вышла. Я, между тем, осмотрелась.

Райан снова что-то делал вместе с соколом, от них летели какие-то магические искры, но я не стала туда лезть, оставив их наедине, взяла платье и сходила умыться и переодеться. Платье оказалось необычным. Оно было одним из тех, что я доверила госпоже Марилле сшить на своё усмотрение.

Помимо обычной длинной юбки и шнуровки спереди, платье имело необыкновенные рукава. Я такие видела впервые. От широкого выреза, поднимались небольшие наплечники, изображавшие из себя шипы, от которых вниз спускалась ткань, напоминавшая кожу, немного чешуйчатую, тёмно-коричневого оттенка. Отражение в зеркале, показывало, что рукава со стороны напоминают сложенные крылья. Я посчитала это очень символичным. Правда странно, что раньше я подобного фасона не видела.

Стоило мне вернуться в комнату, как Райан застыл, перестав, даже, поглаживать птицу. Сумрак возмущённо курлыкнул, после чего стукнул клювом по окну. Я подошла, едва не задев плечом Райана, и открыла створку. Успев на прощание пару раз погладить пёрышки птицы.

— Как тебе? — Обернулась к Райану, немного покрутив юбкой, из стороны в сторону. Мужчина рассматривал меня так, словно впервые увидел.

Кажется, он хотел что-то показать рукой, но не успел, вернулась Лея с подносом, на котором исходили паром горячие булочки, и дымилась кружка с тёмным напитком.

Я жадно втянула воздух, обрадованно улыбнувшись. Это был кофе. Привычный и один из любимых для меня напитков. В приподнятом настроении, я прошла к столику у кресла, где добавила в кофе молоко и сахар, после чего отпила напиток, блаженно зажмурившись и удовлетворённо выдохнув.

После завтрака Леа проводила меня до залы, в которой я должна была встретиться с его высочеством Фартевальдом.

Зала оказалась обыкновенной гостиной, а принц был уже на месте. При виде меня он поднялся с насиженного места, и подошёл поздороваться. Я протянула ему руку для поцелуя, после чего, обмен любезностями был закончен, и мы присели в кресла. Принц поднял чашку с чаем, предложив мне. Я вежливо отказалась.

О чём именно говорить с ним, я не знала. Поэтому, начала разговор очень банально.

— Сегодня хорошая погода. — Произнесла я, глядя на окно, сквозь которое проникали лучи яркого солнца.

— Да, вы правы, но мы ведь здесь не для того, чтобы обсуждать погоду? — Принц ответил мне улыбкой на лице, и она мне показалась очень неестественной в этот момент.

— В таком случае о чём вы хотите поговорить? — Я всё-таки потянулась за чашкой, и взяла её в руки. Медленно перемешав ложечкой чай, я отставила чашку на место. От неё подозрительно пахло мятой.

— Признаюсь честно, как и все вокруг, я заинтересован в возвращении силы сердцу, и в первую очередь хотел поговорить с вами об этом, но… — Я напряглась, не зная о чём пойдёт речь. — Услышав вчера вашу речь, понял, что нет никакого смысла с вами об этом разговаривать. Не думаю, что смогу помочь вам каким-то советом, да и не стану лезть не в своё дело. Вы и без меня разберётесь. Верно, Серафима? — Я кивнула, слегка улыбнувшись.

— Тогда зачем же мы с вами здесь встретились? — Уточнила я.

— Всё просто, я хочу поддерживать с вами дружеские отношения, так как в будущем именно вам предстоит наследовать престол Солнечного королевства. Когда это произойдёт, мы с вами сможем работать вместе, без каких-либо конфликтов. Так что нам нужно поддерживать хорошее отношения.

— Вы хотели сказать, если? — Я обязана была уточнить этот момент, так как, от этого зависело, сможем ли мы общаться в дальнейшем.

— Нет, я сказал всё так, как считаю нужным. — Улыбнулся мне принц, а потом потянулся к своей чашке, тоже пока нетронутой. Втянув воздух, я нахмурилась.

— Стойте! — Принц замер, буквально немного не дотянувшись чашкой до рта. — Не советую пить, там скорее всего яд. — Принц ошарашено уставился на чашку, после чего поднёс её ближе и понюхал.

— Вы правы… — Я так понимаю, это не первая попытка покушения? — Я кивнула. Мне стоит расспрашивать об этом подробнее?

— К сожалению, я и сама ничего не знаю… — Принц задумчиво кивнул, после чего вызвал стражу. Отдав приказ проверить всё и всех, кто мог взаимодействовать с чаем, он вернулся к разговорам со мной.

Поболтав ещё немного на ничего не значащие темы, мы разошлись. Меня ждали медитации, а принца какие-то свои дела.

***

Астарот встретил меня очень тепло, в принципе, как это обычно и было. Мужчина похвалил мою речь на балу, сказал, что очень мной гордится и что у нас обязательно все получиться. Я лишь улыбнулась. Рассказывать ему о том, как мои глаза меняются и на лице вырастает чешуя, я не хотела. Вообще, не хотела рассказывать об этом кому-либо.

Наверное, я просто помнила слова той гадалки, кажется она предсказала моё попадание сюда. К сожалению, я не помнила их дословно, но зато знала, что предатель может скрываться где угодно.

Поэтому, пока я лично не узнаю цели Астарота, доверять я ему не буду.

В целом, медитация прошла как обычно, я просто валялась на подушках, думая о совершенно разных вещах. И о ситуации в мире, и о своих настоящих родителях, в особенности о матери, и, даже, о страже в замке. Кстати, если они драконы, то почему не слышат, как я разговариваю с Райаном у себя в комнате? Да и Фартевальд сегодня, как он не почувствовал запах мяты?

Надо было спросить об этом, что я и решила сделать сразу по окончанию медитации.

Когда подошло время уходить, я сперва подошла к Астароту.

— Что-то случилось? — Он взволнованно посмотрел на меня, немного даже удивившись тому, что я не ушла сразу же.

— Нет, я просто хотела кое-что узнать. — Мужчина сложил руки за спиной, и кивнул, готовясь отвечать на вопросы. — Скажите, а до того, как сердце закаменело, у драконов были какие-нибудь необычные способности?

— Ты имеешь ввиду обострённый слух и обоняние? — Я кивнула, соглашаясь с ним. — Да, это было. Но после окаменения, мы лишились всех этих способностей, даже регенерация стала почти человеческой. У драконов тогда была настоящая паника, они будто бы ослепли.

— То есть сейчас, драконы почти ничем не отличаются от людей?

— Верно. Кстати, а что с твоими органами чувств? Есть что-нибудь необычное? Может быть зрение обостряется, или слышишь больше обычного? — Я отрицательно помотала головой, не буду рассказывать о том, что у меня всё это есть. — Жаль, ну ничего, когда это случится, мы будем знать, что идём по верному пути и до твоего обращения совсем немного.

Я улыбнулась. Значит совсем немного. А учитывая, что я иногда наблюдаю за тем, как мои глаза меняются, думаю, всё идёт в верном направлении.

Попрощавшись, я вышла из комнаты, и направилась вдоль по коридору. Пока шла немного задумалась. Так вот почему никто не обращает внимания на то, как я общаюсь с Райаном. Вот почему меня всё ещё не считают сумасшедшей…

Меня обрадовала такая мысль, ведь это значило, что я могу не особо бояться и переживать. Мои реакции всегда будут быстрее чем у остальных, потому что я слышу и вижу больше других.

Правда эти способности никак не помогли мне, когда я врезалась в кого-то. Отпрянув от высокого мужчины, потёрла ушибленный лоб.

— Прошу прощения, надеюсь вы в порядке, ваше высочество? — Передо мной стоял Инферий, тот самый, который вчера представился советником. Глаза мужчины бегали по сторонам, а сам он, словно был не здесь, сильно погрузившись в свои мысли.

— Всё хорошо. — Только и успела сказать я, прежде чем господин советник, не прощаясь, покинул меня, поспешив вдаль по коридору. Он бормотал что-то неразборчивое, и шёл слишком быстро.

Я перевела взгляд на Райана, а он лишь пожал плечами, мол, ничего нового. Удивлённо взглянула на удаляющуюся спину. Странный он, этот советник.

Всё ещё удивлённо оглядываясь, я завернула за угол, из которого как раз и выскочил мужчина. Пройдя всего пару метров, я резко остановилась. Что-то странное привлекло моё внимание. Я стояла прямо рядом с окном, и в его свете видела странную паутину, растянутую около пола. Она была почти не заметна, серебряной ниточкой растянута в паре сантиметрах от пола. Поддавшись внутренней интуиции, я подняла подол, переступив нитку. После чего присела на корточки, разглядывая необычную находку.

— Как думаешь, что это такое? — Поинтересовалась у Райана. Мужчина опустился рядом. После чего посмотрел по сторонам. Нахмурившись, он провёл большим пальцем по шее. — Ловушка? — Снова кивок. — Нужно позвать стражу, и сообщить об этом.

Я резко поднялась, и пошла дальше, разглядывая повороты и решая, где я встречу стражу быстрее. А потом…

Я услышала странный звон. Посмотрев под ноги, увидела, как прямо на моих глазах лопается нитка. Точно такая же, как и раньше.

— Сима! — Услышав окрик я удивлённо обернулась, никого, кроме шокированного Райана вокруг не было. Мужчина резка двинулся вперёд, прямо на меня. Я почувствовала странны толчок. Туфля заскользила, и я полетела назад, как в замедленной съёмке, видя пролетающую прямо перед глазами, порцию стрел.

Это Райан только что заговорил? Последняя моя мысль, перед тем, как я упала, и ударившись головой, скользнула в темноту.


Глава 7

Мне снился очень интересный сон, в нём меня пытались убить, а Райан оказался спасителем. А ещё, в этом сне Райан умел разговаривать… Он называл меня по имени, и в его мягком, бархатистом баритоне слышались лёгкие, рычащие звуки. Серафим… В его голосе, оказавшимся совершенно не таким, как я его представляла, было волнение, словно он о чём-то переживал.

Погодите, а когда я успела лечь спать? И почему я не в своей кровати? Несоответствие медленно возвращало меня в реальность, где меня звал чей-то голос. Это же не мог быть Райан, он говорить не умеет. Вот я вспомнила, как увидела странную паутинку, потом хотела найти стражу и наткнулась на ещё одну ловушку. Меня вновь пытались убить. Но… Почему я ещё жива?

Я открыла глаза, надо мной был потолок замкового коридора. Со стоном поднялась, видя взволнованное лицо Райана перед собой. Голова побаливала. Подняв руку, я ощупала затылок. Там была шишка, но она медленно уменьшалась. Скоро пройдёт.

— Сима, ты в порядке? Встать можешь? — Наверное мои глаза стали размером с пятирублёвую монету, настолько неожиданно было слышать голос мужчины, сидящего передо мной.

— Райан? — Удивлённо переспросила я, может у меня глюки? Он же не мог говорить.

— Ты видишь здесь кого-то другого? — Я отрицательно мотнула головой. — Вот и я не вижу. Как ты себя чувствуешь? Голова не болит?

— Немного… Кажется я сильно ударилась, потому что слышу твой голос. Или я всё ещё сплю? — На губах Райана появилась лёгкая полуулыбка.

— Не спишь. Я наконец-то смог накопить достаточно магии, чтобы разговаривать. Сам не знал, когда именно это произойдёт. — Он задумался, после чего тряхнул головой. — Так что, встать сможешь? Нужно скорее сообщить страже о ловушках.

Я, медленно поднялась, всё ещё удивлённо смотря на Райана. Мой мозг отрицал возможность того, что он может разговаривать. Всё также, словно завороженная, я пошла дальше по коридору, глядя на мужчину рядом с собой так, словно видела его впервые.

— Сима, смотри под ноги, тут ещё одна ловушка. — Я опустила взгляд, и действительно, чуть не наступила на ещё одну нить. Потом обернулась и глянула на стену позади себя. В ней торчал целый десяток стрел. Но вот откуда они тут взялись, я так и не смогла понять. После прохождения финальной ловушки, я вновь посмотрела на Райана. — Не насмотрелась ещё? Осторожно, сейчас споткнёшься. Нам направо.

Я свернула по указанию мужчины. После чего перевела взгляд вдаль, смотря на «дорогу». Райан теперь говорит. Поверить в это не могу. Даже слов нет. Наверное, пора меняться, пусть он разговаривает, а я буду молчать. Да. Так и поступим, вот прям и сейчас начнём, вернее, уже начали.

— Здесь снова направо, там за поворотом будет несколько стражников, сообщи им о ловушке. — Райан летел рядом, только этим выдавая свою неживую природу. — Не думаю, что они меня смогут услышать.

— Ну да, они ведь не твоя истинная пара. — Тихо произнесла я, больше для себя, чем для него. Но он услышал и резко остановился. И меня остановил, согрев теплом руки моё плечо. Я замерла и перевела взгляд на его ладонь.

— Ты всё ещё обижена на то, что я тебе раньше об этом не сказал? — Нахмурившись спросил мужчина, когда я обернулась.

— Нет, я просто констатирую факт. Разве я неправа? — Райан задумчиво разглядывал моё выражение лица, после чего удивил меня.

— Права… Ещё как права. — Он поднял руку и провел пальцами по моей щеке. Я почти не чувствовала прикосновение, сейчас оно напоминало мыльный пузырь, который вот-вот лопнет.

Я замерла настороженным зверьком под его взглядом. Стража была всего в одном пролёте от нас, и шёпот без суперслуха расслышать не смогла бы, но я всё равно переживала по этому поводу.

— Райан? — Тихо спросила я его, он продолжал поглаживать мою щёку. Внезапно в голове всплыл момент моих сборов на бал, отчего я почувствовала, как к щекам приливает кровь. Это вызвало улыбку у Райана, правда какую-то грустную.

— Всё будет хорошо, солнце, мы со всем справимся. = Он наклонился и оставил поцелуй на лбу. — Пойдём.

И я пошла следом за ним. Не могла иначе.

***

После того, как я сообщила страже о ловушках, они все засуетились, а меня отправили на ковёр к Джеру. Я не видела в этом смысла, но тем не менее, не стала сразу сбегать.

Перед тем как войти в кабинет, я пару раз стукнула в дверь и дождалась разрешения, после которого и явила себя под удивлённые очи высочества.

— Серафима, что-то случилось? — Джер был явно удивлён моему приходу, что было совершенно естественно, потому что меня отправили чтобы я сама сообщила о покушении.

— Всё в порядке, просто меня снова пытались убит. — Только и сказала я.

— Опять!? — Принц отложил от себя бумаги, и убрал пишущие принадлежности. — Рассказывай.

Я села в кресло, заметив, как Райан по привычке подходит к окну.

— Ещё утром, когда я общалась с принцем королевства Земли, в чае был яд. — Принц лишь тяжко вздохнул, и уже хотел было позвать кого-нибудь из стражи, чтобы отдать какой-нибудь приказ, но я его опередила. — После медитации меня вновь пытались убить. Это было где-то пол часа назад. Я возвращалась в комнату, но в одном из коридоров были растянуты странные серебряные нити. Вот. Я сообщила страже, они отправили докладывать тебе.

В кабинете повисла напряжённая тишина. Принц о чём-то задумался. Скорее всего, решал, что со мной, такой непутёвой, делать.

— Спорим, он сейчас приставит к тебе стражу на постоянной основе. — Тихо сказал Райан, а я удивлённо на него посмотрела. А если Джер услышит? Как я объясню, что его брат всё это время летал рядом?

— Серафима? Ты чего? — А. Нет. Не увидел. Я перевела взгляд обратно и помотала головой.

— Всё в порядке. — Если бы это было так, меня бы здесь не было. Но…

— Я постараюсь разобраться с этой ситуацией, поваров и прислугу снова перепроверим, а вот в коридорах…, Наверное, придётся выделить тебе ещё одного стража, чтобы он тебя сопровождал. — Со стороны окна послышался смешок.

— А он не меняется. — Я мельком глянула на Райана, он тепло улыбался.

— Ты же не против сопровождения? Это для твоей же безопасности. — Спросил Джер, улыбнувшись точно так же, как и его брат.

— Этот вопрос он задал из вежливости. В любом случае, от телохранителя тебе не отделаться. — Я вновь скосила глаза в сторону.

— Да что там такое? — Воскликнул Джер, после чего уставился прямо на Райана. Не смотря на улыбку, его эмоции выдавал грустный взгляд.

— Всё в порядке, я не против сопровождения. Могу я идти? — Спросила у принца, пока он не опомнился и не придумал ещё чего-нибудь, помимо личного стража.

Джер кивнул, всё ещё рассматривая место около окна, а я поспешно вышла за дверь. Не успев расслышать что бормотал себе под нос его высочество:

— И что она в этом угла нашла?..

***

До комнаты я добралась без проблем. К счастью, никаких ловушек и другой пакости на моей дороге не оказалось, что было очень даже неплохо. Поздоровавшись со стражей, я прошла к себе, после чего принялась делать вид, будто занята делами. Ходила из комнаты в комнату, мыла руки, переставляла книги… Но на деле, я просто пыталась отсрочить разговор с Райаном, так как чего-то боялась. Чего именно, пока не понимала.

В какой-то момент я поймала себя на том, что перекладываю одну и ту же книгу в четвёртый раз. Резко остановившись, я подняла глаза на Райана. Он с максимально серьёзным выражением лица наблюдал за моими передвижениями. Я медленно, не сводя с него взгляда, положила книгу на столик. После чего также медленно развернулась и сделала пару шагов по направлению к ванной.

— Серафима. — Я остановилась и медленно обернулась.

— Да? — Невинно спросила. Словно всё в порядке.

— Нам нужно поговорить. И ты об этом знаешь. — Я обречённо кивнула. После чего прошла к окну и опёрлась спиной на подоконник. Это местоположение мне показалось самым удобным.

— И о чём же мы будем говорить? — Я сложила руки на груди в защитном жесте, потом опомнилась, и поставила их на подоконник.

Райан медленно приблизился, оказавшись совсем рядом. После чего между нами возникла пауза. Она не казалась напряжённой, мы давно привыкли к тишине, поэтому дали друг другу время подумать. Я рассматривала его черты лица, ощущая на себе такой же изучающий взгляд. Почему-то у меня возникло ощущение, будто мы видим друг друга впервые.

Почему-то я вновь почувствовала большую ответственность за происходящее. Окаменение сердца, застывшие во времени души, лишившиеся родных и друзей люди, драконы, что больше не могут летать, Райан, ставший недопризраком — всё это сотворила моя мать… Женщина, которая не любила свою дочь и… Ненавидела весь мир. Только так можно было аргументировать её поступок.

— Прости. — Шепнула я Райану. — Я…

— Тебе не за что извиняться, Серафима. Ты не ответственна за чужие поступки, и не должна просить за них прощения. — Райан меня перебил, а я лишь шокировано хлопала ресницами.

— Ты читаешь мысли? — Только и спросила, внезапно покраснев. Я же о чём только не думала рядом с ним.

— Нет, но у тебя всё на лице написано, а ещё я слышал тебя с твоего детства.

— Слышал? — Удивлённо переспросила.

— Именно. Сперва, мне иногда удавалось услышать твой детский лепет, но словно сквозь толщу воды. Со временем звуки становились чётче и громче, и я слышал тебя гораздо чаще. Уже потом, когда я проявился полностью, обрёл и зрение, тебе как раз исполнилось восемнадцать. Эта оболочка очень медленно копит магию, но чем больше её, тем шире спектр моих возможностей. — Райан немного помолчал, после чего добавил: — Не так давно, мне удалось забрать излишки магии у Сумрака, наверное, поэтому я теперь могу говорить.

— Я уже подумала, что Сумрак совершенно бесполезная птица, а он оказывается, хоть где-то нужен. — Мои слова заставили Райана улыбнуться.

— Когда я не был таким, он забирал и накапливал все излишки магии в себе, и работал как запасной магический резерв…

Разговор снова приостановился, я опустила глаза, слегка задумавшись. Райан ведь действительно всё это время был рядом, слушал мои разговоры, пытался поддерживать, так что должно измениться, из-за того, что он начал разговаривать. Это всё равно рано или поздно случилось бы, а случилось сейчас.

— Рай… — Я подняла взгляд, заглядывая в его глаза. Он немного наклонил голову, слушая. — Между нами ведь ничего не изменилось, правда? — Всё же решилась спросить я, и, даже хотела зажмуриться, в ожидании ответа, но сдержалась.

— Конечно. — Райан улыбнулся и прикоснулся кончиками пальцев к моей щеке, правда сейчас я их не почувствовала. — Всё будет так, как ты этого захочешь, солнце.

— Правда? — Лёгкий кивок послужил мне ответом. — Райан, что случилось тогда, девятнадцать лет назад? Почему всё это произошло? — Тихо спросила я.

— Давай ты присядешь, это долгий разговор. — Я кивнула и прошла к креслу. После того, как мы устроились, Райан начал свой рассказ.

Оказалось, что всё произошло в мой первый день рождения. Это должен был быть великолепный бал, куда созвали множество гостей. Джер остался здесь, заменяя своего отца, а Райан отправился вместе с родителями на празднество, так как уже знал, что я его истинная пара.

Да, такое бывало, что истинность могла проявиться с младенцем, в таком случае дракону разрешалось посетить первые три дня рождения, после чего ждать совершеннолетия своей пары, вдали от неё. А совершеннолетие здесь было в двадцать лет.

Так вот, гости собирались за несколько дней до торжества, королевская чета Лунной части материка не стала исключение. За день до моего дня рождения, отцу Райана, Тиарнаку Морулусу, почтовая птица доставила письмо, в котором говорилось о каких-то проблемах на рудниках. Тогда его величество Тиарнак отправил своего младшего сына на проверку.

Естественно Райан согласился, быстро собравшись, он полетел на рудники, надеясь вернуться как можно быстрее. Добравшись до места, оказалось, что никаких проблем нет, и кто-то подделал письмо. Почуяв неладное, младший принц поспешил обратно в Солнечный замок. Однако проходя по одной из пещер, попал в ловушку.

Райан оказался заперт в каменном мешке, потому что вход завалило камнями. Обернуться в дракона он тоже не мог, рискуя переломать себе все кости. Поняв, что случилось что-то неладное, он провёл уже изученный мной ритуал, чтобы проверить ситуацию.

Как оказалось, позже, он сделал это очень вовремя, так как спустя всего пару минут сердце закаменело, и магия начала покидать тела драконов. Райан успел переместиться обратно в замок, однако слишком многого понять не смог.

Он застал тот момент, когда мой отец смог перехватить последнюю магию у матери и сформировать портал, куда отправил маленькую меня, и, куда затянуло Райана. Последним, что он увидел, было странное заклинание, сплетённое из остатков магии, которое полетело в сторону моей матери.

— То есть твоё тело закаменело где-то в пещере. — Сделала вывод я, а Райан только кивнул. Бедняга Джер, если он всё-таки был в том замке, не представляю даже, что он почувствовал, не найдя там статую своего брата. — Но почему моя мать так поступила?

— Не знаю, она всегда была немного странной. У неё был очень холодный и отстранённый взгляд, а ещё, она часто смотрела сквозь предметы, о чём-то задумавшись. — Задумавшись произнёс Райан. — Она всегда была такой, но я никогда бы не подумал, что она способна на подобное. Может всё дело было в том, что она была простым человеком среди драконов? Но это явный бред, я не могу сказать, какой именно мотив у неё был.

— О каких магических зеркалах говорила Леа? Что за магия такая? Поинтересовалась я у Райана, он почесал затылок, но начал отвечать.

— Я не знаю, как именно они работают, там что-то связанное с солнечной магией, которой обладает королевская семья. Вроде как, только вы можете создать их. Но такие зеркала могут воспроизвести какие-то важные события, происходящие в зоне их видимости. Что-то вроде камеры, на которую можно снять, а потом посмотреть запись. — Райан вновь почесал затылок. — Даже не представляю, как Джер смог что-то увидеть в них, это возможно только если дракон обладает солнечной магией.

Получается я тоже обладаю какой-то магией… Только почему-то пока совсем этого не чувствую.

— Райан? — Мужчина вопросительно на меня посмотрел. — Даже если Джер смог что-то увидеть в тех зеркалах, какой смысл в заключении странного договора?

Мои слова заставили дракона задуматься, видимо у него тоже не было чёткого ответа на этот вопрос. Этот договор казался мне очень странным, особенно из-за того, что я не знала, о чём именно в нём идёт речь. Что заставило принца его подписать?

— Скорее всего, в тот период все были в отчаянии, это могло сподвигнуть драконов какого-то королевства на попытку взять ситуацию под контроль и сделать что-то такое, что прекратило бы панику в народе. Я склоняюсь к варианту того, что это были огненные драконы, а остальные к ним подтянулись. — Я задумчиво кивнула. — К тому же, ты сама видела реакцию Игнис на вид каменной пустоши. Скорее всего случилось что-то такое, что причинило Огненному королевству неприятности.

— Мы можем пробраться в кабинет Джера и прочитать этот договор? — Райан скептически посмотрел на меня, приподняв одну бровь. Потом сложил руки на груди. — Ты сейчас серьёзно? Тебя пытались убить пол часа назад, а ты думаешь о том, как бы обворовать моего брата? Он тебя потом собственными руками убьёт.

— Ну… Не обворовать, а всего лишь посмотреть договор. — Ещё один скептический взгляд. — Кстати, на счёт моего убийства. Тебе не показалось странным, что за пару секунд до того, как я нашла ловушки, из того коридора вышел Инферий? Вообще он какой-то подозрительный, а ещё у него сегодня был странный взгляд.

— Не переживай на счёт него. Инферий всегда был таким, скорее всего его пытались подставить. Пока ты с ним столкнулась, запросто можно было растянуть нити смерти, после чего спокойно уйти. — Теперь была моя очередь скептически смотреть на Райана. — Я давно его знаю, ему не за чем пытаться убить тебя.

— Ладно… — Протянула я. — Так что на счёт ограбления принца?

— Сима… — Райан хотел было начать какую-то праведную триаду на тему того, как мне не стыдно, но не стал этого делать. — Я подумаю.

— Ура! — Я хлопнула ладонями и улыбнулась.

— Я подумаю, не означает что я согласен. — Я на него хитро посмотрела. После чего встала и подошла к нему поближе, заглянув к нему в глаза, я улыбнулась.

— Но ты ведь согласен? — Рай застыл, глядя на меня сверху вниз. — Верно ведь?

— Куда же я от тебя денусь?..

Счастливо улыбнувшись, я развернулась и вприпрыжку направилась в ванную. Нужно было переодеться в чистое платье перед обедом. Это испачкалось, пока я валялась под стрелами.

***

Как оказалось, на обеде буду присутствовать не только я, Джер и Астарот, но и все члены делегаций. Причём каждое королевство отправило от четырёх до восьми человек, ну или не совсем человек. Так что обычный обед превратился в настоящий торжественный приём.

Конечно, все с друг другом общались, обменивались любезностями, знакомились. И я бы с радостью запомнила все эти имена, но для меня их было слишком много. Помнила основных и мне пока этого было достаточно.

Обед проходил достаточно напряжённо для меня, я помнила попытки покушения, и понимала, что я не могу доверять здесь всем безоговорочно. Кому из присутствующих могла понадобиться моя смерть? У кого для подобного поступка была достаточная мотивация?

Джер? Явно отпадает. Если бы ему это было нужно, даже если он связан договором, он запросто мог меня прирезать, как только я подошла к городским воротам. Да и ему явно нужен был живой солнечный дракон, чтобы вернуть магию и спасти родных.

Астарот тоже был спорным вариантом. По сути, у него было очень много возможностей меня убить, но он этого не сделал, наоборот, как мог, пытался научить меня обороту в дракона. К тому же, он был советником при дворе моего родного отца, так что навряд ли ему нужна моя смерть.

О принцах двух из четырёх королевств я знала достаточно мало, но, если судить по первому знакомству, они больше заинтересованы в спасении мира, чем в его полном уничтожении.

Игнис… Если вспомнить её слёзы на балу, и тягу познакомиться со мной, выходило очень странное и противоречивое первое впечатление. Но если честно, девушка мне понравилась, в ней чувствовалась странная, внутренняя доброта. Не думаю, что это могла быть именно она. Хотя в той тёмной комнате, в которую я заглянула после бала, присутствовал не только мужской силуэт, но и женский голос.

Инферий? Странный кадр. Советник короля Водного королевства производил достаточно неприятное впечатление. Мне он не нравился. Этот мужчина притянул к себе подозрения после того, как вышел из коридора с ловушками. Но Райан сказал, что навряд ли их установил именно он. А Райану я доверяла, было бы странно, будь это наоборот.

Конечно, в столовой присутствовала ещё толпа народа, но о них я ничего не могла сказать. Не знала ничего.

Пока я усиленно размышляла, кто, зачем и почему пытался меня убить, не заметила, как обед подошёл к концу. Все заканчивали трапезу, и больше болтали, чем орудовали вилками. Я свою тоже отложила.

— Серафима, пройдёшься со мной? — Обратился ко мне Джер. Я удивлённо на него посмотрела. Вроде совсем недавно общались.

— Конечно. Что-то случилось? — Тихо спросила я, стараясь говорить так, чтобы нас не услышали. Благо я сидела рядом с принцем, почти во главе стола.

— У меня есть к тебе один деликатный вопрос. — Я кивнула.

Джер дождался, когда все закончат обедать, после чего поднялся и пожелал всем хорошего отдыха. На этом мы с ним откланялись. Поднявшись, я последовала вслед за принцем, сворачивая в один из коридоров.

— Что случилось? — Спросила я, когда мы отошли на приличное расстояние от столовой. Райан летел немного позади, но пока не разговаривал.

— Стражи внимательно осмотрели место, где были расставлены ловушки, а также несколько ближайших коридоров. — Сообщил мне Джер.

— Что-нибудь нашли? — Спросила, надеясь, что хоть один след мой несостоявшийся убийца оставил.

— К сожалению, нет. Они привели на место инвестигатов, сейчас обыскивают повторно каждый уголок. — Сообщил Джер, тяжело вздохнув. Кажись, ему тоже не нравилось, что убийца совсем не оставляет следов. — Но я хотел поговорить не об этом. Мне доложили, что одна из ловушек была активирована. Почему ты всё ещё жива, Серафима? Как тебе удалось активировать одну из ловушек и не быть продырявленной стрелами?

Упс. И что придумать на этот раз? Я глянула на Райана, мужчина был немного хмур, словно тоже думал над ответом.

— Скажи, что кинула туда туфлей. — Подсказал он мне спустя пару секунд. Точно.

— Мне было интересно, что это за нити такие. Сначала я кинула в них туфлю, отойдя подальше, а потом уже прошла сама. — Я слегка улыбнулась, видя, как принц сомневается. — Хорошо, что я не стала проверять на себе, правда?

— Да… Действительно хорошо. — Я ещё раз улыбнулась, чтобы закрепить результат.

— Он не поверил, можешь не стараться. — Сообщил мне Райан, наблюдая за своим братом.

— Ладно, так уж и быть Серафима. — мы как раз подошли к двери в кабинет высочества. — Тебе пора на географию.

Точно. У меня сейчас география. Распрощавшись с принцем, я уже собиралась уйти, но Джер меня задержал. Я вопросительно на него глянула.

— Вспомнил кое-что важное. — сообщил мне высочество.

Важным оказался личный телохранитель, которого тут же, так сказать, не отходя от кассы, приставили для моей охраны. Личной охраной для меня стал уже знакомый мне страж, Ларри.

Вместе со стражником мы отправились блудить по коридорам, а точнее, шли к кабинету, в котором я изучала географию.

Эти занятия мне нравились. Как и женщина, которая их проводила. Благодаря ей я уже неплохо ориентировалась по карте этого мира, и знала примерное местоположение всех важных для этого мира объектов. Например, я знала, что континент, на котором находятся Солнечное и Лунное королевство, имеет вытянутую овальную форму, он словно разделён на две половины горной грядой. В самом центре материка находится высочайшая гора, на вершину которой можно добраться, только обратившись в дракона.

Как раз на той вершине и находится пещера, в которой билось сердце мира. И именно туда мне нужно будет добраться, чтобы вернуть магию и заставить сердце вновь биться.

На самом деле, когда я рассматривала карту, заметила одну необычную деталь. Острова и континенты выглядели так, словно когда-то давно, огромный дракон прилёг в воду, и уснул. Королевство земли, в этом случае, служило головой дракона, лапами стали огонь и вода, а воздух был частью хвоста. А Солнечное и Лунное королевства были телом. Конечно, помимо этих материков были и маленькие острова, но они только дополняли основную картину.

Наверное, именно поэтому сердце называлось драконьим… Горы словно были наростами вдоль позвоночника. Но тогда возникал вопрос, почему сердце расположено на вершине горы, а не под землёй?

К сожалению, теперь спрашивать у Райана было затруднительно, потому что рядом был Ларри. Интересно, если я заговорю сама с собой, как быстро Страж сдаст меня принцу? А Джер? Есть ли у них тут психушки? Дома для душевнобольных? Как скоро я окажусь в подобном заведении?

Надеюсь, повода узнать это не появиться.

***

После всех занятий я собиралась идти в спальню, Ларри всё ещё молчаливо сопровождал меня. В какой-то момент, я подумала о том, что, если бы ко мне приставили Сина, мы бы с ним не шли бы в полном молчании. Ларри же, был очень закрытым. Все мои попытки разговорить его кончались буквально там же, где и начинались. Поэтому, я смирилась с тем, что к нему в доверие мне никак не влезть.

— Серафима! — Я обернулась, на внезапный оклик. В дальнем конце коридора стояла Игнис и махала мне рукой, не смущаясь того, что очень сильно нарушает этикет.

Девушка поспешила ко мне, подхватив юбки. Я не стала стоять на месте, тоже направившись ей на встречу.

— Я так рада, что нашла тебя! Представляешь, я хотела пообщаться с тобой после обеда, но мне сказали, ты учишься. Это правда? Хотя почему я спрашиваю, это ведь логично, что ты многого не знаешь о мире. — Она прикусила губу и положила палец на подбородок, немного задумавшись. — Так вот, о чём я? Пойдём с нами, мы собираемся посидеть вместе и попить чая с пирожными. Я буду рада, если ты присоединишься!

Девушка тараторила без умолку. Интересно, все в королевстве Огня такие? Или только она? Она продолжала болтать о том, как сильно хочет видеть меня на чаепитии, не давая вставить и слова. Стоит ли идти? Сегодня я планировала пробраться в кабинет принца, но он работает до очень поздней ночи, поэтому ничего не измениться, если я проведу вечер в весёлой компании, верно?

— …ещё я привезла вкусных конфет, у нас при дворе есть мастерица, которая даже без магии делает такие вкусные десерты! Так что, ты пойдёшь с нами? — Ниса мило улыбнулась, наклонив голову к плечу.

— Да, показывай дорогу. — Я тоже улыбнулась ей в ответ. Ниса подпрыгнула на месте и хлопнула в ладоши.

— Прекрасно, я так рада, что ты будешь пить чай с нами! — Девушка продолжила тараторить, но всё же повела меня за собой. Пока мы дошли, она успела рассказать о том, какие прекрасные конфеты привезла, как рада здесь оказаться, как ей понравился бал, и со сколькими гостями она успела познакомиться. Я также успела узнать, все последние слухи, причём не только Лунного королевства, но и с континента Ветра и Огня.

Когда мы наконец дошли до нужной двери, я готова была подарить свои уши кому-нибудь другому. Серьёзно. Оказалось, это очень сложно, выслушивать большое количество совершенно ненужной информации, при этом пытаясь её запомнить.

Ларри открыл нам дверь, словно настоящий джентльмен, внутри нас уже ожидал Аер, к моему удивлению, он был не один. В комнате так же присутствовал и Фартевальд, а также его советник, кажется, его звали Ярд?

Принц королевства Земли отсалютовал мне чашкой, в знак приветствия, Аер же поднялся и галантно поцеловал руку. Я думала будет наоборот, не в смысле, я буду целовать ему руку, а в том смысле, что Фартевальд поднимется первым.

— Ниса ещё не утомила тебя своими рассказами? — Поинтересовался Аер.

— Эй! Я вообще-то здесь! — Произнесла девушка, стоя за моей спиной.

— Всё в порядке, рада вас всех видеть. — Сообщила я, чувствуя себя не в своей тарелке. Не привыкла я к близкому общению с толпой людей… Ой, драконов.

— Присаживайся, Фарт обещал рассказать нам интересную историю о том, как они с Ярдом чуть не погибли по дороге сюда! — Сообщила мне Игнис, усаживая на одно из кресел.

— Не преувеличивай, мы всего лишь поймали вора на рыночной площади в одном из портов нашего королевства. — Сообщил Ярд, слегка улыбаясь. Мне кажется, или они все друг друга давно знают?

— Согласись, моя версия звучит куда романтичней! — Воскликнула Ниса, поднимая свою чашку, как весомый аргумент.

— Что в этом романтичного? — Спросил уже Фарт, как его назвала Игнис.

— Мне кажется, вы забыли, что мы здесь не одни. — Спокойно произнёс Аер, перетягивая внимание на себя. Я заметила, как Райан улыбнулся фразе парня. — Прости, Серафима, мы просто давно не собирались все вместе. — Аер тепло мне улыбнулся, после чего протянул чашку с чаем. Я сразу же глубоко вдохнула, чувствуя, что на этот раз, мяту никто не добавлял.

— Кстати, а ты расскажешь нам о том мире, где была все эти девятнадцать лет? Мне бы очень хотелось послушать. — Произнесла Игнис, подавая мне коробку с конфетами.

Не видя ничего зазорного в подобном рассказе, я согласилась. И не прогадала. Удивлённые лица и глаза по пять копеек стоили того.

— Там серьёзно летают металлические предметы? Даже без магии?

— То есть здания, в несколько раз выше замка, тебя не смутили?

— Маленькая коробочка, в которой можно узнать не только время и дату, но и совершенно любую информацию, как в неё это всё поместилось?

Я объясняла всё по мере возможностей, но естественно, не могла рассказать, как работают двигатели и прочая техника, не специалист, не знаю. Но вот один вопрос к ним у меня всё-таки назрел.

— Погодите, но вы же знаете о других мирах, почему тогда так много вопросов, вы не путешествуете? — Всё же удалось спросить мне, когда поток вопросов поубавился.

— Открытие порталов в другие миры очень сложное и дорогое удовольствие. Магов, обладающих достаточным резервом, максимум пара десятков. Однако даже если бы они и захотели открыть портал, то последствия слишком… Болезненные. — Пояснил мне Аер.

— Почему?

— Последний раз, порталы в другие миры были открыт где-то триста лет назад. Тогда, кстати, в одном из миров позаимствовали водопровод, канализацию и унитазы с ваннами. Однако помимо хороших изобретений, которые шли на пользу людям и драконам, один из путешественников принёс оружие, которое могло убить даже дракона, а защитится от него было невероятно сложно, почти невозможно. — Продолжал свой рассказ Аер, он на миг остановился, чтобы хлебнуть чаю, в это время за него продолжил рассказ Фарт.

— Дракон, принёсший оружие, решил, что может стать императором и править сразу всеми королевствами. К счастью, его удалось остановить, но очень большой ценой. Оружие и схемы были уничтожены, а на путешествие по другим мирам был установлен запрет.

— Однако твой отец, отправил тебя порталом в другой мир. — Право рассказчика вновь перешло к Аеру. — Хоть это и было запрещено, благодаря этому нарушению запрета у нас есть шанс на спасение. Так что, это открытие портала даже не стоит считать нарушением.

— Ведь оно может спасти нас всех… — Тихо прошептала Игнис, пряча лицо в чашке с чаем.

В комнате на какое-то время повисло молчание. Все о чём-то усиленно думали, а я внимательно рассматривала Игнис. Что же тогда случилось? Почему ей так неприятно об этом вспоминать?

— Игнис, могу я задать один вопрос? — Тихо спросила я у девушки, она кивнула. Надеюсь, я не сильно её обижу тем, о чём собираюсь спросить. — Почему тебе так неприятно вспоминать о том, что произошло? Случилось что-то страшное?

Присутствующие напряглись, я успела заметить, как Ниса выпрямилась и опустила взгляд, а Аер с волнением во взгляде посмотрел на девушку.

— Ниса, не нужно… — Аер потянулся рукой к девушке, но она его остановила.

— Всё в порядке. Я расскажу. — Игнис подняла взгляд на меня, после чего взяла в руки чашку, и, держа её в руках, начала рассказ: — Я тогда была ещё совсем маленькой, но очень хорошо помню тот день. Мы знали, что в Солнечном замке будет праздник, но не ожидали, что он обернётся трагедией. А ещё… Нам не нужно было лететь на твой день рождения, но мама… В тот самый день, она решила, что мы всё же должны увидеть маленькую принцессу. В тот момент, когда она обратилась, магия исчезла, а души закаменели. Душа моей мамы оказалась заперта в теле дракона, оставшись без привычного контроля, она чуть не спалила всё вокруг. Даже мне досталось. — На этих словах Игнис подняла рукав и показала шрам от ожога, он практически полностью опоясывал руку в области локтя. — К счастью, отцу удалось поймать её, даже не помню, как именно он это сделал, после чего её посадили в огромный вольер, со всех сторон обнесённый стальными решётками. Она до сих пор сиди в этой клетке, к которой даже подойти нельзя. Её закрыли там, словно животное. И мы очень надеемся, что, когда ты вернёшь сердцу жизнь, с ней всё будет в порядке, и она не останется такой навсегда.

По щеке Игнис скатилась одинокая слеза, но она быстро её вытерла. Однако я видела, насколько девушке тяжело дались эти слова, и даже в какой-то момент пожалела, что спросила.

— Прости… — Начала было я.

— Всё в порядке, я просто до сих пор не могу это принять. — Сообщила мне Игнис, после чего спрятала грустный взгляд в чашке с чаем.

— Игнис, я думаю, что после возвращения магии, с твоей мамой всё будет хорошо. В свою очередь, я сделаю всё от меня зависящее, чтобы вернуть всё как было. — Я говорила тихо, но очень уверенно, чтобы моим словам поверили не только присутствующие, но и я сама.

— Спасибо… — Сказала Девушка, грустно улыбнувшись.

В комнате на некоторое время воцарилось молчание, оно даже было немного напряжённым, пока Фарт не решил его разбавить.

— Знаете, вы все какие-то грустные, совсем раскисли. Думаю, нам нужно кое-что добавить к конфетам. — С этими словами, он потянулся назад, и достал из-за кресла бутылку вина. Мы удивлённо на него уставились.

— У него всё это время была бутылка вина? — Произнёс Аер, удивлённо нахмурившись.

— И не одна. — Фарт широко улыбнулся, после чего достал ещё одну.

А я-то думала, что он культурный.

***

Я отказалась напиваться в хлам, поэтому остаток вечера растягивала один бокал. У меня ещё было одно важное дело.

После печального рассказа Игнис, я поняла не только причину её слёз, у меня также появилась одна догадка, по поводу договора. Скорее всего, именно королевство Огня было инициатором того договора. Поэтому они ограничили меня по времени, желая, чтобы сердце было спасено как можно быстрее, от этого зависело состояние королевы.

Но это была только догадка.

К счастью, дальнейшее наше общение прошло очень даже хорошо. Нам удалось найти общий язык, и стать хорошими приятелями. Что было очень даже неплохо, для начала.

Я была рада тому, что у меня появились люди, а точнее драконы, с которыми я могла бы поболтать. А ещё, понимала, что в будущем мне это точно пригодиться.

Мы обсуждали мир, в котором жила я, запрет на межмировые порталы, особенности магии, и многое другое. Конечно, не обошлось и без сплетен и рассказов о других драконах. Мне даже в какой-то момент показалось, что я на занятиях узнаю меньше, чем во время подобных разговоров.

Когда наконец чай и другие напитки были выпиты, конфеты съедены, а кто-то начал зевать, мы решили расходиться. Была ужа поздняя ночь, но я понимала, что мне пока нельзя спать.

Направляясь в комнату, в компании Ларри и Райана, я думала о том, когда мне идти в кабинет к Джеру, так, чтобы его там не оказалось. А ещё, я очень надеялась, что сегодня он захочет лечь спать пораньше. Ведь если он останется там чуть ли не до утра, когда мне спать вообще? А спать хотелось уже сейчас.

Как только я распрощалась с Ларри и оказалась в комнате, сразу занялась подготовкой. Переоделась в удобную одежду, умылась, пытаясь взбодриться. А потом услышала стук в окно.

Сумрак вернулся с прогулки. Открыла окно, впуская сокола. Он сразу же перелетел на столик и опустил туда ветку.

— Ты опять хочешь свить гнездо? — Я уже хотела выбросить палку, но меня остановил Райан.

— Лучше оставь и похвали, он не вьёт гнёзда, это игрушка для него. — Я задумчиво посмотрела на сокола. В моей голове медленно появилась идея.

— Хорошая птичка. — Я поладила перья на макушке Сумрака, и слегка улыбнулась. Потом повернулась к Райану. — А он может выполнить поручение?

— Возможно. Если бы ему давал задание я, он выполнил его идеально, но на счёт твоих поручений не знаю. — Райан задумчиво почесал затылок. — Можешь попробовать.

— Сумрак, — позвала я птицу, та тут же подняла на меня свой взгляд. — Проследишь за окнами в кабинете Джера? Как только он уйдёт, возвращайся. С меня тарелка мяса. — Это же волшебная птица, значит приказ поймёт, верно?

Сумрак пару раз заинтересованно курлыкнул, наклоняя голову из стороны в сторону, потом переступил с лапы на лапу, после чего взлетел, заставив меня отшатнуться, размах крыльев у него был немаленький. Ещё раз курлыкнув, он вылетел в окно.

Мы с Райаном проводили птицу взглядом, после чего переглянулись.

— Не ожидал, что он тебя послушается. — Сообщил мне мужчина.

— Ну, если бы он не послушал меня, то ты тоже мог отправить его в полёт, верно? — Райан отрицательно помотал головой.

