Попала по ошибке

1. Магический шар

Я неслась вниз по ступенькам эскалатора как оголтелая.

Черт меня дернул открыть сообщение от Киры. Вот не зря же не хотелось мне этого делать! Думаю, ну открою на ночь, да и лягу спать… А она тут же меня подловила! Как давай строчить мне дальше. Срочно, срочно, срочно! Приезжай, приезжай, приезжай! И ко мне ведь не приехать — живу в общежитии, комендантский час и все такое. Эх, пришлось на всех парах лететь до метро — скоро закрытие.

Передо мной возникла клетчатая сумка-баул. Мужчина, которому она принадлежала, даже не подумал ее подвинуть. Типа не слышал, ага. Не слышал он, как я тут слоном неслась, чуть ли не перепрыгивая по две ступени. Я продолжала буравить взглядом его затылок, а спешащие сзади начали буравить взглядом меня. Чего мол замерла. Уже в ухо практически дышат.

— Мужчина, вы не подвинетесь? — не выдержала я. Вежливо.

Мужчина бросил на меня косой взгляд и уткнулся обратно в свой телефон. Джентльмен! Спустя секунду все же подвинул свой баул. На миллиметр.

Подавляя раздражение, я протиснулась вперед, попутно пнув ногой его сумку. Случайно, как бы. Пусть знает! Вот что за дела? Как в шубке и на каблучках, так принцесса. Дорогу уступают, дверь придерживают, когда ты чуть ли не за километр цокаешь. А в пуховике и уггах — все. Бесполое существо.

Измельчал мужик. Некоторые умудряются даже сшибать с ног хрупких дев. Но не мужским шармом. Рюкзаками, которые те поленились снять.

Залетела в вагон. Успела. Можно спокойно посидеть и отдышаться.

Кира жила на Пушкинской в коммунальной комнате, доставшейся ей от бабушки по маме. Счастливица! Хоть и жалуется на своих соседей, но куда ей до понимания каково это жить в общаге. Взять тот же комендантский час. Гостей нельзя, а если опоздаешь сам, могут еще и не пустить! Если конечно не прикупить бутылку прохладительного для охранника. Соседки — курицы. Свою посуду не моют, так еще заладили мою таскать. Хоть под кровать прячь. Ничего, ничего. Осталось потерпеть последний курс и да здравствует съемная квартира. Ну или комнатушка. Как повезет.

Выскочила из метро на морозный воздух. Хорошо то как, свежо. Сейчас может с Кирой роллов закажем. Вспыхнувшие в голове заманчивые картинки еды, заставили меня припустить скорее к дому подруги.

Арка с железными воротами. Домофон. Колодец.

Питерская романтика.

— Привет! Наконец-то! Ты чего целый день молчала? — ворчала Кира, чмокая меня в щеку и помогая снять пуховик. Длинные темные волосы убраны в пучок, на подруге черная толстовка и домашние серые штаны.

— Да я спала, — отмахнулась от нее, запихивая шарф в рукав пуховика.

— Ну ты даешь, подруга, — Кира закатила глаза и потащила меня в комнату.

— А что мы есть будем? — спросила, чувствуя как желудок требовательно заурчал, — Может закажем роллы?

— Да погоди ты со своей едой! Тут такое!

Я надула губы.

«Погоди ты со своей едой» передразнила я Кирин голос у себя в голове. С резко упавшим настроением я плюхнулась на диван, заскрипевший под моим весом.

— Так что случилось такого важного и срочного, что нельзя было обсудить в чате?

— Ты бы мне не поверила. Я сама еще в шоке. Вот, смотри.

Кира достала из-под стола старую картонную коробку, обклеенную не менее старым скотчем. Открыв ее, она вытащила на свет стеклянный прозрачный шар на подставке.

— Это что, «магический» шар? — спросила я, не скрывая скепсис в голосе.

— Это. Настоящий. Магический. Шар, — торжественно, с расстановкой проговорила Кира, — Сейчас сама убедишься. Я весь день на бабе Люсе проверяла, до сих пор под впечатлением ходит.