— Он не видит меня. — Я удивлённо раскрыла глаза. — Не видит и не слышит, как и остальные. Однако из-за того, что он полностью состоит из моей магии, он может чувствовать моё присутствие и прикосновения. Кстати, именно благодаря ему мне удалось заговорить, я забрал у него излишки магии.

— То свечение? — Райан кивнул. — Я думала он тебя видит…

— К сожалению, нет, Серафима. Этой чести пока удостоена только ты. — Райан улыбнулся уголком губ, видя, как я немного смутилась после этих слов. — Кстати, у меня есть просьба. — Я глянула на него, ожидая продолжения. — Сумрака надо помыть.

— Он же птица…

— Он птица, состоящая из магии. В воде он быстро восполняет резерв. Обычно я купал его раз в несколько месяцев, потому что ему лень было чистить перья. А сейчас прошло уже много лет. Боюсь, как бы он совсем не отвык от купания за это время.

— Э… Ладно. — Никогда бы не подумала, что мне придётся купать птицу…

Взгляд вновь наткнулся на ветку какого-то дерева. И как с этим играть?

— Сима, — Я резко обернулась на шёпот Райана. Так получилось, что мы стояли совсем близко друг к другу. Подняв взгляд, я столкнулась с его фиолетовыми глазами. — Ты уверена, что тебе нужно видеть этот договор?

Я опустила глаза. Задумчиво разглядывая подол платья.

— У меня есть предположение, что именно может быть в том договоре, но… Я не уверена на сто процентов. Мне кажется, что это очень важно.

— Думаешь, это как-то связано с сегодняшним рассказом Игнис? — Я кивнула, соглашаясь. — Я тоже об этом сегодня думал.

— Я всё же хочу узнать, что именно там может быть. — Тихо произнесла я, подняв взгляд. Вздрогнула от неожиданности, потому что лицо Райана было буквально в десяти сантиметрах от меня. — Может быть так, я узнаю немного больше, чем сейчас.

— Я помогу тебе в любом случае… Везде и всегда. — Райан ненадолго замолк, после чего поднял руку и попытался прикоснуться к моей щеке. Лёгкое прикосновение, словно лепесток розы, обожгло мою щёку. — А ещё, я сделаю всё, для того, чтобы ты была в безопасности.

Я слегка улыбнулась, после чего подалась вперёд, уткнувшись носом в его шею. Почему-то именно сейчас мне это удалось. Я глубоко втянула запах. Его ведь не должно быть, верно? Тогда почему я чувствую отдалённые нотки ночной свежести и, немного, кофе? Я немного отстранилась, вновь посмотрев в фиолетовые глаза, напоминающие первую сирень, или неожиданно-тёмный закат…

— Ты пахнешь ночью… — Тихо прошептала я.

— Это запах магии, его трудно почувствовать, но сейчас, я полностью из него состою. — Пояснил мне Райан. — К сожалению, я не чувствую твой запах в этом состоянии. Но у нас ведь, всё впереди, верно?

Я лишь кивнула. Мне не хватало духу сказать об этом вслух, поэтому, прикрыв глаза, я вновь уткнулась в тепло его шеи. Замерев в таком положении, я вдыхала холодный запах ночи.

А через несколько минут, послышалось хлопанье крыльев и в окно влетел Сумрак, громко курлыкнув.

— Джера уже нет в кабинете? — Спросила я у птицы. Громкий курлык послужил для меня подтверждением, после чего птица слетела на стол, и клювом подхватила деревяшку.

Усевшись на столе, Сумрак, словно он какая-нибудь собака, а вовсе не птица, принялся грызть ветку от дерева, острым клювом разрушая её на мелкие щепки. Да уж, вот это у него увлечения.

— Ты готова? — Спросил Райан, видя, как я наблюдаю за птицей.

— Думаю да. Надеюсь, твой брат не вернётся в кабинет, забыв там что-нибудь важное…

— У него есть очень хорошая привычка, если он заканчивает работать, то больше в этот день в кабинет не возвращается, так что не стоит ждать его появления. — Сообщил мне Райан, я кивнула, соглашаясь с тем, что это очень хорошая привычка, однако исключать вероятность возвращения не стала. — Идём?

Я снова кивнула. Надеюсь, обойдёмся без приключений на мягкое место…

Мы зашли в тайный проход, оставив Сумрака грызть в комнате ветку. Как только тайная дверь закрылась, отсекая нас от моих покоев. Пространство тёмного коридора осветил маленький магический светлячок.

Мы вновь пошли по тёмным, знакомым мне проходам. Я уже немного ориентировалась в этом лабиринте, так что примерно знала направление, куда нам следовало идти. Поэтому, буквально через несколько минут, мы были на месте.

Перед тем, как открывать проход в комнату, я отодвинула задвижку и хотела посмотреть, точно ли в кабинете никого нет.

— Там пусто — Райан сказал мне это даже быстрее, чем я успела заглянуть.

— Как открыть проход? — Тихо спросила я, опасаясь, что кто-то может услышать. Даже у стен порой есть уши.

— Вот этот камень. — Я нажала на показанное место. Нужный камень вдавился в стену, после чего она с тихим шорохом отъехала в сторону. Сверху посыпалась пыль и каменная крошка.

— Всё хотела спросить, как устроены эти механизмы? — Поинтересовалась я, глядя, как стена становится на место.

— Магия. Тебе повезло, что я нахожусь рядом, эти стены давным-давно зачарованы так, что только члены нашей семьи могут открывать проходы, или те, у кого есть разрешение. — Я недоумённо на него посмотрела. Ожидая пояснений. — Именно поэтому Джер всё ещё не может поверить в то, что ты ходишь через тайные проходы. Весь секрет в том, что каждый раз я даю мысленное разрешение на то, чтобы ты прошла.

— Серьёзно? А я всё не понимала, почему он не спросит об этом меня напрямую, а вот оказывается, что…

Райан улыбнулся. После чего дал мне время осмотреться в кабинете.

Я осторожно всё обошла, заглянула в бумаги на столе, просмотрела книги на полке, даже внутрь ящиков позаглядывала, там, кроме мешочков с монетами, ничего не было. Потом поняла, что сама многого не добьюсь и ожидающе посмотрела на Райана. Он улыбнулся, словно только этого и ждал.

— Иди сюда. — Он махнул мне рукой, после чего подошёл к совершенно пустой стене, она была совсем не примечательная, поэтому я засомневалась, в том, что на ней мы что-то найдём, но потом вспомнила про магию.

Райан остановился, после чего подождал меня. Потом он показал мне на определённое место, попросив приложить ладонь. Выполнив указание, я стала ждать. На протяжении минуты ничего не происходило, тогда я вновь взглянула на Райана. Он задумчиво огляделся, видимо решил, что перепутал место. Потом снова уставился на мою ладонь.

— Странно, я вроде бы дал разрешение… — Райан снова осмотрелся, после чего задумчиво посмотрел на свою руку. Потом на меня. — Я знаю, что может сработать, но для этого мне нужна твоя помощь.

— Что нужно делать? — Я кивнула.

— Тебе нужно закрыть глаза и сосредоточиться, попробуй ощутить своего дракона, я помогу. У тебя это уже получалось однажды, получиться и сейчас.

Я снова кивнула, после чего закрыла глаза и потянулась к солнечному сплетению. Где ты там, радость моя, спящая, нужна твоя помощь. Не сразу, но словно услышав, мне навстречу потянулось мягкое тепло. Сосредоточившись на нём, я внезапно почувствовала прикосновение Райана. Слегка вздрогнув от неожиданности, я постаралась не потерять нужные ощущения, чувствуя себя при этом невероятно странно. Рай приобнял меня, а его ладонь находилась на моей спине. Именно сейчас, я чувствовала его прикосновение так, словно они были настоящими, не фантомными.

Я ощутила, как вторая ладонь мужчины накрывает мою, ту, которая лежит на стене. Я тянулась к мягкому теплу в груди, при этом ощущая каждое прикосновение Райана так, словно они были настоящими. Что-то щёлкнуло под нашими ладонями на стене, но глаза я пока не открывала. А в следующую секунду…

Губы Райана накрыли мои. Тысячи чувств одновременно взметнулись в груди, после чего отошли на второй план, я подняла руки и обвила его шею, прижавшись к нему как можно ближе. Ощущение чужих прикосновений опьяняло, заставляло забыть обо всем на свете. В этом поцелуе чувствовалась такая жажда, словно путник в пустыне нашёл долгожданную воду и не мог от неё оторваться. Я забыла обо всём на свете, отдавшись этим жарким прикосновениям.

А потом всё закончилось, причём очень быстро и неожиданно. В груди раздался обиженный рык, и ощущение прикосновений исчезло, словно его и не было.

Я хрипло выдохнула и открыла глаза, чтобы увидеть лицо Райана совсем рядом с моим. Слов сейчас подобрать не могла. Видела лишь, как ярко горят его глаза, зрачок в которых превратился в маленькую щель. Хищный взгляд рассматривал меня, следя за эмоциями на лице. Я почувствовала, как к щекам приливает кровь.

— Рай… — Тихо выдохнула я. — Это, это…

— Тише. — Прошептал он, его взгляд был таким тёплым и ласковым. — Всё хорошо, солнце.

Через минуту, когда я пришла в себя, осторожно у него спросила:

— Почему я чувствовала твои прикосновения?

— Когда ты приближаешься к обращению, твоя магия начинает циркулировать не только по внутренним магическим каналам, но и наполняет твою ауру. Ты словно огромная батарейка, и, из-за того, что мы истинные, твоя магия проходит сквозь меня, тем самым позволяя нам соприкасаться. — Я задумалась. Получается, каждый раз, когда вокруг меня витает магия, Райан может прикоснуться ко мне.

Задумчиво перевела взгляд на стену, где до этого были наши руки, и удивлённо сказала:

— Мы открыли сейф. — Райан тоже обернулся.

— Да. Доставай, что нужно. — Скомандовал он, приближаясь к тайнику.

Я взялась за приоткрытую дверцу, после чего открыла её. Внутри было несколько полок, на одной из которых стояли небольшие шкатулки, видимо с чем-то важным. На другой полке лежали стопки бумаг. И где искать нужную? Обернулась, вопросительно посмотрев на Райана. Он тоже подошёл поближе и задумчиво их осмотрел. После, немного поразмышляв, он указал пальцем на одну из стопок.

Достав указанные бумаги, я положила их на стол, и начала перебирать так, чтобы последовательность сохранилась. Содержимое я просматривала бегло, не на чём особо не задерживаясь. Лезть в королевские тайны я не хотела.

— Вот он. — Я замерла, держа нужный документ в руках. Глаза забегали по строчкам, впитывая информацию.

Выходило примерно следующее: девятнадцать лет назад, когда случилось то, что случилось, Джер обязался отправиться и узнать правду о произошедшем, так как именно у него была вероятность задействовать зеркала, даже без магии. После чего, он был обязан объявить правду во всеуслышание, чтобы все знали, кто виновен в их бедах. После чего, договор был дополнен следующими пунктами. Его высочество, Джермэйн Морулус, был обязан сообщить о моём прибытии в этот мир.

Какая выгода от этого всего была для Джера? Всё оказалось до наивного просто. А ещё, Джер оказался превосходным правителем.

Джер добился того, чтобы его население не осталось голодным, так как места для возделывания полей не осталось и жителям грозил голод. Королевства были обязаны поставлять провизию, всякие материалы и мелочи, добыча которых здесь была невозможна. Тем самым Джер обеспечил своему королевству безбедное существование, а ещё стабильный доход, так как договор подразумевал и продажи тех товаров, которые здесь можно было добыть в избытке.

Самое главное, что я заметила, это то, что внизу документа были подписи четырёх королей, то есть договор был подписан не советниками, а лично правителями. Это значило, что девятнадцать лет назад, в мире творилась такая паника, из-за которой даже короли оставили свои посты.

— Инициатором, как мы и думали, оказалось Огненное королевство… — Задумчиво произнёс Райан. — Но Джер тоже неплох, добился очень выгодных условий, даже отцу такое не удавалось. Ставлю хвост на то, что их величества теперь кусают себе локти, потому что договор заключён так, что все условия сохраняться на долго.

— Я думала тут будет что-то поинтереснее. — Пробормотала я.

— Это обычный договор, в нём ничего интересного не бывает. Обычные государственные дела.

Я кивнула, и разочарованно выдохнула, после чего хотела убрать договор на место, накрыв им не просмотренные бумаги, но замерла, зацепившись взглядом за неожиданный для себя текст. Райан проследил за моим взглядом, после чего резко накрыл ладонью оставшуюся стопку бумаг.

— Думаю, на сегодня достаточно. — Сказал он, нахмурившись. — Идём спать?

— Рай, мне же не показалось, верно? — Спросила, пытаясь понять смысл текста по той его части, которую рука Райана не закрыла.

— Тебе показалось. — Я подняла на него возмущённый взгляд. Райан тяжело вздохнул, после чего убрал руку.

Это был брачный контракт. В котором было моё имя. Моё. Имя.

— Я не знал, что это соглашение будет здесь. — Сказал Райан. — А ещё, его заключал твой отец. — Я подняла задумчивый взгляд от бумаги.

Молча, я собрала стопку бумаг обратно и положила её в тайник, туда же, где она и лежала. После, закрыла дверцу, и, погасив свет, направилась к стене с тайным проходом. Райан тоже молчал.

У самой стены я развернулась, и внимательно разглядывая мужчину перед собой, спросила:

— Когда ты узнал, что я твоя истинная пара?

— Тебе был всего месяц, мы прибыли в гости, поздравить Равиля, твоего отца, с рождением дочери. — Райан перевёл взгляд на окно, погрузившись в воспоминания. — Равиль держал тебя на руках, словно ты самое дорогое, что у него есть на свете. Он был очень заботливым отцом. Ты тогда потянула ко мне ручку, совсем маленькую, какие бывают только у младенцев. В тот момент, когда твоя рука схватила меня за палец, все вокруг увидели вспышку серебряного света. И пока мы пытались осознать случившееся, ты беззаботно смеялась.

— Почему именно серебряный? — Тихо спросила я, поглядывая на волосы мужчины.

— Если бы тебе было двадцать, вспышка была бы не только серебряной, но и золотой. Это цвета магии, моей и твоей. — Райан обернулся ко мне. — Всплеск твоей магии мы сможем увидеть только тогда, когда я буду состоять из плоти и крови, а не магии.

— Значит, ты узнал о том, что мы пара, когда мне был всего месяц…

— Да. Это стало шоком не только для меня, но и для всех окружающих. — Я вопросительно на него посмотрела. — Это первый случай за всю историю, когда пара образовалась между наследниками Солнечного и Лунного королевства. Нонсенс. Мы даже не можем предположить, чью магию унаследуют дети в такой паре. — Я почувствовала, как к щекам приливает кровь, почему-то раньше о детях я не задумывалась. Наверное, зря.

— И что же было дальше? — Всё же спросила, надеясь услышать продолжение.

— А дальше… Мы с твоим отцом решили, что нужно заключить договор. Я не знаю, что именно побудило его на такое предложение, но именно он стал инициатором. Мне кажется, он догадывался, что твоя мать может что-то сделать. — Райан тихо вздохнул, но всё же продолжил. — По договору, я мог вмешаться в твою жизнь, если что-то случиться, помочь и следить за тем, чтобы ты была в безопасности. Ты ведь знаешь, что, если дракон находит истинную, пока она ещё маленькая, он не имеет права видеть её до совершеннолетия. У меня же, была такая возможность, если тебе что-то будет угрожать. Сейчас, думая об этом, я понимаю, что твой отец предугадал развитие событий.

— Погоди, но там же брачный контракт? — Я нахмурилась, не могло же зрение меня подвести?

— Всё верно, но какая разница, в каком возрасте он будет подписан, его подписывают родители пары, и он абсолютно ни на что не влияет. Рано или поздно, пара всё равно будет вместе.

— А если они друг другу не понравятся? Или кто-то будет против?

— Такого не может быть. После всплеска магии, души связываются между собой навсегда, а пара чувствует притяжение друг к другу. В случае, если пара оказалась ребёнком, привязывается только душа взрослого дракона, но притяжение он почувствует тогда, когда наступит совершеннолетие.

— Значит сейчас только ты привязан ко мне… А притяжение в твоём состоянии чувствуется? — Немного смущаясь, спросила я.

Райан приблизился ко мне, стоя совсем рядом, он поднял руку и костяшками прикоснулся к моей щеке.

— Ты даже не представляешь, насколько сильно. Когда пара повзрослела, чем дольше истинные тянут с завершением привязки, тем сильнее тянет к своей половинке.

Последние слова Рай прошептал, а я, окончательно смутившись, отступила назад, оперевшись об стену. Видимо задела рукой нужный камушек, так как в следующую секунду тайный проход открылся, а я чуть не упала, потеряв опору.

— Осторожнее! — Райан попытался меня удержать, но его руки прошли насквозь. К счастью я смогла поймать равновесие и не свалиться в пыльный коридор.

— Всё в порядке. — Тихо произнесла я. В тёмных проходах было очень хорошее эхо. И если ходить бесшумно я умела считай с рождения (как и все драконы, о чём мне рассказала Леа в один из вечеров), то разговаривать в этих коридорах не стоило. — Идём в комнату, время позднее, пора спать.

— Пойдём. — Райан кивнул, зарождавшаяся было обида, на то что он умолчал о брачном контракте, к этому моменту исчезла без следа. Теперь я понимала, почему он об этом не рассказывал.

Проследив за тем, как закрывается проход в кабинет Джера, я вместе с Райаном поспешила обратно в комнату. По дороге на меня напала жуткая зевота, что было вполне естественно, особенно если учитывать сколько времени было на часах.

В комнате, я быстро переоделась и легла в постель, наконец-то расслабленно выдохнув. День был долгим и насыщенным. Взглянув на Райана, который устроился в кресле, поглаживая отдыхающего Сумрака, я тихо сказала:

— Звёздного неба, Рай… Дракон поднял на меня тёплый взгляд и улыбнулся.

— Светлых снов, солнце.

Засыпала я с улыбкой на губах и тёплыми мечтами о светлом будущем.


Глава 8

Планы на новый день были поистине великие.

Для начала, я хотела сходить проведать Сина и Лею, так как давно их не видела. Потом нужно было отсидеть медитацию, а после обеда, встретиться и пообщаться со всеми желающими. Игнис вчера предупреждала о том, что хочет выпить со мной чаю, и поболтать. Потом ещё немного занятий, после которых, я планировала уйти «спать». Однако на самом деле, я хотела уйти пораньше в комнату, лишь для того, чтобы уговорить Рика снова отвести меня к лесному озеру. Мне там понравилось в прошлый раз, а ещё, я бы не отказалась от прогулки. Этого мне сейчас хотелось больше всего.

Недавно я вспоминала платья, которые мне сшили для тайного похода в город. Однако, стоило немного поразмыслить, и я пришла к выводу, что в городе мне лучше не появляться. Скорее всего, там все друг друга знают, новое лицо, даже скрытое под капюшоном, вызовет много вопросов. А если учитывать участившиеся попытки меня убить, и то, что покусившегося на мою жизнь так и не нашли, мне явно стоит быть осторожней и не высовываться лишний раз.

Поэтому, в город я могу выйти только тогда, когда буду точно знать о том, что я в безопасности.

Так что, пока следуем плану.

Одевшись, на ходу переговариваясь с Райаном, я собралась и вышла за дверь, где меня уже ждал Ларри, готовый молчаливой тенью следовать за мной. Поздоровавшись с ним, я сообщила, что сначала мы навестим Сина, а только постом отправимся на завтрак. В глазах моего телохранителя мелькнуло удивление, быстро сменившееся одобрением, после чего он кивнул, и мы отправились к больному.

По дороге до лечебного крыла, я вновь пыталась разговорить молчаливого стражника, однако, ничего кроме односложных ответов не получала, из чего сделала вывод, что Ларри совершенно не болтлив, и разговаривать с малознакомыми людьми не особо желает. Ну, или просто не хочет нарушать субординацию.

Поняв и приняв такую точку зрения мужчины, я отстала от него и дальнейший путь мы провели в молчании. Наверное, с какой-то стороны это даже и правильно. Может быть Ларри и вовсе не хотел быть моей нянькой, таскаться следом и следить, чтобы его подчинённую не прибили ненароком, а ему приходится следить за моей безопасностью.

Но я всё же была бы рада, если бы мы смогли поддерживать дружелюбные отношения, так ведь гораздо проще жить.

Пока я думала об этом, совсем не заметила, как мы подошли к палате больного.

Перед тем как войти, я вежливо постучала, дожидаясь разрешения. Оно себя ждать не заставило.

Син полусидел на кровати, а рядом с ним, в кресле умостилась Леа. Встретили они меня радостно, словно старую подругу. Леа тут же запричитала о том, что я трачу на них своё время, но я её успокоила, после чего поинтересовалась, как у них тут дела.

Син шёл на поправку, медленно, но верно, чему я была, безусловно, рада. Вставал парень пока что редко, потому что движения всё ещё приносили боль. Сам он в этом не сознавался, однако рядом была Леа, которая сразу выдала его, недовольно сообщив, что тот не хочет соблюдать постельный режим, даже не смотря на боль.

Почти всё время парочка проводила за разговорами, либо читая книги. Леа развлекала больного как могла, тем самым они очень сблизились. Мне не говорили об этом, но это и без объяснений было понятно. Я видела, как они смотрят друг на друга и радовалась за них, надеясь, что когда магия вернётся, они окажутся истинной парой, глядя на них, была только одна мысль — разве может быть иначе?

Болтая обо всём подряд, я чуть не упустила время завтрака, компания была располагающая и уходить совсем не хотелось. Но, как бы сильно я не желала остаться, меня ждали в другом месте.

Поэтому, я тепло попрощалась с Леей и Сином, пообещав, что обязательно заскочу к ним в скором времени, довольная, отправилась на завтрак.

Пока шла по коридорам, заметила, как задумчиво на меня смотрит Ларри, мужчина о чём-то размышлял, постоянно бросая на меня взгляды. В какой-то момент я не выдержала внутреннего любопытства и остановилась.

— Что-то случилось? — Поинтересовалась я у стража.

— Нет, всё в порядке. — Я нахмурилась, глядя на него. — Ваша светлость, вас ждут.

Поджав губы, я пошла дальше по коридору. К счастью, происходящее мне объяснил Райан.

— Он просто немного в шоке от того, как ты ладишь с «прислугой». — Я недоумённо взглянула сначала на Райана, потом перевела взгляд на Ларри. Так вот оно что…

Едва заметно кивнула Райану, дав знать, что поняла, ну и поблагодарить заодно.

К этому моменту мы добрались до столовой, к счастью, я не опоздала, за столом ещё не было некоторых принцев, особо усердствующих вчера вечером, попивая вино. Что-то мне подсказывало, что на завтраке их не будет.

Зато Игнис встретила меня очень радостно, она даже подошла ко мне и обняла, спрашивая, как у меня дела.

— Не думаю, что за одну ночь, они могли измениться. — Улыбнувшись ответила я, думая о том, насколько мои слова отличаются от правды. Но ей же об этом не расскажешь. Поэтому только и остаётся, кивать и улыбаться.

— Ты после завтрака свободна? — Поинтересовалась девушка, присаживаясь рядом со мной, стараясь говорить так, чтобы не мешать остальным присутствующим.

— Нет, пойду на занятие, — Видя недоумённый взгляд девушки, пояснила: — Чтобы как можно скорее обратиться в дракона.

— Ааа… — Протянула она. — заинтересованно поглядывая на меня. — Тогда встретимся после обеда, верно? — Я кивнула. Девушка мне нравилась, особенно её оптимизм. Он заставлял улыбаться даже самым обыкновенным словам. А эта болтливость, придавала принцессе какой-то свой шарм.

Желание Игнис стать хорошими друзьями мне нравилось. Наверное, я даже подозревать её в покушениях не могу, настолько открытым человеком она была. Точнее драконом, но не суть.

Пока Игнис болтала, изредка давая мне ответить на её вопросы, я завтракала, стараясь следить за тем, что происходит вокруг. Астарот общался с каким-то мужчиной из делегации королевства огня, тот рассказывал ему о каких-то общих знакомых, прерываясь только на то, чтобы закинуть что-нибудь съестное в рот. Инферий хмуро поглядывал на эту компанию сидя достаточно далеко от них. Взгляд советника мне показался странным, настолько, что я на протяжении нескольких минут следила за ним. Что-то странно он себя вёл в последнее время, взять хотя бы тот случай с ловушкой в коридоре, куда от тогда спешил?

Хоть Райан и сказал, что скорее всего мужчину подставили, доверять ему на сто процентов нельзя.

— Сима, перестань смотреть на советника и сделай вид, будто бы увлечена едой в тарелке, или разговором с Игнис. Быстро. — Голос Райана доносился откуда-то позади меня, но я сумела среагировать и выполнить команду. Что случилось? — Джер смотрит на тебя уже несколько минут, я хорошо знаю этот взгляд. Скорее всего он заметил, что в его кабинете кто-то рылся.

Чёрт. И что же делать? На автомате я отвечала на вопросы Игнис, иногда кивала и делала вид, что внимательно её слушаю.

— Он позовёт тебя на разговор, хорошо, что вчера ты была в большой компании, у тебя есть хорошая отмазка. — Ничего, он не в первый раз меня подозревает во всём подряд, выкручусь.

Райан сказал правду, как только я закончила есть и собиралась подниматься, он остановил меня.

— Серафима, постой. — Я послушно замерла. — Идём со мной. Астар, она придёт позже.

Астарот кивнул, а я пошла следом за принцем. В отличие от прошлой нашей прогулки, Джер молчал пока мы шли, видимо, отложив разговор до своего кабинета. Я тоже разговор заводить не спешила.

— Главное, запомни: сначала ты пила чай в компании принцев и принцессы, а потом спала в комнате. Ни больше, ни меньше. — Райан шёл рядом и инструктировал меня. — Он не спросит про тайные проходы, до тех пор, пока лично не увидит, как ты в них бродишь. — Надеюсь, этого не произойдёт…

Когда мы вошли в кабинет, Джер предложил мне присесть, что я и сделала, украдкой поглядывая по сторонам.

— Сима, главное: не смотри туда где находится тайник, иначе он обо всём догадается. И на тайный проход тоже не смотри. — Райан немного подумал, после чего пробормотал себе под нос: — И как он заметил?

— Что-то случилось? — Поинтересовалась у Джера, сделав максимально непонимающее лицо. Джер сел в кресло напротив и поставил голову на руки. Его лицо совершенно ничего не выражало.

— Как у тебя дела, Серафима? — Сказать честно, этого вопроса я не ожидала. — Как медитации? Есть ли прогресс?

— А разве Астарот тебе не рассказывает об этом? Всё в порядке… — Я недоумённо смотрела на принца.

— Рассказывает. Ладно, я позвал тебя не за этим, скажи, где ты провела вчерашний вечер? — Ага, об этом говорил мне Райан.

— Мы пили чай с Игнис, с нами ещё были принцы. — Ответила я, уже подготовленным ответом.

— А потом? — Вкрадчиво поинтересовался Джер. Зуб даю, если бы сейчас была магия, глаза Джера стали бы драконьими.

— Спала у себя в покоях. — Джер прищурился.

— А если я скажу, что я заходил к тебе в покои, а тебя там не было? — Голова дракона немного наклонилась вбок, а взгляд и без всякой магии стал хищным.

— Значит я ещё была на чаепитии в тот момент. — Сказала я и глазом не моргнув, однако почувствовала, как вспотели ладони, а сердце застучало быстрее.

— Он врёт, Сима, ты спала в комнате, что бы он сейчас не сказал. — Быстро сказал мне Райан, внимательно разглядывая своего брата.

— Стража утверждала, что ты уже в комнате. Где ты была? — Спросил Джер напрямую.

— Спала у себя в кровати. Может ты не увидел в темноте? — Невинно спросила у принца, пару раз хлопнув ресницами. Со стороны Райана послышались смешки.

— Я зажёг свет, единственное, что я увидел, это пустую постель. — Сообщил мне Джер.

— Похоже не врёт… Он действительно был в комнате, после того как мы с тобой ушли. — Тихо сказал Райан, а я посмотрела на него, ожидая инструкцию, как мне выкручиваться?

— Может я в этот момент была в ванной? Я вчера долго там была. — Представим, что я отмокала в воде часик, а что, почему бы и нет?

— Дверь была открыта, ни в покоях, ни в ванне тебя не было. — Сообщил мне принц и так известную информацию.

Я вновь глянула на Райана, он глубоко задумался и помогать мне не собирался. Тяжело вздохнув, я решила вернуть разговор немного назад.

— Наверное, я ещё пила чай в тот момент. — Джер удивлённо поднял брови. Ну да, он говорил, что стража уже была около комнаты, и что?

— Серафима… — Он замялся, словно даже и не знал, что именно мне сейчас сказать. — Где ты была, ответь пожалуйста.

— Мы же уже выяснили, я была на чаепитии, а потом спала в своей постели. — Сказала я, слегка улыбнувшись.

— Ванну забыла. — Напомнил мне Джер.

— Да, точно, в ней я тоже была. — Сказала я, наблюдая как выражение лица принца становится таким, будто бы его мучают допросом, а не меня.

— А где ещё ты была? — Тяжело вздохнув, он устало прикрыл глаза.

— Нигде. Ну, только если не считать коридоры, по которым я шла из гостиной в свои покои. — Джер поднял на меня такой усталый взгляд, что я чуть не вздрогнула.

— Серафима, иди на медитацию, пока я добрый. — Я довольно кивнула, вскакивая с кресла и направляясь к двери, но Джер меня остановил. — И, пожалуйста, не броди ночью по коридорам, это опасно. Даже если ты каким-то образом выходишь погулять, будь осторожней, тот, кто пытался тебя убить, всё ещё на свободе.

Мой весёлый настрой резко исчез, нахмурившись, я кивнула Джеру, после чего попрощалась с ним.

Ларри как обычно поджидал меня в коридоре. Как только я вышла, мужчина отпрянул от стены, после чего сопроводил меня до комнаты медитаций. Райан был молчалив с того момента, как мы были в кабинете принца, он глубоко о чём-то задумался, по старой привычке, молча находился рядом.

Астарот встретил меня как обычно, радостно улыбаясь, он поздоровался со мной, тут же спрашивая о том, как у меня дела.

Я немного улыбнулась, ответив, что всё в порядке, после чего села на подушки, пытаясь медитировать. Почему, когда я рядом с Райаном, у меня это хорошо выходит и даже удаётся увидеть внутреннего дракона?

А ещё, я всё ещё помнила, как учил меня медитировать черноволосый дракон. Астарот говорил, что нужно собирать магию с кончиков пальцев и вести её к солнечному сплетению, но это не работало. Почему? Что именно я делала по-другому?

Нужно будет спросить у Райана ночью, конечно, если он согласиться прогуляться. На что я очень надеюсь.

Мысли текли медленно, я думала о медитациях, своём несостоявшемся убийце, Игнис и её матери, о том, сколько ещё таких драконов, застрявших в теле ящеров… А ещё, думала о родителях. Не тех, которые настоящие, а тех, которые растили меня как свою дочь.

Больно было даже при одной мысли о них, в душе накатывала печаль, а если бы глаза не были закрыты, наверное, я даже бы заплакала… Как жаль, что я их даже увидеть не могу.

Интересно, когда сердце вновь застучит, я смогу считать своего биологического родителя отцом? А называть его папой? А он? Узнает ли во мне дочь? Будут ли наши отношения хоть на десятую долю такими же тёплыми, как и с моими приёмными родителями? Надеюсь, что да. Потому что единственным близким человеком для меня в этом мире сейчас был только Райан. Только ему я могу доверять, зная, что он никогда меня не предаст. Ну ещё, конечно же Сумраку. Сокол предан своему хозяину. Точно, его же ещё помыть нужно!

***

Это было очень плохой затеей.

— Ты точно уверен, что эта… Птица… Нуждается в воде? — С паузами, потому что пыталась протереть глаза от воды, я спросила у Райана, пытаясь удержать Сумрака.

Сокол хлопал крыльями, царапал когтями дно ванны, а ещё, очень громко орал. Нет, он не чирикал и не курлыкал, он именно орал, даже громче, чем некоторые настырные питухи по утрам.

Последние пару минут у меня было только одно желание, не помыть птицу, а утопить, ну или его хозяина, который сейчас стоял рядом, ничем не помогал, да ещё и был совершенно сухим, потому что вся вода пролетала сквозь него. Так он ещё и ржал как конь, наблюдая за тем, как его птица пытается меня убить.

— Райан! Я его сейчас утоплю, если не прекратишь. Лучше объясни, как его помыть.

— Не утопишь, он волшебный. — Я хмуро посмотрела на мужчину, после чего ухватила птицу за крылья. Наконец-то у меня это получилось.

Громко закричав, Сумрак начал колотить лапками по воде, пытаясь поцарапать меня. Сдув прядь волос с глаз, я перехватила крылья одной рукой, начав поливать птицу, стараясь не попасть ей водой в глаза и клюв. Как бы один недопризрак не пытался утверждать, что птица волшебная, убить ненароком мне его не хотелось. Ничто не вечно, как говориться. Мало ли…

— Мыло не забудь. — Подсказал мне Райан.

— Обойдётся. — Зыркнула на него, продолжая отмывать перья. Удивительно, но они не намокали и не слипались, просто становились блестящими и чистыми. Царапины на руке, оставленные когтями сокола, уже заживали, стягиваясь прямо на глазах.

Когда я домыла Сумрака и опустила его на чистое полотенце, отпустила его, при этом резко отскочила на несколько шагов.

— Кра-а! — Птица забила крыльями, стряхивая лишнюю воду, после чего, обиженно на меня посмотрев, Сумрак принялся дочищать перья с помощью клюва, а я повернулась к Райану.

— Будешь должен! — Наставив на него палец, сообщила я.

***

Переодевшись в сухую одежду и приведя себя в порядок, я отправилась на обед.

В этот раз принцы были на месте, как и советник Фарта. Правда выглядели они зелёненькими и не особо бодрыми. Как бы Джер недовольно на них не смотрел, это подтверждало моё оправдание о том, что я вчера была с ними. И, хоть я и не напивалась, моё присутствие в компании было неоспоримо.

Обед прошёл без приключений, чему я была рада. После приёма пищи Игнис взяла меня под руку и лично отвела в одну из гостиных, приговаривая при этом, что я вечно занята и меня не дождёшься. Я на это лишь улыбалась.

Наблюдать за тем, как суетиться принцесса было очень интересно, как минимум из-за того, что её болтливость не знала границ. И если раньше я думала, что Леа очень разговорчивая, то после встречи с Игнис моё мнение очень изменилось.

Когда нам подали чай, я первым делом глубоко вдохнула его запах. Ни намёка на мяту. Странно. За сегодня я не заметила ни одной попытки меня убить, при том что вчера их было сразу несколько.

Игнис расспрашивала меня о моём детстве, уточняя интересующие её детали о другом мире. А в какой-то момент она удивила меня одной фразой.

Я рассказывала ей о технике и электричестве, когда она вдруг сказала:

— Интересно, это только в вашем мире есть электричество, или в других мирах тоже? — Задумчиво произнесла она.

— В других мирах? — Переспросила я.

— Точно, скорее всего тебе об этом ещё не рассказывали… — Она почесала нос, после чего принялась объяснять. — Вообще, это сказка, но во всякой сказке есть доля истины, так и тут. Суть в том, что существует огромное количество миров, населённых разными существами и объединённых между собой. Как именно они соединены, точно не известно, всё-таки это сказка. Но вроде как есть один из миров, который следит за порядком в остальных. А существа, которые там обитают, могут путешествовать по остальным мирам, но делают они это очень необычно. Они перемещаются во сне, и могут влиять на другие миры. Вроде бы в королевской библиотеке даже была книга со сказками, которые на самом деле не сказки вовсе, а просто легенды о других мирах.

Я слушала девушку, широко раскрыв глаза от удивления. То есть та книга, которую я взяла в библиотеке и иногда читала оттуда сказки, была на самом деле справочник по существующим мирам? И все истории оттуда не выдумка?

Это… Звучало странно, но даже у нас в мире были теории о параллельных вселенных. А тут их выдумкой не считают. Как после такого читать те сказки и считать их сказками, если это реальность? Наверное, мне стоило раньше задуматься о том, существуют ли ещё миры, раньше. Но я осознавала это именно сейчас.

— А у вас в мире разве нет сказок о других мирах? — Поинтересовалась у меня Игнис.

— Есть… Но у нас они немного другие. — Я вспомнила не только научные и ненаучные теории, но и книги о попаданцев. Если я расскажу о них Игнис, она не поймёт.

— А-а, ну миры же разные, так что это не удивительно. — Беззаботно сообщила мне девушка, после чего перевела тему. — Как думаешь, после того как сердце вновь забьётся, много пар окажутся истинными?

Я аж опешила от настолько резкой смены темы, после чего перевела взгляд на Райана, он сидел в свободном кресле, лениво переводил взгляд с меня на Игнис и обратно, следя за диалогом.

— Большая часть, пары могут тянуться друг к другу и без магии. — Сообщил он мне, а я посмотрела на Игнис.

— Большая часть. — Повторила я только что сказанное Райаном. — Мне кажется, что пары и так тянуться друг к другу.

— Наверное… — Пробормотала Ниса, она ненадолго замолкла, о чём-то думая, молчание было ей не свойственно, а мне непривычно, поэтому я спросила:

— Ты думаешь о себе и Аере? — Игнис сделала удивлённый вид, при этом ярко покраснев.

— Нет, ты что? Я и он? Да никогда в жизни! — Она отнекивалась, мотая головой из стороны в сторону. Я положила голову на кулак, оперевшись о подлокотник кресла.

— Как сказали бы в том мире где я жила, между вами видна химия, а если перевести на более понятный язык, то и слепому понятно, что между вами двумя что-то есть. — Сообщила ей, видя, как поток отрицания сходит на нет, а взгляд девушки прилипает к полу.

— Он мне очень нравится… — Тихо произнесла девушка. — И я ему тоже, но… Я боюсь. Что если мы полюбим друг друга, поверим в возможность быть вместе, а потом… Потом окажется что никакая мы не пара? Что делать после этого?

Я увидела, как по её щеке медленно потекла слеза. После чего поднялась и подошла к её креслу, присев на корточки перед ней, я взяла её руки в свои.

— Игнис, посмотри на меня. — Девушка подняла на меня взгляд. — Я недавно поняла одну простую вещь. Не важно, истинные вы или нет, — Я перевела взгляд на Райана, который переместился и теперь стоял в поле моего зрения. Глядя ему в глаза, я продолжила: — если твоё сердце тянется к нему, дай вам шанс. Ведь он не просто нравиться тебе… — На миг опустив глаза, я вновь заглянула в фиолетовые омуты. — Ты уже давно любишь его… А драконы, живут больше тысячи лет, так что до тех пор, пока вы не встретите истинных, вы можете быть вместе. Наслаждайтесь моментом, пока у вас есть на это возможность, чтобы потом не жалеть о том, что вы потеряли. Никто не знает, что ждёт нас завтра. — Я вновь перевела взгляд на девушку. Широко раскрыв глаза, она смотрела сквозь меня и часто дышала.

Соскользнув с кресла, она прижалась ко мне, после чего крепко обняла. Я обняла её в ответ, поглаживая по спине. Порой за широкой улыбкой и весёлыми разговорами прячется сильная боль и тяжёлые страхи. А люди, которые улыбаются чаще остальных и никогда не плачут на людях, на самом деле скрывают в душе боль и сомнения…

Отстранившись от меня, Игнис слабо улыбнулась, после чего сказала:

— Спасибо… Извини Серафима, мне нужно идти. — Я понимающе кивнула и проследила за тем, как быстро девушка вылетела из гостиной. Кажется, я знаю куда она пошла, а точнее к кому.

Перевела взгляд на Райана. Он стоял не двигаясь, глядя на меня странным взглядом. Интересно, о чём он сейчас думает?

***

Отсидев положенные занятия, я посетила ужин, на котором заметила небольшие перемены.

Игнис весь ужин смущённо отводила взгляд, когда замечала, как на неё смотрит Аер. За ними было забавно наблюдать, чего стоили одни только покрасневшие щёки девушки…

Астарот был задумчив, не переговаривался с соседями, а ел, глядя себе в тарелку. Чего не скажешь о Инферии, мужчина нахмурившись следил за советником Джера, кажется, его даже еда не интересовала.

Фарт о чём-то переговаривался с Ярдом, в суть их разговора я не вникала, хоть и прекрасно всё слышала, поняла лишь то, что они обсуждали дела своего королевства.

Закончив есть, я пожелала всем спокойной ночи и уже вышла в коридор, как меня настиг окрик Игнис.

— Сима, мы сегодня снова собираемся поболтать все вместе, хочешь с нами? — Поинтересовалась она у меня.

— Я хотела немного почитать, а потом лечь спать пораньше. Так что сегодня без меня, но завтра я с радостью посижу с вами. — Улыбаясь сообщила ей, Ниса понимающе кивнула.

— Что же, тогда до завтра. — Я кивнула.

— Хорошо вам провести время. — Пожелала на прощание, после чего повернулась и пошла в комнату. Оставалось самое сложное.

Зайдя в комнату, я оглянулась. Первым делом я взяла кресло и начала двигать его к двери, чтобы никто не вошёл. Не надо Джеру быть в моей комнате, пока меня тут нет.

Райан заинтересованно следил за моими действиями, ничего не спрашивая. Он что, снова дар речи потерял?

— Джер может войти и через тайный проход. — Сообщил мне дракон, глядя на мои потуги.

— Я знаю. Но у меня будет чем ему возразить. — Сообщила я. — Когда он спросит меня о том, где я лазила, я спрошу, как он попал в комнату. Но скорее всего он даже не спросит об этом.

— Скорее всего, он даже не придёт сюда. Можешь считать, что сегодня он дал тебе разрешение на прогулки. — Я кивнула, притулив кресло к двери так, чтобы она не открывалась с той стороны.

После этого я пошла переодеваться в более удобную для прогулок одежду. Натянув на себя штаны, я улыбнулась. Нет, платья — это конечно красиво, но совершенно не практично.

Выйдя из ванной, я прислонилась спиной к двери и улыбнулась, глядя на Райана.

— И куда же ты собралась? — Скрестив руки на груди, поинтересовался он.

— Погулять.

— Это я и так понял.

— Ты же составишь мне компанию? — Поинтересовалась я у мужчины. Райан удивлённо приподнял брови.

— А у меня есть выбор? — Я прикусила губу. Некрасиво получилось.

— Я хочу сходить к озеру… — Дракон нахмурился. — Пожалуйста, Рай, я давно не была на свежем воздухе. Окно не в счёт.

Мы посмотрели на это самое окно. Сейчас оно было распахнуто, потому что Сумрак сейчас где-то летал, сбрасывая стресс, после сегодняшней помывки. Я жалобно посмотрела на Райана. Потом немного покраснела, вспомнив, что было в прошлый раз на той поляне, кажется, дракон тоже это вспомнил, потому что на его губах вдруг появилась улыбка.

— Ладно, открывай проход и пойдём. — Сказал он мне, а я довольно хлопнула в ладоши. Ура!

Не мешкая, я открыла проход, радуясь тому, что Райан согласился достаточно быстро и его не пришлось особо уговаривать.

Мы вновь пошли по знакомым коридорам. Полутёмные, освящённые изредка появлявшимися магическими огоньками, проходы образовывали собой странный лабиринт, разобраться в котором было достаточно сложно. Даже не представляю, как это делал Райан.

Немного поплутав, мы добрались до другого тайного прохода, ведущего уже в коридор к лесной поляне. А ещё через какое-то время, мы были уже на самой поляне.

Выйдя из тайного прохода, я глубоко вдохнула холодный лесной воздух. Тут же усилились ночные звуки. Где-то шумели сверчки, выводя свои рулады и прячась под листвой. Совы периодически ухали, оповещая о своём присутствии, а где-то вдалеке было слышно пение лягушек. Эти звуки напомнили мне о другом мире, который я раньше считала своим, настолько привычными он были, и настолько необычно их было слышать здесь.

Оглянувшись на Райана, я улыбнулась.

— Спасибо…

— Всегда пожалуйста, солнце. — Ответил он мне, после чего указал на знакомую дорожку. — Идём?

Кивнула. Мы продолжили путь. Луна сегодня была особенно яркой, освещая дорогу так, словно мы шли не тёмной ночью, а в сумерках. Было хорошо видно не только тропу, но и деревья по обе стороны от неё. А ещё разнообразные растения, некоторые из которых казались мне очень знакомыми.

— Рай… — Я остановилась и вгляделась в ночную темноту, мужчина замер и оглянулся на меня. — Смотри.

Я указала рукой на огонёк, летающий среди деревьев. Райан улыбнулся, после чего подошёл ко мне поближе, а ещё, он кажется включил свою обогревательную функцию, так как я почувствовала, как меня обдало волной тепла.

— Подожди немного. — Тихо произнёс он, шепча почти в самое ухо, я замерла. Не только потому, что в ночной темноте начали зажигаться ещё огоньки, но и потому, что услышать этот шёпот для меня было очень неожиданно.

А светлячков в это время становилось всё больше и больше. Это были именно они, маленькие насекомые, которые могли освещать своим светом лесные тропы так, словно магия блуждает вокруг…

— Это… Это невероятно! — С каждой секундой светлячков становилось всё больше и больше, а вскоре они заполнили собой большую часть пространства, освещая лесную тропу так, будто бы на ней действительно были магические огни, заменяющие драконам освещение. — Рай, это волшебно…

Я обернулась к мужчине, стоящему за моей спиной. Райан не смотрел по сторонам, наоборот, он нависал надо мной и заглядывал мне в глаза так, словно смотрит в самую душу.

— Да, это волшебно… — Сказал он, не удосужившись посмотреть по сторонам.

Кажется, в эту секунду даже время замедлило свой ход. Мы смотрели друг другу в глаза, пока вокруг нас летали маленькие светлячки. Внезапная мысль посетила мою голову: Я не хочу, чтобы этот момент заканчивался.

Рай наклонился ко мне ещё ближе и тихо прошептал:

— Тянется сердце? — Повторил он мои слова, предназначенные сегодня не только Игнис. — На самом деле давно влюблена?

Теплов его глазах заставило меня едва заметно кивнуть, после чего я приподнялась на носочки. Райан кончиками пальцев провёл по моей щеке, удостоверившись, что сейчас может ко мне прикасаться, после чего наклонился и наши губы встретились в лёгком прикосновении. Именно лёгком, словно мягкое пёрышко, потому что иначе никак. Иначе никакого прикосновения бы и не было. В любой момент это касание могло лопнуть, словно мыльный пузырь, тем самым, заставляя наслаждаться каждой секундой, отведённой нам на этот лёгкий и тёплый поцелуй.

Райан медленно отстранился, а я выдохнула, поняв, что всё это время не дышала. Сердце бешено колотилось в груди, словно желая выпрыгнуть навстречу тому, кто заставлял его биться чаще.

— Если бы та знала, как сильно я хочу обнять тебя сейчас… — Произнёс Райан, а я подняла руку и прикоснулась к его щеке. Вернее, сделала вид, что прикоснулась, потому что дракон снова стал прозрачным.

— Я тоже, Рай. Я тоже…

***

Я вновь сидела на обрыве, смотря в даль. Где-то там, среди всей этой серой пустоши, есть место, где я впервые появилась на свет. А ещё… В этом каменном мире есть место, где я появилась уже в осознанном возрасте. Где-то там я впервые увидела каменные земли, деревья, людей, застывших во времени и пространстве.

А ещё, где-то там осталась моя вера в то, что я когда-нибудь ещё раз увижу своих родителей… Тех родителей, которые вырастили и воспитали меня, словно я была для них родной дочерью. А теперь, они даже не знают обо мне, о том, что я существовала в их мире. Никто не знает, что в том мире жила девочка, которую звали Серафима, и приёмные родители очень любили своё солнышко. Никто, кроме меня и Райана.

— О чём задумалась? — Спросил меня мужчина, сидящий рядом.

— О родителях. — Коротко сказала я, опустив взгляд в пропасть.

Райан тоже задумался, на долгие несколько минут воцарилось молчание, перебиваемое лишь сверчками и их пением.

— Знаешь, когда всё наладиться… — Начал мужчина. — Я договорюсь с твоим отцом, и мы вместе с ним сможем открыть для тебя «окно» в тот мир. Это не портал, конечно, но ты сможешь заглянуть куда душе угодно и узнать, как дела у твоих родителей.

По щеке скатилась одинокая слеза, но я быстро её вытерла.

— Спасибо…

— Пока не за что. — Райан кивнул.

Уже сейчас было за что его благодарить, он подарил мне надежду, а это для меня сейчас было очень важно.

Мысли плавно перетекали с одной темы на другую, и я внезапно вспомнила вопрос, который хотела задать Райану с самого утра.

— Почему на медитациях с Астаротом у меня ничего не выходит? Ведь когда я рядом с тобой, я чувствую, как магия просыпается вместе с драконом. — Признала я очевидное. — А когда пытаюсь медитировать на занятиях, совершенно ничего не происходит.

— Всё просто. Я не знаю почему Астар дал тебе неправильную инструкцию, ведь он жил среди солнечных драконов, хоть сам таковым и не являлся. — Начал рассказывать мне Райан. — Астарот сказал тебе тянуть энергию из окружающего мира, впитывать магию, собирая её внутри. Это тоже правильно, но не для солнечных драконов, а для лунных. Если бы я был его учеником, то у меня бы всё получилось, но его ученица именно ты. А твоя магия диаметрально противоположна моей.

Я нахмурилась, после чего отодвинулась подальше от обрыва, приняв позу для медитаций.

— Что нужно делать? — Спросила я у Райана.

— Для начала, расслабься. — Он сел передо мной. — Закрой глаза и сосредоточься на своём внутреннем резерве. У тебя это уже получалось, ты знаешь, как именно он выглядит, а ещё, знаешь, как выглядит твой дракон. Найди это место внутри себя… — Я выполняла указание, закрыв глаза. Голос Райана вёл меня по собственному телу, к тому месту, где обосновалась драконица. — Чувствуешь лёгкое тепло? Так и надо. Теперь, представь, как с каждым твоим выдохом, магия струится по твоему телу, от солнечного сплетения к кончикам пальцев, после чего выходит наружу. В этом особенность солнечных драконов. Вам не обязательна привязка к источнику, к сердцу, вы сами создаёте магию, но не в одиночку, а вместе со своим драконом.

Магия текла по венам, каждый выдох помогал распределять её по организму, давал ей выход наружу, куда она давно стремилась. Жар в груди с каждой секундой разгорался, становясь невыносимо горячим, постепенно зачесались скула, кажется, на них вновь появилась чешуя, потом зачесались лопатки…

— Правильно, у тебя всё получается. Ты уже совсем близка к обороту, потому что с каждым проведённым в этом мире днём, дракон внутри тебя рос и становился сильнее, набирался сил, чтобы дать о себе знать. Однако тебе ещё не рассказывали о промежуточном этапе оборота. Он немного болезненный, но без него никак не обойтись, он укрепит твою связь с драконом. — Я продолжала выдыхать магию, кажется, сейчас она выходила даже через дыхание. — Серафима, не пугайся, но ты сейчас близка к обороту как никогда раньше, зови драконицу к себе, не давай ей уснуть.

Лопатки начало жечь, словно я слишком долго была на солнце. А ещё, я вновь увидела хитрые зелёные глаза с узким зрачком. Они выглядели немного удивлёнными, мол, что это такое тут происходит, но скрываться пока не планировали. Это она. Она смотрит прямо на меня, проверяя, готовы ли мы… По указанию Райана, я начала звать её. Свою драконицу.

Не уходи, от нас многое зависит… Иди сюда, нам давно пора познакомиться. Глаза медленно выступали из темноты, и совсем скоро перед мысленным взором возникла заинтересованная морда. Она разглядывала меня внимательно, словно не ожидала, что ей придётся выйти именно сейчас. Тихий рык донёсся из её пасти, но он не был угрожающим, нет. Она меня приветствовала. Внезапно я поняла, что нахожусь в этом месте не только сознанием, но и вей душой. Я протянула руку, которая оказалась удивительно маленькой на фоне огромного дракона.

Моя ладонь прикоснулась к чешуйкам на носу, они были горячими, а дыхание драконицы было словно ветер, тот самый, жаркий и горячий солнечный ветер.

— Имя… — донёсся до меня далёкий голос, чей именно непонятно…

— Арша. — Удовлетворительно рыкнув на это имя, словно само собой возникшее в моей голове, огромная драконица сверкнула на меня своими зелёными глазами, после чего резко приблизилась и пихнула меня мордой в район солнечного сплетения.

Я шумно вдохнула, зажмурившись от пришедшей боли, не там, куда толкнулась золотая драконица, а в районе лопаток. Тихо застонала от пришедшей боли, почувствовав, как на глазах выступают слёзы. Боль ушла так же резко, как и появилась.

Открыв глаза, я увидела перед собой взволнованного Райана. Он удивлённо рассматривал что-то за моей спиной, а потом выдохнул.

— Серафима… У тебя получилось! — Я обернулась, посмотреть, что же там такое, и испуганно замерла, в то время как то, что я увидела, дёрнулось, отдавшись лёгкой тяжестью на спине.

Огромные чешуйчатые крылья, в ночном свете было сложно рассмотреть, какого именно они были цвета, но я подозревала, что они были золотыми, как и Арша…

— Райан, — испуганно позвала мужчину. — у меня крылья…

— Да.

— И они шевелятся!

— Ага.

— Они растут из моей спины…

— Всё верно.

Я перевела удивлённый взгляд с крыльев, на Райана. Он широко улыбался.

— Представь, как они исчезают, втягиваются в спину. — Сказал мне мужчина, я удивлённо приподняла брови. — Они не исчезнут навсегда, вызовешь их тогда, когда тебе будет нужно.

Я кивнула, после чего по инструкции убрала крылья. На прощание, они сильно дёрнулись, заставив меня пошатнуться. Или это произошло от того, что я почувствовала резкий упадок сил.

— Всё хорошо, солнце. Это нормально. — Он прикоснулся рукой к моему плечу, но касания я не почувствовала, видимо сил у меня теперь было мало. — У тебя сейчас был очень большой выплеск энергии, так что очень хорошо, что мы сейчас не в замке. Даже не имея магических сил, любой обитатель замка почувствовал бы этот всплеск на расстоянии в пол километра.

Я кивнула, почувствовав лёгкую тошноту, подступающую к горлу, мышцы спины болели, а ещё, по коже ходил странный ветерок.

— Райан, крылья порвали одежду, да? — Поинтересовалась у мужчины, он деловито кивнул. А если бы я обратилась полностью, осталась бы потом голышом?

— Что!? Конечно нет. — Райан замотал головой, словно даже не понимал, как такая мысль пришла мне в голову, хотя по хитрому взгляду поняла, что он был бы не против такого исхода событий. — При полном обращении, мы не трансформируемся как оборотни из фильмов того мира, мы просто перемещаем сознание из одной оболочки в другую. Можно сказать, что ты отдаёшь место у руля своему дракону, принимаешь его облик и сливаешься с ним сознанием. Нет, это вовсе не значит, что ты превращаешься в неуправляемое животное, вы вместе управляете обликом дракона. Одежда при этом остаётся там же, где и была. А вот твое тело, становится эфемерной оболочкой, как тело твоего дракона, когда он находится внутри тебя.

— Всё, я поняла. — Я остановила Райана рукой, потому что понять это было немного трудновато. — Пойдём в замок? Я что-то проголодалась.

Райан рассмеялся.

— Поверь, это ещё ничего. После первого оборота в дракона, тебе захочется есть настолько, что скорее всего ты поймаешь в лесу оленя и на ходу его съешь.

Я поморщилась.

— А можно как-то без этого? — Райан снова рассмеялся, а Арша внутри громко возмущённо рыкнула. Удивительно, но я её поняла.

Как это так, её оставить без свежего мяса? Что значит сырое? Так вообще-то даже вкуснее, ну и что что не пробовали даже, мы и без этого знаем, что вкусно.

***

В комнате, к счастью, никого не было. Кресло стояло на месте, дверь, видимо, даже и не пыталась открыться. Сумрак уже вернулся и сидел на столе, держа в лапке палку, ковырял её зубами. Он приветственно курлыкнул, после чего продолжил своё увлекательное занятие. Проследив усталым взглядом за тем, как он уничтожает палку, я скинула плащ, и пошла в ванную переодеваться.

Силы покидали меня очень быстро, поэтому даже на то чтобы поесть, их сейчас не было. Кое-как переодевшись в подобие пижамы, я вернулась в комнату и завалилась на кровать. Глаза тут же закрылись, и, единственное, что я успела, это прошептать:

— Звёздного неба, Рай…

А дальше, я провалилась в сон, где мне снилась золотая драконица, цветом напоминающая пески в пустыне…

— Светлых снов. — Прошептал в ответ дракон, но я этого уже не слышала.

Райан подлетел ближе, после чего опустился на кровать. Он не чувствовал своего тела, да и разве можно почувствовать то, чего нет? Раньше он едва ли мог испытывать эмоции, но сейчас… Каждый день был наполнен новыми красками.

О… Сколько эмоций он испытывал теперь, казалось, даже когда у него было собственное тело, он не чувствовал себя настолько живым, как сейчас. Каждая минута рядом с ней, словно заставляла его жить ив верить. Верить, что они со всем справятся, что смогут… Совершат почти невозможное и вернут всё на свои места.

У неё получится это сделать. Райан видел это. Видел её горящие глаза, как сильно она хотела помочь, как переживала за окружающих, она чувствовала вину за то, чего не совершала, и это было невероятно.

Как сильно ему хотелось ощутить её прикосновения… Этого не передать словами. Он хотел держать её в руках, чувствовать, как трепещет сердце, ощущать на коже прерывистое дыхание, и… Целовать до потери памяти.

Но он не мог к ней прикоснуться, а то, что они считали касанием сейчас, было таким лишь отчасти. Ими не заменить обычных прикосновений… Как не заменить и эмоций.

Он чувствовал себя не настоящим, фальшивым, словно просто картинка, которой не существует. Видел брата и боль в его глазах, видел, как тяжело ему даётся правление, что было совершенно естественно, ведь до времени его правления должно было пройти ещё пара сотен лет, но получилось так, как получилось.

А ещё он скучал по родителям и сестре, эти чувства, на удивление, оказались настоящими.

Но он держался. Понимал, что сейчас его помощь нужна Серафиме, не отлетал от неё далеко, хотя у него появилась эта возможность, с переходом в родной мир. Не хотел, чтобы с ней случилось что-то плохое…

Глава 9

Это утро было одним из самых странных, что случались в моей жизни. А случалось их много.

А всё из-за того, что меня потеряли. Вернее, я потерялась.

Я проснулась в своей мягкой постели от того, что в мою дверь что-то очень громко стучало, а ещё, оттуда доносились странные разговоры. Кажется, дверь выламывали. Резко поднявшись, я поняла, что зверски голодна, а ещё, что время сейчас далеко не утреннее. Лучи солнца падали через окно так, как делали это в обед, но никак не утром.

А ещё, я забыла убрать кресло из-под двери, поэтому её не могли открыть.

Действовать пришлось быстро. Взяв халат, накинула его на себя, после чего стала двигать мебель. Стоило мне отодвинуть кресло, как дверь распахнулась. Райан же наблюдал за всем этим безобразием, с меланхоличным видом, будто бы его это нисколечко не касалось. Собственно, так оно и было.

— Ваше высочество?! — Раздались крики из открытой двери, оттуда на меня смотрела взволнованная Леа, рядом с ней точно такая же Игнис, и стража, которая держала в руках странные металлические инструменты, которыми, видимо, и пытались открыть мою дверь.

— Вы в порядке?

— Что случилось?

— Где убийца?

Я в ступоре уставилась на вошедших, поправив халат. Как-то я выгляжу, совсем неподходяще для приёмов. Вот совсем.

— Серафима, что случилось? Почему дверь не открывалась, а в комнате была тишина? — Подскочила ко мне перепуганная Игнис, а я смущённо отвела взгляд.

— Да я… В общем-то… Спала. — Воцарилась тишина. Она прерывалась только смешками, доносящимися из-за моей спины, но их издавать мог только один чел… Дракон. Поэтому я завела руку за спину и показала ему кулак. В ответ получила громкий смех мужчина, в этот момент мне захотелось обернуться, но меня останавливали зрители.

— Спала? — Леа недоверчиво на меня уставилась, ну да, обычно я просыпалась ни свет, ни заря, а сегодня, вот. Проспала.

— Ага. — Я кивнула, после чего глянула на девушку. — Леа, а можешь пожалуйста принести завтрак? Желательно двойную порцию, я что-то проголодалась.

— Обед через десять минут… — Произнесла девушка в ответ.

— Тогда не надо. — Я кивнула. — А теперь можно я приведу себя в порядок?

Когда мою комнату покинули все посторонние, я прислонилась спиной к двери, ошалевая от абсурдности происходившего только что. Райан же тихо посмеивался, гладя Сумрака по макушке.

— Я что, так крепко спала, что не услышала даже шума за дверью? — Спросила у мужчины, он лишь кивнул, подтверждая моё предположение. — Почему ты меня не разбудил.

— В том состоянии, в котором ты находилась, тебя бы не смог разбудить даже рёв дракона, что и говорить обо мне. — Пожал плечами Райан, а я удивлённо на него посмотрела. — А сейчас, на завтраке-обеде, ты будешь очень много кушать и восполнять свои силы, потому что твой полуоборот выкачал из тебя очень много магии.

— А никто не заподозрит что я смогла отрастить крылья? А то приду, начну есть как не в себя, это после того, как спала до обеда…

— Ну могут заметить странность, но вряд ли свяжут это с полуоборотом. На медитациях ты себя никак не проявляешь, собственно, как и при остальных. Если бы они хоть раз увидели, как меняются твои глаза, то да, тогда бы все всё поняли, а так…

Я кивнула, осознавая, что никто, кроме меня и Райана не узнает о том, что случилось этой ночью.

Это меня радовало. Тот, кому нужна была моя смерть, был где-то поблизости. Более того, он был где-то рядом, но следов не оставлял, скрывался, натянув на себя маску невиновного. Кто это, мы, увы, так и не выяснили.

— Ладно. — Произнесла я. — Пойдём на обед, я голодная.

После чего, быстро собралась и вышла в коридор, где меня поджидал Ларри. Мужчина подозрительно заглянул мне через плечо, оглядывая комнату. И кого он там хотел найти? Райана всё равно не увидит.

Мы направились в сторону столовой. И, если сначала, Ларри шёл молча, то спустя совсем короткое время, нахмурившись, внезапно заговорил.

— Ваша светлость… Где вы были ночью? Простите за вопрос, просто…

Мужчина стушевался. Чего это он?

— В комнате, а что?

— Просто в комнате было тихо… Никто не ходил, не разговаривал… — Наступила моя очередь хмуриться, он что, слышал наши разговоры с Райаном?

— Я читала книгу, не думаю, что вам было бы слышно шорох перелистывания страниц. Ну и читала я сидя. Так что в комнате некому было ходить.

Ларри нахмурился ещё сильнее, после чего пожал плечами.

— Кстати, к вам заходил его высочество, правда дверь мы открыть не смогли, даже стучали несколько раз. — Я внимательно посмотрела на Ларри, не показывая того, насколько распереживалась после его слов. — Тогда его высочество сказал не тревожить ваш сон и удалился.

Я кивнула, и поблагодарила Ларри, сказав, что позже зайду к высочеству и поговорю с ним.

— Скорее всего, Джер после этого прошёл через скрытые ходы и заглянул к тебе в комнату. Но, можешь не переживать, об этом он не спросит. — Я скосила глаза на Райана, едва заметно кивнув.

К этому времени мы наконец-то пришли к столовой.

Поздоровавшись со всеми, я прошла за стол, в этот момент, поняла, насколько я голодна. Главное, слюной тут всех не закапать.

Джер подозрительно на меня посматривал, но молчал, да и что он мне скажет? Тогда я начала набивать желудок едой. Культурным обедом это было назвать очень сложно, потому что я сметала с тарелок всё, что видела. После того, как съела уже несколько порций, начала есть медленнее, утолив первый голод.

Поймала на себе несколько очень странных взглядов, парочка от принцев, один от Игнис, и ещё один, от Астарота. И если первые трое смотрели на меня с недоумением, то Последний, был крайне задумчив. Прямо, как и Инферий, который снова уставился на Астарота таким взглядом, будто бы смотрел сквозь него. Его рот беззвучно шевелился, словно он что-то проговаривал или пытался вспомнить.

Так что после того, как я утолила первый голод, стала есть медленно, чтобы не смущать присутствующих. Уже после, на выходе из столовой, меня поймала Игнис, с которой нам не удалось поговорить во время обеда из-за того, что девушка сидела вместе с Аером на противоположном углу стола.

— Сима, подожди… С тобой всё в порядке? — Встревоженно глядя на меня, поинтересовалась девушка.

— Да, всё хорошо. — Я вопросительно посмотрела на девушку. Меня бы, наверное, тоже смутило, если бы при мне человек съел сразу четыре порции второго, когда все остальные съели по одной.

— Точно? Я бы сказала, что ты съела сейчас столько же, сколько и беременные, но понимаю, что это невозможно… — Пробормотала девушка.

Я смутилась, кинув на Райана быстрый взгляд. Да, сейчас это невозможно…

— Я просто читала допоздна, ещё ночью проголодалась. А сейчас вот, наверстала. — Игнис медленно кивнула, но видимо мне не особо поверила.

— Надеюсь, что ты действительно в порядке… Пойдёшь со мной пить чай? — Поинтересовалась девушка с небольшой заминкой. Кажется, она спросила из вежливости, и пить чай собиралась вовсе не со мной, о чём явно говорили её порозовевшие щёки.

— Извини, но я смогу только вечером. Сама понимаешь, я пропустила утренние занятия, так что, меня ждут сейчас. — Сказала чистую правду, потому что Астарот, перед своим уходом (а уходил он первый) сообщил что ждёт меня на медитацию. Попросил не задерживаться слишком сильно.

— Хорошо. Тогда встретимся вечером? — Я кивнула, после чего мы с девушкой тепло попрощались.

А я развернулась и отправилась по привычному маршруту, к комнате для медитаций. Спустя буквально пол минуты, меня догнал Ларри и пристроился рядом, шагая со мной в одном темпе.

Райан тоже летел следом.

Добрались мы до нужной комнаты без приключений, Ларри остался ждать в коридоре, пока я буду заниматься. Всего пара часов фактического безделья, и я свободна. Совсем немного потерпеть, верно?

Стоило мне войти в нужную дверь, как на меня налетел Астарот с вопросами.

— Ваше высочество, как хорошо, что вы так быстро пришли! Я вас ждал с утра, но вы долго не появлялись… Так перепугали всех, надеюсь с вами всё в порядке? — Он обошёл вокруг меня, внимательно осматривая, и что ищет, спрашивается?

— Да, всё хорошо. — Сообщила я. — Могу я преступать к занятию?

— Да-да! Сейчас приступим. — Астарот всплеснул руками, на миг мне показалось, что это поведение ему не свойственно, что было странным. Но потом я успокоила себя тем, что он всегда себя так ведёт. — Я подумал, что нам нужно разнообразить наши занятия, так как простые медитации никак особо не помогают.

Захотелось выругаться. Честно. Не смотря на всю доброжелательность Астарота, я не могла ему доверять. К тому же, я помнила, как в первую нашу встречу чуть не выпила чай с ядом. Конечно, это мог быть и не Астарот. Но на все сто процентов я ему не доверяла. Будем честны, там не было и пятидесяти. Поэтому, открывать то, что я могла уже вызывать крылья, я не хотела.

— И что же мы будем делать? — Поинтересовалась без особого энтузиазма.

— Ой, у меня столько планов! Столько идей! — Вновь всплеснул руками Астарот.

— Он мне не нравиться. — Сообщил мне Райана, стоя совсем рядом. Я скосила на него глаза, но быстро перевела взгляд обратно.

А как мне он не нравиться.

— Для начала, мы попробуем элементарные заклинания! Попробуем сделать светлячков, а если не получиться, то хотя бы научимся выпускать лёгкие магические импульсы. Присаживайся!

Мужчина указал рукой на подушки, куда я и присела, слушая причитания Райана.

— Он что, головой ударился? Серьёзно? Учить тебя магии, хотя ты даже в дракона не обратилась… Это нереально. Твои магические потоки ещё не до конца сформированы. Так что можешь пропустить всё мимо ушей, это занятие для тебя сейчас абсолютно бесполезно. — Я слушала, и всё больше сомневалась в умственных способностях Астарота. — И почему Джер его держит? Гнать в шею такого умника. Сима, если будет настаивать, не выполняй ничего. Если ты попробуешь сейчас управлять магией, то просто выжжешь себе все каналы и больше никогда не сможешь управлять магией, скорее всего, даже не обратишься до конца.

Это блин что за подстава со стороны Астарота? Если всё обстоит так, как сказал Райан, то этот мужчина, назначенный моим наставником, либо не знает последствий подобного, либо просто идиот… Скорее всего первое, потому что идиоты советниками не бывают. Наверное.

— Смотри, для начала тебе нужно ощутить магию. Сосредоточься на каналах, они находятся примерно там же, где и вены. Попробуй ощутить тепло в них. Это магия разливается по телу.

Астарот ходил из стороны в сторону, будто бы читал мне лекцию. Я же, не делала того, о чём он мне говорит. Лишь исподлобья смотрела за его передвижениями. Через некоторое время он заметил, что я ничего не делаю и повернулся ко мне.

— Серафима, всё в порядке? — Я медленно кивнула. — Тогда почему ты не делаешь то, о чём я говорю? — Словно строгий преподаватель, спросил он.

— Я делаю. — Астарот нахмурился.

— Ладно. — Протянул он. Кажется, не поверил. — Тогда продолжим. После того, как почувствуешь тепло, сосредоточься и представь, как оно становиться объёмным, материальным, а потом выпускай его из пальцев, словно импульсы, или стрелы.

— Гляди-ка, а здесь всё правильно рассказывает. Надеюсь, ты не делаешь того, о чём он сейчас говорил? — Спросил меня Райан. — Это верный путь к выгоранию, так что не пробуй даже.

Занятие продолжилось. Астарот говорил и говорил, подсказывал наиболее верные способы создания магических импульсов, словно надеялся. Что у меня получится создать хоть один. Но время шло, я всё так же ничего не делала, Райан сетовал на советника своего брата и его умственные способности, в то время как Астарот с каждой неудачной попыткой бесился всё больше и больше.

Спустя полтора часа неудачных попыток научить неразумную ученицу уму-разуму, мужчина напоминал вскипевший чайник. Пока я меланхолично смотрела в стену.

Астарот громко и часто дышал, как люди, на начальной стадии бешенства, мерил комнату длинными шагами, пиная подушки во все стороны.

Я подняла руку и, посмотрев на неё, щёлкнула пальцами. Астарот посмотрел на меня так, будто бы я не пальцами щёлкнула, а призвала демона.

— Что. Ты. Делаешь? — Медленно процедил он, видимо, пытаясь не сорваться.

— Пытаюсь создать импульс. В том мире, где я жила, говорили, что маги могут щёлкать пальцами и исполнять желания. Не работает.

Астарот высоко поднял брови, после чего тяжело вздохнул. Указав пальцем на дверь, он повернул голову в противоположном направлении, стараясь не смотреть на меня.

— Занятие окончено. Иди, Серафима. Жду тебя завтра. Утром. Постарайся не проспать. — последние слова он будто бы выплюнул. Я пожала плечами, поднялась и пошла на выход, перед тем как закрыть за собой дверь, произнесла:

— Хорошего вечера!

БАМ! Услышала за захлопнувшейся дверью. Чем это он так?

— Ларри, пойдём к моим покоям. — Мужчина вопросительно на меня посмотрел. Ну да, занятие должно было идти ещё несколько часов. — Меня отпустили пораньше.

Я широко улыбнулась, наблюдая за тем, как он переводит взгляд с меня, на дверь и обратно.

— Идём? — Он кивнул, первым отвернувшись от двери и направляясь вдаль по коридору. Пока он не видит, я глянула на Райана и постаралась замаскировать смешки за кашлем. Ситуация выходила забавная. Райан тоже улыбался.

Ларри обернулся, а я постаралась сделать вид серьёзного человека, выходило не очень. Поспешила вперёд, а то страж даже остановился, ожидая меня.

Сегодняшнее занятие мне даже понравилось. Интересно, завтра будет также?

***

Вечером мы вновь собрались большой компанией. Ну как вечером? Это произошло уже ночью. Когда Игнис постучала в мою дверь, я уже думала о том, чтобы уйти куда-нибудь вместе с Райаном и погулять по тайным коридорам.

Однако открыв дверь, увидела принцессу королевства Огня. Девушка улыбнулась мне, после чего позвала с собой.

— Сима, идёшь к нам? У нас на сегодня уже кое-что задумано… — Заговорщицким шёпотом сообщила мне девушка.

— Что вы удумали? — Спросила у неё, оглядываясь на дверь, вроде стража не подслушивает.

— Узнаешь. — шепнула мне девушка, приложив палец к губам и указав на стражу. Она не хотела, чтобы они слышали.

— За мной увяжется кто-то из стражи… — Сообщила я ей. Если я правильно поняла, они задумали что-то серьёзное, а стража будет лишь мешать.

Ларри уже ушёл, так как сегодня была не его смена, но, если я куда-то соберусь, кто-то определённо увяжется за мной.

— А есть способ как-нибудь этого избежать? — Поинтересовалась принцесса, поглядывая на открытую дверь. — Ты нам очень нужна сегодня… — Взмолилась девушка.

Я задумалась. Конечно я могла выйти через тайные коридоры, и, наверное, так бы и сделала, но пришлось бы объяснять, как именно я избавилась от стражи. Задумчиво посмотрела на Райана. Может он что-то подскажет? Заметив мой взгляд, дракон насмешливо поднял брови и ухмыльнулся.

— Знаю о чём ты думаешь… Но это опасно, Сима, тебе охрана для чего нужна вообще? Не помнишь? — Так, он мне не помощник. Повернулась к ожидающей Игнис.

— Я подойду через пятнадцать-двадцать минут, вы же будете в той же зале? — Девушка кивнула.

— Мы дождёмся тебя. — кивнула мне девушка, после чего покинула комнату. Проследив за тем, как закрывается дверь, я обернулась к Райану.

— Нет. — Сказал он мне, скрестив руки на груди.

— Ну пожалуйста…

— Нет, Сима, твоя безопасность превыше всего.

— Рай, ты же будешь рядом и предупредишь в случае чего. — Я подошла ближе, заглядывая дракону в глаза.

— Серафима, твой убийца всё ещё не найден, он может поджидать за любым углом, а ты хочешь сбежать с толпой молодых драконов, подписываясь на неизвестную авантюру. — Я умоляюще взглянула на Райана, перетаптываясь с ноги на ногу. — Да кому я объясняю вообще! Ты же всё равно пойдёшь, верно?

— Конечно. — Я кивнула.

— Но ты ведь знакома с ними всего несколько дней.

— Ага. Но если бы они действительно представляли угрозу, ты бы предупредил, верно? — Прикрыв глаза, Рай медленно кивнул. — Но ты этого не сделал, значит им можно доверять.

— Им то можно, а остальным нет. Тебя же вновь могут попытаться убить…

— Но я же буду не одна. Со мной будет компания из венценосных особ, а ещё, ты всегда рядом. — Я подняла руку и провела ей по плечу мужчина, удивительно, но сейчас она насквозь не прошла. Смахнув несуществующую пыль, я подняла взгляд.

— Ты ведь всё равно не успокоишься, верно? — Я кивнула. — Ладно. Пойдём, открывай проход.

— А что скажем если спросят, как я скрылась от охраны?

— Если спросят, скажи, что у тебя есть способы. Пытать не будут. Но если об этой вылазке узнает Джер… Тебе придётся выдумывать что-то серьёзное.

— Если узнает. — А узнать ему об этом, я не дам.

***

Я вышла из тайного прохода в одном из коридоров замка, не далеко от двери в залу, где расположилась компания, ожидающая меня.

Конечно, предварительно отправила Райана на осмотр местности. Нужно было убедиться в том, что никто не увидит меня, выходящую из тайного прохода.

Однако выйдя, я всё равно ещё раз огляделась. К счастью, никого не было. Да и не думаю, что Райан мог бы меня обмануть. Так что оглядывалась я для профилактики. Закрыв за собой проход (оказывается для этого есть специальный камушек на стене, если его нажать, тайная дверь закроется сразу же, а не спустя какое-то время.), я поспешила к нужному коридору, на ходу прошептав:

— Спасибо.

— Не за что, неугомонная моя. — Я замерла, после чего медленно обернулась, чтобы посмотреть на дракона, идущего следом. — Чего застыла? Тебя ждут вообще-то.

Однако я не повернулась обратно. Я продолжила пялится на Райана так, словно впервые его увидела. Мне ведь не показалось?

— Рай? — Тихо прошептала я.

— Всё потом, солнце. Тебя ждут. — Я медленно кивнула, потом очень медленно обернулась, до последнего, не отводя от него взгляд. Я запомнила его слова. Потом не отвертится.

Добравшись без приключений до нужной двери, я пару раз стукнула, после чего быстро зашла внутрь, прикрыв за собой дверь. Потом обернулась к присутствующим.

— У тебя получилось! — Игнис подскочила в кресле, но была быстро опущена обратно руками Аера, сидящего на подлокотнике.

Я кивнула.

— Привет, Серафима. — Поздоровался со мной упомянутый, его подхватили остальные присутствующие, радостно приветствуя меня.

— Рад, что ты к нам присоединилась. — Сообщил мне Фарт. — Мы немного заскучали, и кое-что придумали на сегодняшний вечер.

— Ага, без тебя никак не обойтись. К тому же, тебе тоже не помешало бы отвлечься, ты же вроде постоянно учишься? — Спросил у меня Ярд.

— Да, она вечно на занятиях, тебя же учат всему подряд? — Спросила Игнис.

— Раньше занятий было больше, этикет, география, расоведение, правописание, законы, даже математике пытались учить, но выяснилось, что я знаю даже больше учителя. — Перечислила я, назвав, конечно, не всё.

— Ого… — Протянул Аер.

— Не то слово. Вас всему этому учили в детстве, а мне нужно нагонять сейчас, потому что меня воспитывали не здесь. — Согласилась я. — Так что вы собрались сделать? Надеюсь это что-то адекватное.

— Конечно, мы же не совсем с ума сошли… — Пробормотал Фарт, и почему-то я ему не поверила. Перевела взгляд на его советника.

— Всё в рамках разумного. — Поднял он руки, мол, я тут не при чём.

— А я-то тут при чём? Это была не моя идея. — Сообщил мне Аер, когда я хмуро посмотрела на него.

— Мне хоть кто-нибудь расскажет, что мы собираемся делать? — На этот раз я перевела взгляд на Игнис, девушка немного смутилась и отвела взгляд.

— Хотим немного ограбить замок. — Произнёс Фарт, глядя в сторону. А ведь мне он показался порядочным драконом. Но почему-то именно он в прошлый раз принёс бутылки с алкоголем, а сегодня, я просто уверена, что это он подбил всех на авантюру.

— Сима, я в этом не участвую. — Тихо шепнул мне Райан, стараясь не отвлекать.

— И что именно мы будем грабить? — Улыбнувшись, спросила я.

— Винный погреб и кладовые с едой! — Бодро отрапортовала Игнис.

Райан тихо вздохнул.

***

— Фарт, ты должен следить, чтобы никто не пришёл, пока мы будем искать что-то вкусное!

— Почему этого не можешь сделать ты? — Игнис удивлённо на него посмотрела. Мы всё не могли решить, кто и что будет делать.

— Я меньше и быстрее. Мы туда обратно, а вы на карауле. — Ниса схватила меня за руку и потянула за собой. — И да, сделайте вид, что болтаете о чём-то важном! Идём, Сима.

Оставив двух принцев и советника, мы направились к нужной двери. К счастью, до этого коридора мы добрались без особых проблем, даже, никого не встретив на пути. А всех стражников очень удачно обошли.

Открыв дверь, мы зашли в кладовую с продуктами. Пахло здесь изумительно. Самые вкусные запахи доносились из дальнего угла, где стоял самый настоящий шкаф, непонятного назначения. Пока Игнис осматривалась, в поисках вкусностей, я направилась именно к шкафу, Райан полетел следом.

Если мой нос меня не обманывал, то пахло оттуда мясом. Вяленым, копчёным, и, кажется, ещё чем-то. Подойдя ближе, я открыла дверцу и удивлённо замерла.

— Холодильник…

Удивлённо обернулась к Райану. Но вслух ничего не сказала, Игнис была рядом и могла услышать.

— Не холодильник. Что-то наподобие тех же магических светляков, магии здесь хватит ещё лет на десять, а потом возникнут проблемы с хранением продуктов. Такие же шкафы стоят на кухне, в них хранят готовые блюда. — сообщил мне Райан. Я кивнула.

— Игнис, иди сюда. — Позвала девушку, гляди что нашла.

Девушка подошла ко мне и совсем некультурно присвистнула.

— Возьмём окорок? — Она указала рукой на огромный кусок мяса, я кивнула.

— И колбасу. — Я потянулась и взяла огромную, закрученную в спираль, мясную колбасу. Такую можно было даже на шею вешать, не то что в руках нести.

— Я там ещё видела ящик с фруктами, давай захватим виноград? — Я кивнула, соглашаясь. Интересно, как мы всё это будем нести? Особенно если учитывать то, что нам ещё нужно было заскочить в винный погреб.

— Поверить не могу, что при мне грабят мой же замок. — Я издала смешок, постаравшись замаскировать его кашлем. — И нечего смеяться, вот обзаведусь телом, приду и ограблю тебя.

Интересно, что же он собрался украсть? Самое главное уже украдено, а больше то и нечего.

— Идём, думаю нас уже заждались. — Сказала я, заметив, как Игнис нагребает полные руки всякой еды. Чего там только не было, и сыр, и фрукты, и огромный окорок. Сейчас она пыталась взять ещё одно яблоко, но места уже не было.

В итоге мы вышли из кладовой нагруженные едой доверху. Мне почему-то показалось, что мы это всё не съедим.

Наше появление встретили очень радостно, мы тут же сгрузили всё в руки Ярда и Фарта, отправив их отнести всё в ту самую гостиную. И пока мы сидели в этом коридоре и дожидались их, они должны были незаметно отнести еду, а потом также незаметно вернуться обратно.

— А где находятся винные погреба, кто-нибудь знает? — Поинтересовалась я у Игнис и Аера.

Игнис пожал плечами, а я удивлённо на неё посмотрела, потом перевел взгляд на Аера.

— Я тоже не знаю. — Райан хмыкнул сзади.

— Воры с вас не очень. — Сообщил он мне.

— Возможно Фарт знает, он старше и был здесь раньше. — Сказала Игнис, после чего приблизилась к Аеру и что-то шепнула ему на ухо. Я не стала вслушиваться, хотя могла это сделать.

Через добрый десяток минут Фарт с Ярдом вернулись. Аер первым спросил о местонахождении винного погреба. Игнис оказалась права.

— Да, я однажды уже прихватил оттуда пару бутылок… — Пробормотал он, после чего повёл нас в нужном направлении. А мне довелось увидеть, как мило возмущается Райан.

— Так вот куда делся ящик редкого вина с Арсийского острова. А мы всё гадали, кто же его мог выпить. — Тихо пробормотал себе под нос Райана, а я чуть не засмеялась вслух, вот это пара бутылочек.

Мы спустились вниз по лестницам для прислуги, время было уже позднее, и большая часть замка давно спала. Нужный коридор был уже не так далеко, как вдруг я замерла и остановила остальных, внимательно прислушавшись.

— Сюда идёт стража! — Шепнула я, после чего огляделась. Мы могли скрыться в одном из коридоров, но не факт, что нам повезет, и стражники свернут раньше, чем дойдут до нас.

Мы все переглянулись, времени оставалось совсем немного, махнув рукой, я указала на нужный коридор, где можно было скрыться. Если меня поймают, мне несдобровать.

— Я знаю, что делать! — Произнесла Игнис, и выскочила из укрытия.

Буквально через несколько секунд мы услышали её голос.

— Доброй ночи! — Поздоровалась она со стражей. — Не подскажите, как мне добраться до комнаты? Я немного заблудилась.

Мужской голос начал объяснять ей дорогу. Аер дёрнулся, но его удержал Фарт.

— Простите, но кажется я заблужусь ещё больше, не могли бы вы меня отвести? — Поинтересовалась у стражи девушка. А через пару секунд мы услышали удаляющиеся шаги. Игнис удалось увести стражу.

Подождав ещё немного, мы вернулись обратно. Правда дальше нам предстояло идти не в полном составе. Аер сказал, что проследит за тем, куда повели Игнис и ушёл следом за стражей. Теперь нас было четверо, если считать Райана.

К счастью, дальнейший путь мы преодолели без сложностей. Спокойно добрались до лестницы в погреб, больше не встретив на пути стражу. После чего Фарт спустился вниз и притащил четыре бутылки спиртного. Я была против, но меня не послушали. Райан только тяжко вздыхал.

Обратно мы тоже добрались без приключений. А в гостиной нас уже ожидали Игнис с Аером, навряд ли они скучали без нас, но тем не менее обрадовались нашему появлению.

Впереди у нас была вся ночь, Которую мы хотели провести как можно веселее. Играть в настольные игры, общаться, рассказывать мифы и легенды разных миров… Что может быть лучше?

А ещё за эту ночь я убедилась, что среди них точно не может быть предателя, по крайней мере, мне бы хотелось в это верить.

В какой-то момент, когда пара бутылок уже была опустошена, мы решили рассказывать друг другу страшилки. А почему бы и нет? Почему-то меня попросили рассказывать первой.

Немного подумав, я рассказала историю о мужчине, который заблудился в лесу. Он долго блуждал в поисках укрытия, после чего наткнулся на одинокую хижину. Там была кровать, на которой он решил лечь спать. Он не мог уснуть, потому что ему мешали странные портреты людей, висящие на стенах. Эти портреты были до ужаса страшными, но мужчине как-то удалось провалиться в сон. А утром он проснулся от яркого солнечного света, оказалось, что на стенах не было никаких портретов, лишь окна.

Игнис икнула, толи от страха, толи от напитков. Следующую пару историй рассказывала она вместе с Аером. Истории были интересные, но не особо страшные. А вот страшилка Фарта…

— Давайте сначала погасим свет. — Сказал принц, после чего оставил нам лишь один светляк, гостиная погрузилась в сумрак. После этого он уселся и внимательно нас всех осмотрел. — Это было очень давно, так давно, что никто наш мир населяли разные волшебные существа. Феи создавали волшебные цветы, а оборотни населяли леса, борясь за своё существование против эльфов.

Я поразилась, на занятиях по истории мне не рассказывали о других расах, но, как оказалась, они тут тоже были.

— Драконов тогда было гораздо больше чем сейчас, но они не жили в мире, а воевали друг против друга. Всё это было до тех пор, пока не встретились двое противостоящих друг другу дракона и не узнали, что они истинная пара, но наша история не о том… Существовали тогда тёмные чародеи, что могли своими чарами переселять души, а их магия разрушала всё, к чему бы они не прикоснулись. Эти тёмные чародеи часто крали маленьких детей и проводили над ними свои кровавые ритуалы. В одной из маленьких деревень даже была легенда, что чёрный чародей ходит по ночам и забирает тех детей, что не спят в своих постелях. Он забирал их, поглощал души и выпивал кровь, чтобы оставаться вечно молодым, а днём чародей скрывался среди обычных жителей, и никто не знал, кто он на самом деле. Однажды, тёмной-тёмной ночью, маленький мальчик остался дома один, так как его отец ушёл в ночной караул, а мать отправилась к своей подруге. Родители думали, что мальчишка давно спит, но он не спал. Мальчику приснился кошмар, из-за чего он сидел у окна и ждал родителей.

Игнис сжалась в кресле, прислонившись к плечу Аера. Что сказать, рассказчик из Фарта был очень хороший. Он говорил медленно, делал паузы, чтобы мы прониклись моментом, а потом продолжал, нагнетая обстановку.

— В какой-то момент, мальчик заметил, что по улицам ходит силуэт в тёмном плаще с капюшоном. Это был чёрный чародей, он держал в руке длинный посох сделанный из старой палки, навершием которого была вырезанная фигурка змеи. Этим посохом чёрный чародей постукивал по земле, и волны магии расходились во все стороны в поисках нужного ребёнка. Мальчик затаил дыхание, сжавшись на окне и молясь, чтобы чёрный чародей прошёл мимо. Чародей стукнул посохом по земле, и магия понеслась в сторону мальчика. Из-под капюшона на мальчика посмотрела сама тьма. Чародей направился к двери дома бедного мальчишки. А совсем скоро, три громких удара сотрясли дверь. Это чародей своим посохом ломал защитные заклинания дома. А потом… Дверь отворилась.

— Вы что тут делаете?

Игнис завизжала. Я, честно признаться, тоже. Даже Ярд с Аером вздрогнули. Мы все обернулись к двери, откуда на нас смотрел тёмный силуэт. Игнис завизжала ещё громче, прижавшись к Аеру.

В следующую секунду в воздух взвились магические огоньки и осветили вошедшего. Джер удивлённо на нас смотрел. А когда его взгляд наткнулся на меня, мужчина нахмурился.

— Серафима? Что вы тут делаете? — Джер огляделся. — И где твоя охрана?

— Упс. — Райан, сидящий на одном из свободных диванов и не принимающий участия в наших посиделках, издал смешок.

— Джер… Как дела? — Поинтересовалась у мужчины, медленно съезжая в кресло и прикрываясь подушкой. — А мы тут страшилки рассказываем, хочешь с нами?

Ещё один смешок со стороны Райана и Игнис вдруг поняла, что меня надо выручать.

— Да, ваше высочество, присоединяйтесь. У нас тут даже еда есть. — Она указала рукой на круг колбасы и недоеденный окорок. Фрукты тоже были ещё в наличии.

— Даже напитки есть! — Улыбнулся Фарт, доставая из-за кресла бутылку с вином. Джер проводил её удивлённым взглядом, после чего вновь посмотрел на меня.

— Вы ограбили винный погреб. — Резюмировал он.

— Кладовую забыл. — Подсказал ему Райан, а Джер будто бы услышал.

— И кладовую. — Добавил высочество, ещё раз взглянув на стол с едой.

В комнате повисло молчание. В тишине Джер прошёл к свободному дивану и чуть не сел на Райана, тот вовремя отсел подальше.

Всё в той же тишине Джер протянул руку к Фарту и тот отдал ему бутылку. А дальше произошло то, чего никто не ожидал. Джер ловким движением откупорил вино, и, так как свободных бокалов не было, отхлебнул прямо из бутылки.

— Совсем довели беднягу. — Сказал Райан, удивлённо разглядывая брата.

— Рассказывайте, на чём остановились. — Попросил Джер, после чего принц королевства Земли неуверенно начал пересказывать страшилку.

Кстати, оказалось, что это всё мальчику приснилось, а в дверь во сне вошла его мама и разбудила его…

Джер удивительно легко влился в компанию, что оказалось неожиданным даже для Райана. Высочество тоже рассказал пару страшилок, после чего мы перешли к обычным легендам и рассказам о вымерших расах, что было даже поинтересней чем страшилки. И не так страшно.

***

Спать мы разошлись уже под утро. Я очень хотела уйти знакомым маршрутом, пройти по тайным тоннелям и оказаться в своей комнате. Стража бы даже и не заметила, что они всё это время охраняли пустые покои.

Однако, моим планам не суждено было сбыться. Джер сообщил, что лично меня проводит, и я поняла, что расспросов мне не избежать.

Однако всё оказалось немного не так, как я рассчитывала.