Баба Люся вообще была очень впечатлительная. Как-то на Восьмое Марта принесла ей цветочков, так по сей день меня благодарит. Хотя уже ноябрь.

— А ты ей случаем не будущее предсказывала? — сморщившись, поинтересовалась я, — Баба Люся чай не девочка уже. Сколько ей? Восемьдесят?

— Семьдесят восемь, — поправила Кира, убирая коробку обратно под стол и подтаскивая второй табурет, — Нет. Мы прошлое смотрели. Я в будущее боюсь заглядывать.

Я нехотя переместилась с мягкого дивана на твердый стул, подперев лицо ладонью.

— А откуда ты его взяла?

— В шкафу на верхней антресоли стояла старая коробка. Еще от бабушки осталась. Никогда ее не трогала, а сегодня как в голове щелкнуло! Надо достать. Что будем смотреть? — Кира выпрямилась, подтянула к себе шар, глаза горят.

— Да что хочешь, — безразлично бросила я, грустно покосившись в сторону печенек рыбок, лежавших на блюдце, и закинула одну в рот.

— Та-ак, — протянула подруга, — Сейчас узнаем, действительно ли ты спала днем.

Кира плотно обхватила руками шар, тот наполнился дымом и… И ничего.

— Вижу спала, — заключила подруга после напряженного взгляда в глубины шара.

— Неужели. А я что тебе говорила, — закинула в рот следующую печеньку.

— А теперь выясним, что ты делала ночью.

Я как ни в чем не бывало продолжала жевать печенье, а в следующий момент чуть было им не поперхнулась:

— Вижу тебя и какого-то парня. Так, так, так, — Кира чуть ли не носом прилипла к шару, — Ты была с Максом!

— Чушь!

Как она узнала? Кто сказал? Если это Макс начал болтать, прибью!

— Ты была с Максом ночью и ничего мне не рассказала! — подруга вперила в меня обвинительный взгляд.

— Да ничего не было, — я отвела глаза, — Его сосед ушел в клуб. Мы просто болтали…

— Угу, ночью, — Кира смотрела на меня так, как бы говоря «Да, да, заливай дальше».

— Это правда.

Правда, правда. Мне уже почти двадцать, а сексуального опыта у меня кот наплакал. Первый раз случился на школьном выпускном, ну, когда как говорится «так положено». И это было, мягко говоря, ужасно. А еще больно и противно. Я чуть ли не плакала в конце. Мальчик, с которым мы встречались почти полгода… В общем, разладилось у нас после этого. Я в Питер уехала поступать, а он остался. Общение на этом закончилось, включая и дружеское.

Повторить этот сомнительный опыт желания у меня как-то больше не возникало, и все финты в стиле «второй раз совсем не больно, а наоборот классно» жестко пресекала и разрывала всяческие отношения. Больше никому не удавалось затащить меня в постель. Конец истории. Но даже своей близкой подруге Кире я об этом не рассказывала. Вроде как стеснительно таким делиться.

Макса я держала на дружеском расстоянии, хотя Кира считала, что между нами пробежала искра и я дурью маюсь, вместо того, чтобы «отдаться чувствам». Вчера ночью мы действительно провели время за болтовней да игрой в карты, но подруга бы мне не поверила.

— Да ладно. Взрослые люди же, — Кира пожала плечами, поднимаясь со стула, — пойду чайник поставлю.

Что и требовалось доказать.

Я осталась одна в комнате. Шар перестал наполняться дымом и принял прежний невинный прозрачный вид. Предатель. Кто же из них, Макс или шар? Нет, Кира бы не стала меня так разыгрывать, да и вид у нее был по-настоящему изумленный. Все-таки шар. Но как такое вообще возможно?

Я дотронулась до него пальцами, покрутила в руке, как вдруг шар снова начал наполняться туманом. На сей раз в нем что-то даже заискрило. Ой. Сломала что ли?

— Кираааа, — позвала я, ставя шар на место. От греха подальше.

Дым просочился сквозь соединение стекла и подставки и начал стелиться по столу. Я осторожно потрясла шар. Он засветился изнутри с такой силой, что меня ослепило, и я кажется выронила его из рук.