— Серафима, я правильно понимаю, что ты не расскажешь мне о том, как ты снова пробралась мимо охраны? — Я отвела глаза, решив рассмотреть картины на стене. Мы шли по коридору, стены которого были крашены различными пейзажами, а на некоторых холстах в небе летали драконы. — Думаю мне также не стоит просить тебя больше так не делать. Ты всё равно не послушаешь. Такова природа солнечных драконов, никто другой вам не указ, поэтому я понимаю почему ты так поступаешь. Но попрошу ещё раз. Будь осторожна, к сожалению, мы не знаем за каким углом нас ждёт твой убийца. Поэтому прошу лишь об этом.

Когда мы подошли к моим покоям, надо было видеть глаза стражей, которые их охраняли. Однако никто из них не осмелился ничего сказать в присутствии принца.

— Звёздного неба, Серафима. — Я кивнула и сразу же нырнула за дверь, пожелав того же. Уже внутри своих покоев, услышала из-за двери следующее: — А вы, не пускайте никого в покои до тех пор, пока её высочество не выспится, и сама не выйдет.

Я удивлённо посмотрела на дверь, а потом на Райана, который стоял рядом. Он лишь пожал плечами, мол, ну такой у меня брат, что поделаешь.

А после насыщенной ночи, я внезапно поняла, что вновь просплю до обеда. Ну и ладно. Всё равно от тренировок с Астаротом нет никакого толка. Почувствовала благодарность к Джеру, особенно к последнему поручению страже. После чего без сил свалилась в постель.

В окно уже пробивались первые лучи солнца.

***

Проснулась я, как и думала, ближе к полудню. Не стала сразу одеваться и выходить, так как помнила о приказе Джера. Никто не войдёт ко мне, пока я сама не выйду. Ну или не подам признаков того, что я проснулась.

Поэтому, как только я открыла глаза, поднялась и, стараясь не издавать лишнего шума, отправилась в ванную, махнув Райану, чтобы летел за мной. Он, хот и удивлённо на меня посмотрел, но все же полетел следом.

Оказавшись в ванной комнате, я удовлетворённо вздохнула, после чего, прикрыв за собой дверь и закрыв её на замок, обернулась к Райану.

— Ну и что ты задумала на этот раз? — Поинтересовался он, сложив руки на груди и внимательно меня разглядывая. Вид, наверное, не очень. Взъерошенные волосы, на щеке след от подушки, а под глазами синяки, потому что спать надо в нормальном режиме, а не таком, как у меня.

— Хочу попробовать вызвать крылья. Я же могу это сделать? Всплеска магии не будет? — Поинтересовалась я, разминая руки и плечи.

— Всплеска не будет, но… — Райан осмотрелся вокруг, прикидывая, хватит ли пространства. — Места маловато, если не будешь сильно махать крыльями, то вполне можно потренироваться их вызывать.

— А полёты? Ты отведёшь меня на озеро ночью? — Спросила у него, искренне надеясь на положительный ответ.

— Посмотрим. — Райан задумчиво почесал затылок. — У меня есть идея получше.

Я вопросительно на него посмотрела, но дракон лишь отмахнулся, сказав одно слово: узнаешь.

— Что делать? — Спросила, готовясь вызвать крылья. Интересно, какого они будут цвета при свете дня?

— Сосредоточься на том месте, где в прошлый раз почувствовала дракона, после чего зови её. Когда почувствуешь её магию, перенаправь её в крылья. — Я кивнула, после чего прикрыла глаза и сосредоточилась. — Со временем это не будет вызывать трудностей, а крылья будут появляться за доли секунды. Сейчас твой дракон ещё не до конца проснулся, поэтому буди и зови её.

Я вновь окунулась внутрь себя, представляя, как зову Аршу. Вот знакомая темнота, где же дракон? Спустя где-то пол минуты я поняла, что ничего не выходит.

— У меня не получается…

Райан озадаченно на меня посмотрел, после чего попросил попробовать ещё и ещё раз. Однако в этот раз ничего не выходило.

— Ладно, сейчас помогу. — Сообщил он мне, после чего облетел меня, и прикоснулся ладонью к точке солнечного сплетения.

Прикосновения я не почувствовала. Это значило то, что Арша сейчас очень крепко спит. И просыпаться, судя по всему, не планирует.

От руки Райана исходило тепло. Прикрыв глаза, я сосредоточилась на нём. Однако, темнота внутри не желала уходить. Она не была пустой, наоборот, я очень хорошо чувствовала присутствие Арши, как чувствовала и то, что драконица очень крепко спит. А учуяв тепло, она только перевернулась поудобнее, чтобы продолжить спать.

— Рай, она не хочет… — Настроение испортилось, я жалобно посмотрела на Райана. Он тяжело вздохнул.

— Иди сюда. — Он подвёл меня к небольшому окошку, оно было на высоте вытянутой руки, но солнечные лучи всё равно пробивались через стекло и освещали комнату. — Подними руку и поймай луч света.

Сделав указанное, почувствовала, как рука начала нагреваться. Арша внутри шевельнулась, словно её сон потревожили.

— Сима, ты солнечный дракон, поэтому тебе никогда не будет жарко под палящим солнцем, это природный источник твоей энергию Его свет настолько ярок, что его хватает, чтобы заменить солнечным драконам магию сердца. — Райан вновь положил ладонь мне на солнечное сплетение. В этот раз я почувствовала лёгкое касание. — А теперь сосредоточься.

Кивнув, я прикрыла глаза. Темнота внутри начала рассеиваться и заполняться золотистым туманом. Арша ещё спала. Но её сон уже не был по драконьи крепким. Она дремала. Я позвала её, сначала тихо, потом всё громче и громче. С каждым моим зовом золотистого света вокруг становилось всё больше и больше, а потом Арша открыла глаза. Поднявшись, она подобралась ближе, чтобы уткнуться огромной чешуйчатой мордой мне в грудь.

Магия потекла сквозь меня, а спустя пару секунд я перенаправила её в крылья. В этот раз они появились безболезненно.

Открыв глаза, я встретилась взглядом с Райаном, он стоял надо мной и внимательно следил за изменениями.

— Молодец…

Произнёс он, отрывая от меня руку и широко улыбаясь. Я оглянулась назад.

Крылья, вопреки ожиданиям, были не золотые, а словно песочные. Большие и кожистые, они были ростом почти что с меня.

— У меня получилось! — Я восторженно оглянулась на Райана. В его глазах была теплота, а на губах улыбка. Поддавшись порыву, я подошла к нему и обняла. А потом, немного отстранившись, удивлённо замерла. — Почему с каждым днём я чувствую наши касания всё чётче?

— Эта оболочка, — Рай кивком головы указал на себя. — Накапливает всё больше магии. А ты сейчас в том состоянии, когда при соприкосновении наших сил, мы можем почувствовать их. Ты касаешься не меня, а магии…

Последнее предложение Райан произнёс нахмурившись. Действительно, я ведь касаюсь совсем не настоящего тела. Это подтверждала моя рука сейчас. Она лежала на груди дракона, и я совершенно не ощущала стука сердца, сколько бы не прислушивалась. Я подняла взгляд на фиолетовые глаза, они внимательно изучали моё лицо, а ещё в них была видна затаённая грусть.

Я потянулась вверх, встав на носочки, поцеловала там, куда дотянулась, а именно гладкий подбородок. После чего опустилась обратно и улыбнулась.

— Мы со всем справимся. Обещаю, я верну тебе тело как можно скорее! — Произнесла с улыбкой на губах. У меня был смысл стараться, стимул поскорее обратиться…

— Ты права солнце, у тебя всё получится. — Райан наклонился ко мне и поцеловал в нос. Я хихикнула. — Осторожней!

Первым, что я услышала, был громкий грохот. Это крылья, резко дёрнувшись на прощанье, сбили полку со всякими баночками и чуть не разбили зеркало, после чего исчезли. Рука тоже лишилась опоры, чуть не провалившись сквозь Райана.

— Ой. — Я ошарашенно оглядела устроенный погром. Райан, улыбаясь, пытался не засмеяться.

Из-за двери послышались громкие звуки и топот ног. Дверь в ванную дёрнулась, но она была закрыта на замок. Кажется, грохот был слышен даже в коридоре.

— Ваша светлость, с вами всё в порядке? — это был голос Ларри.

— Да, всё хорошо. Я просто… Споткнулась. Тут разбилась пара флаконов с мылом, пригласите горничную. — Сказала, не собираясь выходить. Если Райан уже много раз видел меня в пижамах, то страже я в таком виде показываться не хотела.

Ларри ещё раз уточнил, точно ли всё в порядке, после чего всё-таки вышел в коридор, исполнять мои указания. Я же обернулась к Райану, взглянув на мужчину, всё-таки не выдержала и засмеялась. Ситуация была очень комичной.

Умывшись я вышла из ванной, встретив на пороге новую горничную. А куда прошлая делась? Объяснив ей задачу, я переоделась и отправилась на обед. А после обеда, который, кстати, проходил в небольшой компании (Кажется кто-то всё же отправился спать позже остальных), я вновь пошла на занятие к Астароту.

Я ожидала, что мы вновь будем пытаться магичить, но, к счастью, пронесло. Видимо советник Джера понял на вчерашнем занятии, что учить меня магии пока рановато, поэтому мы вернулись к тому, чем занимались постоянно. А именно к медитации.

Это было… Скучно. Говорят, время тянется медленно тогда, когда нам хочется, чтобы оно пошло быстрее. Сейчас был именно такой случай. Из-за того, что я ожидала вечера, а именно того, что там придумал Райан, минуты текли очень долго, словно растягивались в часы.

Интересно, что именно он придумал? Где ещё меня можно учить полётам, кроме как на открытом пространстве? Именно этот вопрос сидел в моей голове всё то время, пока я делала вид что из меня получиться очень хорошая ученица, которая прекрасно умеет медитировать.

Интересно, какой вообще смысл в этих медитациях? Почему мы этим занимаемся? Я бы всё поняла, если бы от этих занятий был хоть какой-то прок, но… Его не было, как не было и изменений при таких занятиях.

Почему Астарот, видя, что нет никакого прогресса, продолжает мучать меня и себя подобными занятиями?

Всё это было вопросами, ответы на которые я найти не могла. Поэтому сидела и продолжала медитировать, подавляя возникающее желание почесать пятку.

Надо бы попросить Райана, чтобы рассказывал мне что-нибудь интересное, пока я здесь сижу.

А занятие тем временем всё продолжалось и продолжалось…

***

На ужин я идти не хотела. Не в том смысле, что я не хотела есть. Нет. Я не хотела тратить время на беседы в столовой, но… Райан, словно строгая нянька, заставил.

— Перекусами ты угробишь себе здоровье, у тебя сейчас растущий дракон, питаться надо правильно. И вообще, никуда тебя не поведу, если не пойдёшь на ужин.

Будь у него осязаемое тело, он бы ещё и подпихнул меня, чтобы я его послушалась и пошла в нужном направлении, а так, только уговаривал. Точнее приказывал. И шантажировал.

Пришлось идти.

Ужин был гораздо веселее обеда, потому что на нём появились отсутствующие лица. Правда венценосные особы были ещё зеленоваты и совсем чуть-чуть помяты. Они что, так плохо переносят алкоголь?

Райан заметил мой удивлённый взгляд и объяснил причину, даже спрашивать не пришлось.

— Вино, которое делают драконы, гораздо крепче приготовленного людьми, потому что из-за регенерации наша раса почти не пьянеет. Думаю, ты заметила это вчера. — Да, такое действительно было. Несмотря на то, что выпили мы все примерно поровну, я осталась трезва, в то время как остальные быстро опьянели. — У них сейчас нет той же регенерации, что и у тебя, поэтому им так плохо.

Я едва заметно кивнула, замаскировав кивок за поеданием пищи. Съев порцию второго, я потянулась за бокалом с вином, немного удивившись, что сегодня нет привычных чашек чая. Уже хотела отпить кроваво-красный напиток, но была остановлена Райаном.

— Там яд. В этот раз более редкий, запаха не имеет. — Задумчиво посмотрев на жидкость, поболтала её в бокале. Интересно, как Райан это определил?

Понюхала содержимое в бокале, но не обнаружила там ничего необычного. Хм… Приподняв бокал, ещё раз его покрутила. Это принесло некоторые результаты: на просвет оказалось, что в вине есть некий осадок, который было очень трудно заметить. Задумчиво поставила бокал на место и подняла взгляд. Тот, кто пытался меня отравить, мог находится среди присутствующих.

Джер переговаривался с мужчиной из делегации королевства огня и на меня внимания не обращал. Астарот смотрел в свою тарелку, усиленно поглощая еду. Инферий как обычно внимательно разглядывал Астарота.

Фарт тихо переговаривался с Ярдом, как и Аер с Игнис. Члены их делегаций тоже объединились группами и переговаривались о чём-то. Никому не было дела до того, что я их сейчас рассматривала.

Первый осмотр ничего не дал. Поэтому я ещё раз осмотрела присутствующих, но уже быстрее, не на ком особо не задерживаясь. Случайно столкнулась взглядом с Астаротом, но тот быстро вернулся к своей тарелке. А потом заметила, что Джер, нахмурившись, наблюдает за мной. Лёгким движением головы он словно спрашивал, всё ли в порядке. Я указала ему взглядом на бокал. Высочество нахмурился ещё больше. После этого он подозвал к себе стража и что-то шепнул ему. Тот внимательно посмотрел на меня, и кивнул Джеру.

Уже через минуту ко мне подошла прислуга и заменила бокал на другой, этот же куда-то унесли. Если кто-то и заметил факт смены моего бокала, то виду не подал.

Больше за ужином ничего интересного не произошло, чему я была, несомненно, рада.

А уже после, Ларри проводил меня в комнату, где я на радостях схватила удобное платье и отправилась в ванную комнату переодеваться.

В ванной было уже убрано: полка заменена, новые баночки на своих местах. Надеюсь, горничная не сильно удивилась тому погрому, который ей пришлось убирать.

Быстро освежившись, я переоделась и выскочила обратно к Райану. Дракон стоял спиной ко мне и рассматривал что-то на полке перед собой. Я подобралась к нему поближе, и, широко улыбнувшись, сообщила о том, что готова учиться летать.

Райан обернулся ко мне. Выражение его лица мне сразу не понравилось. В них была тревога и… Даже паника.

— Планы меняются…

— Что? Но почему? — Райан хмуро на меня взглянул, после чего повернулся к полке и указал рукой на статуэтку небольшого дракончика. Кажется, раньше я её здесь не видела. — Что это? — Я потянулась туда рукой, но была остановлена.

— Не трогай! — Помнишь, мы с тобой ходили в мои покои? Содержание книги помнишь? — Я, помедлив, кивнула. После чего заинтересованно посмотрела на статуэтку.

— Она из того самого ядовитого камня?

— Да, это венинум. — Точно, именно так и назывался тот камень. — Поэтому ты сейчас берёшь салфетку и заматываешь фигурку в неё, а после мы идём к Джеру.

— Не проще её просто выкинуть? Зачем сообщать, как будто бы он и так не знает о том, что меня вечно пытаются отравить? — Поинтересовалась я, но тем не менее, всё равно взяла со столика салфетку и осторожно замотала в неё статуэтку.

— Книг, в которых описываются свойства венинума всего десять. А достать этот камень даже сложнее, чем найти справочник, в котором он есть. — Я удивлённо раскрыла глаза. Райан продолжил. — Ещё, нужно выяснить, что за яд подлили тебе в вино. Есть у меня некие подозрения, и, если они подтвердятся… — Райан поджал губы, не став договаривать. А я поняла, что будет лучше, если его подозрения не подтвердятся.

— Пойдём через тайный проход, или?

— Или. Бери этого своего… Ларри, — Райан отвел взгляд в сторону при упоминании стража. Так-так… Это у нас ещё что? — И идём. Я сказал что-то смешное?

— Нет.

— Тогда почему ты так широко улыбаешься? — Настала пора мне отводить взгляд.

— Идём. — Сказала я дракону, а видя, что он хочет возразить, быстро продолжила: — Ты же не хочешь, чтобы я отравилась испарениями этого вененема? А то надышусь ещё…

— Венинума. — Исправил меня мужчина, а я кивнула.

— Да, его самого.

Развернувшись, бодро направилась к двери, держа сверток со статуэткой в одной руке, нужно будет обязательно её помыть потом.

Ларри был ещё под дверью, а значит его сменщик пока не пришёл. Как только я вышла, он и его товарищ удивлённо на меня посмотрели. Ну да, это платье нарядным не назовёшь, что поделать., я думала, что сегодня буду заниматься совсем другими делами.

— Ларри, ты идёшь со мной. — Не став пояснять, куда и зачем, сообщила я. Потом развернулась и направилась в сторону кабинета Джера. Уверена, он снова закопался в бумажках.

Через пару минут Ларри не выдержал и всё же спросил:

— Ваша светлость, прошу прощения, а куда мы идём?

— К его высочеству. — Коротко сообщила я.

— К которому из трёх? — Точно, Аер с Фартом тоже высочества… Я, если честно, про них совсем забыла. Интересно, почему меня высочеством здесь называют редко, а их постоянно? Почему я — то светлость, то леди?

— К Джермэйну. — Немного подумав, ответила я. Очень вовремя вспомнила его полное имя. А у Райана оно какое?

Ларри кивнул.

Уже через пару минут нашей незапланированной прогулки по длинным коридорам, я оказалась перед дверью в кабинет высочества. Стукнув пару раз, дождалась разрешения войти.

— Серафима? — Удивлённо посмотрел на меня Джер. — Что опять случилось?

— Да ничего особенного. Только вот это. — Я поставила свёрток на край его стола и скинула с него ткань. — Нашла у себя на полке.

Джер выругался. После чего удивлённо посмотрел на меня.

— Давно она там? — Напряжённо спросил он.

— Она появилась сегодня. — Сообщил мне Райан.

— Появилась сегодня. — Передала я слова дракона, Джер облегчённо выдохнул.

— Кто был сегодня в покоях кроме тебя? — Поинтересовался он, после чего накинул тряпицу обратно на статуэтку. Негоже ядами дышать.

— С утра я сбила полку в уборной, на шум заходила стража, потом там убирала горничная. Её, кстати, я видела в первый раз. — Сообщила и в ожидании посмотрела на принца.

— Присаживайся, мне нужно разобраться с этим. — Я села на кресло, чтобы следующие пол часа наблюдать за происходящем в кабинете.

Сначала Джер куда-то выше, после чего вернулся уже в сопровождении нескольких стражей. Причём форма на них была немного другая: чёрные костюмы, даже на вид очень удобные и эластичные, короткие накидки с капюшонами и целая куча кожаных ремней, сумок и карманов с чем-то мне неизвестным. А ещё оружие. Ножны с мечами и кинжалами.

— Тёмные стражи. Тихо пояснил мне Райан. — Особый отряд королевской стражи. Более подготовленные, самые сильные воины. Чтобы попасть в их ряды, недостаточно быть хорошим стражем, нужно пойти целый ряд испытаний, без использования способностей. Мало кто может с этим справиться. Эти стражи не только физически сильнее остальных, но и подкованы в самых разных науках.

Райан гордился ими, это было слышно по голосу и видно по взгляду, которым он смотрел на этих стражей.

Стражи тем временем убрали статуэтку в заранее подготовленную шкатулку, которую после поместили в ещё одну шкатулку. Видимо, для надёжности. После чего один из стражей взял коробку и попрощавшись, вышел. Джер начал переговариваться со вторым.

Они обсуждали вопрос того, кто именно мог получить доступ к этим редким книгам, в которых можно было достать информацию об этом камне. Выходило у них не очень, потому что к любой из книг нужно было получить разрешение от владельца. Вовремя обсуждения этой детали, Джер подозрительно посмотрел на меня, а я что? Я вон, в окно смотрю, там ночь красивая…

После перешли на обсуждение кандидатур тех, кто мог попытаться меня отравить. Выходил у них внушительный список, почти всех названных я не знала, с некоторыми виделась на балу, с кем-то даже общалась лично.

— Астарота в список добавьте. — Сказала после того, как они перестали перечислять потенциальных убийц. Джер удивлённо на меня посмотрел.

— Ты уверена? Он мой советник, а до этого был советником в Солнечном королевстве.

— Его тоже стоит проверить, мне он не нравится. — Твёрдо сказала я, взглянув на них исподлобья. Джер нахмурился, после чего кивнул.

— Добавь и его. По возможности проведи допрос всех, кто в зоне нашей досягаемости. Постарайтесь выяснить их возможные мотивы, отчёт подготовьте как можно скорее.

Они поговорили ещё немного, после чего в кабинет вошли ещё несколько стражей, под руки они вели ту самую служанку, она не сопротивлялась, но было видно, что девушка напугана. Скорее всего, ей не сообщили причину, по которой сюда привели.

Её поставили перед Джером, после чего он начал допрос.

— Зачем ты пыталась отравить принцессу? — Не церемонясь спросил высочество. Горничная удивилась, причём совсем не наигранно.

— Ваше высочество… Я не пыталась её отравить. — Пробормотала она, словно действительно не понимала, о чём идёт речь.

— Это ты поставила на полку статуэтку дракона? — Девушка, помедлив, кивнула. — Откуда он у тебя?

— Его доставил посыльный, сказали, что принцесса сама попросила об этом. — Недоуменно ответила горничная, а потом её озарило. — Он что, был отравлен?! Ох… Ваше высочество, простите, я же не знала! Я всего лишь выполняла поручение… Я… — Осознав, что она доставила в мои покои отравленную вещь, девушка начала впадать в истерику. Это была действительно серьёзная оплошность, и, если не докажут, что она невиновна, её могут не только уволить, но и в темницу посадить.

— Она не врёт. — Сообщил один из стражей, я недоумённо на него посмотрела. Это как он определил? Страж держал в руке какой-то странный камень светло-голубого цвета, поверхность которого напоминала матовое стекло. Может быть это местный детектор лжи? Показала Райану глазами на камень, он подтвердил мою догадку.

— Один из древних артефактов, работает на заключённой в нём частице магии. Когда-то давно их могли создавать драконы из королевства Земли.

— Что сказал тебе посыльный и почему именно ты убирала в покоях её высочества? — Задал вопрос уже страж. Джер молча наблюдал. Его брови были слегка нахмурены, а сам он задумался.

— Посыльный прибыл с утра, передал фигурку, сказав, что её высочество направила кого-то из прислуги в город для его покупки. Больше я ничего об этом не знаю. Можете спросить у остальных горничных, я тогда была не одна. А меня отправили в покои её высочества потому, что прошлая горничная заболела, а у Леи выходной. — Девушка немного успокоилась, поняв, что она в относительной безопасности и рубить ей голову здесь и сейчас никто не собирается. Поэтому говорила уже спокойнее, отвечая на заданные вопросы.

Джер отошёл в сторону вместе с одним из стражей и начал тихо с ним переговариваться, прислушавшись, смогла подслушать о чём именно идёт речь.

— Допросите остальных горничных, мы не можем до конца довериться артефакту. Также возьмите кого-нибудь из прислуги и найдите заказчика в городе. Мы должны найти того, кто пытается убить принцессу. Скорее всего, в большинстве случаев это один и тот же человек. Как только найдёте хоть какую-нибудь зацепку, сразу докладывайте. — Тихо отдавал приказы Джер. Страж кивнул, принимая информацию, и уже хотел было идти, но принц его остановил. — Позовите сюда Лукаса, он должен был уже закончить.

Они ещё о чём-то говорили, но меня отвлёк Райан.

— Если к делу подключили Лукаса, значит дело очень серьёзное. — Я удивлённо на него взглянула, пока на меня никто не смотрел. — Лукас специалист по ядам, один из самых… Зрелых драконов. Ему уже около восьмисот лет. И если честно, я думал он закаменел вместе с остальными. Потому что все сильные мира сего были на твоём дне рождения. — Задумчиво рассказывал мне Райан, наблюдая за переговорами Джера и стража. — Так вот, Лукас изучает яды уже более пятисот лет, тот справочник именно его творение. Если пригласили его, значит яд в вине был очень редким и обычные специалисты его распознать не смогли. Плохо дело. Будем надеется, что Джер не станет проверять тебя с помощью артефакта. У него явно возникнут вопросы о том, как ты узнала, что вино отравлено…

Разве яд не было видно? Не спорю, он был почти незаметен, но был же. Или этот осадок в бокале мне почудился?

Горничную увели, страж тоже ушёл выполнять приказания. Мы остались с Джером наедине. Ну, то есть, почти наедине. Райана из нас двоих видела только я.

Джер задумчиво побарабанил пальцами по столу, на который сейчас опирался и задумчивым взглядом изучал содержимое документов. После чего поднял взгляд на меня. Ой… Мне страшно, могу я выйти? Могу даже через окно…. Правда не уверена, что смогу вовремя вызвать крылья и взлететь. Ну ничего, одной проблемой меньше для всех. А убийца как обрадуется… Или расстроится? Столько стараний, попыток меня отравить или убить, а тут я. Убилась самостоятельно.

Джер обошёл свой стол и направился ко мне. По пути он захватил стул, чтобы сесть прямо напротив меня. После чего вперился в меня хмурым взглядом.

— Ты же не просила никого купить тебе подобную статуэтку? — Я даже поперхнулась воздухом от подобного заявления.

— Я надеюсь ты сейчас несерьёзно. — Сказала, после того как откашлялась. — а если серьёзно, то поверь, если бы я хотела самоубиться, то давно бы выпила яд, в последнее время у меня часто возникает такая возможность…

Последнее предложение прозвучало очень грустно, несмотря на то, что тон я выбирала шутливый.

Повисло молчание. Джер о чём-то думал, я молилась на то, что больше вопросов не последует. Райан… Он задумчиво разглядывал интерьер комнаты, как будто раньше её не видел.

К счастью, Джер больше вопросов не задавал, может и хотел, но уже не успел. В кабинет вошёл незнакомый мне мужчина. Причём без стука.

Выглядел он необычно для здешней моды. Сверху светлого камзола был накинут… Халат. Медицинский халат со множеством карманов и распиханных по ним бутылочках. Длинные светлые волосы были связаны в низкий хвост, а светло-жёлтые глаза прятались за очками. Впервые в этом мире я встретила человека, точнее дракона, который носил бы очки.

Лукас, а это был именно он, смотрел на всё удивительно весёлым взглядом, словно ничего особо плохого вокруг не происходило. А ещё, он выглядел старше остальных.

Обычно, драконы выглядели на двадцать пять, максимум тридцать лет, а некоторые казались ещё моложе. Но Лукасу на вид было немногим больше тридцати пяти. Что для меня было в новинку. Наверное, поэтому я почти сразу прониклась к нему уважением.

— Знакомься, Серафима, это Лукас, наш специалист по ядам. Лукас, это Серафима, она…

— Да-да, вижу, та самая принцесса, которая может спасти наш бренный мир. Невероятно, как же ты похожа на своего отца, девочка. Одно лицо. Рад с тобой познакомиться. В следующий раз, если тебя снова попытаются отравить, сразу вызывайте меня. Представляешь, эти дураки не поскупились на кровавый виросус. Совсем уже некуда девать золотые. На то количество яда, сколько было в твоём бокале, можно купить дом… Замок! А они… Ещё и с дозой переборщили. Там было достаточно десятой части насыпанного. Не удивительно, что ты сразу увидела эту пакость в бокале. Тут и слепой поймёт, что что-то не так. — Лукас разговаривал сбивчиво, постоянно жестикулировал, и переводил взгляд с меня на Джера и обратно.

— Виросус? — Спросил Джер.

— Да, представляешь, не поскупились. И где только нашли? Его же можно было добыть только на территории Солнечного королевства! Такой перевод ценного продукта! — Лукас сокрушительно покачал головой, словно сам не верил, что кто-то мог пойти на такое кощунство.

— Я понял, Лукас. У тебя есть предположения, где именно отравитель мог достать этот яд? И откуда он про него узнал? Насколько я помню, только ты описывал его, в других учебниках и справочниках можно что-то узнать? — Джер задумчиво почесал подбородок.

— Скорее всего яд был у него припасён давно. Как я уже говорил, добыть его можно только в Солнечном королевстве, причём только в одном месте. А значит, Виросус в бокале был достаточно древним, я определил, что порошку было около двадцати пяти лет, потому что он имел характерные свойства. — Пояснил Лукас, после чего начал медленно расхаживать туда-сюда по кабинету. — Этот яд один из редчайших, поэтому о нём мало кто мог узнать. Кроме меня никто не изучал его, тем более нигде не описывал. Поэтому нужно рассматривать тех, кто вертится в высших кругах и как-то приближён к королевским особам. Это может быть кто-то из королевской семьи, но даже я не могу понять смысла в подобных действиях.

Лукас покачал головой. А я немного задумалась. Почему-то мне казалось, что мы что-то упускаем.

— Если яд добыт в Солнечном королевстве, значит отравитель должен был провести какое-то время у нас в королевстве и где-то найти эту отраву, верно? Или её можно где-то купить? — Спросила у Лукаса, он остановился и посмотрел на меня. После чего повернулся и посмотрел на Джера.

— Девочка дело говорит. Яд можно было либо добыть самому, либо заказать у кого-нибудь. Но учитывая, как мало людей знают о его существовании, более вероятно, что яд добывали именно самостоятельно. Жаль, точное время добычи не выяснит ни одна реакция. Так бы мы могли проанализировать, кто из драконов тогда гостил в Солнечном королевстве.

Джер задумчиво кивнул. После чего перевёл взгляд на меня.

— Иди спать, Серафима, уже поздно. Когда что-нибудь будет известно, я тебе сообщу. — Я кивнула и поднялась. У двери кабинета замерла и обернулась.

— Джер, не сообщай никому о результатах расследования. И о находке в моей комнате. Кем бы ни был наш таинственный отравитель, пусть думает, что статуэтка так и стоит на полке. И слуги пусть молчат о допросе. Это можно устроить? — Принц нахмурился, но кивнул. А я вышла из кабинета, услышав за захлопнувшейся дверью, удивлённый вопрос Лукаса.

— Что за статуэтка?

Дальше я не слушала, вышла в коридор и вместе с Ларри направилась в сторону своих покоев. Если мой личный телохранитель и был удивлён тем кипешем, который был в кабинете высочества после моего прихода, то ничего не сказал и не спросил, наверное, потому что видел, как сильно я погрузилась в свои мысли. Один раз, даже чуть не врезалась головой в угол арочного проёма. Благо, вовремя услышала предостережение Райана. Даже чуть не поблагодарила его вслух. Весело бы было, наверное, если бы я это сделала.

А когда я наконец-то оказалась у себя в покоях, то расслабленно выдохнула. Надеюсь теперь мы сможем пойти и полетать?

Глава 10

Мне всё-таки удалось уговорить Райана сходить полетать. Он долго сопротивлялся, говоря, что уже итак поздняя ночь и мне нужно лечь спать, но, видя, что я не отступлюсь, он тяжело выдохнул и сказал:

— Ладно, но только недолго.

Я быстро закивала головой и поспешила собираться. Решила переодеться, вспомнив, что буду летать. В платье этого делать не стоит, иначе буду как Мери Поппинс, у которой вместо зонтика юбка.

Поэтому быстро переодевшись, я подошла к стене и открыла тайный проход, чтобы Райан не передумал. Мы снова отправились плутать по тайным проходам. В этот раз наш путь вёл куда-то вглубь замка. Мы много раз спускались по старым лестницам, поворачивали то в одну, то в другую сторону, так что вскоре я совсем запуталась и не могла даже примерно представить, где именно мы находимся.

Шли достаточно долго. Чем больше времени проходило, тем темнее становились туннели, по которым мы передвигались. По углам всё чаще встречалась паутина, а по полу периодически проскакивали мыши. Увидев первую, я чуть не завизжала, но мне удалось себя сдержать. Дальше шла осторожнее, мало ли, что ещё может встретится в этих туннелях.

Интересно, как долго Райан учился здесь ориентироваться? Тут же спросила его об этом.

— Когда мне было пятнадцать, отец назначил одного из тайной стражи учить меня ориентироваться в тайных проходах замка. Этот этап проходит каждый ребёнок. Меня учили до тех пор, пока я не смог бы ориентироваться в этих ходах с закрытыми глазами. Кстати, именно таким был экзамен. Мне завязали глаза и отправили сюда, перед этим сказав, куда именно я должен дойти.

Я шокировано распахнула глаза, разве это не опасно? А если бы Рай сломал себе что-нибудь, споткнувшись на лестнице? Или потерялся…

— Тебя отправили сюда совсем одного? — Спросила, надеясь на отрицательный ответ.

— Нет. — Я облегчённо выдохнула. — Страж должен был проследить за моей безопасностью. Но делал он это тайно. Так что, когда я с завязанными глазами ходил по этим коридорам, я думал, что я здесь совершенно один.

— А в замке Солнечного королевства тоже есть такие туннели? — А то вдруг мне тоже приставят какого-нибудь стража и отправят изучать катакомбы.

— Конечно. Но не переживай, я помогу тебе выучить каждый поворот, потому что мне тоже это предстоит. — Райан немного задумался, после чего добавил: — А наших детей я буду учить самостоятельно. Прослежу, чтобы никто не заблудился и не потерялся в процессе.

Я смутилась и покраснела. Райан, взглянув на меня, улыбнулся.

Остаток пути мы провели каждый в своих мыслях.

Дети… Райан не стал бы говорить о детях, если бы сомневался в том, что у меня всё получится. Действительно, чего сложного? Всего-лишь превратится в дракона, долететь до какой-то пещеры на вершине горы, и оживить какое-то сердце, тем самым спасти мир. Конец!

Я в себе сомневалась. Если Райан и говорил о том, что я всё ближе к обращению в огромную летающую ящерицу, то я же была не уверенна в том, что всё пройдёт так гладко. Не могло быть всё так просто, как об этом говорят многие окружающие. К тому же, все ждут от меня чуда, а я понятия не имею как выглядит это сердце и каким образом я смогу его оживить. А смогу ли вообще?

— Мы пришли, о чём задумалась? — Я помотала головой, не стоит ему знать, что я занималась самобичеванием.

— Куда нажимать? — Спросила, осматривая стены, на наличие скрытых механизмов, кнопок, рычагов и потайных дверей.

— Сюда. Вдави вот этот кирпич внутрь. — Райан указал рукой на ничем неприметный камень, находящийся почти у самого пола. Окошек для подсматривания здесь не было, поэтому я не знала, куда именно мы пришли.

Вдавив кирпич в стену, услышала громкий скрежет и скрип. Отойдя от открывающейся двери, пронаблюдала за тем, как каменная кладка отделяется, после чего отъезжает в сторону. За ней была темнота. Только свет от магического светляка падал на землю из прохода, в этом свете была видна всего одна тень — моя.

— Входи, как только войдёшь, справа от тебя будет что-то вроде стеклянного шара на стене. Положи на него ладони и подожди пару секунд.

Следуя инструкциям, я вошла внутрь и нащупала нужную штуковину на стене. Как только я положила на неё руки, стало светлее. Полусфера зажглась мягким серебряным светом, напоминающим свет луны. Следом вспыхнула ещё одна, немного правее. А потом, поочерёдно, начали загораться и остальные.

Когда Райан сказал отпустить светильник, я обернулась и поражённо замерла. Мы оказались в очень большом круглом зале, Своды этой площадки тоже были округлыми, огромная территория освещалась сотней магических светильников, свет от которых в центре еле достигал пола, потому что потолок был очень высоким.

Если бы пола не было, а вместо него стены и потолок отразили зеркально, получился бы идеальный шар. Очень большой шар…

— Это тренировочный полигон, он используется не только для того, чтобы учится летать, но и для обучения магии, некоторые заклинания требуют много места, и являются очень опасными, если выйдут из-под контроля. Стены поглощают магию и не разрушаться от взрывов. Места здесь хватит даже для дракона. Кстати, полигон часто использовался для обучения молодняка обращаться в ящеров, а ещё, здесь тренируют тайных стражей.

— Это невероятно… Не думала, что в замке может быть что-то такое…

— А мы и не в замке, мы глубоко под ним. Мы даже ниже городских катакомб. Ниже уже ничего нет. — Сказал Райан, а я удивлённо на него посмотрела. Почему-то мне казалось, что лестниц было не так уж и много. — Ты летать будешь? Или мы зря сюда шли?

— Буду. — Сказала и прошла немного вперёд, отходя от стен подальше. — Поможешь вызвать крылья?

— В этот раз сама. Я не смогу помогать постоянно.

Я кивнула. Сосредоточилась на ощущениях и поняла, что Арша не спит. Она внимательно следила за происходящим, с любознательностью высунув нос из насиженного гнезда. Стоило её позвать, как она с готовностью выпустила крылья. Я даже пошатнулась от неожиданности. Поблагодарив её, услышала в ответ ожидающий рык.

— Что нужно делать, чтобы взлететь? — Спросила у Райана. Он оперся на стену, скрестив руки на спине и наблюдая за мной.

— Летать. Доверься дракону.

Вот это инструкция. Лучше и не придумаешь. Ладно. Доверится, значит. Посмотрев вверх, я глубоко вздохнула и шевельнула крыльями. Давай Арша.

Шевельнула крыльями я неслабо. Резко оторвавшись от земли, я взвизгнула и замахала крыльями и руками. А через секунду завизжала от того, что пронеслась около стены, а потом… Врезалась в потолок. Кувыркнувшись в воздухе, потеряла всякую координацию и полетела вниз.

Нет-нет. Пол слишком далеко. Взлетаем. Ой, теперь снова потолок близко. Снова запуталась в крыльях и руках, полетев вниз. Беспорядочно молотя крыльями, ещё раз врезалась в стену, но уже ниже. После, вновь замолотила руками. Растопырив крылья как парашют, с лёгким замедлением, всё же шлёпнулась вниз.

Арша внутри протестующе зарычала, а я потерла новообретённые синяки на руках, хорошо, что пройдут они быстро.

Так, ещё раз. Видя, что Райан не собирается мне помогать, раздражённо выдохнула и поднялась. И без него справлюсь. Арша, нужно медленней. Просто подняться в воздух и продержаться на одном месте хотя бы десяток секунд.

Медленно взмахнув крыльями, почувствовала, как ноги отрываются от пола. Ещё один осторожный взмах, поднимаемся чуть выше. Теперь слегка помахиваем, чтобы держаться на одном месте. Как летучая мышь. Они же умеют застывать в воздухе, значит и я могу. С небольшими колебаниями, поднимаясь то чуть выше, то чуть ниже, мне всё же удалось зависнуть в воздухе.

К сожалению, ненадолго. Арша вновь сорвалась. Кажется, я не особо управляю крыльями, ими управляет именно дракон. Поэтому, мы снова начали беспорядочно носится в воздухе, врезаясь в стены и потолок, чуть ли, не падая и снова взмывая вверх.

Когда я наконец снова спустилась на землю, а точнее шлёпнулась с трёхметровой высоты, заметила, что Арша стала рычать медленнее. Крылья втянулись обратно, а драконица вновь свернулась, зевнув напоследок. Она устала.

И что это было?

Райан подошёл ближе к моей покалеченной тушке. Раскинув руки в стороны, я лежала звёздочкой на земле.

— Ты долго держалась, обычно при первом полёте, дракона хватает на пару минут, после чего он отключается прямо в полёте, и ты падаешь с высоты в пару этажей. А тебя хватило на пару заходов, так ещё и к земле спустится успела.

— То есть, то что сейчас произошло — Это норма? — Уточнила я.

— Ага. Сейчас полежишь, синяки заживут и можем возвращаться. Дня три таких тренировок, и вы с драконом найдёте общий язык и сможете летать без повреждений… — Сказал Райан, присаживаясь рядом со мной. — Сначала конечно недолго. Пару часов максимум, но с каждым полётом сила будут только прибавляться, так что через пару недель ты сможешь летать без перерывов, а там и обратишься полностью.

Значит всего пара недель, а при частых тренировках ещё меньше. А потом свершится то, чего все так ждут.

А я ведь так и не узнала правду. Не знаю почему моя мать совершила такой поступок, не знаю, как именно отец смог отправить меня в другой мир, не знаю, что случилось с ними обоими. Если я верну сердце, что произойдёт? Моя мать окажется не окаменевшей и свободной в действиях? Сможет повторить то же, что и девятнадцать лет назад? А точно ли она тогда окаменела?

А таинственный отравитель? Он ведь тоже меня беспокоил. Кто это, почему продолжает попытки моего убийства? А один ли это человек? Или у него есть сообщники? Где взять ответы?

Всё это тревожило меня, но я никак не могла узнать правду. Узнать ответы хотя бы на половину вопросов… Или могла?

В голове промелькнула идея. Я повернулась и задумчиво посмотрела на Райана. Точно не одобрит. Чтобы осуществить то, что я только что придумала, мне нужно очень сильно подготовится, а ещё научится летать в кратчайшие сроки. Быстрее, чем предполагает Райан. Сделать невозможное возможным.

Прикрыла глаза и потянулась к Арше. Мне нужно было с ней пообщаться. Договорится, найти общий язык как можно быстрее.

Я долго не могла пробиться к ней. Темнота вокруг была самой обычной, той, которая бывает, когда ты закрываешь глаза. Арша спала и не желала откликаться, но я упёртая, как дракон.

Сонные зелёные глаза с удивлением посмотрели на меня в этом знакомом месте. Фраза, заглянуть внутрь себя, давно приобрела совершенно иной смысл. Арша недоумевала, какого чёрта я тревожу её после того, как она уже проявила себя, её нужен отдых, так что я здесь забыла?

Я знаю, что ты устала и тебе хочется просто поспать. Но уверена ли ты в том, что истратила все свои силы? Эта слабость временна, а ты гораздо сильнее, чем тебе кажется. В какой-то момент тебе покажется что ты сделала всё, на что ты способна, но это не так. Ты можешь сделать гораздо больше, чем тебе кажется, особенно, если рядом есть кто-то, кто верит в твои силы. Не унывай, если сразу что-то не получается, мы живём для того, чтобы преодолевать трудности и расти. Не только физически, но и морально. Ты сильнее, чем думаешь. Ты можешь всё, кто бы тебе не говорил обратное.

Давай Арша, вместе мы сможем с тобой даже горы свернуть. Раньше я полагалась только на твои силы, но это неправильно. Для того чтобы взлететь, мы должны делать это вместе…

Я открыла глаза. Они засверкали ярко-зелёным светом. Зрение перестроилось, каждая трещинка на сводах этого тренировочного поля теперь была видна мне. Поднявшись на ноги, я позволила крыльям вновь вынырнуть изнутри. Они хлопнули за спиной, вызвав удивлённый вскрик Райана. Арша внутри меня ликующе зарычала. Даже она не знала, что мы так можем. Преодолеть барьер слабости и бессилия, чтобы открыть второе дыхание.

Я подвинула своё сознание, чтобы впустить туда дракона. Именно так. Только вместе. Только вперёд.

Крылья хлопнули за спиной. Вверх, именно туда, к потолку, чтобы потом также взлететь в небо. А теперь пару кругов по полигону. Крылья, как и дракон стали частью меня. Неотделимой.

Пролетев пару кругов в воздухе, я сделала пару взмахов, чтобы подлететь к центру, туда, где стоял Райан, после чего плавно приземлилась.

Удивлённые глаза мужчины о многом могли сказать сейчас, как и его улыбка. Прикрыв глаза, я вновь очутилась перед Аршей. Погладив её большую морду, заметила ярко-золотистую нить между нами. Это была связь с драконом… Та самая, которой достигнуть очень сложно и долго. Драконица была довольна тем, что сейчас произошло. Рыкнув мне на прощание, она пошла отдыхать. Но теперь она не собиралась впадать в драконью спячку… Арша была готова прийти в любой момент.

Вновь открыв глаза, я посмотрела на Райана уже обычным взглядом. Улыбнулась и сделала шаг к нему поближе. После чего потянулась и поцеловала его в подбородок. Как и думала, магия теперь постоянно циркулирует во мне, а значит, для меня Райан больше не будет прозрачным.

— Как? Как ты это сделала? — Райан протянул руку и прикоснулся к моей щеке. Его рука больше не пройдёт насквозь. Да, прикосновением это не назовёшь, ощущения совсем другие, но тем не менее…

— Удивила? — Улыбнулась я.

— Серафима, ты сейчас доказала, что легенды не врут. Только раньше драконы могли летать сразу же, как призовут крылья. Я понятия не имею, что ты сделала, для того чтобы вернуть потраченные силы и разбудить дракона после всплеска. Раньше это было только легендой. А сейчас… Я всё ещё не верю в то, что только что увидел собственными глазами.

— Ну… Я упёртая, когда у меня есть за что бороться. — Я развернулась и направилась к двери. — Идём, вернёмся сюда завтра.

Свою просьбу я тоже озвучу завтра. А сегодня пора спать.

Сначала я открыла тайный проход, чтобы свет из него осветил вход, после чего вновь приложила руки к светильнику на стене. Когда свет погас, вышла в коридор, напоследок обернувшись. То, что я там сделала, раньше считалось невозможным… А это значило, что теперь у меня появилась надежда, что в ближайшем будущем я смогу сделать то, чего от меня так все ждут.

Пока шла следом за Райаном, наблюдала за его профилем и движениями. Я заставила его крепко задуматься над произошедшим. Кажется, он всё ещё не верил, в то, что я сделала. Сейчас, если честно, я тоже в это не верила. Но чувство того, как магия разливается внутри не давало сомневаться.

Если бы не эта ночь, когда я смогла бы полететь? И смогла бы я создать связь с Аршей?

Наверное, нет. Этого не случилось бы, потому что сегодня случилось слишком много событий которые и привели меня к случившемуся. Если бы не таинственный отравитель и загадка моей матери, всё было бы совсем по-другому. Как если бы Райан не привёл меня сюда, не случился бы первый полёт.

— Рай… Спасибо.

Райан обернулся. Мы остановились в одном из тёмных закутков тайных ходов. Ближайшие светлячки были достаточно далеко, поэтому света здесь почти не было.

— За что? — Спросил Райан, внимательно глядя на меня. Он сделал шаг на встречу.

— За всё что делаешь для меня. — Я немного отступила назад, уткнувшись спиной в стену. Запрокинула голову, чтобы смотреть Райану в глаза. — Ты постоянно помогаешь, объясняешь и предостерегаешь меня об опасности… Разве мне не за что говорить тебе спасибо?

— Я всего лишь делаю то, что должен.

— Разве ты обязан защищать меня?

— Конечно. Ты мая пара, Серафима. Я не просто обязан оберегать тебя. Я хочу этого. Хочу защитить тебя, поймать, если ты будешь падать, прижать к себе, когда тебе будет грустно… — Райан приблизился. Наклонившись ко мне как можно ближе. — Хочу, когда ты будешь о чём-то переживать, целовать тебя до потери памяти… Хочу быть рядом, когда тебе плохо или хорошо, делить с тобой эти моменты. Сейчас я делаю то, на что способна магическая оболочка. Но когда у меня появится тело, я сделаю гораздо больше. Я буду рядом, даже если ты будешь прогонять меня…

— Райан… Я…

Райан приблизился и легко меня поцеловал… Словно мягкое перо обожгло губы своим жаром.

— А ещё, когда ты заставишь сердце мира биться, а ты это сделаешь, я уверен в тебе, когда я обрету тело, смогу прикоснуться к тебе, прижать к стене… Я зацелую тебя, чтобы вернуть утраченные мгновения… И поверь, это будет совершенно по-другому.

Райан приблизился и ещё раз обжёг губы своим теплом. После чего отстранился и тихо произнёс:

— Идём, а то ты так и не ляжешь спать этой ночью…

Райан медленно полетел в сторону, а я гулко сглотнула. На ватных ногах медленно отправилась следом, смотря на его спину… Кажется, теперь мне хочется ещё быстрее превратится в дракона.

Когда мы вернулись в покои, я быстро смылась в ванную комнату. Смущалась и отводила глаза, когда вернулась обратно. Прятала взгляд, когда залазила под одеяла. А потом сделала вид что сплю.

Около получаса проворочалась с места на место, после чего осторожно приоткрыла глаза и посмотрела в сторону окна. Райан медленно поглаживал по пёрышкам вернувшегося Сумрака. Сокол стал прилетать реже, после того, как я его помыла, скорее всего обиделся и не желал находится в моём обществе.

Райан задумчиво разглядывал что-то за окном, а на его губах была совсем лёгкая, почти незаметная улыбка.

— Райан… — Тихо прошептала я, но в ночной тишине мой шёпот оказался словно пушечный выстрел. Мужчина обернулся, после чего подлетел ближе ко мне, зависнув рядом с кроватью. Я махнула рукой. — Присядь пожалуйста.

— Что-то случилось? — Райан присел на пол, так, чтобы не смотреть на меня свысока. Я помотала головой.

— Спасибо тебе. — Тихо прошептала, почему-то не переходя на громкие тона.

Рай улыбнулся, после чего поднял руку и прикоснулся ей к моей ладони, не спрятанной под одеяло.

— Спи, солнце, а я буду рядом.

— Звёздного неба… — Прошептала я в ответ, закрывая глаза. В этот раз я уснула без проблем.

***

Следующий день я провела в предвкушении вечера. Проснувшись с хорошим настроением, мне удалось сохранить его до поздней ночи. Даже Астарот с его занятиями медитацией не смог стереть с моего лица улыбку.

После ужина, когда я уже направлялась в свою комнату, меня перехватила Игнис, тут же спросив, не хочу ли я присоединится к ним сегодня. Пока я придумывала отмазку её придумали за меня, жаль, что не в том виде, каком мне бы хотелось.

Джер вышел из коридора, сообщил Игнис что ему нужно со мной поговорить, после чего подхватил меня под локоток и увёл в неизвестном для Нисы направлении. Не думаю, что она когда-нибудь была в кабинете высочества, я же, уже выучила узор на салфетке, которой был накрыт столик для гостей. А ещё рисунок на ковре, тоже перестал быть для меня предметом изучения.

Несмотря на то, что Джер меня не обрадовал, тем что отвлёк от планов, он и не огорчил, потому что я понимала, на какую именно тему у нас пойдёт разговор.

Наверняка мне хотят сообщить что-то связанное с результатами расследования. Так оно и оказалось. Стоило нам оказаться в кабинете, как Джер попросил меня присесть, после чего начал разговор сразу с новостей.

— У меня есть для тебя две новости, Серафима. — Начал он.

— Плохая и хорошая? — Уточнила я. Что-то мне это напоминает.

— Именно. С какой хочешь начать? — Джер присел в своё кресло, после чего, сцепив пальцы, вопросительно посмотрел на меня.

— С хорошей. — Выбрала, не особо раздумывая.

— С хорошей, значит… Мы нашли того посыльного, который вчера доставил в замок статуэтку из венинума.

— А плохая? — Настороженно спросила я.

— Он был мёртв. Труп нашли в одном из переулков, свидетелей нет. — Я прижала ладонь к губам. — Скорее всего, он сам не знал, что именно доставляет.

— А яд? Хоть что-нибудь стало известно? — Сжав руками юбку платья, спросила, надеясь, что ответ хоть немного приоткроет завесу тайны.

— Всё так же, как и вчера. — Сообщил Джер. — Я рассказал Лукасу про статуэтку. Он уверен, что и она, и яд, и убийство — дело рук одного и того же дракона.

— Именно дракона? — Нахмурившись, переспросила.

— Ни у одного человека на этом свете нет таких возможностей, чтобы заполучить два самых редких яда нашего мира. — Прикрыв глаза сказал Джер.

— Более того, даже не у каждого дракона есть такие возможности. — Добавил Райан, стоя рядом со мной.

— Есть ещё какие-то новости? — Поджав губы, спросила у Джера.

— Кроме того, что мы всё ещё не знаем, кто этот убийца? — Джер слабо улыбнулся, но улыбка эта была отнюдь не счастливая. — Есть не новость, а моя просьба. Будь внимательней к тому что ешь и пьёшь, а ещё, будь осторожней в коридорах.

— Мог бы и артефакт выделить. Они хоть и редкие, но всё же… — Тихо пробормотал Райан. — Может он забыл, что в сокровищнице они есть?

— Была бы возможность, я бы с радостью куда-нибудь тебя перевёз и спрятал, чтобы ты была в безопасности ото всех. Но я не могу этого сделать. Хотя, если бы тебя увезли из замка, ты была бы в большей безопасности.

— Я поняла. — Сообщила, слегка улыбнувшись. — Если это всё, я могу идти?

— Иди. Встретимся на завтраке. — Сказал Джер, пододвигая к себе стопку бумаг. У него было ещё много работы, у меня тоже.

Выйдя из кабинета, я вместе с Ларри отправилась к своим покоям. Страж был немногословен, как обычно, что было мне только на руку. Попрощавшись с ним, сообщила, что сегодня больше никуда не собираюсь выходить, и, если кто-то придёт, пусть не пускают, я сплю.

Закрыв за собой дверь, я улыбнулась Райану.

— Идём? — Спросил он.

— Сейчас, только переоденусь. — Сообщила, на ходу хватая из гардероба вчерашнюю рубашку и штаны. Я не хотела рвать крыльями всю одежду, поэтому теперь буду летать только в этой.

А совсем немногим позже мы уже спускались по лестницам в тайных проходах. Я тихо делилась с Райаном теми ощущениями, которые вызвал у меня вчерашний полёт и рассказывала, о том, как именно уговаривала Аршу связать свои силы с моими.

Райан рассказал мне, что обычно связь между драконом и человеком появляется только спустя полгода, да и то, с начала она очень тонкая и некрепкая, должен пройти очень длинный промежуток времени, чтобы связь окрепла до той степени, которой я вчера достигла за какие-то пол часа.

Я, если честно, была удивлена подобным раскладом дел и недоумевала почему так происходит, но Райан попытался объяснить. Всё оказалось довольно просто. Чтобы появилась крепкая связь, дракон и человек должны безоговорочно доверится друг другу. Настолько, что будут готовы уступить тело для друг друга. Редко кто может сделать это сразу, а я смогла…

И это было удивительно.

— На самом деле, когда-то давно, больше пяти тысяч лет назад, почти все драконы, точно так же, как и ты могли летать сразу же, после обретения крыльев. Когда я изучал историю, тоже был удивлён этим фактом. Пытался понять, почему так происходило, но информации было мало, и я понял только то, что раньше существовал особый способ контакта с драконом. — Райан задумчиво почесал голову. — Наверное, из-за того, что тебя воспитывали в другом мире и ты не знала о том, что ты являешься драконом, ваша связь была немного другой.

— Мы не можем знать наверняка. Меня вынудили обстоятельства, наверное, если бы меня не торопили и постоянно не напоминали о том, какая роль на меня возложена, всё было бы совсем по-другому. — Задумчиво пробормотала я. — Всё-таки на меня сильно повлияло окружение, не думаю, что до того, как сердце закаменело, драконов заставляли обращаться как можно быстрее. Это ведь опасно, да?

— Ты права. Обычно драконы холят и лелеют своих детей, и уж точно не пытаются ускорить процесс обращения. Дети у драконов рождаются довольно редко, очень часто в семьях не рождается больше одного ребёнка, поэтому их ценят и стараются не подвергать их опасностям, оберегая от всего.

— На том портрете в картинной галерее, я видела, что у тебя есть не только брат, но и сестра… Как так получилось? — Осторожно спросила, внимательно след за реакцией Райана на мои слова, не хочу, чтобы он расстраивался.

— Это очень большая редкость. — Райан улыбнулся, вспоминая о семье. — Такое случается у одной семьи из тысячи. Разница в возрасте между мной и Джером около сотни лет. В то время как Элисса родилась через тридцать лет после моего рождения. Это невероятно редкое событие, многие пары ждут по несколько сотен лет, пока им удастся зачать ребёнка, а мои родители, всего за сто пятьдесят лет породили целых трёх драконов.

Райан улыбался, вспоминая о родителях и сестре, сейчас в его голосе не было грусти, чему я была очень рада.

— Погоди, так тебе действительно сорок три года?

— Если бы моё тело не закаменело, сейчас бы мне было уже шестьдесят два. Но… Моему физическому телу действительно сорок три. — Райан пожал плечами.

— А сколько лет Джеру? Ты сказал у вас разница где-то в сотню лет.

— Девятнадцать лет назад у нас действительно была такая разница, Джеру тогда был сто сорок один год. Сейчас, естественно, разница увеличилась. — Райан хмыкнул. Действительно, ситуация была довольно странная. Если бы не окаменение, их сестра тоже бы давно выросла. Ей бы уже было тридцать два, а так, девочка окажется младше меня, хот должно быть совсем наоборот.

Остаток пути, а он был совсем небольшим, так как проговорили мы достаточно долго, преодолели почти в тишине. Наверное, Райан, как и я думал о насмешке судьбы, и относительности времени.

На полигоне ничего не изменилось. Я зажгла свет точно так же, как и вчера, но на этот раз обернувшись так, чтобы видеть, как купол постепенно озаряется светляками.

После этого я прошла ближе к центру площадки, и, скинув с себя плащ, резким движением распахнула за спиной крылья. С громким хлопком они раскрылись за моей спиной, после чего, сделав уверенный взмах, я оторвалась от земли.

Сегодня я хотела проверит, как долго я смогу летать, потому что именно от этого зависело, озвучу ли я свою просьбу сегодня, или буду тренироваться ещё несколько дней. Поэтому, оставив Райана внизу, я начала наворачивать круги по полигону.

Я не стала сразу набирать большую скорость, чтобы не устать слишком быстро, поэтому летала кругами и наслаждалась ощущениями полёта. А это просто невероятное чувство! Навряд ли я смогу передать его словами хоть когда-нибудь, потому что эти ощущения… Они волшебные и непередаваемые.

Когда мне надоедало лететь в одну сторону, я совершала резкий винт и поворачивала в другую. Иногда, сокращала путь, рассекая круг на две половины и летя по центральной линии, после чего пролетала еще пол круга, и снова срезала через центр, тем самым выписывая восьмёрку.

Летать было интересно. В полёте я общалась с Аршей, мы мысленно разговаривали друг с другом, но не словами. Общались с помощью чувств. Нам обеим нравились ощущения полёта. Ветер, который мы рассекали, шелест крыльев за спиной, потоки воздуха, бьющие по лицу… Во всём этом было наслаждение.

Уже под конец, когда я начала чувствовать, что понемногу устаю, решила сделать последний рывок и порадовать Аршу. Я начала набирать скорость. Делая частые взмахи крыльями, я неслась по кругу с невероятной скоростью. В какой-то момент мне даже самой стало не по себе, от той скорости, которую нам удалось развить, но я чувствовала, что это не предел. Однако, ускоряться в ограниченном пространстве и дальше, было уже слишком опасно. Поэтому я сбросила скорость и приземлилась рядом с Райаном.

Устало выдохнув, я убрала крылья и присела рядом с Райаном на свой плащ.

— Ты летала почти четыре часа. — Сказал он мне, а я удивлённо на него посмотрела. Мне казалось прошло не больше часа. — Это невероятно, Серафима, я всё ещё поражаюсь тому, что ты смогла сделать. Для меня это выход за рамки возможного.

Я молча улыбнулась. Значит у меня получилось. Можно переходить к действиям. Только… Как попросить Райана об этом?

Дракон сидел рядом и восторгался тем, что я сделала, говорил о том, что я совершила невозможное, а я думала. Думала о том, как бы посвятить его в свои планы и уговорить на одну большую авантюру, которая ему точно не понравится.

— Сима? — Райан замер посреди своего рассказа, после чего склонил голову на бок. — Что случилось?

Заметил. Всё веселье и восторги мигом пропали из его взгляда, теперь он был встревожен.

— Рай… Я хотела тебя кое о чём попросить. — Сказала твёрдо, а сама закусила губу от нервов и отвела взгляд.

— И что ты придумала на этот раз? — Спросил он, после чего протянул руку к моей, и накрыл её, согревая. Почему мои руки сейчас такие холодные?

— Ничего особенного. Просто… Я хочу… — Я замялась, после чего резко тряхнула головой и подняла взгляд на Райана. Следующие слова говорила уже уверенней. — Я хочу отправиться в серые пустоши, добраться до замка, где всё произошло и узнать правду.

— Ты с ума сошла? Головой ударилась пока летала? — Райан внимательно осмотрел меня. — Ты сейчас серьёзно?

Я кивнула. Упрямо глядя в его глаза, продолжила:

— Я должна узнать правду, узнать причину, по которой женщина, являющаяся моей матерью, пошла на такой поступок. Я хочу знать правду, понимаешь? Вокруг меня очень много тайн, а у меня есть возможность приоткрыть завесу хотя бы некоторых. Может быть мы узнаем гораздо больше, чем планируем…

— Но это опасно, Серафима. Да, ты можешь летать долго, но дорога до замка занимает не три — четыре часа, а целые сутки. Чем ты планируешь там питаться? Ты подумала об этом? А спать? Ты будешь спать на холодных камнях? Хочешь умереть во сне от холода? Ты понимаешь, что в замке поднимут панику, как только узнают о твоём отсутствии? А Джер? Да он с ума сойдёт, от того, что ты придумала. — Райан не злился и не ругался, он просто спрашивал меня о том, что я планирую сделать. Он был прав, но…

— Райан, я обо всём подумала. Это не сиюминутный порыв, а взвешенное решение. Я подготовлюсь, возьму с собой запасы еды и воды, соберу сумку с необходимыми вещами. А Джер… Он сам говорил, что мне будет безопаснее вдали от замка. Я оставлю ему записку. Мы управимся за три дня, успеем слетать туда — обратно. — Видя, что Райан всё ещё скептически смотрит на меня, я помедлила, после чего потянулась к нему, подняв руку к его щеке. — Пожалуйста, Рай…

Райан молчал. Он перестал хмуриться, просто смотрел на меня и о чём-то размышлял. О чём? Я могла лишь догадываться. В тишине, я опустила руку и перевела взгляд на пол, где лежал мой плащ.

— Я…

— Ладно. — Перебил меня Райан, а я удивлённо на него посмотрела. — Мы слетаем туда. Будем делать остановки, чтобы ты не уставала слишком сильно. Возьмём с собой вещи и провизию, а потом, узнаем всё, что возможно.

— Спасибо! — Я бы кинулась сейчас обниматься, но понимала, что мои руки не смогут обнять мужчину. На долю мгновения я почувствую его объятия, чтобы следом обнимать пустоту. Тёплую пустоту.

— Но! — Я замерла, ожидая продолжения. — Сейчас ты пойдёшь спать, и хорошо отдохнёшь. А завтра ночью мы соберём все вещи и отправимся в путь.

Я активно закивала головой. После чего подскочила с места, ухватив плащ и направилась исполнять приказ. Погасив свет и закрыв за собой проход, мы отправились обратно в комнату. Из- за того, что Райан согласился, я почувствовала небывалый прилив энергии, поэтому шла чуть ли не подпрыгивая. Дракон рядом лишь посмеивался.

В таком благоприятном расположении духа я не заметила, как мы прошли обратный путь, дорога почти не запечатлелась в моей памяти. Я слишком сильно предвкушала как отправлюсь завтра в путь.

Всё с таким же оптимизмом я легла в постель и, пожелав Райану звёздного неба, прикрыла глаза.

Видимо я была слишком оптимистична, потому что точно так же, как и вчера, начала крутится в постели, пытаясь уснуть.

Услышала, как Райан показательно вздохнул, потому что обычно его дыхания слышно не было. Потом почувствовала, лёгкое тёплое прикосновение к ладони. Улыбнувшись, наконец-то провалилась в сон.

***

Следующее утро встретило меня ярким солнечным светом, что пробивался в окно, освещая пространство комнаты. Я потянулась на кровати, вытянувшись всем телом, как кошка. Зевнув, откинула одеяло и села в постели. Сразу же нашла взглядом Райана. Он сидел в кресле около столика и наблюдал за тем, как Сумрак превращает в щепки очередную палку.

— Доброе утро. — Поприветствовал меня дракон, я пожелала того же в ответ. — Как спалось?

— Прекрасно. — Ответила, улыбнувшись. После чего поднялась с постели и направилась в ванную. Настроение тоже было прекрасным.

Конечно, я переживала за то, как пройдёт наш поход. Мне даже было немного страшновато, но… Как же сильно хотелось свалить из этого замка. Отдохнуть ото всех покушений, убийств, и уроков. Мне настолько сильно хотелось уйти отсюда, что сейчас меня даже не пугала серая пустошь.

Конечно, здесь, в замке, меня окружали не только убийства и занятия. Здесь также были люди, точнее драконы, ставшие мне очень хорошими друзьями. Леа с Сином, Игнис, Аер и Фарт, Ярд… А ещё Джер. Интересно, кто из них будет волноваться?

Игнис подняла бы всех на уши, это я могла сказать точно. К ней бы подключились и остальные, но… Не хочу разводить панику. Поэтому, я оставлю записку не абы где, а в кабинете Джера. Думаю, он точно что-нибудь придумает.

Скажет, например, уехала с дипломатической миссией. Или ещё куда-нибудь. Думаю, придумает.

Поэтому я была сегодня в приподнятом настроении, как и вчера. А ещё, я просто молилась на то, чтобы сегодня ничего не произошло.

Собравшись, я вышла из комнаты в сопровождении Райана, чтобы тут же, у двери, встретить Ларри. Мужчина удивлённо на меня посмотрел.

— Вы сегодня рано. — Только и сказал он. Это было действительно так. Несмотря на то, что я легла достаточно поздно, проснулась, как только за окном рассвело. Поэтому просто пожала плечами на это заявление.

— Идём, я хочу позавтракать побыстрее, пока никого нет. — И никто не сможет подсыпать мне отравы в еду.

Ларри кивнул и пошёл следом. А уже через недолгие пятнадцать минут я сидела за большим столом и уплетала ароматную, свежеиспечённую булочку.

Стоит сказать, что мне очень повезло и сейчас за столом никого не было. Все ещё спали, а кто не спал, ещё не планировал выходить. Поэтому я наслаждалась тишиной и радовалась жизни.

Выпечка была немного суховата, поэтому я потянулась к чаю. Пах он очень ароматно, и мне даже почти удалось его попробовать, как Арша внутри зарычала.

— Да ладно, вы что серьёзно? — Я отставила чай, посмотрев на него так, словно это была не обычная кружка, а ядовитая змея. — И что мне на этот раз подсыпали?

— Почему ты решила, что он отравлен? — нахмурившись спросил Райан. В столовой никого не было, даже Ларри вышел за дверь, чтобы переговорить с другим стражем.

— Арша против того, чтобы мы это пили. — Сообщила я ему.

— Странно. — Райан подлетел ближе и стал внимательно оглядывать кружку.

— Что-то видно? — Я тоже приблизилась. — Вроде ничего необычного, выглядит как обычный зелёный чай…

Я осеклась, потому что в столовую вернулся Ларри. Он удивлённо на меня посмотрел, после чего уточнил:

— Ваше высочество, всё в порядке? — Я отодвинулась от кружки, кинув быстрый взгляд на Райана.

— Попроси позвать лорда Эстерна, он скорее всего временно остановился в замке. — Скомандовал Райан.

— Ларри, попроси кого-нибудь позвать лорда… Эстерна. — Страж снова удивился, но послушался и вышел в коридор. — Рай, а кто этот лорд?

— Лукас. — ответил мне дракон, я кивнула, не став ничего говорить, потому что в столовую вернулся стражник.

— Он скоро будет. Ваш чай опять отравили? — Настала моя очередь удивляться.

— А малец не так уж и прост, откуда только узнал… — Пробормотал Райан.

— Ещё не знаю. — Только и ответила я. Ларри вновь удивился.

Стражник тоже внимательно осмотрел чашку. Приблизившись, даже понюхал содержимое. Хотел и на вкус попробовать, но, видя мой выразительный взгляд, всё же отодвинулся от стола.

В полнейшей тишине мы дождались, когда придёт Лукас. Он, к счастью, не заставил себя ждать.

— Что тут случилось? Девочка, тебя что, снова пытались отравить? Чем на этот раз? А, точно, ты же в ядах не разбираешься! Как я только забыл? Старый уже, наверное, память подводит… Так, где у нас яд? — «Старый» Лукас как ураган влетел в столовую, тут же начав обыскивать посуду и не давая мне и слова вставить. Когда он наконец спросил, где яд, я всего лишь протянула ему чашку с чаем. — Да-да, спасибо. — Он принял от меня посуду и быстро отхлебнул содержимое.

— Стой! — Но было уже поздно. Лукас резко замолчал. После чего перевёл задумчивый взгляд с меня на чашку, потом обратно. — Там… Был яд.

— Я уже понял. — Сообщил мне мужчина. Падать с пеной у рта он не собирался. Терять сознание, пускать кровь из носа, тоже. Он ещё раз отхлебнул из чашки. Я дёрнулась, чтобы его остановить, но он лишь отмахнулся. — Позволь спросить, как ты определила, что в чай подсыпали яд?

Я открыла рот, чтобы хоть что-то сказать, потом закрыла, потому что отмазку придумать сразу не получалось. Потом снова открыла рот…

— Э… — Единственное, что выдала я. Лукас нахмурился, после чего обернулся к Ларри.

— Сообщи всем стражам, которые видели сегодня её высочество, чтобы молчали об этом. — Ларри кивнул. — И ещё. Никто не видел, как её высочество выходила из столовой. Понял? Свободен, я позабочусь об остальном. — Ларри вышел из столовой, бросив на меня удивлённый взгляд.

— Если тебя волнует, почему Лукас ещё жив, то отвечу я, у него врождённый иммунитет ко всем ядам. Это наследственное. — Сообщил мне Райан, пока Лукас внимательно осматривал еду на столе. Кивнув своим мыслям, он поднял меня за локоть, немного отодвинул в сторону. После чего взял чашку и отпустил её, пролетев, та разбилась с громким звоном об пол, а содержимое растеклось во все стороны. После этого мужчина обернулся ко мне.

— Коготь вызови. — Я удивлённо на него посмотрела, перевела удивлённый взгляд на Райана, он кивнул мне. Тогда я перевела взгляд на свою руку и частично её трансформировала. Ногти вытянулись и приняли острую, немного загнутую форму.

Лукас взял обе мои руки, и моим же когтём поцарапал ладонь на одной из них. Зашипев от неожиданности, я хотела выдернуть руки, но у меня не вышло. Слишком крепкий захват был у Лукаса. Он взял немного сжал мою раненную ладонь так, чтобы кровь закапала на пол рядом с лужей отравленного чая.

— Всё, а теперь уходим. — Он подхватил меня под локоть, и повел в сторону стены. Мы же не к тайному тоннелю идём? Но нет, мы шли именно к нему.

Я удивлённо проследила за тем, как Лукас уверенно нажимает на нужные кирпичики на стене. Посмотрела на Райана, требуя объяснений.

— Когда-то он был тайным стражем, так что отлично знает все тайные проходы.

Лукас завёл меня следом за собой, и повёл по тайному проходу.

— Крылья уже вызывала, да? — Я устала удивляться, поэтому хотела лишь кивнуть, но не успела. — Даже связь с драконом смогла создать. Дай угадаю, об этом никто не знает? — В этот раз я кивнула. Хотела спросить, как он догадался, но вновь не успела. — В той чашке был совсем не чай. Тебе снова подлили яд, но на этот раз поступили умней, чем раньше. Этот яд тоже один из редких. Его особенность в том, что он действует на дракона внутри тебя, убивает его, а следом и тебя, всё это происходит буквально за десять секунд. Достаточно одного глотка, чтобы умереть. А ещё, — Лукас кинул на меня внимательный взгляд. — Почувствовать этот яд может только дракон, и то, только если связь уже очень крепка.

— Тогда, как вы его определили? — Тихо спросила.

— Мне больше восьмисот лет, я попробовал все существующие яды, поэтому на вкус могу определить любой из них. И сделать соответствующие выводы тоже могу. Почему не сказала никому, что уже можешь летать? Можешь же?

— Два дня. Я могу летать только два дня. — Сказала, подняв на него взгляд. — А не сказала, потому что не знаю, кому можно доверять, а кому нет.

— Я понял тебя. — Лукас кивнул. — Ты очень умная девочка, будет жаль, если тебя всё-таки убьют. Но сегодня я помогу тебе. Посидишь в одной комнате где-то сутки, там есть запасы еды и воды, ещё книги, так что занятие для себя найдёшь. — Кивнула, удивлённо глядя на мужчину, он продолжил: — Я посмотрю на остальных, попробую вычислить, кто именно пытался тебя отравить. Думаю, убийца всё ещё здесь.

На удивление, мы достаточно быстро пришли к нужной двери. Я сперва даже не подумала бы о том, что тут что-то есть, потому что стена была сплошная. Но, нажав нужные камушки, Лукас открыл мне проход.

Мы зашли внутрь, это была обычная уютная комната, несколько диванов, книжные шкафы, большой шкаф в углу и одна дверь, ведущая в санузел. Ни окон, ни дверей наружу тут не было.

— Обустраивайся, а я пошёл. — Сказал мне Лукас, уже развернувшись обратно, но я его остановила.

— Лорд Эстерн! — Вспомнила его фамилию.

— Можно просто Лукас, что такое? — Поправил меня этот дракон.

— Вы… Можете никому не говорить, что у меня уже есть крылья?

— Я и не собирался. — Ответил он мне, улыбнувшись, после чего ещё раз кивнул и ушёл вдаль по тайному проходу. Дверь, с тихим шорохом, закрылась, отрезав меня от внешнего мира.

Я обернулась к Райану, слабо улыбнувшись.

— Всё хорошо. — Сказал он мне, положив руку на моё плечо. — Всё будет в порядке.

— Что это за место? — Поинтересовалась у него, проходя вглубь комнаты. Решила провести небольшую ревизию и узнать, что тут вообще есть.

— Комната на случай, если королевской семье будет что-то угрожать. Её можно заблокировать изнутри так, что попасть сюда будет невозможно. — Пояснил мне Райан, следуя за мной попятам.

— Она хоть когда-нибудь пригождалась? — Спросила, обходя большой книжный шкаф, оказалось, что пространства здесь куда больше, чем кажется на первый взгляд. Обойдя книжные полки, я оказалась перед тяжёлой портьерой, сливающейся по цвету со стенами, из-за чего я её не сразу заметила. Отодвинув её в сторону, оказалась в небольшой комнатке, около стен были две двухъярусные кровати, а немного дальше ещё один большой шкаф, наверняка, с одеждой внутри.

— Очень редко, только в случаях, когда угроза была очень существенной. — Объяснял мне Райан, пока я исследовала пространство. — Драконы с магией почти неуязвимы, нас сложно убить и редко что-то может представлять нам угрозу. Но в ситуациях, подобных той, которая сейчас происходит, здесь часто временно прятались. Лучше скрыться с чужих глаз и просидеть здесь взаперти несколько дней, чем умереть, по ошибке хлебнув яда.

В шкафу действительно оказалась одежда, в основном мужская, но было немного и женской. Я вернулась обратно, заглянула за дверь, там действительно оказалась небольшая ванная. Потом заглянула в шкаф, который был тут.

Открыв, удивлённо посмотрела на Райана.

— Артефакты. — Пояснил он мне. — Они сохраняют еду в этом шкафу в том состоянии, в котором её сюда закладывают. Но есть и запасы долгохранящейся еды. — Он указал мне на средний ящик.

— А в нижнем?

— Вода. Она хранится в удобных ёмкостях, похожих на бутылки с Земли. — Я улыбнулась, Райан помнит…

— Знаешь… Мне кажется тут есть всё для того, чтобы отправится в длительный поход. — Сказала Райану с намёком.

Вздохнув, он закатил глаза.

Я подошла к книжной полке, и, изучая её содержимое, начала рассуждать.

— Мы могли бы взять отсюда небольшой запас еды и воды, даже не нужно обворовывать кладовую. — Я не стала реагировать на выразительный взгляд Райана, продолжая перебирать книги на полке. — Потом, можно было бы взять одежду и пару одеял, чтобы не замёрзнуть ночью. Собрать всё это, и выйти отсюда. Заглянуть к Джеру в кабинет, оставить записку и исчезнуть из замка на три дня. Хороший план, не правда ли? — Сказала, повернувшись к Райану и глядя ему в глаза.

— Уже всё решила… В этом вся ты. — Улыбнувшись, он провёл по моей щеке рукой. Я застыла. — Всё будет так, как этого хочешь ты, Серафима. Но в рамках разумного, хорошо? Я согласился на эту твою авантюру, потому что понимаю, что там сейчас безопаснее, чем здесь. — Я перевела взгляд вниз, на книги, которые держал в руках, а потом увидела, как рука Райана тянется к моему подбородку. — Не опускай глаза, смотри прямо и уверенно, как это умеешь только ты.

— Как? — Удивлённо спросила, поднимая взгляд обратно к его лицу.

— Так, как смотрят короли, так, чтобы пробирать взглядом до костей, чтобы тот, на кого ты смотришь, от страха не мог и пары слов связать. Ты умеешь так смотреть, не удивляйся, я уже видел такие взгляды твоих изумрудных глаз. Тебе даже никакой дракон не нужен, чтобы устрашать людей. — Улыбнулся Райан.

— Эй! — Я легонько хлопнула его по плечу, случайно пробив тонкую оболочку так, что рука прошла немного внутрь. Тут же отдёрнула её. — Ой!

— Ничего, всё в порядке. — Улыбнулся мне Райан. После этого отлетел немного в сторону и указал мне на одну из книг на полке. — Вот эту почитай, интересная. А вечером начнём собираться.

Я кивнула и вытянула указанную книгу.

— О чём она? — Поинтересовалась, разглядывая обложку без каких-либо опознавательных знаков.

— Её написал один немного сумасшедший учёный, выложил там теорию сотворения вселенных. Там есть достаточно интересные мысли, над которыми действительно можно задуматься.

— Ага, спасибо. — Я открыла первую страницу и устроилась на диване.

Сначала очень долго не могла вчитаться, но через некоторое время меня действительно затянуло.

***

За целый день ко мне никто не пришёл. Обо мне будто бы забыли. Время, к счастью не тянулось, но часов здесь не было, поэтому я наседала на Райана, чтобы тот слетал и проверил хотя бы какая часть суток сейчас идёт.

Он сопротивлялся до последнего, но потом всё-таки сдался под моим напором. Пролетел сквозь стену, исчезая из виду. Долго его ждать не пришлось. Вернулся буквально через пару минут, сообщив что снаружи уже стемнело.

Я не видела смысла отправляться в серые пустоши на ночь глядя, поэтому мы решили, что сейчас соберем вещи и я лягу поспать, а перед рассветом меня разбудит Райан, мы напишем Джеру записку и отправимся в путь.

Поэтому я начала ходить по комнатам и собирать походный набор. При помощи Райана отыскала в шкафу с одеждой очень удобную сумку, у которой ремешки можно было закрепить так, чтобы она стала рюкзаком. Я побоялась, что она будет мешать крыльям, поэтому решила, что буду вешать её наперёд. В эту сумку я положила несколько комплектов одежды, юбки не брала, так как понимала, что они мне точно не пригодятся. Также, кое-как запихнула в сумку пару одеял. Потом подошла к шкафу с едой. Оттуда забрала часть долгохранящейся еды, это было сушёное мясо и странные хлебные печенья, Райан сказал, что они очень сытные.

Открыв нижний ящик, в котором хранились бутылки с водой, я задумчиво на них посмотрела.

— Там же нет воды… Это сколько бутылок нужно взять с собой чтобы хватило на три дня? — Райан тоже заглянул в шкаф и задумчиво почесал голову.

— Думаю, будет достаточно взять воды на полтора дня. Окаменение распространялось одинаково, значит столица Солнечного королевства не тронута. Помнишь, что тебе рассказывали? Там окаменели только люди, так как их накрыло отдачей заклинания, из-за того, что твоя мама проводила ритуал именно там. — Райан указал мне рукой на бутылки. — Поэтому достаточно будет всего двух бутылок, а там мы их пополним.

Я кивнула и послушно взяла указанные бутыли, после чего впихнула их в последний карман рюкзака.

— Всё! — Сообщила я Райану, после чего взяла сумку, запихнула её под кровать и улеглась спать. — Не забудь разбудить меня утром. — Сказала ему, закрывая глаза. — Звёздного неба…

— Светлых снов, солнце.

***

— Сима, солнце, просыпайся… — Тихий шёпот ворвался в сознание, я поморщилась, вставать не хотелось. — Через час проснётся Джер и придёт сюда, тогда мы точно не успеем уйти.

— Ну и не надо. — Недовольно пробормотала, переворачиваясь набок и подтягивая к себе одеяло.

— Ты же потом будешь винить меня, что я тебя не разбудил. — Я промычала что-то нечленораздельное. Воцарилась тишина.

Когда я начала проваливаться обратно в сон про розовых единорогов, евших лапшу быстрого приготовления, внезапно почувствовала на губах лёгкое прикосновение. Меня что, целует единорог?

Испуганно распахнула глаза, увидев над собой лицо Райана. Облегчённо выдохнула. Никогда в жизни не расскажу ему о том, что я сейчас видела во сне, пока он меня целовал. Обидится.

Сонно поморгала, после чего всё-таки поднялась с постели.

— Уже утро? — Уточнила у Райана, в комнате без окон и часов время определять было сложно.

— Только начало светать. Если выйдем сейчас, то у обрыва будем как раз, когда солнце встанет. — Я кивнула, после чего потянулась и встала с постели.

— Ночью никто не приходил? — Спросила, пока одевалась, Райан был в соседней комнате, чтобы не смущать меня, поэтому отвечал мне оттуда.

— Нет, но Лукас зайдёт к тебе сюда через пару часов. Вечером, когда ты уснула, я разведывал обстановку. Они вместе с Джером и тайной стражей пытались выяснить, кто именно хотел тебя отравить.

Я вышла к Райану и удивлённо на него посмотрела.

— А как далеко от меня ты можешь летать? Раньше же была привязка, разве нет? — Я натягивала сверху на майку тёплый свитер, чтобы точно не замёрзнуть. Рай удивлённым взглядом проследил за моими движениями, после чего отвернулся.

— Раньше да, сейчас привязка истончилась настолько, что её почти нет. Скорее всего я могу отлетать от тебя на любые расстояния. — Сказал мне мужчина, когда мы подходили к стене. — Вот эти три камня надо вдавить. — Показал мне на нужные, после чего продолжил: — Так вот, Лукас с моим братом обсуждали их неудачные попытки найти убийцу. Они расставили тайную стражу в большинстве тайных проходов, чтобы те следили за всеми, кто сейчас находится в замке. К сожалению, кроме обычных слухов, ничего интересного они не услышали и не увидели.

— То есть убийца всё ещё не найден?

— Хорошо прячется, гад. — Хмуро высказался Райан. К этому времени мы как раз подошли к кабинету Джера.

Дверь с тихим шорохом отъехала в сторону. Первым, что мне бросилось в глаза, было солнечное зарево, которое освещало комнату через окно.

Кабинет был пуст.

С помощью Райана, я нашла чистый лист бумаги, после чего достала из ящика местный аналог ручки. Что бы такое написать? Задумчиво почесала нос.

— О! — Придумала. Быстро написала несколько строчек, после чего свернула лист несколько раз и сверху подписала имя получателя. Почти официальное письмо. — Куда бы его положить…

Задумчиво оглядела пространство.

— В ящик к письменным принадлежностям, Джер первым делом сядет за документы и откроет его. — Подсказал мне Райан.

— Точно!

Убрав всё на свои места и спрятав письмо в нужный ящик, мы покинули кабинет. За спиной я несла сумку, но понимала, что мне ещё нужно захватить из комнаты плащ. О чём и сообщила Райану.

— Уверена, что нам туда надо? — Я кивнула. — Хорошо.

В комнате я быстро отыскала плащ и накинула его сверху, старались не разговаривать, так как за дверью были слышны разговоры стражи. Взяв рюкзак, я надела его на себя, после чего задумчиво посмотрела на окно.

— Сейчас, подожди… Нужно открыть окно, чтобы Сумрак мог прилетать и ночевать здесь. — Тихо прошептала Райану и подошла к окну.

Тихо, чтобы ручка не скрипнула, я повернула её и потянула створку на себя. В следующую секунду внезапный порыв ветра резко вырвал из моих рук створку, она широко открылась, задев по пути ветку, которую сокол оставил на подоконнике. В тишине она с громким стуком упала на пол.

Я испуганно посмотрела на Райана.

— Ты это слышал? — Голос Ларри. — Подожди, я проверю.

Я метнулась к тайному проходу и быстро нажала на нужные кирпичики. Не успела. Дверь открылась как раз в тот момент, когда открылся тайный проход.

Ларри замер, удивлённо смотря на меня.

— Лар, ну что там? Всё в порядке? — Я резко подняла палец к губам, умоляюще прося Ларри промолчать.

— Всё в порядке, просто сквозняк. — Сказал Ларри своему товарищу и махнул мне рукой, после чего закрыл дверь с той стороны.

В тишине я вошла в тайный проход и шокировано посмотрела на Райана.

— И что это было?

***

До обрыва мы добрались как раз после того как солнце взошло над горизонтом. Утренняя природа была завораживающей, капельки росы и витающая в воздухе влага освежали, а запахи травы и хвои приятно щекотали нос.

— Ты уверена? Ещё не поздно повернуть. — Спросил у меня Райан, а я посмотрела на открывающийся вид. Он устрашал, заставлял сердце биться быстрее, а серые цвета медленно зарождали в груди страхи…

— Я уверена. Знаешь же, что не отступлю. — Твёрдо произнесла, снимая с себя рюкзак, а следом за ним и плащ, не хотела порвать и его.

Закрепив плащ на сумке, я повесила её спереди и медленно повела плечами. С громким треском ткани, крылья появились за спиной.

— Готова? — С лёгкой улыбкой спросил у меня Райан.

— Давно…

С громким рёвом дракона внутри, я сделала шаг в пустоту. Я оставляла позади жизнь, направляясь туда, где само время остановилось.


Глава 11

У него была бессонница. Последние двадцать лет.

С того самого дня, как большая часть их материка окаменела, а его семья застыла каменными статуями, Джера мучали кошмары и бессонница. Он уходил из кабинета поздней ночью, падал в кровать, спал по три-четыре часа в сутки и снова шёл работать.

Иногда, он выключался среди дня. Даже не мог вспомнить потом, каким образом он доходил до дивана и падал на него… Чтобы потом его там нашла стража, или Астарот.

А ещё, ему до ужаса надоели эти бумажки… До того, как мир лишился магии, у его отца была целая дюжина советников, каждый из которых занимался своими проблемами. Джеру же приходилось делать всё и сразу. Потому что все советники окаменели, вместе с остальными.

Он был рад, когда надежды оправдались и Серафима всё же перенеслась обратно в этот мир. Правда почти сразу же он заметил некоторые странности. Девушка знала гораздо больше того, что показывала. Она была… Странной. А ещё, Джер был уверен, что она ходила по тайным проходам, но… Для этого нужно было его разрешение, а он его не давал. Девушка не раз уходила от тайной стражи, которые часто дежурили в тайных проходах, и тех стражей, которые охраняли её покои.

Это было странно, ей будто бы кто-то помогал, но кто? А как умело она избегала ядов? Вот как она это делала? Он не понимал. Никто не понимал. Однажды, один из его тайных стражей, рассказал ему о том, что принцесса ведёт себя странно. Когда Джер стал расспрашивать подробности, то тоже был удивлён.

Тайный страж в тот день дежурил в проходе и следил за столовой. Серафима там была одна, она перекусывала между занятиями, и когда решила выпить чай, сначала поднесла чашку к себе, после чего внезапно остановилась. После, она спокойно поставила её на стол. А проверка потом определила яд.

Ещё страж сказал, что видел, как принцесса разговаривает сама с собой, о чём именно он не слышал.

Но не смотря на всё это, Серафима нравилась Джеру. А ещё, он понимал, что, когда они найдут Райана, эти двое очень быстро найдут общий язык, недаром они истинная пара.

Джер поднялся с постели, потому что пора было прекращать рефлексировать. В кабинете его ждали новые бумаги, часть из которых нужно рассмотреть, изучить, подписать или просто разобраться…

Его спальню освещали первые лучи рассветного солнца, погода за окном была удивительно хорошая. Словно шептала, пора бы выйти и подышать свежим воздухом.

Джер тяжело вздохнул. Не сегодня.

Собравшись, он вышел из своих покоев и зашагал по давно знакомым коридорам. Проходя мимо одной из дверей, он внезапно замер.

Это были покои его брата, дверь в которые была закрыта с момента его пропажи. И как эта солнечная принцесса туда пробралась? Это было удивительно, словно кто-то провёл её по тайным коридорам, целенаправленно в эти покои. Как? Непонятно.

Джер пошёл дальше. Поймав по пути горничную, он приказал принести завтрак в кабинет, после чего пошёл работать. Надо бы, ещё пригласить Лукаса и спросить, вернул ли он принцессу обратно в покои, а то ещё сойдёт с ума в тех четырёх стенах без окон и дверей.

Оказавшись в своём кабинете, привычным движением Джер открыл сейф и вытянул оттуда неразобранные документы, после чего положил их на стол, опустился в кресло и тяжело вздохнул, откинувшись на спинку сидения.

Глубоко вдохнув, он пододвинул первые бумаги, и открыл ящик стола. Джер удивлённо замер. Сложенный лист, подписанный незнакомым подчерком, лежал сверху письменных принадлежностей.

Подняв листок и развернув его, он прочитал содержимое.

— Чёрт! — Бумага была отброшена на стол посланием вверх. Кривоватые буквы складывались в несколько предложений:

«Доброе утро, Джер! Надеюсь тебе хорошо спалось!

Так как в замке сейчас небезопасно, а убийцу найти не могут, я решила отправится погулять. Не скучайте, буду через три дня!

P.s. Я немного ограбила вашу секретную комнату, так что можешь не переживать, голодной не останусь.

Серафима»

Джер тяжело вздохнул, после чего поднялся из-за стола. Нужно было что-то делать.

Уже через пять минут тайной страже был отдан приказ пройти все тайные туннели несколько раз, проверить все входы и выхода, а также перевернуть замок вверх дном, в поисках принцессы. Она не должна была уйти далеко.

Солнце за окном тем временем поднималось всё выше и выше.

Через добрые пол часа, за которые стража перевернула замок и прилегающие территории вверх дном, стало понятно, что её высочество Серафима Солярис скрылась до того, как Джер нашёл её письмо. И где именно она сейчас «гуляет», неизвестно.

Джер, конечно, поступил правильно, отправил пару отрядов тайной стражи на её поиски. Но что-то ему подсказывало, что навряд ли они обернуться успехом.

В замке же было объявлено, а точнее распространено при помощи сплетен, что её высочество неважно себя чувствует, поэтому ненадолго отправилась на горячие источники, что были в дне пути от замка, почти на окраине континента.

Но её надо было найти.

Джер сидел в кресле, за столом в своём кабинете. Бумаги были отодвинуты, а рядом стоял один из тайных стражей. Головой он опирался на кулак, и задумчиво смотрел в сторону окна.

— Что прикажете делать, ваше высочество? — Поинтересовался у него страж, сложив руки за спиной.

— Переезжать… — Пробормотал принц.

— Что? — Страж был явно удивлён.

— Говорю, переезжаем. — Джер поднял задумчивый взгляд на стража. — Надоел мне это кабинет, да и спальня тоже. Хочу сменить обстановку.

— И куда прикажете перенести мебель? — Страж явно не понимал смысла происходящего.

— Есть у меня одна идея… — Джер откинулся на спинку кресла и улыбнулся. В его голове зрел план.

***

Мы летели уже пару часов. Райан был рядом, тоже летел, но без крыльев. Я, конечно, знала, что он так может, но раньше подобного не видела. Он парил в воздухе рядом со мной, и рассказывал о местах, которые мы пролетали.

Места были… Живописные. Но не сейчас, а когда-то. Сейчас же, все эти высокие густые леса, быстротечные реки, широкие поля, маленькие деревушки и большие сёла, всё это было обращено в камень.

Это было страшно. Сердце замирало при одном лишь взгляде на застывшие во времени фигуры людей, животных в лесах, даже птиц… Жизнь для них остановилась. Она покинула это место, оставив его в безвременье.