«Кира меня убьет» подумала бы я, не окажись в этот момент на каком-то возвышении, стоящей перед неизвестным мне парнем.

2. Проваленный экзамен

Не успела я ничего разглядеть, как яркий свет лампы ударил прямо в лицо, заставив зажмуриться. Над головой прозвучал равнодушный женский голос:

— Добро пожаловать в Эллорган. Сканирование сейчас начнется.

Мамочки! Где я?!

Может тот шар взорвался, а меня доставили в реанимацию? Ой, только не это! Врачей с их анализами я боялась как огня, и старалась вообще ничем не болеть, лишь бы только не идти к терапевту.

Но как выяснилось дальше, лучше бы я в самом деле попала в больницу.

— Ошибка. Ошибка. Эллоргены не обнаружены. Ошибка. Ошиб…

— Программа, стоп! Обнулить данные.

Программа, Эллоргены какие-то… Похоже я все-таки в реанимации. Ударилась головой, получила сотрясение и вот теперь брежу. Ну или дым из шара был наркотическим. Других объяснений у меня не было.

Свет от лампы потух, и я наконец смогла открыть глаза и нормально оглядеться. Светлая комната без окон и мебели. Под ногами небольшая платформа. Тут же, загораживая обзор, передо мной возникло хмурое лицо рыжеволосого парня. Симпатичное кстати лицо. А подсознание то неплохие галлюцинации выдает.

— Ты кто? — грубо спросил он, подозрительно разглядывая меня с головы до ног. Его взгляд задержался на моих ступнях, и я невольно тоже посмотрела вниз.

А там веселенькие зимние носки с лисичками. Те самые, в которых я приехала к Кире.

Глупое подсознание! Уж хотя бы в собственных фантазиях могла бы появиться в сексапильном обтягивающем платье. Но нет же.

— Я Света.

— Как ты сюда попала, Света? — рыжик буквально испепелил меня недобрым темным взглядом.

Эй, эй, полегче, приятель. Что я ему сделала то?

— Не знаю.

— Не знаешь? — прищурился незнакомец, вновь оглядывая меня с головы до самых носков с лисичками. Видно, что не поверил. Носки доверия не внушали.

— Нет, — покачала головой для достоверности, — А где я?

— В Эллоргане, — медленно проговорил незнакомец, продолжая меня рассматривать. Но в этот раз скорее задумчиво, чем подозрительно.

— А это где-то в Питере?

Ну пусть на худой конец в области, взмолилась я про себя.

— Эллорган в Эллоргане, — последовал очень красноречивый и подробный ответ.

Понятнее от этого не стало.

Рыжий схватился за волосы и принялся ходить туда-обратно.

— Где я допустил ошибку? Ошибки быть не могло, мое пророчество прошло проверку, — бормотал он себе под нос, пока я рассматривала его одежду, больше похожую на какую-нибудь военную форму, — Ты случаем до артефакта не дотрагивалась?

— До чего? — недоуменно переспросила я.

А на задворках сознания мыслишки то уже начали просачиваться, и видимо просочились так, что не ускользнули от пытливого взгляда незнакомца.

— До предмета, который заряжен магией. В данном конкретном случае это был порт, связующий два мира.

— Два мира?

Во мне с трудом оседала эта информация. Какой еще другой мир, когда через неделю у меня сессия начинается!

— Вижу, что дотрагивалась, — прищурился рыжик.

Так, пора бы тебе, Света, уже прийти в себя.

Со всей дури ущипнула себя за левую руку.

— Ай!

Больно же как! Дури то надо бы поубавить. Но ни комната, ни рыжий парень не исчезали. И вообще все было чересчур уж реально.

Так, спокойно. Света, дыши! Нельзя терять сознание в неизвестном месте с незнакомым человеком. Кто знает, чем еще все это обернется.

Что я знаю? Шар задымился. Дотрагиваться до него было нельзя. Шар принадлежит Кире, а значит… Это Кира должна была попасть в этот Эллорган.

Упс.

Под гнетом невеселых мыслей сползла вниз по платформе и присела. Сидя, думается лучше.

Пока пыталась осознать, в какую ж большущую Ж*** я попала, на рыжего накатила истерика:

— Год подготовки! Я ночами рисовал схемы, просчитывал точки входа, линии разрыва пространства, анализировал информацию… Я должен был призвать сильного мага, выиграть конкурс менторов…. Я провалил экзамен!

Отчаяние в его голосе прямо-таки душу разрывало. Как студент я его понимала и попыталась даже утешить, хотя самой впору заливаться горючими слезами.

— Может не все так плохо? Может я и есть маг?

Непрошенная мысль уже несла меня к грезам о Гарри Поттере, но рыжик на корню обрубил эти мечты:

— Ты — ошибка. Программа не обнаружила в тебе эллоргенов. Пустышка.

А это вообще-то обидно было! Я может и не первая студентка на курсе, но уж точно и не последняя.

— Что такое эллоргены?

— Ген магии, — кратко ответил рыжий, а я только пожала плечами. Чудеса какие-то.

— Тогда верни меня обратно.

— Не могу.

Ха. Призвать может, а отозвать нет. Тоже мне маг. Собственно, чему я злорадствую? Это ведь я застряла непонятно где, в каком-то Эллоргане.

— А может попробуешь? — предложила с надеждой.

Рыжий тяжело вздохнул и присел рядом со мной на платформу.

— Чтобы рассчитать одни лишь точки входа требуется много времени. Я готовился целый год, — он опустил голову на ладони, — Если мне не засчитают экзамен, плакала моя будущая карьера.

Только посмотрите на него, о карьере печется. А то, что я застряла в его мире по его милости, это так, ерунда, не стоящая внимания? Он может мне жизнь разрушил! Еще и меня виноватой сделал, что дотронулась до артефакта. Сам где-то просчитался.

Как бы бабуля в могилу не слегла при известии о моем исчезновении. Чувствую, как в горле собирается комок. Тихонько шмыгнула.

— Есть идея, — рыжик вскинул голову и внимательно на меня посмотрел.

— Какая? — спросила боязно. Новых проблем мне не нужно.

Парень вскочил на ноги, вид у него был шальной.

— Наш случай беспрецедентный. Что если дать программе считать мои эллоргены, а в базу занести твое имя? Тогда получится, что ты маг, а я сдал экзамен.

Так, чую проблемой запахло. Рыжий значит в шоколаде, экзамен он сдал, а мне притворяться и постоянно быть на стреме?

— Я не собираюсь здесь задерживаться, — заявила твердым тоном, — Да и правда рано или поздно всплывет наружу. И что тогда?

Ой, а вдруг у них тут какие-нибудь кары предусмотрены за такое? Ну его.

— Другого выхода нет. Не переживай, это только на один год. За это время я успею просчитать новые точки входа, чтобы отправить тебя обратно в твой мир.

— Но я ведь не маг, — резонно возразила я, — Я не умею ничего магического.

Но рыжий только отмахнулся.

— Все новобранцы ничего не умеют, ты не будешь сильно выделяться среди остальных. А с обучением в академии я тебе помогу, как никак я твой ментор. Пожалуйста, Света, мне нужна твоя помощь.

И смотрит на меня так проникновенно, что слабое женское сердце сейчас не выдержит. Вот попался мне симпатичный какой маг. Нет, чтобы уродец какой-нибудь.

Так, Света, думать надо головой, а не другим местом. С моей помощью все у рыжего будет шито крыто. А вот я теряю целый год жизни! И неизвестно, что меня будет ждать на Земле, когда я вернусь обратно. Если вернусь. А то этот незадачливый маг опять ошибку допустит и отправит меня в мир зеленых гремлинов. Или чужих*. Бр-р. Пересмотрела ужастиков.

— А вдруг ты снова просчитаешься?

Рыжий потемнел лицом. Видно, по больному ударила.

— Мое пророчество прошло проверку. И всегда проходило. Я лучший на выпускном курсе и не мог ошибиться. Не понимаю, что пошло не так.

Вот смотрю на него и хочется верить. Такую непоколебимую уверенность в своих силах нарочно не изобразишь. Да и вид у рыжика такой грустный, что жалко стало.