Чувство времени покинуло меня сразу же, как только мы здесь оказались. Серое небо закрывало собой любые попытки солнца осветить эти места. Густой туман стелился в низинах, молочным потоком пряча собой серые камни.

Даже не страх, а лёд сковывал сердце, вселял грустные мысли и заставлял задуматься о жизни и смерти. А ещё о том, что никогда не знаешь, что ждёт тебя завтра.

Эти люди, которые жили здесь, не знали, что ожидает их, какая судьба им уготовлена. Они не могли знать о том, что застынут во времени больше чем на девятнадцать лет.

Серая пустошь… Она называлась так не потому что была пустой, а из-за тишины, отсутствии любого признака жизни. Потому что жизнь здесь застыла в сером камне.

Пролетая над полями, я видела внизу статуи убегающих в панике животных. Раньше я слышала, что они чувствуют опасность, видимо она застала их в попытке скрыться. Ну, или же животные бежали от подступающего камня. Да только вот, бежать им было некуда.

Я летела и летела, Райан пытался отвлечь меня разговорами, но это было сложно. Тогда он сказал мне не смотреть вниз. Однако, даже если не обращать внимание вниз, все-равно смотришь вперёд, а там… Всё то же самое. Слева, справа, впереди, сзади и под ногами. Все одно и тоже.

В какой-то момент мне стало особенно невмоготу, и я даже хотела развернуться, но… Летела вперёд. Ничего, привыкну.

— Не хочешь спустится передохнуть? — Поинтересовался Райан. Я отрицательно махнула головой. Единственное, чего мне сейчас хотелось, это как можно быстрее преодолеть эти места.

Поэтому мы летели дальше. А через некоторое время Райан повторил свой вопрос.

— Нет, не хочу. — Сообщила ему, продолжая движение. Сжав зубы, я махала крыльями.

— Серафима…

— Нет.

А потом задумалась, настолько, что заметила отсутствие Райана только пролетев несколько десятков метров. Я остановилась, замерев на месте. Потом, плавными взмахами, развернулась на месте.

Райан висел в воздухе далеко позади. Руки у него были скрещены на груди. Он ждал. Ждал, пока я не вернусь к нему обратно.

— Райана, ты чего? — Спросила, уже подлетая к нему.

— Ты обещала слушаться, поэтому сейчас мы спустимся и передохнём, а потом отправимся дальше. — Сказал, как отрезал.

— Но… — Видя упрямый взгляд мужчины, я кивнула и начала спускаться. Внизу как раз была небольшая поляна среди деревьев.

Как только мы спустились, я хотела убрать крылья, но Райан мне запретил.

— Потом не сможешь вызвать. Ты уже устала, но пока не чувствуешь этого. Но поверь, как только мы взлетим снова, ты почувствуешь, почему я просил тебя спустится.

Нахмурившись, я кивнула. Вытянула из сумки один из пледов, чтобы сидеть было теплее, после чего достала небольшой перекус.

— Райан, — Мужчина вопросительно обернулся на меня. — Я всё хотела спросить, откуда ты так много знаешь? Что бы я не спросила, ты всегда знаешь ответ. — Пережёвывая кусок мяса, поинтересовалась я.

— Всё очень просто. — Райан улыбнулся, и сел рядом со мной. — Вспомни о том, сколько мне лет. Гораздо больше того, на сколько я выгляжу. Как и любому дракону, соответственно. Когда я был маленьким, Джера уже обучали всему, чему только можно было. А я отличался большой тягой к знаниям, поэтому прочёл все книги в нашей библиотеке, даже раньше своего брата. — С широкой улыбкой Рай погрузился в воспоминания. — Я хотел быть во всём лучше него, поэтому старался за нас двоих. Но он был на сотню лет старше, поэтому, навряд ли я бы догнал его. Лет так через сто, может и смог бы. Но сейчас мне это больше не нужно. Ещё когда мне было около тридцати я увлёкся поиском и собранием своей личной библиотеки, где хранятся самые редкие издания в мире, многие из которых существуют в одном экземпляре.

— Удивительно… Ты ведь изучал не только литературу о Лунных драконах, но и о других? Поэтому ты можешь объяснять мне основы…

— Всё верно. Я хотел знать сильные и слабые стороны всех видов. Естественно изучил и процессы формирования магии, это было интересно.

— Тебе бы быть преподавателем, думаю, студенты бы посещали твои занятия с удовольствием. — Сообщила я ему, чем вызвала ещё одну улыбку и смешок, спрятанный в кулаке. — Что?

— Я и был какое-то время преподавателем. Обучал как раз основам магии в академии Шестикрылья.

— Это та, которая находится на маленьком островке в океане, в отдалении от континентов? — Спросила, вспоминая карту, которую мне показывали на занятиях географией.

— Ага. Когда был твой день рождения, как раз были каникулы, поэтому я был дома и согласился полететь на праздник, не зная, чем он может обернуться.

— А ты точно был простым преподавателем? Мне как-то не верится в это… — Я представила Райана в преподавательской мантии, если они туту, конечно есть, стоящим в большой аудитории и ведущим у молодых драконов и дракониц лекцию. Почему-то кольнуло сердце, от мысли, что его пытались охмурить студентки, ведь не могло быть иначе, мой дракон был слишком привлекательным для того, чтобы не заметить его.

— Не только. Ещё я исполнял роль декана и заместителя ректора. — Я хмуро посмотрела на Райана. Интересно, сколько студенток было в его фан-клубе? А отвечал ли он взаимностью кому-нибудь из них? Нет, драконы конечно, не жили как монахи, но…

Минуточку, это что, ревность?

Я удивлённо посмотрела на Райана. Он явно уловил мои перепады настроения, поэтому тут же нахмурился и спросил:

— Всё в порядке? Что случилось? — Я медленно покачала головой, понимая, что значат мои эмоции.

— Ничего, я просто поняла, что ты был прав… Я действительно устала. — Сказала, даже не соврав. Крылья и мышцы спины действительно болели. Не сильно, но достаточно ощутимо.

— Можешь пока прилечь отдохнуть, ты не выспалась. Я разбужу тебя через час-полтора и продолжим путь. Будем спускаться почаще, а может и пешком немного пройдёмся. — Я кивнула, доставая второе одеяло из сумки. Подложила его под голову, как подушку, а крыльями укрылась, что оказалось даже теплее, чем я ожидала.

Райана выполнил своё обещание. Разбудил меня, после чего сказал, что лучше поторопится, иначе в три дня мы не уложимся. Я согласно кивнула, после чего медленно поднялась. Вот теперь мышцы болели и ныли, как после долгой тренировки. Арша протестующе пыталась втянуть их и спрятаться, но я не позволила, объяснив, почему этого делать нельзя.

Поднявшись, я собрала вещи, после чего мы продолжили путь.

Поначалу, лететь было достаточно тяжело. Из-за ноющих мышц, крылья шевелились медленно и болезненно, но со временем боль притупилась, и мне удалось набрать небольшую высоту.

А ещё, я кажется перестала пугаться окружающей меня местности. Привыкла к серым камням, мне больше не хотелось плакать при каждом, мельком брошенном, взгляде вниз, на людей и их дома. Но они, к счастью стали встречаться реже.

Через какое-то время, я заподозрила неладное и, внимательно посмотрев на Райана, который скользил рядом со мной, поинтересовалась:

— А мы точно правильно летим?

— Конечно. — Короткий ответ меня не удовлетворил.

— Ты уверен? Просто я помню карту, на нашем пути должно быть много деревень и городов. Но за последние пол часа мы не встретили ни одного. — кинув на него подозрительный взгляд, сообщила известную нам обоим информацию.

— Ну и что? — Безучастно спросил у меня Райан, ничем не выдавая свои эмоции. Ветер, врезающийся в лицо мешал разговаривать, и для того чтобы меня услышали, мне приходилось повышать голос. Райану наоборот, это не требовалось. Его было слышно так, будто бы он говорил в помещении и никакие порывы ветра ему не мешали.

— Райан, скажи честно, мы летим куда-то не туда? — Прямо спросила у него. Он тяжело вздохнул.

— Нет, мы летим куда надо. Просто я подумал, что тебе будет проще, ели ты не будешь видеть под ногами тысячи статуй. — Видя, что я жду продолжения, Рай пояснил. — Мы немного обогнём все поселения, это не сильно прибавит время, Может быть, на пару часов больше лёту. Но тебе так явно будет спокойнее.

Я испытала невероятную благодарность за эту заботу. Это было очень приятно и тепло. Поэтому я улыбнулась.

— Спасибо…

Полёт продолжался. Мы делали остановки, на который я спокойно исследовала полянки, разминала ноги и жевала запасы. Они, к счастью, оказались достаточно большими, потому что я поняла, что мне точно хватит не только на дорогу туда, но и обратно.

Дорога оказалась гораздо скучнее, чем я предполагала. Одни и те же серые безжизненные виды. Поляны, леса, деревушки в отдалении. Всё это быстро наскучило взгляду, из-за своего однообразия. А тишина… Она сводила с ума, поэтому я потребовала на одной из остановок, чтобы Райан читал мне лекции о магии. Он, хоть и был удивлён моей просьбой, но согласился.

К счастью, преподавателем он оказался отличным. Благодаря ему, я не замечала, как проходит время между нашими остановками, просто летела вперёд, слушала и спрашивала.

В какой-то момент, среди однообразных видов, я заметила нечто странное. Вдалеке, по линии горизонта тянулась странная, тёмно-серая, рваная полоса. Я даже подзависла слегка, заметив её.

— Что это такое? — Тут же спросила у Райана.

— Где? А, это! Та самая горная гряда, где-то там находится пещера с сердцем мира, тебе ещё предстоит там побывать.

Я задумчиво посмотрела в сторону гор.

— Получается, где-то там и твоё тело? Ты же говорил, что попал в ловушку в одной из пещер… — Вспоминала я наш разговор.

— Всё верно, но я был немного дальше, мы недавно пересекли границу королевств, а я был на рудниках с нашей стороны.

Я покивала, принимая информацию и строя планы на будущее. Думаю, Райан согласится слетать со мной туда на обратном пути…

Мы полетели дальше, только теперь Райан решил рассказать побольше о самих рудниках. Мне было интересно, поэтому слушала я внимательно. К тому же, понимала, что в будущем мне может пригодиться эта информация.

На рудниках, которые располагались примерно посередине материка и были поделены границей надвое, добывали очень много всего. Чего там только не было. И драгоценные камни, и минералы, нужные для изготовления артефактов, и металлы. Горы были богаты практически на любые ресурсы, и этому было объяснение. Как обычно, всё дело оказалось в магии. Из-за того, что горы находились в непосредственной близости к сердцу мира, оно сбрасывало лишнюю магию именно в землю рядом с собой. Так, драгоценные камни могли появится даже там, где уже побывали загребущие лапы драконов. Камни просто вырастали на стенах, словно плесень, настолько велика была магия сердца.

Это было необычно, а ещё, мне не рассказывали этого на занятиях. Поэтому слушала я, развесив уши и удивляясь, что такое вообще может быть. Оказалось, может.

А ещё, из-за того, что добыча таких ресурсов идёт как раз на территории Солнечного и Лунного королевств, они очень выгодно продают их другим континентам, на этом строится большинство торговых договоров, так как камни для артефактов нужны всем.

Именно поэтому, два наших королевства, моё и Райана, располагались очень выгодно в экономическом плане. В географическом тоже. Потому что климат у нас оказался очень даже преотличным. Летом тепло, но не сильно жарко, а зимой не так уж и холодно, как могло бы быть, сорокоградусных морозов здесь отродясь не было.

Поэтому и поля давали много урожая, проблем с пропитанием здесь никогда не было. До тех пор, пока моя мать не решила устроить катастрофу.

Тем временем мы летели дальше. Летели, вновь останавливались для коротких передышек, потом снова летели.

В какой-то момент я поняла, что начала уставать. Точнее даже не начала, а окончательно устала. Просто, во время одной из наших остановок, крылья отказывались шевелится. После нескольких неудачных взмахов, Арша обиженно рыкнула и крылья исчезли.

— Сима? — Райан вопросительно на меня посмотрел, а я повела плечами.

— Кажется, всё. — Я пыталась дозваться до Арши до тех пор, пока не увидела перед мысленным взором, большую такую, золотую задницу дракона. Кое-кто отвернулся к лесу передом, а ко мне попой, и поворачиваться отказывался.

— Ты продержалась гораздо дольше, чем я рассчитывал. — Я возмущённо хотела что-то сказать, но Райан продолжил. — Я думал ты сдашься уже в обед, но уже почти вечереет. Так что, думаю прогуляемся часок, и искать место для ночлега.

— А почему я должна была сдаться ещё в обед? — всё же спросила я у него.

— Потому что сил для такого перелёта, который мы сейчас совершили, нужно очень много. И даже обратившиеся драконы, не всегда могут преодолеть такой расстояние сразу. А ты смогла на маленьких крыльях. И это удивительно, а ещё, это доказывает, что сил у тебя не мало.

Я задумчиво промолчала. Это открывало очень большие перспективы в будущем, если основываться на том, о чём мне недавно вещал Райан, во время нашей лекции. Тряхнув головой, я вопросительно посмотрела на дракона.

— Значит идём пешком? — Райан кивну, после чего я взяла рюкзак и наконец закинула его на спину.

Мы выдвинулись в путь. Так как последняя наша остановка была на окраине огромного каменного леса, теперь нам предстояло идти чуть ли не по пустому полю.

Но если есть поле, значит есть и поселение, которое это поле обрабатывает.

Так оно и оказалось. Уже совсем скоро, в отдалении я увидела крыши домов. Каменные, естественно.

В деревню решили не заходить, потому что смысла в этом особого не было. Даже кровати внутри домов были каменные. Какая разница, спать на камне в деревне, или в лесу? Если бы был ветер, я бы поняла, но ветра сейчас не было, поэтому мы пошли дальше.

А может я просто не хотела видеть застывшие каменные статуи?

Не суть, в общем. Путь продолжался. Каменная пустошь не радовала новыми видами, они были всё такими же, как и раньше. Было бы странно, если бы что-то изменилось.

В какой-то момент, подумала о том, что в книгах обычно при подобных ситуация героям встречаются монстры и чудовища, а у нас этого нет. И не будет, потому что в таких условиях как здесь, не выживут никакие монстры, даже им нужна пища, а её тут нет и не будет.

Со временем начало медленно темнеть. Так как небо было затянуто тучами, и расположения солнца было не видно, мы могли ориентироваться только на цвет неба. Когда тучи стали темнеть, мы ускорились, присматривая поляну, на которой можно будет остановиться.

— Сима, гляди! — Райан прикоснулся ко мне, обдав руку теплом. Я посмотрела в указанном направлении. После чего удивлённо замерла. Посмотреть было на что.

Сейчас мы проходили среди деревьев. Высокие сосны уходили далеко вверх тёмно-серыми стволами. А внизу, на небольшом открытом участке была пара застывших животных. Да не абы каких.

Лиса с зайцем застыли в очень интересном положении. Скорее всего окаменение застало их в процессе естественного отбора, охоты, в которой лиса почти догнала зайца. И догнала бы, если бы они не стали каменными. И если лиса застыла в процессе бега, то заяц явно закаменел в прыжке, потому что лежал в характерной для этого позе, на земле, чуть впереди своей несостоявшейся убийцы.

Хорошо хоть не летает в воздухе, а то я бы совсем свихнулась с этими странностями.

— Не думал, что можно застыть в полёте… Интересно, его можно разбить? — Задумчиво пробормотал Райан. Я возмущённо на него взглянула.

— Пробовать не будем. — Заявила под тяжкий вздох мужчины. Показательный вздох, потому что дышать ему явно не нужно.

— Что ты делаешь? — Спросил у меня Рай, видя, как я подошла к каменному зайцу и взяла статую на руки.

В каменном обличие заяц оказался гораздо тяжелее обычных особей. Весил он много, поэтом я тяжело вздохнула и понесла каменное животное в сторону, на ходу объясняя:

— Спасаю его. Представь, вот перестанет он быть каменным, не успеет даже опомнится, а уже всё, съеден. — Я буквально затылком почувствовала тяжёлый взгляд мужчины. Перехватив каменную тушку поудобнее, продолжила: — Да, я знаю, что это естественный отбор, природа и всё-такое… Но кем я буду, если пойду мимо, зная, что у меня была возможность помочь? Боюсь, в таком случае я не смогу считать себя человеком…

— А вдруг лиса умрёт от голода, если не съест именно этого зайца? — Спросил у меня Райан.

— Ты её видел? Она достаточно упитанная, так что не думаю, что именно от этого зайца зависит её будущее.

— Возможно ты права… — Сообщил мне Райан, я кивнула, продолжая тащить тяжёлую ношу.

Я не знала о чём сейчас думал Райан, а если бы и знала, то была бы очень удивлена. Ведь он сейчас сравнивал меня и этого самого зайца, было что-то общее между нами…

Минут через десять, когда мне надоело нести зайца, я остановилась и аккуратно опустила его на траву, после чего сообщила:

— Мы ночуем тут. — Это была маленькая полянка, окружённая высокими соснами. Пара деревьев здесь были совсем молодыми. Их низкорастущие ветви образовывали над землёй некоторую «крышу». Постелив под неё одеяло, я быстро сжевала лепёшку, запила её водой, после чего забралась под елово-каменные ветви.

Вторым одеялом я укрывалась. Даже не так. Им я замоталась по уши, даже не снимая с себя плащ, потому что начало холодать.

Пожелав Райану звёздного неба, я прикрыла глаза. Почти сразу почувствовала подбирающийся холод. Повозившись на месте, я открыла глаза и задумчиво посмотрела на спину сидящего рядом Райана.

— Рай… Иди сюда. — Позвала я дракона, он удивлённо на меня посмотрел. — Мне холодно.

После пояснения, дракон быстро принял лежачее положение рядом со мной. Аккуратно приобнял меня одной рукой, после чего прошептал:

— Спи…

Закутавшись в его тепло, я уснула в одно мгновение.

***

Утро я встретила в тепле. И, несмотря на то, что всё тело затекло от неудобного ложа, была в очень даже хорошем расположении духа.

Открыв глаза, я встретилась взглядом с Райаном. Он лежал совсем рядом, задумчиво рассматривал моё лицо и тепло улыбался. Его лицо было всего в пятнадцати сантиметрах от моего, что позволяло мне рассмотреть его. Эти черты лица давным-давно казались мне идеальными, навряд ли я найду хотя бы ещё одного человека, или дракона, чья внешность будет нравиться мне так же, как и внешность моего дракона…

— Привет… — Тихо шепнула ему.

— Доброе утро. — Подниматься не хотелось. Я даже не знала, сколько сейчас время.

Тёмно-серое небо только-только начало светлеть. А учитывая, что мы находились в лесистой местности, и деревья очень сильно меняли восприятие времени, понять, который сейчас час, не представлялось возможным.

— Как думаешь, сколько время? — Спросила у Райана, потягиваясь.

— Чуть больше пяти. — Я удивлённо замерла в процессе потягивания.

— Как ты это определил? — Я вспомнила, что вчера меня тоже интересовал вопрос определения Райаном времени.

— Скорее всего, это из-за того, что моя связь с источником нарушена лишь частично. Обычно, каждый дракон очень чётко определяет время, мы даже не знаем, с чем именно это связано. Просто так было всегда.

— Как много ещё талантов, о которых я не знаю? — Возмущённо поинтересовалась у него.

— Со временем, ты узнаешь всё. — Тёплая ладонь легла мне на щёку. Я довольно зажмурилась. — Идём, до замка не так уж и далеко. Думаю, будет достаточно всего пары остановок.

Райан первым выбрался из-под окаменевших ветвей нашего укрытия. Выбравшись следом за ним, я повела плечами. Спина всё ещё побаливала, но уже не так сильно, как вчера, а наоборот, даже приятно. Видимо, сказывалась ускоренная регенерация.

Собрав свою импровизированную постель, я впихнула её обратно в сумку, после чего, достала оттуда часть съедобных запасов. Питаться странными лепёшками мне надоело ещё вчера, но иного выбора не было.

Быстро перекусив, я отошла от нашего места стоянки, дабы сделать все свои дела и переодеться в свежую одежду.

После чего вышла обратно на поляну. Взяв сумку, привычно повесила её спереди, после чего обратилась к Арше. Золотая попа снова была ко мне передом.

Буквально через долю секунды я вновь услышала треск ткани, после которого крылья распахнулись за спиной. Нас вновь ожидал долгий полёт.

Одним уверенным движением, я взмыла в воздух, Райан последовал за мной. Раннее утро пробирало холодным воздухом, пока уверенные взмахи крыльями несли меня вперёд.

Однако, какими бы уверенными они не были, мне всё равно становилось всё холоднее и холоднее.

— Рай… Ан… Мне кажетс… ся… Надо… Спуститься. — Зубы громко застучали, а холодный воздух выходил из рта облачками пара.

Райан резко замедлился, после чего подлетел ближе, чтобы окутать меня теплом.

— Попробуй потянуться к Арше и объяснить, что тебе нужно, чтобы она обогревала своим теплом не только себя, но и тебя.

— А так можно было? — Зубы перестали стучать, потому что Райан оказался удивительно тёплым.

Один кивок побудил меня к действиям. Арша, к счастью, быстро поняла, что от неё требуется. Перед моим мысленным взором словно появился мягкий, жёлтый свет, тёплой волной исходивший от драконицы.

Это тепло очень быстро окутало меня и согрело, позволяя нам продолжить путь. К счастью, теперь можно было лететь без проблем.

Чем дальше мы летели, чем больше расстояния преодолевали, тем светлее становилось небо и тем виднее становилась обстановка вокруг. На нашем пути всё-таки встретились пару деревень, но к счастью, было ещё недостаточно светло, да и я старалась не рассматривать, что именно там внизу происходит.

Поэтому мы летели дальше.

Остановку совершили только потому, что этого захотел Райан. Вернее, он опять остановился, сообщив, что мне нужен отдых. Я не хотела останавливаться, и не чувствовала себя уставшей, но раз Райан настаивает, значит нужно остановиться.

Однако даже внизу, на небольшой поляне, я рвалась в небо. Вообще моё самочувствие очень изменилось за последние пару часов. Я словно каждой клеточкой тела что-то предчувствовала. Что именно, понять пока не могла. Но мне казалось, что даже воздух вокруг изменился.

Райан посмеивался, видя моё нетерпение.

Всё моё нутро тянуло меня домой, даже учитывая, что этот самый дом я не помнила. Я хотела оказаться там как можно быстрее. А ещё, кажется, могла определить нужное нам направление, даже с закрытыми глазами. Как будто знала, куда мне лететь, и это было странно.

Как только Райан махнул на меня рукой, я резко взмыла в воздух. Скорость при этом была запредельная, раньше я так не летала. Мне словно ветер подхватывал, неся в нужную сторону.

— Сима, подожди меня! — Я обернулась.

Улыбнувшись, резким взмахом крыла, вернулась немного назад, чтобы описать дугу вокруг Райана, и, со смехом, замахать крыльями, крутясь в воздухи и выполняя различные пируэты.

Я смеялась и не могла понять, что именно со мной происходит. Это был резкий наплыв эмоций, которые я не могла осознать. Странная эйфория, заставляющая творить немыслимое.

— Рай! — Выкрикнула я, летая вокруг мужчины. Сформировать вопрос никак не получалось.

— Не переживай, это нормально. — После этих слов Райан улыбнулся и всё же пояснил: — Это не твои эмоции, а Арши, она рада вернуться домой.

И действительно, заглянув внутрь себя, я увидела ликующую драконицу.

А когда я вернулась в реальный мир, после того, как немного успокоила Аршу, то удивлённо замерла в воздухе.

Совсем не заметив, как мы добрались до границы окаменения… Я замерла прямо перед этой границей. Буквально в метре от меня, кончались серые тучи, а внизу была граница между камнем и ярко зелёной травой.

Прежде чем пересечь невидимую черту, я спустилась вниз. Глянув вперёд, я сделала пару шагов и втянула в себя воздух.

Это было невероятно. Запах свежести ворвался в лёгкие, на миг даже оглушив своей яркостью и насыщенностью.

А потом я широко улыбнулась, и, взмахнув крыльями, полетела вперёд. Я не стала подниматься вверх, летела почти над самой землёй, чтобы видеть природу. А ведь посмотреть было на что. Казалось, будто бы тут листва гораздо ярче, а трава зеленее. Это было странно, но мне нравилось.

А ещё, долетев до первых деревьев, я услышала щебет птиц. Здесь жила не только природа. Жизнь не покинула это место, оставив его яркой картинкой подле серых безжизненных пустошей.

Я летела и наслаждалась тёплым воздухом, шелестом листьев, пением птиц… Всё это казалось мне теперь невероятно привлекательным, после каменного мира.

А потом, я увидела вдали замок. Он был на небольшом возвышении, поросший зеленью и деревьями, высокими башнями устремлялся ввысь.

Вдалеке, за замком виднелись здания города. Красновато-коричневые черепичные крыши ярко контрастировали с голубым небом. А белые пушистые облака, выглядели как сахарная вата.

Мы подлетели к замку с обратной стороны, я даже сначала не поняла, как так получилось, но Райан быстро объяснил мне, что мы подлетели к городу не по прямой, а немного с боку. А ещё, расположение замка в столице было не такое же, как в Лунном королевстве.

Я поднялась повыше в воздух, для того чтобы приземлиться на одну из больших площадок, расположенных на вершине башни.

Здесь было пусто, только гнёзда, свитые птицами по краю башни, напоминали о том, что здесь всё-таки есть жизнь. Вокруг царила тишина. И она была словно оглушающей. Слишком тихо. Особенно после шумного леса и щебетания птиц.

Сейчас до меня дошло, что птицы там могли поселиться уже после того, как всё закаменело. Ведь мне рассказывали, что откатом от заклинания, всё живое было обращено в камень. А значит и птицы тоже.

Я втянула крылья и накинула плащ. После этого, я обернулась на Райана.

— Идём. Ничего не бойся, я рядом. — От былого предвкушения не осталось и следа. Но я согласно кивнула Райану.

Потянула огромную деревянную дверь на себя, и та, нехотя, со скрипом, поддалась. Это был достаточно большой лестничный пролёт, вниз от которого вела лестница. Посмотрев на сумку, которую я несла в руках, немного задумалась, после чего оставила её под дверью. Ничего с ней не будет, а я потом заберу.

— Лестница ведёт вниз, на жилые этажи. В башне конечно, тоже есть несколько спален, но их редко предоставляют гостям. — Под рассказы Райана, я спускалась по ступенькам вниз.

— А где расселяют гостей?

— В специально отведённом под это крыле. Комнаты бывают разные, как для обычных гостей, так и для самых важных. — Я весело хмыкнула. Всё как обычно, везде расселяют людей по иерархии. На земле давно все номера в гостиницах делятся по категориям: если денег нет, то вот вам эконом, если наоборот, то вот люкс, не нравится, тогда пожалуйста, президентские хоромы.

Мы миновали несколько лестничных пролётов, пройдя при этом три, или четыре этажа. На каждом из них были двери, как раз в те самые покои. После чего мы вышли в основной коридор замка.

Сначала мне показалось, что и здесь будет пусто, но нет. Первая каменная статуя встретила меня на повороте этого коридора. Это была горничная. Она застыла в тот момент, когда спешила куда-то с подносом в руках. Поднос закаменел лишь на половину, поэтому одна из тарелок на нём осталась нетронутой. Еда на ней давно превратилась в труху, даже плесени не было.

Мы пошли дальше. Впереди показались ещё пару статуй. На этот раз это были гости замка, по крайней мере об этом я могла судить по их окаменевшей одежде. Она чем-то напоминала камзол, в который был одет Райан, только каменную его версию.

Я глубоко втянула воздух, глядя на пару застывших мужчин, после чего пошла дальше. Что ждёт меня там впереди? Пока не знаю, но не думаю, что это будет что-то хорошее. Наоборот, предчувствие вопило об обратном.

Ещё раз тяжело вздохнув, я посмотрела вперёд, туда, где был ещё один поворот. Я проделала слишком большой путь для того, чтобы сейчас разворачиваться обратно.

Поэтому мы шли вперёд. И чем дальше мы шли, тем больше статуй вокруг становилось.

Они… Отличались. Я заметила явную разницу между теми статуями, которые были в пустоши, и теми, которые были здесь. Это было очевидно.

В пустоши, люди застывали уже испуганными, они убегали прочь от надвигающегося на них закаменения, они боялись и бежали в попытках спастись. Здесь же, в замке, люди и драконы застыли так, будто бы они не подозревали об опасности. Может быть так и было, потому что я пока не встретила ни одной статуи, на лице которой был бы испуг.

А статуй с каждой секундой становилось всё больше и больше. Мы встречали целые группы застывших во времени драконов. Казалось, что ещё миг, и они снова заговорят и пойдут по своим делам, словно ничего и не произошло вовсе. Словно не было этих девятнадцати лет окаменения.

С каждым мигом мне становилось всё страшнее и страшнее. Снова накатывало то состояние, при котором ноги начинали дрожать, руки трястись, а на глаза накатывались слёзы.

— Подожди. — Райан остановил меня. Я послушно замерла, ожидая, что же он скажет. — Сима, ты должна успокоится. Пока твоё состояние не придёт в норму, мы не пойдём дальше.

Я слабо кивнула, после чего подошла к стене и облокотилась на неё. Кажется, силы покинули меня, а всё воодушевление сдуло куда-то далеко.

Что-то странное творилось со мной в этом месте. Настроение скакало туда-сюда, из крайности в крайность.

Обернулась лицом к стене и неожиданно замерла. Зеркало. Почему-то не замеченное мной ранее, оно висело на стене, о которую я опиралась и отражало меня.

Светло-каштановые, с золотинкой, волосы, хоть и были убраны в высокий пучок, давно растрепались, часть прядей небольшими прядями выпали из причёски, обрамляя лицо и подчёркивая глаза. Точнее даже не мои зелёные глаза, а синяки под ними. Я выглядела уставшей, и мне это не понравилось.

Не так должна выглядеть принцесса Солнечного королевства. Хоть моё королевство сейчас и пустует, в будущем меня не должны видеть такой. Я выпрямила спину и расправила плечи. Вот так! Осталась только улыбка.

Я потянулась рукой к зеркалу и провела по отражению, словно стирая хмурое выражение лица, после чего улыбнулась. А в следующую секунду испуганно отскочила от зеркала и обернулась. Нет, сзади стоял только Райан и пара статуй.

Перевела взгляд в зеркало. Оно больше не отражало меня. В зеркале теперь даже изменилось освещение. Картинки менялись одна за другой, пока в один момент застыли на одном моменте. Там проходили драконы, они были одеты в парадные фраки и камзолы, а женщины были наряжены в дорогие платья. Какие-то из них замирали перед зеркалом, дабы поправить причёску, какие-то просто проходили мимо. Их шеи и уши были украшены дорогими украшениями, а в высоких причёсках сияли шпильки с разноцветными камушками.

Я подошла ближе, и поняла, что даже слышу звуки, отдалённый шум, будто бы доносился из-за толщи воды и это было удивительно. Конечно, разобрать эти разговоры я не могла, но суть улавливала. Все эти гости торопились на какое-то торжество.

— Райан, ты это видишь? — Тихо спросила, стараясь не оборачиваться, чтобы не упустить ни одной детали.

— Ты активировала зеркало. Знаешь, что это за день? — Я отрицательно помотала головой. — Смотри внимательно.

И я смотрела. Настолько внимательно, что чуть не упустила момент, когда в зеркале появился… Райан! А следом за ним и Джер. Они шли вперёд и не оборачивались, так что их взгляда в зеркале я не увидела. А следом за ними вышли их родители, вместе с младшей сестрой. Девочка выглядела меньше чем на портрете в картинной галерее, значит это всё произошло раньше.

— Это день свадьбы твоих родителей. — пояснил мне Рай, я улыбнулась.

— Они проходили по этому коридору? — Тут же спросила. Мне было бы интересно посмотреть на них хотя бы так.

— Нет, это коридор для гостей, и он ведёт в тронный зал. Твои родители заходили с другого входа.

Я кивнула, после чего отвернулась от зеркала, оно как раз засеребрилось, чтобы потом вновь показать меня.

— Идём в тронный зал. Там же есть зеркала?

— Увидишь. — Я аж подскакивала от нетерпения, от былого состояния-не стояния не осталось и следа.

Мне хотелось увидеть больше, чем я могла. Хотелось видеть жизнь в стенах этого замка. И у меня была такая возможность. Зеркала открывали мне очень многое.

Видеть жизнь, видеть этих людей, которые застыли каменными статуями, ещё живыми… Это просто невероятно.

— Как я активировала зеркало? — Спросила у Райана, оглядываясь по сторонам, в поисках зеркал. В этом коридоре, их, к сожалению, не было.

— В тебе полно магии. Если бы ты умела ей управлять, могла бы даже выбрать, какой именно момент ты хочешь посмотреть. А так, тебе достаточно прикоснуться к любому из здешних зеркал, чтобы оно показало тебе какое-нибудь событие, или даже пустые дни, когда к зеркалу никто не подходил. — Пояснил мне Райан, а я заинтересованно его слушала и представляла перспективы подобных зеркал. На них же, по сути, можно даже фильмы снимать…

— А почему они вообще показывают воспоминания? И… Кто ещё может их посмотреть? Джер же как-то заглядывал в них? — Ещё три вопроса, отнюдь не последних, зародились в моей голове.

— Этот замок очень древний и в нём самом живёт магия, поэтому, какое бы ты зеркало сюда не повесила, оно мгновенно приобретает такие свойства. Знаешь, что произойдёт, если вынести зеркало отсюда?

— Что?

— Оно потеряет все магические способности. — Я удивлённо посмотрела на Райана, он продолжил: — Что касается того, кто может посмотреть воспоминания зеркал, то тут всё просто. Это либо члены королевской семьи, чья магия напрямую связана с солнцем, либо…

— Луна отражает свет солнца, значит твоя магия — это отражение моей! — Закончила я вместо Райана.

— Всё верно. Это действительно так. Лунная магия действительно является антиподом солнечной. — Райан задумчиво кивнул, после чего показал мне на нужный поворот и продолжил. — Поэтому с зеркалами мы можем взаимодействовать, но не точно так же, как вы. Для этого нужно отдать очень много магии… Как думаешь, каким именно способом Джер смог посмотреть воспоминания хоть одного зеркала, в условиях полного отсутствия этой самой магии.

Я задумалась. Из всего, что я знала, напрашивался лишь один ответ, но… Мне он не нравился.

— Кровь…

— Да. Даже при полном отсутствии связи с источником, в нашей крови всегда будет находится магия, потому что внутри нас живут драконы. И даже если драконам сейчас кажется, что эта связь утрачена, это не так. Магии просто недостаточно для того, чтобы дракон и его носитель услышали друг друга.

Я почему-то раньше и не думала об этом. Наверное, это очень страшно для драконов, оказаться запертыми внутри своих носителей, без возможности контакта с ним.

— Получается, Джер смог посмотреть воспоминания в зеркалах, как-то задействовав для этого кровь?

— Да, скорее всего он порезал себе ладонь, и прикоснулся ей к зеркалу. — Видя мой задумчивый взгляд, Райан поспешил объяснить. — Мы не найдём окровавленных зеркал, потому что они впитывают магию, а вместе с магией и кровь.

— Аа-а-а. — Понятливо кивнула я. Теперь многое стало действительно понятным.

Снова повернув, на очередном повороте, я резко остановилась. Перед нами возникли высокие резные двери, выполненные в форме арки, с красивыми рисунками, выполненными искусными мастерами.

— Это дверь в тронный зал? — Почему-то шёпотом спросила я.

— Да. Не бойся, открывай.

Я кивнула, после чего глубоко вздохнула и толкнула дверь вперёд.

Распахнув дверь, я застыла в немом восхищении, переплетённым с ужасом. Даже не знаю, от чего именно у меня пробежали мурашки по коже.

Огромная зала, по стенам которой ввысь уходили зеркала, отражая золотые колонны и огромную хрустальную люстру. На небольшом возвышении стоял трон, большое парадное кресло, в котором, видимо, мой отец принимал гостей. Зала, хоть и пестрила золотым цветом, не выглядела вычурно, а наоборот, поражала великолепием. Почему я не видела тронную залу в Лунном замке? Нужно будет обязательно там побывать.

Однако было и одно, большое, но…

Эту всю красоту омрачали застывшие статуями драконы и люди. И, в отличии от коридоров, здесь была совсем не пара фигур. Их было очень много. Я словно попала на выставку в каком-нибудь страшном музее…

Статуи были буквально повсюду. Мужчины и женщины стояли стайками, будто бы что-то обсуждали, в ожидании короля. Кого ещё они могли ждать, здесь? И зачем?

Эти вопросы оставались без ответа, но… Тут были зеркала. Я подошла к ближайшему и прикоснулась. Зеркало тут же зарябило, после чего отражение сменилось. Кажется, даже сама тронная зала немного изменилась в этом отражении, трон стоял другой, а на полу лежали другие ковровые дорожки, даже паркет, и тот был другим.

А ещё, в зале стояли толпы гостей, они тоже отличались. Особенно их одежда. Именно по ней я поняла, что вижу события очень старых времён. Оказывается, здесь всё же были корсеты и кринолины. Причём, первые были не только у женщин, но и у мужчин. Я слышала, что на земле когда-то тоже была мода на мужские корсеты, но, чтобы здесь…

И всё же, это было удивительно.

Я прошла к следующему зеркалу, чтобы увидеть очередную эпоху и новое оформление тронного зала, другие наряды, другая мода, другие лица.

Следующее зеркало решило показать мне один из тех дней, когда тронная зала популярностью не пользовалась. Людей в отражении не было, статуй тоже. Но, судя по всему, это отражение не такое уж и старое, потому что оформление залы было точно такое же. Около минуты я ожидала изменений, но всё без толку.

Ещё одно зеркало и новая картинка, потом ещё и ещё… Я обошла залу по кругу, дойдя до противоположной двери, когда последнее из зеркал, находящееся у самой двери, решило порадовать меня тем, что мне действительно было интересно.

— Это… Это мой отец! — Воскликнула я, показывая Райану на изображение.

— А с ним его отец. Это день коронации.

Я внимательно рассматривала момент, когда мой биологический родитель стал на одно колено, после чего мой… Дедушка? Мужчина выглядел ровесником будущему королю, а учитывая их похожесть, я бы сказала, что на братьев они походили куда больше. Так вот, король подошёл к слуге и взял с подушечки красивую корону, после чего взгромоздил её моему отцу на голову, что-то при этом говоря.

Отец приложил руку к груди и произнёс что-то, по-видимому, очень важное. Толпа за ним возликовала. Следом зеркало замерцало и отразило мой восторженный взгляд, и, на короткий миг, я успела увидеть в отражении Райана. Видимо, в момент магического воздействия, зеркало успело показать и его.

Этот момент был настолько коротким, что я не стала сообщать об этом Райану.

Видеть коронацию отца для меня было… Как-будто важным. Хоть я и не помнила этого человека, почему-то ощущала его очень близким. Интересно, как там мои приёмные родители?

Решив не зацикливаться на этих мыслях, я прошла дальше, к двери. Нам нужно было попасть в то крыло, где обычно живут король и королева, по идее, именно там могут быть ответы на вопросы.

Мы снова пошли по коридорам. Заранее обозначила Райану цель, чтобы не заблудится. Он кивнул и полетел вперёд, так как знал, куда именно нам нужно.

Статуй в этих коридорах почти не было, чему я была рада. Изредка встречались застывшие горничные, а иногда и обычные гости.

На очередном повороте Райан внезапно остановился.

— Что такое? Мы пришли? — Тут же спросила у него, после чего вынырнула из-за его спины, чтобы посмотреть, почему мы остановились. А увидев причину, смолкла, и нахмурилась.

На нашем пути стояло ещё три статуи. И ладно, если бы это были горничные, или какие-нибудь гости… Но нет. Это были родители Райана и его младшая сестра.

Они не подозревали того, что может случиться. Это виделось в их движениях и улыбках. Девочка шла чуть спереди, она улыбалась, держа за руку свою маму, и, немного повернув голову, что-то рассказывала своим родителям. Те, в свою очередь, тепло улыбались ребёнку, слушая её рассказ.

Они застыли в таком моменте, не зная, сколько боли и переживаний за всё это время перенесут их сыновья. Король, не знал о том, что его старшему сыну придётся взять на себя власть, думая о том, что вся его семья застыла в камне, а младшему…

Райан застыл, кажется, даже потеряв дар речи. Он гулко сглотнул, глядя на свою семью, точнее на то, что с ней стало.

Ему было больно. Я видела это, и хотела его поддержать… Но именно сейчас не понимала, как? Отведя взгляд от улыбающегося лица Элис, я осторожно прикоснулась к плечу Райана.

— Рай… Я сделаю всё, чтобы вытащить их из этого состояния. — Тихо, но от того не менее твёрдо, сказала ему. Он повернулся ко мне, взгляд был пустым и, кажется, неосознанным. Как бы сильно я хотела его сейчас обнять, чтобы поддержать хоть немного, и как же больно было это осознавать…

Осторожно, я всё же попыталась сделать задуманное. Встав на носочки, я потянулась и обвила руками его шею, стараясь чтобы прикосновения не разрушили хрупкой оболочки. После чего, еле касаясь губами его щеки, прошептала:

— У нас всё получиться, слышишь? — Почему в последнее время нам обоим постоянно требуется поддержка?

Я почувствовала, как руки Райана легли мне на спину, опаляя своим теплом обнажённую кожу.

Некоторое время мы стояли не двигаясь. Я дала Райану время, и не собиралась его торопить, как вдруг, он поторопил меня сам.

— Идём. Нужно закончить здесь побыстрее.

Медленно отстранившись, я заглянула ему в глаза, пытаясь увидеть в них, точно ли Рай в порядке. Он слегка улыбнулся, сразу узнав о моих намереньях, после чего кивнул.

И мы пошли дальше. Не взирая на произошедшее.

— Райан, а почему они были в этом крыле? — Спросила я спустя какое-то время. Он ведь сам говорил, что гости живут не здесь.

— Гостей королевских кровей всегда селят рядом с хозяевами. В этом нет ничего удивительного. — Коротко пояснил мне Райан. Я кивнула. — Нам сюда.

Райан указал мне рукой на дверь, к которой мы подошли. Открыв её, мы сразу же оказались в гостиной.

Удобные мягкие диваны, небольшой столик для чаепитий, книжные шкафы, тяжёлые шторы, не омрачающие внешний вид комнаты, и… Ни одного зеркала. Я разочарованно выдохнула, после чего открыла ближайшую дверь. Это был небольшой кабинет, тоже уставленный книгами. На столе лежали аккуратные стопки документов, но по некоторому беспорядку стало понятно, что работа над ними была незакончена.

Помимо огромного рабочего стола, здесь так же был диван с чайным столиком. Да и в целом, кабинет был очень похож на тот, в котором обычно работает Джер, только мебель немного другая, и расстановка отличается. А ещё, здесь всё же было одно зеркало. Оно висело на одной из стен, и отражало вошедших сюда посетителей. И я даже сразу поняла зачем его сюда повесили.

— Через это зеркало можно посмотреть, кто был в кабинете, пока отца не было, верно? Почти как земные камеры слежения. — Райан удивлённо на меня посмотрел.

— Никогда бы не подумал о таком применении зеркал. Но скорее всего ты права.

Я кивнула и целенаправленно подошла к зеркалу. Лёгкое прикосновение и поверхность засеребрилась. Мгновение и картинка изменилась. Я исчезла, после чего время суток изменилось. В кабинете, который показывало зеркало, за окном была уже поздняя ночь, а над столом парил небольшой магический огонёк, он отличался от тех, которые я видела раньше, был золотым и напоминал маленькое солнышко. Светлячок освещал стол и сидящего за ним мужчину. Это был мой отец. Он что-то писал. Под глазами залегли тёмные тени, а лицо было максимально сосредоточенным.

Работал он долго. Словно не мог решить какую-то задачу. Я смотрела за его внимательным лицом и… Почему-то, совсем немного улыбалась.

Внезапно что-то изменилось. Отец резко поднял взгляд на дверь, после чего смял бумагу, над которой работал, и быстро засунул её в ящик стола. Вовремя. Дверь открылась.

В помещение вошла беременная женщина, в которой я сразу же узнала свою мать. Серебряные волосы убраны в высокую причёску, а ледяные глаза обращены на отца. Их взгляд был словно опустошён и… даже зловещ, чего не скажешь о той улыбке, которой она наградила отца.

Его взгляд скользнул на живот, после чего на лице появилась едва заметная улыбка, намек на которую пропал сразу же, стоило отцу поднять взгляд.

Разве такими должны быть отношения между истинной парой?

Вместо ласкового взгляда, улыбки, приветствия, они обменялись настороженными переглядываниями.

Внезапно, моя мать сказала что-то, что именно, мне услышать не удалось, но по реакции отца, я поняла, что это что-то не очень хорошее. Его брови ещё больше нахмурились. Оперевшись руками на стол, он медленно поднимался с кресла. Я поддалась вперёд, желая узнать причину такого поведения, как вдруг зеркало засеребрилось и теперь показывало лишь моё встревоженное лицо.

— Эй, куда? — Я снова прикоснулась к зеркалу, но было уже поздно. Картинка, которая появилась, была уже совсем другой.

Ни отца, ни матери, в кабинете не было. Лишь тёмная ночь и тусклый свет луны, падающий в окно.

Разочарованно вздохнула и повернулась к Райану.

— Идём дальше? — Спросила у него. Райан всё ещё смотрел в зеркало. Внезапно его брови сошлись к переносице, а в глазах мелькнуло удивление. Я резко обернулась и тоже удивлённо замерла.

— Я думал, что она никогда не брала тебя на руки… — Сообщил мне Райан, вместе со мной наблюдая за тем, как в отражении, бывшая королева, в темноте кралась по кабинету.