— Ну хорошо, — сделала вид, что соглашаюсь ему помочь, однако надо бы и себе что-нибудь выгадать, — вот только как получается. Ты в выигрыше, ты молодец, а я застряла тут на год. У меня в моем мире вообще-то тоже экзамены, которые я пропущу по твоей вине. Когда я вернусь обратно, у меня будут проблемы. И потом, случись что и наш обман вдруг вскроется, то я, как твой подельник, рискую своей шкурой ради тебя.

Сказала и сделала многозначительный жест бровями. Напрямик ничего не прошу, но намек получился жирный.

— Кхм, — рыжик задумался, — Будет справедливо, если я помогу тебе взамен.

Такое направление мыслей мне нравится.

Рыжий еще какое-то время жевал губы, словно на что-то решался. Лицо хмурое, видимо идет нешуточная внутренняя борьба.

— У меня в семье есть один редкий и очень ценный артефакт, — как-то скованно начал он, наверное, расставаться с артефактом не хочет, — Накопитель удачи. У тебя будет получаться любое дело. Что бы ты ни задумала, все обстоятельства будут складываться в твою пользу. Всегда. Это чистая удача. Я отдам его тебе перед возвращением в свой мир.

Ух ты-ы-ы.

Звучит впечатляюще. Любое дело? С таким артефактом и универ можно не заканчивать. Захочу устроиться на работу, так собеседование считай в кармане. Интересно, а на лотереи распространяется? Если да, то и работать не нужно. Буду творчеством заниматься.

Ладно, размечталась я. Накопитель мне пока не дали, а впереди еще целый год притворства. Кажется, рыжий упомянул что-то про обучение в академии?

— А что за академия?

— Все потом. Так ты поможешь?

Сделала вид, что как следует обдумываю его предложение. Как будто у меня были варианты. На накопитель губу то уже раскатала. А может подольше подумаю и еще что предложит?

— Времени почти нет, — поторопил меня рыжик.

Ладно, ладно.

— Помогу.

Ох, может зря?

3. Все собрались

Тут меня осенило, что я даже имени не знаю человека с которым ввязалась в опасную авантюру.

— А как тебя зовут?

Рыжий завис, словно пытался что-то вспомнить, затем ухмыльнулся и посмотрел на меня извиняющимся взглядом:

— Прости, согласно процедуре я должен был представиться после сканирования. Но…

— Что-то пошло не так, — улыбнулась я и получила ответную улыбку.

— Да-а, — протянул он, — Меня зовут Гард.

О-о. Гард.

А чего ждала? Иванушку какого? Хмыкнула себе под нос.

— Для новобранца, попавшего в Эллорган, ты держишься достаточно неплохо, — похвалил меня Гард.

Да я просто все еще в глубоком шоке. Сижу, обтекаю.

— Обычно новенькие закатывают истерики или нападают с кулаками.

Еще бы. Выдернули из родного мира, и ждут, что все умрут от счастья?

— На этот случай нам раздали успокоительные, — продолжил Гард и продемонстрировал пробирку с розовой жидкостью, — Может тебе все-таки нужно?

— Ты лучше прибереги на потом. Вдруг в будущем пригодится.

Зуб даю, пригодится.

— Разумно, — согласился он и спрятал пробирку обратно во внутренний карман, — Ладно, пора начинать.

Гард подвинул меня с платформы, с которой я уже успела сродниться на фоне своих переживаний, и встал в центр. Из другого кармана он достал обычный с виду планшет, но когда его пальцы забегали по поверхности экрана, то стало ясно, что планшет о-очень продвинутый. Впечатление, что экран отделился и стал каким-то трехмерным. Круть.

Над Гардом загорелся яркий свет, откуда-то сверху прозвучал уже знакомый женский голос:

— Добро пожаловать в Эллорган. Сканирование сейчас начнется.

Теперь я видела то, чего не могла увидеть в первый раз. От самой макушки Гарда и вниз прошелся голубой луч. Мир точно магический? А то я как будто в будущее попала.

— Обнаружены эллоргены. Введите имя новобранца.

Гард спрыгнул с платформы и принялся вводить мое имя в планшет.