На руках у неё был ребёнок… Я. Кажется, мне здесь около года. Но внимание привлекали не я сама, потому что и так видела себя маленькой на фотографиях, а то, как вела себя моя мать. Она постоянно оглядывалась, словно ждала, что её поймают, но при этом уверенно продвигалась к одной из стен, совершенно пустой, на первый взгляд.

Отражение в зеркале было не самым удобным, и показывало женщину полубоком. Когда она подобралась к стене, взяла в свою руку ладошку маленькой девочки, после чего прижала её к стене.

— Она хочет открыть сейф? — Спросила у Райана. — Вернее хотела…

В зеркале тем временем, почти ничего не произошло. Если в стене и был сейф, то он явно не хотел открываться. А следующие её действия повергли меня в шок. Видя, что сейф не открывается, женщина, именуемая моей матерью, достала из кармана небольшой нож, после чего полоснула ребёнка по руке.

Я хрипло втянула в себя воздух, что за… Как она вообще могла до такого додуматься?!

Маленькая я в это время взбунтовалась, точно так же, как я сейчас. Она закричала. А ещё, начала крутиться и выкручиваться из рук нерадивой мамаши. Кажется, мамаша даже пыталась меня успокоить, но, видимо, это получалось плохо, поэтому она просто встряхнула ребёнка так, что даже зубы щёлкнули. У меня даже слов не находилось, чтобы описать все мои чувства сейчас.

Женщина тем временем ухватила раненную руку ребёнка, после чего приложила её к стене. Пятна не осталось. Место соприкосновения засияло золотистым светом, после чего тайник открылся.

Дальше всё происходило очень быстро. Женщина что-то схватила, заменив другим предметом, дождалась закрытия тайника, после чего выскочила из кабинета, напоследок обернувшись, и заглянув прямо в зеркало. Я встретилась с ней взглядом и вздрогнула.

Такой взгляд мог быть только у сумасшедших. Безумный, пустой и безжизненный. Она словно была помешена на чём-то… Этот жуткий взгляд пробрал меня до мурашек.

Я бездумно смотрела в зеркало, до тех пор, пока моё плечо не обожгло горячее прикосновение. Вздрогнув, перевела взгляд на Райана.

— Это была ночь перед тем, как всё случилось.

— Откуда ты это узнал? — Спросила у Райана, вновь взглянув в зеркало. Изображение уже сменилось на обычное отражение.

— Твой отец с утра заметил заживающую рану на твоей руке, я не успел узнать откуда она появилась, так как мне надо было лететь на рудники. А сейчас мы с тобой узнали ответ…

Взгляд Райана тоже соскользнул на зеркало. Потом он тряхнул головой и сказал:

— Пойдём, я хочу ещё заглянуть в зеркало в детской, может быть там тоже, что-нибудь интересное отыщем…

Райан повёл меня в мою бывшую спальню. Далеко идти не нужно было. Мы прошли через несколько комнат и остановились перед красивой резной дверью светлого, песочного оттенка. Открыв которую, оказались в уютной детской комнате.

Маленькая кроватка с бортиками, несколько уютных диванов, много детских игрушек, часть из которых разбросана на мягком покрытии ковра, взглянув на который, мне даже захотелось снять обувь.

Я не стала этого делать, потому что к кроватке подходить мне не нужно было. Моей целью стало зеркало, висящее на светло-коричневой стене в метре от пола, видимо, чтобы маленький ребёнок не разбил его и не поранился. Думать о том, что этим самым ребёнком была я, оказалось немного… Трудно. В своём сознании мне всё ещё было трудно поверить в то, что я родилась здесь, потому что всё своё сознательное детство я провела именно на земле. Я думала, что я и родилась там, поэтому, поверить в обратное, изменив все свои убеждения, было невероятно трудно. Но я пыталась.

Подошла к зеркалу, и, убедившись, что Райан рядом, прикоснулась к поверхности. Уже привычное мерцание, а в следующую секунду отражение изменилось.

В детской кроватке лежал младенец. Маленькая девочка, с большой судьбой… Она не спеша копошилась, периодически поднимая вверх то ручки, то ножки. Кажется, недовольно кряхтела, так, как это умеют делать только маленькие дети. Больше в детской спальне никого не было. Даже нянька, и та отсутствовала.

Кажется, ребёнок совсем занервничал и даже заплакал, ручки забились сильнее, словно малышка была недовольна тем, что ей не уделяют внимания.

Дверь раскрылась и в комнату вошёл её отец. Не мать, которая по идее должна следить за новорождённой малышкой, а отец, на шее которого итак висит целое королевство.

Мужчина подошёл к люльке и достал оттуда младенца. Взяв дочку на руки, он что-то ласково ей зашептал. Медленно покачивая ребёнка, король присел на диван и устало откинулся на его спинку. Девочка как-то сразу затихла и успокоилась, лёжа в руках отца.

В комнате воцарилась идиллия. Видимо не в первый раз этот мудрый король приходит в детскую спальню к своей дочери, не в первый раз заменял роль матери, то выкармливая ребёнка бутылочкой, то развлекая его компанией.

Малышка, видимо, спать не хотела, она тянула руки к лицу отца и, явно, была ещё бодрой. В отличии от своего отца.

Король же, давно привыкший к этой детской бессоннице, хорошо знакомым ему жестом руки запустил в воздух маленькое солнышко. Оно облетело комнату по кругу, и, под весёлый смех малышки, опустилось к ней поближе, оказавшись в зоне доступа детских ручек.

Ребёнок притянул к себе светлячок, по всей видимости совсем не обжигающий. После чего, девочка затихла. А потом и вовсе уснула.

Дождавшись этого момента, мужчина поднялся и подошёл к люльке, Поцеловав малышку на прощание, он аккуратно положил её в кроватку, после чего отправился к выходу.

У двери король остановился. Он обернулся и посмотрел в сторону дочери. Лёгкая улыбка тронула его губы, она была одновременно любящей и печальной.

Поверхность зеркала засеребрилась, после чего отражение вновь сменилось. Вместо отца в зеркале отразилось моё лицо. Слёзы прочертили дорожки на щеках, а на губах была точно такая же как у отца улыбка. Грустная, но… При этом такая счастливая.

— Пойдём, или ты хочешь посмотреть ещё что-нибудь? — Осторожно прикоснувшись к плечу, спросил Райан.

— Ещё. Мы так и не выяснили ничего важного. — Ответила, вновь прикасаясь к поверхности.

Однако больше ничего интересного зеркало нам не показало. Вернее, показало оно много, но не того, что было нужно нам.

Чего только мы не увидели: Тут были и несколько поколений прошлых детей, и просто пустующую комнату, и разных нянек, и детские игры… Видения были то длинными, то короткими, и если мы понимали, что это не то что нам надо, я просто касалась зеркала повторно и меняла изображение.

Когда я почувствовала лёгкую усталость, Рай меня остановил.

— Тебе нужно отдохнуть. — Я слабо кивнула. У меня начинал просыпаться голод, но вся еда осталась в сумке, поэтому пора заканчивать наше исследование этого замка, к тому же, хотя бы часть ответов на свои вопросы я получила.

— Ты знаешь где именно был проведён ритуал? — Спросила у Райана. Он кивнул. — Отведёшь меня туда? А потом полетим обратно.

Райан кивнул, после чего повёл меня дальше. Мы вышли из покоев моих родителей, после чего отправились куда-то вниз. По крайней мере, большинство лестниц вело именно вниз, на нижние этажи замка.

Как оказалось позже, наш путь вёл вовсе не в подвал, а в одну из башен, добраться до которой можно было только через один коридор. Дверь поддалась с натугой и скрипом. Но к счастью, всё же поддалась.

А когда дверь всё же открылась, я не смогла подавить тяжёлого вздоха. Узкая винтовая лестница уходила далеко вверх.

Зато отдохну…

Пока мы поднимались Райан рассказал мне очень интересную информацию про такие лестницы.

Оказалось, что сторона, в которую направлена лестница, зависела от стражников, которые должны были её охранять. Чаще всего лестница шла именно в правую сторону. А нужно было это для того, чтобы у стражника оказалась выигрышная позиция, если на замок будет совершено нападение. За счёт такого строения лестница, противнику, который будет идти на встречу, придётся переложить меч в другую руку, чтобы хоть как-то атаковать, тем самым, у стража будет преимущество, потому что ему атаковать будет куда привычнее.

Я раньше этого не знала, поэтому удивилась такой продуманности. А потом поняла, что в этом есть смысл. Правда тут же возник вопрос.

— А если атакуют не мечом, а магией? Такое ведь тоже возможно.

— Возможно. Но там всё точно так же, как и с мечом. Магией тоже удобнее управлять именно с ведущей руки.

Я кивнула и тяжело выдохнула. Мы наконец добрались к площадке, где была дверь. Обычная такая дверь из тёмного дерева. И почему она решила проводить ритуал именно тут? Пока доберёшься, любые ритуалы проводить перехочется.

Я тяжело вздохнула и распахнула дверь. Потом удивлённо замерла.

— А для чего вообще использовалась эта башня? — Поинтересовалась у Райана, так как увиденное мне совсем не понравилось.

Множество зеркал отражали свет единственного источника света — круглого окна, находящегося очень высоко от пола. Из-за того, что зеркалами было увешено почти все пространство на стенах, в помещении было очень светло. Солнце слепило глаза, а вокруг, во все стороны уходили тысячи моих отражений.

Если кто-нибудь когда-то был в комнате, где со всех сторон находятся зеркала, то он понял бы эти ощущения, когда вокруг тебя бесчисленное число отражений.

А в центре, прямо посередине, находился алтарь. Тёмные пятна, скорее всего от крови, устрашали и заставляли задуматься, а откуда они здесь, и после какого ритуала могли остаться.

А рядом с алтарём стояла статуя…

Я моментально вспомнила и картину, и увиденные сегодня воспоминания зеркал, потому что узнала этого дракона. Не узнать его было невозможно. Это был мой отец…

Он замер в совершенно обычной позе, смотрел в сторону ближайшего зеркала, словно совсем не боялся того, что произойдёт с ним в следующую секунду. Наверное, так оно и было.

— Не надумывай всяких ужасов, всё не так страшно. Даже наоборот. Здесь заключают браки, точнее подтверждают их перед богами и возносят благодарности за обретение истинной пары. — Ответил на мой вопрос Райан, подходя к алтарю. — А кровь… Она, к сожалению, твоя. Осталась с тех пор, как твоя мать пыталась уничтожить мир.

— Жуть какая. — Сообщила ему. В сторону статуи отца старалась смотреть как можно реже. Хватит с меня слёз на сегодня. Я познакомлюсь с ним позже, когда он будет в нормальном состоянии, а пока. Буду избегать даже взгляда на него. — У меня такое ощущение, будто бы за мной наблюдают. Это нормально? — Переключилась на другую тему.

— Не знаю. Но навряд ли тут кто-нибудь есть. — Райан обошёл, а точнее облетел, алтарь и статую, и приблизился к одному из зеркал, которое сильно отличалось от остальных.

Оно было разбито, трещины паутинкой разбегались по всей его поверхности, а ещё не хватало небольшого осколка. Это очень озадачило Райана.

Я тоже подошла к зеркалу, но не к тому, около которого стоял Райан. Я подошла к тем поверхностям, в которых отражалась бы вся картина целиком. Надеюсь, зеркало покажет мне хоть что-то важное.

Лёгким прикосновением заставила картинку изменится. Поверхность замерцала, после чего я вновь исчезла из отражения.

Первая картинка меня разочаровала. Серьёзно, можно же сразу показывать интересное, зачем мне пустая комната?

Прикоснулась второй раз, и, даже не успела огорчится тому, что с первого раза не вышло запустить нужный «фильм», как вторая картинка меня заинтересовала. На ней зеркало уже было разбито, но недостающий кусочек ещё был на месте.

Это была ночь, но за счёт зеркал, которые отражали яркий лунный свет, было достаточно светло. В одном из отражений я увидела, как дверь медленно отворилась и в комнату вошёл мужской силуэт. Человек скрывал лицо капюшоном, поэтому понять кто это, было невозможно. Хотя походка показалась мне знакомой.

— Райан… — Позвала я дракона. — Посмотри.

— Уже. — Голос раздался совсем рядом, прямо из-за моей спины.

Силуэт тем временем прошёл к разбитому зеркалу и начал ковырять его. Кое-как оторвав нужную ему часть, силуэт повернулся и пошёл прочь. Прикрыл за собой дверь, и, больше ничего, кроме пустого места на стене, не напоминало о том, что он здесь был.

— Интересно… — Услышала я из-за спины.

Я повернулась к Райану.

— Ты понял кто это был?

Отрицательное мотание головой, и я вновь начинаю листать «видеоролики». Один за одним, проматываю пустые, ненужные мне картинки, чтобы найти ту, с помощью которой смогу найти ответы на вопросы.

Мне важно было узнать, как всё произошло.

День сменялся ночью, менялось освещение, менялись драконы, они тут тоже были. Я даже наткнулась на несколько записей с молодыми парами, но нужной картинки почему-то так и не находила.

Так, переговариваясь с Райаном, задавая ему вопросы, и проматывая воспоминания зеркал, я провела достаточное количество времени. Ощущение слежки только усиливалось, но я понимала, что здесь некому за мной следить.

А потом нужная мне картинка всё-таки появилась. Правда, я чуть не пролистала её вместе с остальными. Успела отдёрнуть руку ровно в тот момент, когда в отражении открылась дверь. Вошла внутрь как раз-таки моя мать, вместе со мной на руках.

— В тот день все были заняты подготовкой торжества, поэтому ей удалось незаметно тебя унести. — Коротко пояснил мне Райан, тоже наблюдая за происходящим.

Женщина, с абсолютно невменяемым взглядом прошла к алтарю. Она посадила маленькую меня на него, после чего достала из тайного кармашка платья странный серый камень.

Кажется, она пыталась задобрить ребёнка, что-то мне говорила, после чего вручила камушек в руки. Сама же она достала всё из того же кармана ещё один такой камень и нож… Кажется, я знаю, когда появится кровь.

— Эти камни… Именно их она выкрала из сейфа твоего отца. Очень дорогие и невероятно редкие природные накопители магии. Найти и добыть их очень сложно, а силы в них невероятно много. — Тихо сказал мне Райан, стараясь не отвлекать от событий, разворачивающихся в зеркале.

А моя мать… Она тем временем начала шептать какое-то заклинание. Понять, что именно она говорит было невозможно. В какой-то момент она взяла нож и вновь безжалостно порезала ладошку ребёнка… Мою ладонь.

Кровь потекла на алтарь, в то время как камень, который я держала в руках выпал туда же и засиял золотым светом.

Пока маленькая я кричала, плакала и вырывалась, на лице этой женщины, которую даже матерью назвать сложно, расцветала страшная улыбка. У неё получилось. Именно в эту секунду мир каменел. Женщина не обращала внимание на крики ребёнка, она смотрела в окно и ждала. Ждала того момента, когда весь мир рухнет.

А дальше события понеслись очень быстро.

Дверь распахнулась, тем самым напугав женщину, но потом она вновь улыбнулась. Её планам уже ничего не могло помешать.

А вот мой отец так не считал. Одной вспышкой заклинания он откинул мою мать к пока ещё целому зеркалу и, кажется, обездвижил её. После чего подскочил ко мне и быстро поднял с алтаря. Ничего не изменилось. Я продолжала кричать, пока камень всё так же сиял.

Кажется, отец выругался. После чего что-то спросил у своей чокнутой жены. Она засмеялась. После, начала что-то говорить.

Пока она что-то ему рассказывала, отец оглядывался по сторонам, словно в поисках помощи. И, кажется он её нашёл. Подняв с пола один из упавших камней, он быстро поцеловал маленькую меня в лоб, и с болью во взгляде, приложил камень к одному из зеркал. Камень засиял. А в следующий момент зеркало превратилось в серебряную воронку.

Он отпустил меня в эту воронку, кажется именно этим разорвав связь между мной и страшным ритуалом. В тот же миг, когда я исчезала в серебристом сиянии, в воронку влетел и странный фиолетовый туман. Райан…

Женщина закричала, но быстро смолкла под ледяным взглядом своего мужа…

Ни став терять ни минуты, король Равиль Лумен Солярис трансформировал часть руки и вызвал когти, после чего он выцарапал на ладони другой руки какой-то символ и приложил её к алтарю. Он начал говорить какие-то слова, в то время как его жена стояла с невероятно шокированным и обречённым выражением лица.

— Он отказался от истинной пары… — Ошарашенно выдохнул Райан. Его слова подоспели как раз вовремя.

Алтарь засиял. Когда сияние прошло, мой отец покачнулся. Обретя равновесие, он устремил ледяной взгляд на женщину, которая больше не являлась его истинной парой.

Подкинув в руке камень, король направил его в сторону женщины. Золотой луч осветил её фигуру, после чего, как в замедленной съёмке, она погрузилась в зеркало. Даже не так. Зеркало засосало её.

Король вновь пошатнулся. Качаясь, он подошёл к зеркалу, после чего что-то сказал, кажется, мне даже удалось понять по губам, что именно.

«Тебе никогда отсюда не выбраться»

А в следующую секунду он замахнулся и со всей силы ударил зеркало. В множестве маленьких отражений отразилось искажённое злобой лицо. Но отцу больше не было дела до неё. Он вернулся к тому самому зеркалу, в котором исчезла я.

Погладил рукой поверхность, после чего что-то прошептал. А потом… Обратился в камень.

Он успел спасти свой мир и меня…

А зеркало, в котором была заточена моя мать всё так же отражало её злое лицо. Она хитро улыбнулась, после чего истерично рассмеялась.

Зеркало замерцало и погасло, а я резко обернулась назад и вздрогнула. Всё из того же разбитого зеркала на меня смотрела моя мать. Всё та же сумасшедшая улыбка, и всё тот же обезумевший взгляд.

— Ну здравствуй, Серафима…


Глава 12

— Ну здравствуй, Серафима…

Я отступила назад. Происходящее резко стало казаться нереальным. Как? Как такое возможно?

Сумасшедшая улыбка матери, и мои, широко распахнувшиеся от испуга глаза. Я замерла истуканом, глядя в зеркало, где была навсегда заточена эта сумасшедшая женщина, словно по чьей-то ошибке ставшая мне матерью.

— Я ждала тебя. Знала, что ты ещё вернёшься… Придёшь, чтобы завершить начатое. — Говорила обезумевшая женщина, пока в её взгляде плескалось сумасшествие.

— Нет. — Я сама удивилась тому, что ответила ей. А потом более твёрдо добавила: — Нет! Из-за тебя половина мира окаменела, — Я указала рукой на застывшего отца. — Зачем ты это сделала? Какой в этом смысл?..

Мои слова внезапно показались мне смешными, как и вся ситуация. Наверное, это была реакция на внезапно свалившийся на организм стресс. Хотелось засмеяться, истерично, и расплакаться заодно. Но я лишь упрямо смотрела в зеркало.

— Зачем?! Ты. Спрашиваешь. Меня. Зачем? — Она вновь рассмеялась, а потом резко замолкла. — Ты ничего не знаешь девочка. Твоя судьба давно предопределена, тебе суждено умереть во благо моих целей. Зачем бы я вынашивала тебя и терпела твоего отца? Ты должна была умереть ещё девятнадцать лет назад! — Она ударила кулаком по зеркалу, тем самым заставив его зазвенеть, я оглянулась на Райана в поиске поддержки. Он был удивлён не меньше моего. Хмуро разглядывал совершенно сумасшедшую женщину. — А ты всё ещё жива. Но ничего. Твоё время придёт! Ты думаешь, что можешь всех спасти, но даже не сможешь спасти саму себя!

Она снова хрипло рассмеялась. А я скривилась. Отвращение к ней всё нарастало. Страх, непонятно откуда появившийся, пропал. Я почувствовала прикосновение Райана к моему плечу и его тихий шёпот.

— Уходим отсюда. Ответов от неё ты не дождёшься. — Я и сама это понимала, но уйти так просто… Нет.

— Зачем ты это сделала? — Всё ещё пытаясь получить ответ, спросила её. Она презрительно на меня посмотрела, будто бы я не понимаю элементарных вещей.

— Ты хочешь знать причину? — Усмешка искривила её лицо. — Так уж и быть… Причиной всему месть.

— Но… За что? — Выдохнула я, сама не ожидая такого ответа.

— Ты такая же, как и они все, как твой отец, как все эти драконы и маги… — Выплюнула она, зашипев на меня, а я поняла, что пора убираться отсюда. Улыбка матери стала ещё сумасшедшей и злее. — Вы все погибните, все до одного! Это ваша судьба!

Я сделала несколько шагов к выходу, и обернулась.

— У тебя ничего не получится. Ты останешься в этом зеркале навечно, и ничто, и никто тебя не спасёт. — Я не буду кисейной барышней из романа, не те у меня обстоятельства. Поэтому позволить ей запугать меня… Не бывать этому.

Я вышла из помещения, а вслед мне доносилась лишь оглушительная тишина. Хватит. Ответы на свои вопросы я получила. Этого достаточно.

Я спускалась по лестнице погружённая в свои мысли. Эта встреча далась мне очень тяжело, Райан это видел, поэтому молчал.

Я остановилась у одного из огромных окон и взглянула в сторону горизонта, туда, где простилалась каменная пустошь. Лакрима Солярис была просто сумасшедшей. Вот и весь ответ. Она обезумела. От чего? Непонятно… Но одно ясно точно, эта женщина заслужила своё наказание.

Я ещё раз кинула взгляд на окно. До выхода из башни ещё спускаться и спускаться, а потом ещё и топать через весь замок, чтобы подняться на следующую башню. А там ступеньки…

Решительно открыв створку, я без сомнений залезла на подоконник, после чего выпрыгнула из окна, уже в полёте вызывая крылья.

— Серафима! — Крик Райана из башни, а потом он летит уже рядом со мной. — Ты что творишь? А если бы не успела? Что тогда? Всё, прощай Сима, здравствуй лепёшка?

Он причитал только для вида, так как понимал, что моё эмоциональное состояние ещё не стабилизировалось и пока что меня лучше не ругать, тем более, мы уже летим.

— Всё в порядке. — Убеждала скорее себя, чем его. По взгляду, брошенному на меня, поняла, что Райан и так всё понимает.

Я облетела замок по кругу, оглядывая окрестности. Мне нравилось здесь. А ещё, я понимала, что ещё больше мне понравится, когда эта местность оживёт. Когда в небе будут летать драконы, а в замке будет слышен гул голосов. А город, находящийся в непосредственной близости от этого замка, будет наполнен жизнью, смехом и радостью.

Приземлилась на той же площадке, где была моя начальная остановка. Быстро зашла внутрь и забрала сумку, которая немного полегчала за время нашего путешествия. На ходу вытащила лепёшку и стала жевать, почти не чувствуя вкуса. Подойдя к краю площадки, спросила у Райана, где обещанные источники. Нужно было пополнить запасы воды. А ещё помыться.

— Полетели, здесь недалеко.

Райан полетел вперёд, а я следом. Воздух был тёплым и освежающим, не сравнить с утренним холодом. Под ногами была свежая зелёная трава, а небо было удивительно голубым.

Встреча с матерью… Она выбила меня из колеи. Я не ожидала этого, не могла представить подобного развития событий. Поэтому это ошеломило. Но ещё и расставило все точки по местам.

Кому и за что она мстила? Не знаю. Но её взгляд, улыбка, выражение лица, поступки… Они примерили меня с реальностью. На земле было много сумасшедших, я помнила об этом из истории. Всегда находятся люди, чьи действия имеют очень странные мотивы. Так и здесь.

Глядя на спину летящего чуть спереди Райана, я улыбнулась. Там, в том зале, я чувствовала поддержку от него, а ещё, понимала, что он хотел меня защитить и уберечь от происходящего, но… Так уж сложились обстоятельства, что спасать его придётся мне.

Подлетев ближе, я прикоснулась к его тёплой оболочке и взяла его за руку. Совсем легко, но так, чтобы мы оба чувствовали это прикосновение.

Он обернулся и внимательно всмотрелся в моё лицо. Видимо что-то разглядев, он улыбнулся. А я в ответ. Время замерло, оставив лишь нас вдвоём. Мы зависли в воздухе. Мерно покачивая крыльями, почти не дышала, глядя в его фиолетовые глаза.

Да, я не могу прикоснуться к нему по-настоящему, но сейчас, я рада даже вот этой возможности. Смотреть друг другу в глаза, общаться, чувствовать его присутствие рядом. Кто знает, что было бы, если бы Райан тогда не проскочил в портал следом за мной.

Не сговариваясь, мы продолжили путь. Дракон был чуть впереди, чтобы мы точно не пропустили нашу цель.

Источники я увидела сразу. Голубые озёра, сплетённые между собой цепочкой каналов, были спрятаны на небольшой поляне среди деревьев. Тут же спустилась вниз. Красота этого места поражала и радовала взгляд.

Помимо озёр здесь так же были и несколько ручейков, бьющих прямо из трещин каменных глыб. Питьевая вода, которую нам предстояло набрать с собой. Но для начала, купание!

Заставив Райана отвернуться, я быстро разделась и, не мешкая, прыгнула в воду. Если она окажется ледяной, будет уже поздно пытаться вылезти.

Но мне повезло. Вода оказалась удивительно тёплой, словно парное молоко. Я вынырнула и расслабленно выдохнула. Как же прекрасно.

Искупалась я достаточно быстро. Правда выбираться из воды мне совсем не хотелось. Она была тёплой и приятной, а ещё, как рассказал мне Райан, в воде были вещества, благоприятно действующие на кожу. И как самую настоящую девушку, меня подкупил именно этот фактор. А кто откажется от бесплатного источника красоты?

Однако время не резиновое. И если я хочу успеть ещё и в пещеры, то нужно поторапливаться.

Одевшись в свежую одежду, я набрала воды в бутылки, и заодно напилась сама. Пока есть возможность не расходовать запасы, я буду это делать. Повздыхав над тем, что никаких ягод рядом нет, я вызвала крылья и взлетела. Пора лететь обратно.

Мы очень быстра долетели до каменной пустоши, граница, словно разделяющая два мира, была преодолена мною без заминок. А какие они могли быть?

Мы решили останавливаться пореже. Точнее не мы, а я. Просто сообщила Райану, что чувствую себя гораздо сильнее чем раньше. Резерв увеличился. Так мне пояснил это самочувствие Райан.

Из-за того, что остановки теперь были редкими, и то, только по нужде, путь мы преодолевали гораздо быстрее. Мне удавалось узнавать места, над которыми мы пролетали, даже несмотря на то, что летела я здесь всего лишь второй раз.

Говорят, что дорога обратно всегда проходит быстрее. Наверное, это действительно так. Просто, когда та исполняешь задуманное, смысл куда-то торопиться и чего-то ждать исчезает.

Это странные законы жизни. Когда мы должны чего-то дождаться, время течёт медленно и растягивается. Когда тебе хочется продлить момент, растянуть его, время наоборот, летит незаметно и очень даже быстро.

На ночёвку мы остановились там же, где и прошлой ночью. По времени я угадала очень хорошо. Мы подлетели к поляне ровно в тот момент, когда стало очень быстро темнеть. Точно так же, как и вчера, я постелила себе одеяло, накрывшись другим. После этого взяла небольшой сух паёк, и, съев поднадоевшую еду, стала засыпать.

Райан, как и вчера, лёг рядом. Почему-то появилось ощущение, что это было не вчера, а в прошлой жизни.

Как назло, сон не шёл. Вновь напали мысли о матери, потом о статуе отца… Я ведь так и не подошла к ней. А, наверное, стоило бы.

— Сима, хватит ёрзать. Спи. — Скомандовал мне на ухо Райан. Я улыбнулась. Вот знает же, что не усну.

— Не хочу. — Буркнула я недовольно, а сама улыбалась. Он не видел моей улыбки, потому что она спряталась в складка одеяла.

Настроение взлетело вверх, став каким-то, даже шальным. Наверное, это пережиток стресса.

— А надо. — Сказал мне Райан, после чего заглянул мне в лицо. Я перекатилась на спину, а Райан навис сверху. — Так ты ещё и улыбаешься…

Тихо пробормотал он и тоже улыбнулся. А я внезапно поняла в каком положении мы оказались и смутилась. Кровь прилила к щекам. Оставалась лишь надежда на то, что в темноте это не так заметно.

Хотя, учитывая наше нечеловеческое зрение…

Он прекрасно видел мои покрасневшие щёки. Так же как я видела его расширившиеся зрачки и блеснувшие в темноте глаза.

Он опустился немного ниже, кажется сделав это неосознанно. Внезапно поняла, что мы и так слишком близко. А сама качнулась вперёд.

Слишком…

Сердце на миг замерло, чтобы потом унестись вскачь. Все мысли вылетели из головы. Мгновение замерло.

Близко…

А в следующую секунду… Поцелуй обжёг губы. Лёгкий и невесомый, как будто крыло бабочки, или перышко. Но сейчас этого казалось мало. Такой поцелуй внезапно раздразнил.

Я послала мысленный зов Арше, чтобы магия стала активнее и циркулировала быстрее.

Прикосновение стало чётче и сильнее. Подняв руки, обвила им шею Райана, притягивая его к себе ближе, а сама поддалась навстречу. Почувствовала ответные прикосновения. Одна рука Райана оказалась на моей талии, а другая поглаживала щёку.

Ярче. Чувствительней. Сильнее.

Мне хотелось ощущать его каждой клеточкой тела, касаться каждую секунду, зная, что вот он, рядом. Но…

Видимо не сейчас. Ощущение прикосновений исчезло также внезапно, как и началось. Арша тоже устала и ей нужен был отдых.

Я тяжело и часто дышала, глядя на Райана такими же удивлёнными глазами, как и у него. Он был ошарашен, но продлилось это недолго. Миг. И мы оба осознаём произошедшее.

— Серафима… — Его ладонь вновь прикоснулась к моей щеке. Но прикосновения не было.

— Рай… — Тихо прошептала в ответ, а потом…

Я расплакалась. Сначала одна слеза потекла по щеке, а следом за ней и остальные. Всё навалилось внезапно.

Впервые в этом мире, я сорвалась в истерику.

В голову лезли ужасные мысли, с каждой из которых, словно с новой волной, слёз становилось всё больше.

Внезапное перемещение в этот мир. Потеря родителей. Принятие новой жизни и новой себя. Правда о случившемся. Ответственность. Отравления. Убийство. Интриги. Невозможность дотронуться до Райана. Освоение магии и крыльев. Медитации. Ночные блуждания. И наконец встреча с настоящими родителями.

Райан говорил, что я сильная… Но это не так. Я всего лишь пыталась быть сильной, казаться в глазах окружения сильнее, чем есть на самом деле. Даже себя я убеждала в том, что у меня всё получиться и я стану героем, который всех спас. Но являлась ли я на самом деле этим героем? Или эта история вовсе не про меня.

Я не была сильной. Я хотела такой казаться. Это желание было неосознанным, оно стало моей повседневной маской. Маской, которую я надела уже очень давно.

Именно сейчас я поняла с какого момента всё изменилось. Вся моя жизнь…

С того самого момента, когда мне сообщили что я приёмная. Тогда ведь всё пошло не так? Или нет…

Раньше.

Может быть это был поход к гадалке? Нет.

Ещё раньше.

Поход к психиатру?

Перемещение в этот мир?

Рождение?

Это началось не с меня.

Осознав эту простую истину, я ошарашено распахнула глаза, а потом встретилась глазами с печальным взглядом Райана.

А действительно ли я слаба? Я выжила. Да, благодаря отцу, но выжила. Я попала в этот мир, смогла добраться до цивилизации, избежала кучи отравлений, исследовала замок, смогла наладить связь с драконом и добралась сюда.

Разве это слабости?

— Ты сильнее, чем думаешь. — Словно прочитав мои мысли, сказал мне Райан. Я кивнула. А потом прикрыла глаза. Устала. Истерика вытянула последние силы. — Спи, солнце. А я буду охранять твой сон.

***

Утро начинается не с кофе. А моё уже давно с него не начиналось.

Позавтракав лепёшкой и повздыхав над отсутствием какой-нибудь альтернативы, я умылась, стараясь не расходовать слишком много воды, запас, как-никак, ограниченный. После чего, собрала сумку и потянулась. Чувствовала себя немного по-другому.

Что-то изменилось во мне этой ночью. Видимо я осознала очень важные для себя вещи. Потому что поменялось даже самоощущение. Будто-бы стала… Сильнее. В голове поселилась некая уверенность в том, что у меня действительно всё получиться.

Чтобы не терять лишнее время, мы взлетели сразу же, как я была готова. Договорились с Райаном, что спускаться буду тогда, когда почувствую усталость.

Могла ли я назвать это дорогой домой? Точнее, могла ли считать домом замок, в котором жил Райан? Увы, когда я увидела Солнечный замок, сразу поняла, что там мой дом, но… В лунном замке мне тоже нравилось.

Нравилось исследовать его тайные туннели, нравилось гулять там вместе с Райаном, нравились люди вокруг (не все конечно, но многие), нравились перепалки с Джером, да много что нравилось…

Но был ли этот замок мне домом? Если только временным. И я это понимала.

Но дорога, к счастью была куда быстрее. Мы летели с редкими остановками, преодолевая большие расстояния гораздо быстрее, чем если бы делали это пешком.

К обеду я вновь увидела горы, после чего внимательно глянула на Райана. Он быстро заметил моё внимание, и, кажется, немного напрягся, в ожидании подвоха.

— Что? — Подозрительно спросил у меня. Я улыбнулась.

— А давай ещё кое-куда слетаем? — Спросила, медленно меняя наше направление, чтобы Райан не заметил.

— И куда ещё ты собралась? — Райан явно заметил мои манёвры. Я невинно похлопала глазами и продолжила лететь немного в другую сторону.

— Да так, всего лишь в пещеру, где ты застрял. — Тяжёлый вздох и попытка Райана меня отговорить.

— И зачем тебе туда? Полюбоваться на статую? Ещё не насмотрелась на них? Можем пролететь над любой деревней, посмотришь ещё. — Я недовольно насупилась, готовая аргументировать свою цель, но Райан ещё не закончил. — Если мы туда полетим, то потеряем ещё несколько часов, а тебе придётся спать на камнях, потому что в замок мы не успеем.

— Почему? Это же туда-обратно.

— Потому что я уже говорил о том, что перед тем как окаменеть попал в ловушку, вход в пещеру завален камнями. Ты потратишь пару часов, чтобы откопать себе небольшой проход, так как магией пока не управляешь. Ну а ещё, лишних пол часа мы потратим на дорогу туда, так как это немного в стороне от нашего направления.

— Ничего страшного. — Я отмахнулась, а Райан скептически выгнул бровь. — Воды и еды мне хватит, а на камнях я уже спала. Хочу лететь к тебе.

— Ты хотела сказать к каменной статуе? В этом же нет смысла? — Райан снова показательно вздохнул.

— А вдруг мы найдём что-нибудь интересное? — Я не стала сообщать ему о том, что надеюсь вернуть его в тело. Может быть у нас получится что-то с этим сделать.

Ещё один тяжёлый скептический взгляд и хмурое:

— Ладно. — Я хлопнула в ладоши, а Райан тем временем немного сменил наш курс. Дракон рядом лишь покачал головой.

До места мы долетели удивительно быстро. Это оказалось не так уж и далеко. Зато с завалами Райан не обманул. Камни действительно преграждали путь в пещеру. Но они были не особо крупными, скорее даже наоборот.

Изнутри их разбирать наверняка было неудобно, поэтому я понимала его решение с заклинанием. Зато снаружи… Тут все было гораздо проще, потому что камни заграждали даже место для приземления.

Махая крыльями, я подлетела к самому низу этого завала. Если я всё правильно рассчитала, то мне достаточно вытащить один из камней основания, тогда большая часть сама свалится в пропасть. Главное, успеть отлететь.

Какой бы из них вытянуть?

Подлетела к тому камушку, который мне приглянулся. Руки пролезли в щели, образовавшиеся между особо крупными камнями. Потянула на себя, но он не поддался. Слишком много камней сверху давили, не давая своим весом сдвинуть нужный.

Тогда я уперлась полусогнутыми ногами в камни снизу, и, резко замахав крыльями, помогла себе ещё и толчком. Отлетела вместе с камнем, словно пробка от бутылки. Что было очень даже хорошо, так как камни посыпались градом, и, если бы не инерция, меня бы тоже задело.

Раздался сильный грохот, он не умолкал до тех пор, пока большая часть камней не скатилась в пропасть, подняв за собой клубы пыли.

Отчихавшись, я посмотрела на следы проделанной работы.

Камни, несомненно, упали не все, но я на это и не рассчитывала. Но результат меня порадовал. Сверху этой горы начал образовываться просвет, небольшая щель, в которую я могла спокойно заглянуть. Что я и сделала, однако, ничего, кроме темноты и неясных силуэтов, не увидела.

Решила продолжать в том же духе. Подлетала к низу этой горы, и, с помощью отталкивания ногами, а также сильных взмахов крыльями, вырывала камни из самого подножия.

Камушки осыпались вниз, с каждым разом всё больше и больше увеличивая щель.

Когда я поняла, что спокойно пролезу в образовавшуюся дыру, даже не убирая крылья, то решила заканчивать. К тому же, я всё-таки устала.

Внутри стало гораздо светлее, я теперь могла спокойно рассмотреть место пребывания статуи Райана. Он тоже, хотя явно был недоволен тем, что мы вообще сюда прилетели. Кажется, ему не нравилось, что я хочу посмотреть на его статую.

Он застыл прямо в центре этого помещения. Я разглядела ещё пару туннелей, уходивших вдаль чёрными провалами, после чего подошла к статуе. Он замер с вытянутой вперёд рукой, которую, по всей видимости до этого порезал, так как в другой руке был нож, а под его ногами начерчена пентаграмма.

Я внимательно осмотрелась, увидев, что Райан стоит в сторонке и хмуро наблюдает за моими действиями, подошла к статуе.

— А ты оказывается такой же высокий, как и призрачный. — Сообщила ему, вглядываясь в знакомые черты, только заключённые в камень. — Как думаешь, если я тебя поцелую, ты оживёшь?

На меня посмотрели, как на умалишённую. А ещё, кажется кто-то начал ревновать. Это было видно по взгляду.

— Ты ревнуешь к себе же? — Тут же спросила у него, улыбнувшись. После чего медленно обошла статую по кругу и остановилась спереди.

— С чего ты взяла? — Хмуро спросил Райан, внимательно следящий за моими действиями. — Серафима, не нужно целовать камень. — Сказал, видя, что я всё же приближаюсь к каменному лицу.

— А вдруг получится? — Сказала ему, а сама потянулась вперёд.

А через секунду, когда мои губы должны были встретится с каменными, призрачный Райан резко дёрнулся и, буквально за секунду преодолев расстояние, наполовину слился со статуей. В итоге поцеловала я не каменную статую, а её полуматериальное воплощение.

Удивлённо отпрянула, потому что в эту секунду Райан показался мне слишком материальным. Но он всё так же стоял, наполовину застряв в своей статуе. Он тоже смотрел ошарашенно.

В следующую секунду, я почувствовала, как сзади меня приобнимает рука и притягивает поближе к призрачному телу, которое сейчас призрачным не чувствовалось.

— Какой хороший эксперимент… — Тихо пробормотал Райан, внимательно разглядывая моё лицо, словно видел его впервые. Вторая его рука пробежалась пальцами по моей щеке и замерла на подбородке. — Я даже рад, что согласился привести тебя сюда.

Ноги внезапно ослабли. Таким, я Райана ещё не видела. Он словно стал гораздо увереннее, и этот напор ошеломлял.

— Ты… Чувствуешь прикосновения? — Облизав пересохшие губы, спросила у него, почему-то шёпотом.

— Чувствую? — Он притянул меня к себе ещё ближе, и немного наклонился. — Не то слово… Я даже и забыл, насколько это приятно… Чувствовать прикосновения.

Его глаза зажглись потусторонним светом, как бывает, при явном участии дракона в деле.

Видеть Райана таким уверенным было странно. Ещё страннее было то, что я чувствовала прикосновения так, будто бы касаюсь к живому человеку, никогда раньше, подобного между нами не происходило. Прикосновения были приближёнными, но не настоящими. Это ввело меня в некоторый ступор, и, даже немного испугало.

Я даже хотела немного отпрянуть, но рука, придерживающая меня за талию, не позволила этого сделать, она наоборот проскользила по спине вверх, пощекотала основание крыла, что заставило меня резко выдохнуть. Прикосновение оказалось неожиданным и заставило мурашки пробежать по рукам. А дальше…

Ладонь Райана легла мне на затылок и притянула к себе. Поцелуй, хоть и был ожидаемым, оказался совершенно неожиданными.

Мягкие губы накрыли мои, и в тот же миг словно разряд электричества пронёсся по телу. Я сама прижалась к нему, и, положив руки ему на грудь, ответила на поцелуй.

Ни разу до этого момента ни один наш поцелуй не был таким… Чувственным. Ни один из них не дарил такие эмоции.

Мысли вылетели из головы, оставив там пустоту и чувства. Я жила этим мгновением, желая, чтобы оно никогда не кончалось.

Мы отстранились друг от друга тогда, когда воздух в лёгких закончился. Ноги не держали, поэтому Райан придерживал меня за талию, не давая упасть.

Он улыбался.

— Почему… — Я никак не могла сосредоточиться и составить в голове вопрос. Только хлопала ресницами и удивлённо смотрела на Райана.

— Кажется, это из-за того, что я нахожусь рядом с физической оболочкой. — Ответил мне Райан, поняв, что именно я хочу спросить. Тогда я опустила голову и посмотрела на его ноги.

Обычно, всё что ниже колен не видно, точнее ноги просто рассеиваются в воздухе, поэтому Райан не ходил, а летал. Но сейчас я очень чётко видела его ботинки, что было немного удивительно.

Потом я поняла, что ещё меня смущает. Мои руки, всё ещё лежащие на его груди, медленно поднимались и опускались, в такт его дыханию. Осознав этот факт, я подняла удивлённый взгляд и встретилась глазами с Райаном. Кажется, он сам этого ещё не понял.

Внезапная идея заставила меня резко приложить голову к его груди и вслушаться.

— Сима, что ты делаешь? — Послышалось сверху.

Я снова подняла на него удивлённый взгляд.

— Твоё сердце… Оно стучит. — Сообщила ему, после чего увидела, как брови дракона резко сходятся к переносице.

Райан поднял одну руку и положил её поверх моей.

— Действительно, бьётся. — Удивлённо сказал он, глядя в мои глаза.

— Стой тут. — Приказала ему, после чего быстро отпрянула, и под всё тем же удивлённым взглядом, подошла к горе камней. Взяла один из булыжников и вернулась обратно, после чего вернулась обратно. Райан всё так же стоял наполовину в статуе.

Подойдя к нему, взяла его руку и вложила в неё камень. Неожиданно для нас обоих, булыжник остался лежать в мужской ладони, не собираясь проваливаться сквозь неё.

— А теперь попробуй выйти из статуи. — Задумчиво сказала, освобождая ему путь.

Райан сделал первый шаг, вместе со мной внимательно наблюдая за камнем в ладони.

Я даже задержала дыхание, смотря на то, как он делает ещё один шаг. Пот третий. И вот, статуя остаётся позади. Надежда медленно выглядывает изнутри, потому что ей тоже интересно.

Ещё один шаг.

И тут я замечаю, как медленно его ноги становятся прозрачными. С глухим стуком камень падает сквозь руку, а я поднимаю взгляд на его лицо. Райан всё ещё смотрит на свою раскрытую ладонь.

— Так близко и в то же время так далеко. — Тихо произносит он и сжимает руку в кулак.

— Сколько ещё до моего обращения? — Спрашиваю, подходя ближе. Райан отступает на шаг назад и, схватив меня за руку, притягивает к себе, после чего крепко обнимает.

— Неделя. Может быть немного меньше, учитывая твою скорость в нахождении общего языка с драконом. — Выдыхает он мне в макушку, а я обнимаю его в ответ.

— Тогда совсем скоро, мне удастся обнять тебя по-настоящему. — Пробормотала, крепче прижимаясь к его груди и слушая стук сердца. Райан молча обнимал меня в ответ, о чём-то задумавшись. — Почему сейчас я чувствую тебя, как будто ты живой, почему именно здесь?

— Магия. Часть её всё же запечатана в камне. Остальную часть, я накопил за эти девятнадцать лет, и, всё ещё продолжаю накапливать. Видимо здесь магия моей физической оболочки соединилась с той, которую я излучаю сейчас. Это лишь догадка, так как раньше никто не изучал подобное… Да и не смог бы никто такое изучить.

Ну да, это логично. Не каждый же день сердце мира каменеет…

В его объятиях было тепло и уютно, и, я бы простояла так ещё очень долго… Но меня ждали в Лунном замке. Я уверена, Джер там сейчас рвёт и мечет, в попытках меня найти, навряд ли он догадывается, что я могла слинять аж в каменную пустошь.

— Нам пора обратно, да? — Оторвавшись от груди Райана, но не размыкая объятий, спросила я, заглядывая в фиолетовые глаза.

— Да. — Райан поднял руку и заправил мне за ухо, выбившуюся из причёски прядь. — Мы итак потеряли много времени в пустую.

— Не в пустую. — Я приподнялась на носочки и поцеловала моего дракона в подбородок. Выше не дотянулась. — Мне понравилось так проводить время.

Я улыбнулась, а в следующую секунду меня вновь притянули для нового поцелуя.

***

Уже поздно вечером, когда я совсем устала лететь, Райан сказал, что мы всё же не успеем вернуться сегодня. Я это и так знала, но всё же надеялась поспать в мягкой кровати.

Остановились мы на небольшой поляне, чем-то напоминавшей нашу предыдущую ночную стоянку. Здесь было похожее окаменевшее дерево, только его ветви были чуть повыше.

Точно так же, как и в прошлые разы, я постелила одно из одеял, а сверху кинула ещё одно. Поужинав остатками сушёного мяса и последней лепёшкой, я посетовала на то, что завтракать буду только в замке.

Воды ещё немного оставалось, поэтому я спокойно попила и легла спать. В эту ночь бессонница наконец отступила. Я провалилась в сон сразу же, как положила голову на сложенные вместе ладони.

А утром нас ждал полёт, по расчётам Райана, он займёт от силы пару часов, а потом, мы со спокойной душой вернёмся ко мне в комнату через тайные туннели. Правда перед тем как идти в комнату, я уговорила Райа заскочить ещё и в кладовую. Думаю, когда я вернусь, поднимут такой кипишь, что о том, что меня нужно покормить, явно забудут.

Райан согласился, сказав, что нам в принципе по пути.

С явным облегчением я пересекла границу каменной пустоши и взлетела на хорошо знакомую мне поляну на вершине обрыва.

На удивление очень быстро мы преодолели обратный путь. Потом так же быстро вошли в тайный проход, и, что удивительно, не встретили никого из стражи на нашем пути до кладовой.

Я почему-то думала, что Джер обязательно поставит стражу на все входы и выходы, потому что моё исчезновение было тайным. Я на сто процентов уверена, что он догадался о том, что одна вечно попадающая в неприятности принцесса, любит гулять по тайным ходам.

А тут на тебе, ни одного стража, даже тайного, и того не поставили. Повздыхав над этой несправедливостью, я стала искать, чем бы мне перекусить. Благо, что в кладовой тоже имелась тайная дверь.

Взяв с собой кольцо колбасы, я шла по тоннелю в сторону своей комнаты и задумчиво жевала её. К счастью, эти проходы были мне хорошо знакомы, и помощь Райана, как провожатого, не особо то и требовалась.

Дракон летел немного позади меня, предоставляя мне самой выбирать нашу дорогу. Выбирать было особо не из чего, поэтому я просто топала в сторону своей комнаты.

В первую очередь приму душ! Потом пойду объясняться с Джером. Ну или ещё немного посплю, решу уже на месте. Но в первую очередь душ.

Откусив кусок колбасы, я подошла к тайной двери в свою комнату. Уже привычные камушки нашла сразу и нажала. А когда дверь начала открываться, внутри поднялась паника.

— Сима, стой! — Райан опоздал. Тайный проход уже открылся, а я сделала шаг вперёд.

А дальше… Наверное, если бы я смотрела на эту сцену со стороны, то точно бы посмеялась, но мне пришлось быть участником.

Кое-что в моей комнате изменилось. Прямо посередине неё теперь стоял стол. Очень знакомый стол. За ним сидел Джер. Скрестив руки на груди, он вальяжно откинулся в своём кресле и внимательно смотрел на меня.

Я, всё также держала в руках дурацкую колбасу, и дожёвывала откусанный кусок. Через силу сглотнув то что уже прожевала, я молча сделала шаг назад. Сделала бы ещё один, но не успела.

— Стоять! — Послушно остановилась. — Иди-ка сюда.

Джер поманил меня пальцем, и я сделала пару шагов вперёд. Кинула на Райана взгляд, и вновь перевела на Джера.

— Присаживайся. — Джер показал мне рукой на стул, находящийся напротив его. Решив пока не сопротивляться, я заняла указанное место. — Рассказывай.

— Что именно? — Я поёрзала на стуле и отложила колбасу на край стола, подальше от документов.

— Всё. — Я снова кинула на Райана взгляд полный мольбы. Что отвечать Джеру, я не знала. — Где была, что делала, как умудрилась уйти… Хотя на последний вопрос можешь не отвечать, я итак это понял. Лучше скажи, как ты нашла проходы, и каким образом вообще смогла их открыть.

Вновь подняв на него взгляд, я опять заёрзала на стуле.

— Ну… Я гуляла. — Сообщила ему.

— Почти четыре дня, непонятно где, и именно поэтому ты вся в пыли и грабишь кладовую замка.

— Ага. — Я кивнула. Состроив совершенно честное лицо, продолжила: — Мне что, уже и погулять нельзя? Я итак тут в четырёх стенах, как птица в клетке.

— Серафима. — Я замолчала и опустила голову, чтобы Джер не увидел моих бегающих глаз. Отмазку придумать было сложно. — Ты понимаешь, что я сейчас тебе не поверю? Ты в курсе того, что для прохода в тайные коридоры нужен пропуск, данный членом королевской семьи? А я тебе его не давал. А ещё, тайная стража за эти три дня искала тебя по всей той части материка, которая не стала каменной пустошью. Как думаешь, к какому выводу мы пришли, поняв, что ты словно сквозь землю провалилась? Как? Что ты делала в каменной пустоши? И как вообще нашла туда дорогу? Ты же в этом мире всего месяц! Даже уроки географии не помогли бы тебе выжить там.

Кажется, я его довела. Хотя Джер и не повышал голос, я видела по его глазам, как сильно его «бомбит», как сказала бы молодёжь с земли.

— Сима… Знаешь, мне кажется, что у нас только один выход. — Сказал мне Райан, подходя ближе. — Я прислушалась. — Ты должна сказать ему правду. — Я резко повернула голову в сторону Райана, чем знатно удивила его брата. — Да, обо мне тоже придётся сказать.

Задумчиво прикусив губу, я перевела взгляд на Джера.

Рассказать ему всё правду? А поверит ли он? Или сочтёт меня сумасшедшей? Ещё и в дом для умалишённых запихнёт, когда начну рассказывать, что вижу призрак его брата. Эта идея была… Сложной. Я должна говорить как можно убедительней, чтобы мне точно поверили.

Вновь посмотрела на Райана, как бы спрашивая, уверен ли он. Кивок послужил мне подтверждением.

— Куда ты вечно смотришь? — Поинтересовался Джер, а я медленно повернула голову к нему. Прикрыв глаза, я глубоко вздохнула, и посмотрела прямо на Джера.

— Ты прав. Я была в каменной пустоши. — Джер удивлённо приподнял брови, явно не ожидав, что я так просто сознаюсь. — И я была в солнечном замке, и даже активировала зеркала, чтобы узнать, как можно больше. Потому что я хочу знать правду.

— Но… Чтобы пешком сходить туда-обратно, нужно куда больше, чем три дня. Как ты это сделала? — Джер нахмурился.

— Я не ходила пешком, а летала. — Джер ещё сильнее нахмурился, а я решила, что проще будет показать. Поднялась со стула, после чего скинула плащ туда же, куда до этого приземлила и сумку. А в следующий миг, за спиной распахнулись крылья. Изумлённый выдох стал мне ответом.

— Но… Но Астарот же говорил, что у тебя пока никаких успехов нет? Он мне соврал? — Джер был явно удивлён, а следующими ответами я удивила его ещё больше.

— Он не знает. Никто не знает, кроме тебя и лорда Эстерна. Ну и ещё одного дракона… Но не суть. Я хотела поговорить о том, чтобы занятия с Астаротом прекратились. Он не смог бы научить меня летать, потому что явно не специалист в этом. — Джер вновь нахмурился.

— Тогда каким образом ты научилась вызывать крылья и управлять ими?

— Меня учил кое-кто другой. — Я отвела взгляд, после чего спрятала крылья и села обратно на стул. — И вместе с этим кем-то, я как раз и путешествовала в пустошах.

Джер внимательно на меня посмотрел, кажется в его голове сейчас проходил активный мозговой штурм, задачей которого было вспомнить хоть одного дракона, который смог бы мне помочь. И который смог бы летать, соответственно.

— Кто этот дракон? — Наконец спросил он у меня, явно не понимая, кто это может быть. Я молчала, смотрела в глаза Джера и никак не могла решится на то, чтобы произнести всего пару слов.

— Твой брат. Райанард Морулус. — Джер подскочил с места и вцепился руками в стол, глаза его метали молнии, а взгляд…

— Не может быть! — Он чуть повысил голос, а я спокойно подняла взгляд и посмотрела ему в глаза.

— Присядь пожалуйста. Думаю, мне стоит начать с начала. — Джер медленно опустился в кресло, и, сцепив руки в замок, положил на них голову.

— Где он? — Ледяной взгляд всё так же метал молнии, но меня это не пугало.

— Наверное мне стоит начать с того самого момента, когда всё это началось. Девятнадцать лет назад, когда вся твоя семья отправилась в Солнечный замок и уже какое-то время гостила там, твоему отцу пришло сообщение о проблеме на рудниках. Для проверки, туда отправился именно Райан. Как оказалось позже, это была ловушка. — Я вздохнула. — Вход в пещеру засыпало, и именно в этот момент, моя сумасшедшая мать начала проводить ритуал. Я думаю ты видел, как именно это происходило?

Джер кивнул, и хотел что-то спросить, но я подняла руку.

— Сначала расскажу, потом вопросы. Так вот. Твой брат, Почуяв неладное, провёл один запрещённый ритуал по разделению сущностей. Его тело осталось в пещере, а астральная проекция смогла нырнуть в портал следом за маленькой мной. А дальше…

Я рассказала ему историю своей жизни на земле. Рассказала о том, как видела силуэт на стене, и как он менялся со временем. О том, что Райан долго не мог говорить, и о том, что это именно он вывел меня из каменной пустоши. Рассказала ещё и о том, что он почти всегда мне помогал, предупреждал о ядах, водил по тайным коридорам, учил летать… Я многое рассказала, и с каждой секундой, видела всё больше и больше понимания в глазах собеседника на против.

Джер верил мне. Он не сомневался в моих словах, так как чувствовал, что это правда. Кажется, в его голове сложился пазл. Нашлась та недостающая деталь, что не давала покоя. Всё оказалось так просто, ответ лежал на самой поверхности, а он и не догадывался.

— Райан… Он сейчас здесь? — Спросил у меня Джер, когда я закончила рассказ. Кажется, именно этот вопрос задают во всех фильмах про привидений.

Высочество задумчиво осматривал комнату, будто бы надеялся увидеть своего брата, но для него это было невозможно. Поняв это, Джер перевёл взгляд на меня.

— Он здесь. — Райан в этот момент улыбнулся, глядя на своего брата. Во время рассказа он подошёл к окну и слушал наш диалог оттуда. — Стоит около окна. Он часто это делает.

— Тогда я точно тебе верю. — Джер хмыкнул. — Это старая привычка. Он так ещё с детства делает. Можешь сказать ему, что я переживал за него?

— Он и так тебя слышит. — Райан на это только фыркнул.

— Скажи ему, что, когда отец вернётся и узнает, что всё это время он вполне успешно руководил королевством, его насильно коронуют и заставят дальше править.

— Серьёзно? — Спросила у Райана. Заметив, как Джер нахмурился, повернулась и передала сообщение.

— Пф… Напугал. — Джер отмахнулся и глянул в сторону окна, почти безошибочно определив местоположение брата. — Лучше позаботься о себе. Если отец узнает, что ты всё-таки изучал ритуалы на крови, ограничит доступ к своей библиотеке.

Райан закатил глаза. А я поспешила их перебить, так как у нас ещё были насущные вопросы.

— Джер, убийцу ещё не нашли?

— Ни одной зацепки. — Сообщил мне принц. — Тайная стража не нашла ни одного следа, словно этот дракон растворился в воздухе.

— Это плохо. — Я закусила губу. — Мне кажется, это всё один и тот же дракон. Когда ты был в солнечном замке, кусок зеркала, в котором заточена моя мать, был ещё на месте?

— Он пропал? — Джер удивлённо на меня посмотрел.

— Да. Я нашла одно из видений, где в замок кто-то пробрался и украл один из осколков зеркала. Кажется, именно его мы тогда видели, помнишь, после бала? — Повернувшись к Райану, спросила у него.

— Кого вы видели после бала?

— Думаешь тогда этот таинственный убийца разговаривал с твоей матерью? Но зеркала не могут работать вне замка. — Райан задумался. — Если только…

— Если только, что?

— Может быть, из-за того, что сердце закаменело?

— О чём вы разговариваете, и что было после бала? — Джер попытался перевести на себя внимание.

— Помнишь, тогда, после бала, я исчезла? — Джер кивнул. — Мы вместе с Райаном ушли через тайный проход. Там нам удалось подслушать один разговор. В комнате был полумрак, и мне не удалось разглядеть говорившего, но суть в том, что мы не видели второго собеседника, а голос очень напоминал голос моей матери. Скорее всего, это был тот же человек, что и выкрал осколок, а значит он сообщник моей матери.

— Напомни пожалуйста, когда ты успела услышать голос своей матери? — Джер хмуро на меня посмотрел, словно в чём-то подозревая.

— В Солнечном замке, в зеркале, в котором она заточена. Она оказывается может говорить. Так что, думаю именно она пытается меня убить. — Джер призадумался.

— О чем вы с ней говорили? Ты узнала, зачем она это сделала? — Что именно, это, было итак понятно.

— Не о чём особо. Она давно сошла с ума. Всё твердила о том, что я всё равно умру, потому что это моя судьба. — Я развела руками. — Ещё она сказала, что это всё месть. Правда кому, и за что, не объяснила.

— Это странно. — Я кивнула. — Но, если это действительно её сообщник пытается тебя убить, нам остаётся лишь выяснить, кто это может быть.

— Скорее всего это Астарот. Он меня в последнее время совсем напрягает. — Я обернулась к Райану.

— Не Инферий? — Спросила у него. Рай отрицательно помотал головой.

— Это не может быть он, по одной простой причине, у него нет таких возможностей. Плюс мы все давно его знаем и доверяем ему. Да, он немного странный, но это не отменяет того, что он не плохой дракон.

— Немного, не то слово. — Я перевела взгляд на Джера и передала слова невидимого для него Райана. — Рай говорит, что подозревает Астарота. Я с ним полностью согласна, потому что доверия он мне не внушает, ещё с первых дней. Он, конечно не такой странный, как Инферий, но Райан говорит, что советнику водных драконов доверять можно.

— С одной стороны вы правы, это действительно может быть Астар, всё же он был советником при твоём отце, и совершенно случайно не попал под окаменение. Но с другой стороны, все эти девятнадцать лет, именно Астарот помогал мне вести дела. И за это время я привык ему доверять.

— Передай Джеру, что Астарот чуть не угробил тебя на своих занятиях. Хотя по идее, он лучше остальных должен знать, как развиваются золотые драконы. — Кивнув Райану, я вновь повернула голову к его Брату.

— Я не знаю, почему ты так доверяешь Астароту, но Райан попросил рассказать тебе о наших занятиях. Джер, ты ведь приставил его ко мне, потому что он должен разбираться в том, как обращаются солнечные драконы? — Получив в ответ кивок. Я рассказала о том, как проходили наши занятия, не забыла также упомянуть и тот момент, когда советник пытался заставить меня колдовать. А потом рассказала, как Райан меня учил вызывать крылья, добавив, что подход должен быть совершенно другой.

Под конец моей лекции, живот протестующе булькнул, и я скосила глаза на колбасу. Тряхнув головой, продолжила. Джер был очень задумчив. Когда я закончила, он взял небольшую паузу, прежде, чем что-то сказать.

— Сколько времени до полного обращения?

— Меньше недели. — Джер кивнул.

— Значит поступим так. Ваши занятия я отменю. Скажу ему, что ты не до конца выздоровела. — Видя мой непонимающий взгляд, принц пояснил. — До этого твоё отсутствие было подано не как побег, а временный отъезд на лечение. Для всех в замке, ты немного приболела. Поэтому мы скажем что ты ещё болеешь, чтобы твоё обращение стало сюрпризом для всех.

Я кивнула.

— Райан. — Высочество повернул голову и посмотрел в стену, рядом с моим драконом. — К тебе есть просьба. Внимательно следи за её состоянием. Как только начнётся оборот, выведешь через тайные проходы. Я расставлю тайную стражу во всех проходах, вас они пропустят без проблем, заодно проследят, чтобы больше никто не бродил по тёмным уголкам замка.

— Но, если Астарот действительно сообщник моей матери и может общаться с ней через зеркало, он наверняка уже знает о том, что у меня есть крылья. — Задумчиво сказала я.

— Логично. Но мы не исключаем и возможности того, что это не Астарот. Поэтому у меня одна просьба. Будьте бдительными. — Эта фраза адресовалась не мне, а Райану. Мне даже на миг стало обидно, что доверяют больше невидимке, чем мне. Но в следующий миг я про это забыла. — Серафима, а ты… Заставь сердце вновь биться и опереди нашего неведомого врага. — Я кивнула. А Джер поднялся. — Я пойду сообщу, чтобы сюда подали второй завтрак, заодно и отдам приказ тайной страже, а ты… Делай, что планировала.

Джер махнул рукой в сторону душа, отгадав мои намеренья, после чего вышел за дверь.

— А забрать свой стол?


Глава 13

Когда я вышла после ванной, в комнате меня ожидал приятный сюрприз. Леа сидела за столиком, на котором стоял поднос с личным завтраком.

Даже не знаю, чему я обрадовалась больше: горничной, которую давно не видела, или нормальной еде, по которой успела соскучиться.

— Ваша светлость! — Как я рада что вы вернулись! Вы уже выздоровели? Как себя чувствуете? — Я улыбнулась и подошла к девушке, после чего внезапно обняла её. Всё же еда подождёт.

— Со мной всё хорошо. — Сообщила ей, отпуская удивлённую девушку. — Я уже в полном порядке. Лучше расскажи, как у вас тут дела? Как Син? Что там с делегациями?

Я присела за стул, пододвигая к себе тарелки и чашку. Вопросительно глянула на Райана. Указав глазами на напиток.

— Всё в порядке, я не чувствую яда. — Я спокойно выдохнула и вопросительно посмотрела на Лею. Девушка задумчиво меня разглядывала.

— Ваша светлость, вы как-то изменились… — Я вопросительно приподняла одну бровь, видимо переняв эту привычку у Райана. — Ваш взгляд… Он другой.

— Какой? — Спросила у неё, указывая рукой на второе кресло. — Присаживайся.

— Он более… Хищный. — Она наконец-то подобрала слово, а я удивлённо на неё посмотрела. — Раньше он был таким очень редко, а сейчас, кажется таким постоянно. Но мне кажется, что это даже хорошо. Вы точно будете хорошей правительницей. — Видя мой, всё ещё удивлённый взгляд, она поспешила переменить тему. — Ой! Чего это я. Вы же задали вопросы. После того как вы уехали, все строили разные предположения. По замку тогда гуляло столько слухов! Говорили даже, что вас отравили! А на следующий день его высочество объявил, что вы просто приболели.

Точно! Для всех кроме Джера и Лукаса, я исчезла на день раньше, когда меня пытались отравить. Каким-то образом, я про это уже и забыла. Но как удачно получилось…

— Да, я просто приболела, думала, что быстро поправлюсь, а вышло, как вышло. — Я развела руками, понимая, что запустить нужные слухи очень удобно именно через горничных.

— Вы не представляете, как я была рада, кода пришёл приказ от его высочества, идти к вам сюда. А потом, стражи у вашей комнаты сказали, что у них приказ впускать только меня, пока вы не придёте в себя и сами не выйдете. — Джер позаботился о том, чтобы меня не замучили гости. Это хорошо. — Их высочества, прибывшие сюда с делегациями, тоже очень за вас переживали. Я как-то случайно услышала часть их разговора, они обсуждали, что с вами могло произойти. Принцесса Игнис волновалась больше остальных, так что, я думаю, вам следует с ней пообщаться. Мне показалось, она искренне за вас волновалась.

— Спасибо. — Я улыбнулась. Действительно, стоит позже сходить к Игнис. Я как-то умудрилась соскучиться по ней, да и по остальным тоже. — Так, как себя чувствует Син? — Что-что, а вину перед ним я всё же чувствовала, хоть и понимала, что парень исполнял свой долг, но… Он защищал меня, даже не зная, что комната на самом деле пуста.

— Этот оболтус считает себя умнее лекаря! Он уже хочет вернуться на службу, хотя ему ещё месяц нужно соблюдать постельный режим! Мол, я прекрасно себя чувствую! — Леа разошлась не на шутку. Я улыбалась и слушала её болтовню. Попивала чай и наслаждалась беззаботным обществом.

А после разговора с Леей, я всё-таки решила выйти из своей норы и показаться миру. О чём чуть не пожалела, почти сразу же.

Но начнём по порядку.

Когда я вышла из комнаты, немногим позже Леи, меня встретил пристальный взгляд моего личного телохранителя. Наткнувшись на него, я тут же вспомнила как он, видя мой побег, прикрыл перед другим стражем. Скорее всего, Джер тоже не знал о том, что один из его стражей мог меня задержать в тот день. Более того, этого стража принц лично приставил ко мне для охраны.

— Ваше высочество, как вы себя чувствуете? — Я даже заступорилась от такого вопроса, но быстро пришла в себя и улыбнулась.

— Уже гораздо лучше, спасибо за беспокойство. — Я улыбнулась ему уголками губ. Мы оба понимали, что никакой болезни не было. И от этого было ещё интереснее, почему Ларри мне помог?

— Как прошёл ваш отдых на горячих источниках? — Учтиво поинтересовался Ларри, сопровождая меня по пути к комнатам Игнис. Так вот где я была!

— Прекрасно. Очень продуктивно, я бы сказала. — Ларри кивнул. Интересно, в его взгляде всегда была вот эта хитринка, или я заметила её только сейчас?

— Вы видели ту замечательную каменную статую одному из древних королей? Скажите, она великолепна? Надеюсь, вам рассказали о ней? — Он понял! Ларри понял где я была. Его сообразительность меня сильно впечатлила, поэтому я, немного помолчав, ответила:

— Да, я узнала очень много нового в этой поездке. — Я кивнула, заворачивая в нужный коридор.

— Что же, очень этому рад. Надеюсь, ваша поездка плодотворно на вас повлияла. — Ларри улыбнулся. — Кстати, господин Эстерн тоже хотел вас видеть. Просил передать вам, чтобы вы зашли к нему, когда освободитесь.

— Спасибо, Ларри.

— Слушай, а он гораздо умнее, чем казался мне ранее. — Молчавший до этого Райан, подал голос из-за спины. — Кажется мне, что у него ещё много талантов, о которых мы не знаем. Надо будет присмотреться к нему повнимательней. — Задумчиво пробормотал Рай, проскальзывая вперёд за дверь и проверяя обстановку в комнате у Игнис.

Я постучала, после чего Ларри открыл мне дверь.

— Сима! — Не успела я войти, как мне на шею бросилась радостная Ниса. — Как я рада тебя видеть! — Запищала она мне на ухо так громко, что я поморщилась. — Ты как? Ты же в порядке? С тобой точно всё хорошо? Я думала, что больше не увижу тебя! Как же я рада, что ты в порядке!

— Ниса, ты её задушишь. — Голос Аера послышался откуда-то из глубины комнаты. А он тут что делает? Хотя… Наверное, итак понятно, почему парень тут.

— Ой! — Раздалось над ухом, после чего захват ослаб и меня выпустили из удушающих объятий. — Ты в порядке?

— Всё хорошо. — Я улыбнулась и заглянула девушке за плечо. Аер сидел в кресле, с книгой на коленях. Я помахала ему рукой, после чего обратилась к девушке. — Со мной всё в порядке, честно.

— Но… Как же эти слухи? — Мы присели на диван. — Мы конечно подозревали, что знаем не всю правду, но всё-таки очень перепугались за тебя!

— Можешь рассказать, что за слухи? Меня не было в замке, поэтому я не знаю, что здесь происходило.

Всё оказалось не так уж далеко от правды. После того, как Лукас увёл меня тайными проходами, в столовую вошла одна из горничных. Она и подняла шум. Конечно многие подумали, что я уже мертва. Причём труп мой непонятно где спрятали. Целые сутки замок гудел как растревоженный улей. А на следующий день Джер объявил, что всё в порядке, я просто приболела.

Мало кто в это поверил. Часть обитателей замка решила, что меня всё-таки отравили, но не смертельно, поэтому меня вывезли из замка, часть посчитала, что во дворце сейчас небезопасно, поэтому принцессу просто увезли в безопасное место. А остальные (таких было совсем немного), решили, что я уже мертва.

— Мы не знали, что и думать! Представляешь, я так перепугалась, что хотела уже ехать следом за тобой на горячие источники, но Аер меня остановил, сообщив, что тебя там может и не быть. — Ниса взволнованно на меня посмотрела, сжав юбку руками. — Так ты была там?

— Можешь сказать ей правду. Вас сейчас не подслушивают, да и девчонке верить можно. — Сообщил мне Райан, и я его послушала.

— Аер был прав, я действительно не была на горячих источниках, но, к сожалению, не могу сказать где пропадала эти дни. — Я развела руками, решив, что всю правду говорить не буду.

— Я понимаю. — Ниса улыбнусь.

— Но теперь-то всё в порядке? — Вмешался в разговор Аер. Я кивнула. — Тебя действительно пытались отравить?

— Это уже не в первый раз, так что всё в порядке. — Я отмахнулась, а Игнис удивлённо распахнула глаза. — Честно, уже всё хорошо. Лучше расскажите, чем вы тут занимались.

Я просидела у Игнис ещё около часа, никак не хотелось уходить. Потом мы позвали горничную, чтобы она принесла чая с пирожными. Я ещё наблюдала очень интересную картину, как Игнис пристально рассматривает и обнюхивает свою чашку, прежде чем выпить чаю.

А потом я всё же ушла, сославшись на то, что мне ещё кое-куда надо заглянуть. Не врала, потому что собиралась к Лукасу.

Сообщила Ларри куда мы направляемся, заодно попросила проводить, потому что где проживает специалист по ядам, я не представляла. Мой личный страж сообщил, что знает дорогу и повёл меня вперёд.

Наверное, из-за того, что я в этом замке провела достаточное количество времени, сейчас даже примерно смогла представить, куда именно мы идём. А направлялись мы в то крыло, где жила королевская семья, что было удивительно, потому что Лукас в неё не входил. Но, скорее всего он очень почётный гость, поэтому там и проживает.

И всё было у нас хорошо. Спокойно топали по коридорам, до тех пор, пока из-за очередного поворота на нас не вышел, а точнее даже выскочил, господин советник.

Инферий, кажется даже сперва не понял, кого именно встретил, настолько удивлённым, даже скорее шокированным, он выглядел.

— Принцесса? — Тихо спросил он. — Это действительно вы? Вы всё-таки живы…

Вот и как после этого его не подозревать?

— А не должна? — Наклонив голову на бок и прищурив веки, поинтересовалась у него. Нет, я что, серьёзно должна быть мертва, по его мнению? То-то он так удивлённо смотрит.

— Должна. — Сообщил он мне и неожиданно улыбнулся. — Рад, что ты в порядке, маленькая принцесса.

На этом Инферий поклонился и заспешил вперёд по коридору. Я проводила его удивлённым взглядом, после чего переглянулась с Ларри. Страж лишь пожал плечами, а Райан издал смешок, глядя на нас.

Остальной путь мы проделали без приключений и неожиданных встреч, чему я была рада.

Лукас жил в башне. В последнее время, эти высокие части замков нравятся мне всё меньше и меньше. Что было удивительным, так это то, что на входе стояла стража. Ларри остался с ними, а меня впустили внутрь.

Эта башня оказалась куда шире той, по которой я поднималась в Солнечном замке. Лестница поднималась вверх вдоль стены, при этом была совсем не широкой. Зато прямо по центру было очень много свободного пространства, что меня порадовало.

Как хорошо я выбрала сегодня одежду. У платья была открытая спина, что позволило бы мне не порвать его крыльями, а потому, я сняла лёгкую накидку и распахнула крылья.

Поднималась аккуратно, внимательно следя за тем, как бы не зацепиться крылом. Но это всё равно было гораздо быстрее, чем если бы я топала пешком.

А наверху была открытая площадка, с небольшой дверцей между перилами, специально для тех, кто не захочет подниматься пешком. Я оценила эту продуманность, и, постучав в дверь, дождалась короткого:

— Входите!

Это было что-то похожее на лабораторию. Правда, будто бы давно заброшенную. На большинстве столов и шкафчиков были накинуты простыни, видимо, чтобы пыль не оседала на мебели.

На полу пыли не было, как и на лестнице на второй этаж. А значит, тут всё-таки убирают. Свободными от белых накидок были лишь небольшой шкаф, с различными пробирками и бутылками, и стол у окна, заставленный разной посудой. Как раз около стола находился Лукас и что-то там делал.

Мужчина обернулся и внимательно меня осмотрел.

— Догадалась-таки не подниматься пешком… — Постановил он, видимо, заметив отсутствие отдышки. — Как прогулялась?

— Отлично. — Я не стала уточнять о какой прогулке речь.

— Присаживайся, там есть кресло. — Лукас, не глядя махнул рукой в сторону одной из простыней. — У меня для тебя кое-что есть… Вернее, будет. — На этих словах он поднял пробирку, и капнул в небольшой котелок. Раздалось шипение, а потом из посудины повалил дым. — М-да… Будет, но попозже.

С этими словами он распахнул окно и вылил жидкость на улицу. А я от удивления уронила челюсть на пол.

Лукас снова начал что-то смешивать в котелке. Я обернулась и направилась к той самой простыне, которой было накрыто кресло. Стягивала ткань аккуратно, чтобы не пылить.

Усевшись в кресло, стала внимательно наблюдать за действиями Лукаса. Он перебирал пузырьки, что-то бормотал себе под нос, и заливал разные жидкости в посудину. Повернув голову к Райану, одними губами спросила, нормально ли то, что происходит.

— Не переживай, он просто что-то опять придумал. Правда сейчас Лукасу гораздо тяжелее, он привык экспериментировать с помощью магии, одними зельями тут не обойтись. — Райан задумчиво почесал макушку. — Но, если он здесь, значит всё обязательно получиться.

Лукас тем временем перемешал то, что было в котле и поставил тот на странный камень, который выглядел раскалённым. Аналог плиты? Потом взял одну из чаш, в которой плескалась бордовая жидкость, и аккуратно начал по капле добавлять в варево. Судя по цвету и консистенции, сделала вывод, что это кровь.

Из котелка снова повалил дым. Но он был… Будто бы белоснежным. Лукас продолжал добавлять кровь, пока в какой-то момент, не остановился. Оставив жидкость, с поднимающимся из неё паром, он подошёл к стеллажу со склянками и, побарабанив пальцами по одной из полок, взял пару пузырьков.

Дальше стало интереснее. Как только Лукас подошёл к котлу, он открыл один из пузырьков и капнул ару капель в котёл. Тёмно-оранжевая жидкость медленно стекла с горлышка, после чего зависла в клубах пара. Серьёзно, по всем законам физики эта жидкость должна была оказаться в котле, но она осталась висеть в воздухе.

Всё тем же пузырьком, Лукас собрал капли из воздуха, после чего отставил его. Потом повторил процедуру со второй бутылочкой. Я даже не заметила, как заинтересованно поддалась вперёд.

В этот раз жидкость была зеленоватая. Но она точно так же зависла в воздухе.

— Это… Магия? — Спросила, даже не надеясь на ответ. Но мне ответили.

— Отчасти. Я не могу пользоваться магией сейчас, но зато, у меня есть целый литр крови, который я закрыл в бутылке со стазисом ещё тридцать лет назад. Хотел проверить, как сработает бутылка, вот и поверил. — Я поражённо захлопала глазами. — А в крови, которая была сцежена так давно, магии больше, чем сейчас, потому что сейчас сердце мира в камне, а тогда — нет.

— И что получилось? — Поинтересовалась я. Лукас в это время взял со стола металлические щипцы и, подцепив ими что-то, опустил в котелок.

— Что-то вроде определителя ядов. Правда он их не определяет, а отталкивает.

— А у старика-то, котелок ещё варит. — Райан подлетел и с интересом заглянул в котёл.

Я тоже поднялась и подошла поближе, заглядывая через плечо Райана.

— Стало интересно? — Лукас кинул на меня быстрый взгляд и нахмурился. Ну да, он же Райана не видит, поэтому для него я стояла немного странно. — Вот смотри.

Лукас наконец поднял щипцы, в которых оказался зажат красивый золотой браслет с сияющими белыми камнями.

— Ого, где он достал такую роскошь? Знаешь, что это за камушки? — Тихо спросил Райан. Ответа не требовал. — Они обычно выглядят как прозрачное стекло, но могут впитывать в себя разные жидкости, перенимая их свойства.

Лукас тем временем потряс щипцами, стряхнув лишнюю жидкость обратно в котёл, после чего опустил браслет полотенцем и передал мне.

— Надевай на ту руку, которой обычно ешь. — Я кивнула и надела браслет на правое запястье. — А теперь попробуй взять любой из пузырьков в этом шкафу.

Лукас показал рукой на тот шкаф, из которого до этого доставал бутылки. Я поспешила исполнить просьбу. Подойдя к шкафу, протянула руку, к одной из бутылок, но…

— Не могу. — Озадаченно посмотрела на руку, которая словно наткнулась на невидимую стену, которая пружинила, отталкивая протянутую ладонь обратно.

— Получилось. — Сообщил мне Лукас, после чего достал откуда-то новую бутылку и перелил туда жидкость из котла. — А теперь можно и поговорить. Идём.

Мы поднялись на второй этаж. Лестница выходила в небольшую гостиную комнату, где стояли уютные диванчики, а около стен были расставлены шкафы, отчасти заполненные пузырьками, а отчасти книгами. А ещё здесь был очень красивый камин. Он был словно вписан в стену и украшен барельефами.

Подкинув пару дров, Лукас прошёл к одной из полок и взял бутылку. После чего достал откуда-то бокалы и большую миску с печеньем.

— Извини, запасы еды у меня тут скудные, сама понимаешь, лень ходить по лестнице туда-сюда. — На этих словах он разлил вино по бокалам и придвинул один из них ко мне. Я удивлённо посмотрела на Лукаса. — Что? На меня не только яды не действуют, но и алкоголь, так что могу пить бесконечно. А тебе… Тоже не повредит.

Я кивнула и потянулась к бокалу, однако рука зависла на пол пути.

— Это яд? — Спросила у Лукаса, а он задумчиво посмотрел на мою руку.

— Хорошо, что я не варил зелье, для приёма внутрь, а то тебе бы и пить нельзя было. — Он наклонил голову набок. — Похоже побочка. Учись держать бокалы другой рукой, если захочешь выпить. Хотя, тогда, наверное, пить не стоит.

Я потянулась другой рукой и осторожно пригубила напиток. Вроде вкусно.

Первое время мы сидели молча. Я периодически вопросительно поглядывала на Райана, но он вообще не подавал особых признаков жизни. Стоял у окна и смотрел в даль. А ещё улыбался.

— Сумрак полетел к тебе. — Спустя какое-то время произнёс Райан, потом продолжил: — А Лукас ждёт, когда ты первая начнёшь рассказывать где была и что делала. Не ведись на это, он всегда так делает, если хочет выяснить правду.

— Так зачем вы меня сюда позвали? — Мужчина, сидящий передо мной, нахмурился, а я улыбнулась. Спасибо Райан.

— Да так. Поговорить хотел. — Хмуро пробормотал он. — Как полетала?

— Хорошо. — Повторилась я.

— А где летала, стало быть, не скажешь? — Я отрицательно помотала головой. — А если я скажу, что там на самом деле яд, и дам противоядие только после того, как расскажешь?

— Не ведись на это. Лукас так не делает. — Подсказал Райан, а я улыбнулась и покрутила бокал.

Жидкость покружилась, после чего я сделала пару показательных глотков и опустила бокал обратно на стол. Глянув исподлобья на Лукаса, улыбнулась. Потом откинулась в кресле назад.

— Не верю. — Только и сказала.

— Умная… — Пробормотал мужчина, приподняв брови. — Ладно, всё что мне нужно, я спрошу у Джера. Может быть у тебя есть вопросы?

Я вскинула голову и удивлённо на него осмотрела. Есть ли у меня вопросы? Наверное, всё же есть.

— Лукас… Почему ты один? — Видя удивлённый взгляд, я поспешила пояснить свой вопрос. — Я имею в виду, твоя пара? Она же у тебя есть?

Почему я ни от кого не слышала про его пару? Мне просто забыли рассказать? Или я сейчас вскрою старые душевные раны?

— Конечно же есть. — Я спокойно выдохнула, потому что уже успела себя накрутить. — Алекса закаменела вместе с нашим сыном.

— А…

Я не смогла вымолвить ни слова. Вот оно что. Лукас спокойно мне улыбнулся, чем очень удивил.

— Не переживай. Я встретил свою пару, когда мне было почти четыре сотни лет, поэтому я умею ждать. Сын тоже давно вырос. А ещё, я уверен, что ты обрадуешь нас и спокойно взлетишь в виде дракона, поэтому я выгляжу спокойнее остальных.

— Извини. — Сказала ему. Лукас отмахнулся. — Как так вышло, что они закаменели, а ты нет?

— Всё случилось почти точно так же, как у знакомого нам обоим Джера. Я был слишком увлечён одним новым ядом, и Алекса решила, что она слетает на бал сама. А потом произошло то, что произошло.

— Не смотри на то, что он выглядит нормально. Лукас очень умело притворяется. — Тихо сказал мне Райан, пока мужчина наполнял свой бокал. — Терять истинную пару очень больно. Обычно, дракон, оставшийся один, в муках уходит за грань. Но, видимо из-за того, что Алекса не умерла, а закаменела, у Лукаса крыша поехала не до конца. Он сильный, сумел взять себя в руки.

Это было грустно. Слышать подобное.

— Лукас, почему ты так веришь в меня?

— А во что ещё я могу верить? Подумай сама, тебе бы было проще, если бы я сомневался в твоих силах? Нет. И мне гораздо проще поверить в то, что ты заставишь сердце биться и всё вернётся на свои места.

Я кивнула. В его словах действительно была определённая логика. Странная, немного непонятная, но она очень напомнила мне одну старую аксиому, услышанную ещё на земле.

Сколь долго ты бы не верил в лучшее, если худшему суждено случиться, оно всё равно случиться. Так что просто продолжай верить в то, что всё будет хорошо, а когда это хорошо случиться, ты будешь выглядеть умным, потому что скажешь, что знал, что всё так и будет.

***

Казалось бы, я успела встретится со всеми обитателями замка ещё до того, как наступил обед. Да, мне пришлось заскочить и поздороваться с Фартом и Ярдом. А прислуга так и норовила выскочить из-за поворота и убедиться, что её высочества действительно жива и в порядке.

Но кое-кого я так и не встретила на своём пути. И я надеялась, что смогу увидеть Астарота хотя бы в столовой за обедом. Хотелось хотя бы посмотреть ему в глаза и понять, есть ли основания для наших подозрений.

Так и произошло. Я входила в столовую одна из первых и Астарот уже был тут. Он даже искренне обрадовался моему появлению. Сразу же начал распевать дифирамбы о том, как он рад меня видеть и как счастлив тому, что я в порядке.

Натянув на лицо улыбку, я пыталась понять, а точно ли Астарот тот человек, которого следует подозревать? Или он просто случайно оказался не в то время и не в том месте?

С одной стороны, мужчина вполне мог добыть и яды, и смертельный камушек. После чего попытаться меня отравить.

А с другой стороны… Наши подозрения могли оказаться ложными. Что если кто-то желает, чтобы мы думали о том, что все беды происходят из-за Астарота, а сам скрывается в тени?

Ведь всё это время Астар пытался помогать. Он был очень добр ко мне, пытался научить вызывать крылья (как мог, но всё же…), помогал Джеру с правлением. Может, его просто пытаются подставить?

Но всё же… Слишком многое указывает на этого мужчину, а он не выглядит глупым. Наверняка, он должен что-то предпринять в самое ближайшее время. Если это он, конечно.

Поэтому мне стоило бы быть осторожней. От ядов я теперь защищена, а ловушки… Райан предупредит.

А потом Астарот неожиданно позвал меня на чаепитие. Это было сделано прилюдно, так что отказать я не смогла. И до самого конца обеда размышляла о том, что мог задумать советник.

Мужчина ушёл первым, сообщив, где будет меня ждать. Я кивнула и вопросительно посмотрела на Джера. Высочество тоже провожал взглядом удаляющуюся фигуру.

— Странно. — Только и Сказал Райан, стоящий за моей спиной.

Странно, не то слово.

Когда я вышла из столовой и направилась в сторону нужной залы, меня окрикнул Джер.

— Серафима, подожди! — Я подождала, пока принц меня нагонит и продолжит. — Будьте аккуратнее. Я хоть и доверяю ему, но после всего, всё же сомневаюсь.

— Не думаю, что он сделает что-то. Астарот объявил о чаепитии при большом количестве гостей. — Сказал мне Райан, я слабо улыбнулась.

— Надеюсь на это. — Джер вопросительно приподнял бровь, и я передала ему слова Райа.

— Тем не менее, вам стоит быть аккуратными. Райан, я на тебя надеюсь. — Джер обратился в пустоту, потому что Райан уже облетел меня, и, летел с другой стороны. Я хихикнула. — Он не здесь, да?

Я кивнула.

— Ладно, надеюсь я выйду отсюда живой и здоровой! — Сказала принцу, после чего хлопнула его по плечу и вошла внутрь.

Здесь всё уже было готово.

В этой огромной зале, по углам были расставлены горшки с большими цветами и кустами. На полках стояли какие-то украшения, а в центре помещения была зона с диванами и небольшим чайным столиком.

Стол уже был сервирован на две персоны. Чай янтарного цвета разлит по кружкам, а завершало всю картину большое трёхъярусное блюдо с пирожными.

Астарот сидел на одном из диванов и улыбался моему приходу. Клянусь, на миг в его глазах я заметила что-то странное. Смесь страха и… Холода. Но чего ему бояться?

— Присаживайся, Серафима! Как я рад, что ты согласилась встретиться! — Я кивнула и присела на диван напротив мужчины.

— Джер наблюдает за вами из тайного коридора. — Сообщил Райан. — С ним несколько тайных стражей.

Прекрасно. Я осталась не одна и это радует. Если что-то и произойдёт, меня успеют спасти. Но, надеюсь, помощь всё-таки не понадобиться.

Астарот начал разговаривать на отстранённые темы. Спрашивал о том, как я себя чувствую, и как так получилось, что я заболела. Я отвечала по мере возможностей. Где-то увиливала от ответов, чтобы не раскрывать всё правду и пытаясь рассмотреть его реакции.

По тому, как вёл себя Астарот, было сложно сказать о том, что он явный убийца. Мужчина выглядел безобидно. Улыбался и рассказывал всё, о чём я его просила.

— Астарот… Могу я спросить? — Поинтересовалась я в какой-то момент, откусывая небольшой кусочек пирожного.

— Да, конечно! Спрашивай, что хочешь!

— Вы же были советником у моего отца, верно? — получив кивок, продолжила. — как так получилось, что вы оказались здесь, а не застыли камнем вместе с остальными?

— О… Тут всё очень просто! За день до того, как всё произошло, я отправился сюда по приказу Его величества. Ваш отец отправил меня сюда по одному очень важному делу, а потом оказалось, что возвращаться больше некуда. — Мужчина покачал головой, словно жалел о том, что тогда произошло. Я кивнула. — Зачем вспоминать былое? Давай лучше выпьем чаю! Не так давно я гулял в городе и купил очень вкусный зелёный чай. Попробуй, он очень вкусный.

Я кинула взгляд на наши чашки. Интересно, если чай такой вкусный, почему сам Астарот его ещё не выпил? Он даже ни разу не притронулся к чашке!

И что тут предлагаете делать? А если там яд? И отказаться то нельзя… Внезапно в голову пришла идея. Такая сумасшедшая и одновременно рабочая. У меня есть стопроцентный план того, как определить, есть там яд или нет! И даже браслет не понадобиться.

— Знаете, я же росла совершенно в другом мире. — Слегка улыбнувшись, начала я. — И там есть один очень древний обычай… Я очень давно его не соблюдала, думаю сейчас самое время.

— И что же там делают? — Поинтересовался у меня Астарот.

— Когда люди пьют чай, они говорят какое-то пожелание и стукаются чашками! Давайте так сделаем! — Ну да, стукаются не чашками, а бокалами, но Астарот то об этом не знает!

Как не знает и большинство людей о том, что изначально люди стукались бокалами гораздо сильнее, чем мы сейчас. И придуман был этот обычай не просто так. Когда бокалы стукались между собой, напитки выплёскивались и смешивались. Это было сделано специально для того, чтобы в случае, если в бокале есть яд, отравитель также мог умереть или не пить содержимое своего бокала, тем самым доказывая наличие яда.

— Хорошо, давай будем соблюдать эту традицию, звучит очень интересно! — Астарот поднял свою чашку, я сделала тоже самое, только очень непривычно для меня, левой рукой. — И что нужно пожелать?

— Ну, например… Чтобы у меня всё получилось и каменной пустоши больше не было! — Я широко улыбнулась. Это была провокация, на которую Астарот не повёлся.

— Замечательно! — Мужчина потянулся своей чашкой вперёд.

— Сима, я не могу понять, есть там яд, или нет. — Произнёс Райан, пока я примерялась для удара.

Чашки столкнулись с очень громким звоном. Как я и рассчитывала, часть моего напитка, за счёт наклона руки, попала в чашку к Астароту. Правда с силой я всё же не рассчитала. Чай также попал и мне на руки, а ещё, немного пролился на стол.

— Ой! Я такая неуклюжая! — А дальше разыгрываем комедию и следим за реакцией.

— Ничего-ничего, всё в порядке! — Астарот поднёс чашку к губам. — Теперь чай можно пить?

Я кивнула. Так же, как и мужчина, поднесла чашку к губам. К счастью, благодаря тому, что часть моего напитка разлилась, я могла спокойно сделать вид, что пью.

Дождалась того момента, когда Астарот опустит свою чашку, после чего продолжила играть на публику. Отстранив посуду от губ, я попыталась перехватить её правой рукой, одновременно проверяя наличие яда.

Как я и думала, яд здесь всё же был. Я не успела схватить чашку, после чего она выпала и со звоном разбилась об пол. Ещё немного драмы на тему собственной неуклюжести, во время которой активно размышляю о том, что Астарот выпил яд.

Может быть, он не знал, о том, что в напитке он есть? Но ведь чай готовил именно он. Намеренно выпил? Чтобы показать мне безопасность напитка? Может пролившегося к нему яда недостаточно для отравления?

Стоило мне об этом подумать, как внезапно Астарот замолк на середине своей речи и… Упал.

Я опешила от того, как мужчина без чувств свалился на диван.<