— Это магпэд, — пояснил он, заметив мой любопытный взгляд, — Тебе тоже такой дадут.

А мне начинает тут нравиться.

С Кирой конечно неловко вышло. Она бы тут размахнулась.

А вообще я не виновата. Невиноватая я.

— А зачем вы призываете магов? Вам своих не хватает? — пошутила, но оказалось, что попала в точку.

— Не хватает, — кивнул Гард с серьезным видом, продолжая работу в магпэде, — Тебе и другим новобранцам все расскажут на общем собрании.

Интересно сколько таких же как я? Точнее я одна такая, безэллоргеновая попалась.

Пока Гард был занят, я исподтишка его разглядывала. Четко очерченная челюсть, прямой, я бы сказала аристократический нос, умный сосредоточенный взгляд, немного взъерошенные рыжие волосы. Мечта фотографа, а не парень.

— Нам пора, — сказал он и спрятал магпэд в карман.

Ой. Кажется, пора успокоительное принимать. Внезапно стало до жути страшно выходить из этой комнаты в тот, чужой мне мир. Пока мы сидели тут, все казалось, ну, чуточку нереальным что ли. Каким-то далеким. А вот теперь я выйду и придется принять тот факт, что я в другом мире. Сердце колотилось как сумасшедшее. Уф, как будто готовлюсь сдать свой первый в жизни экзамен. Тогда половина курса на новопассите сидела.

— А может еще здесь постоим? — спросила робко, ни на что в общем-то не рассчитывая.

— Нельзя. Идем.

Какой Гард уверенный и собранный. Если учесть, что он только что подтасовал результат собственного экзамена, выглядел он довольно спокойным.

Мы вышли и оказались в ничем непримечательном коридоре со множеством дверей. Единственная особенность — здесь тоже не было окон. Видимо это задумано специально, чтобы сильно не травмировать психику новоприбывших. Хотя, куда уж сильнее.

Я потянула носом, но воздух был чист от каких-либо запахов. Ну а что? Другой мир как никак. Запахи ведь тоже должны быть специфическими?

За другими дверями доносился какой-то шум, крики. Я озадаченно посмотрела на Гарда.

— Это экзаменационный корпус, — объяснил он, — Похоже, еще не все справились.

— Все выпускники должны призвать мага?

— Только выпускники факультета предсказаний и пророчеств.

— А какие есть еще факультеты?

Чувствую себя ребенком, готовым засыпать взрослого вопросами обо всем на свете.

— Все расскажут на собрании, — повторил Гард и дальше мы шли молча, пока не уперлись в мощную на вид железную дверь.

Над дверью горел красный огонек, а на стене слева висел экран, похожий на экран магпэда, к которому Гард поднес свое левое запястье. Появился знакомый луч сканирования и женский голос сообщил:

— Допуск разрешен.

Загорелся зеленый цвет и дверь открылась.

Ух, как серьезно все.

Затаив дыхание, я вошла вслед за Гардом в просторное помещение, напоминавшее поточную аудиторию* в моем универе. За столами уже сидели молодые парни и девушки, причем, судя по разношерстной одежде, новобранцы расположились отдельно от призвавших их выпускников.

Кхм.

Отчего-то я думала, что магов призывают исключительно с Земли.

Но оказалось, что я феерично заблуждалась.

Помимо «обычных» людей, здесь присутствовали, скажем так, представители гуманоидной расы. А как еще назвать тех индивидов, чья кожа была розовой или зеленой? Я уж молчу про наличие рогов у одного из парней.

Гард потянул меня за локоть и увел в сторону, не позволив и дальше стоять как вкопанной и глазеть на пришельцев. Мы подошли к стойке, возле которой нас ждал высокий статный мужчина в такой же форме, как и у Гарда, но более солидной на вид. Волосы и борода у него были седыми, однако выглядел тот вполне себе бодро, лет на сорок пять. Эдакий живчик. В руках мужчина держал магпэд, только размером побольше.

— Гард! Вижу ты справился, — он одобрительно хлопнул Гарда по плечу, отчего беднягу немного подкосило, — Молодец. Хотя кто бы сомневался. Так, так, так. Кто тут у нас…

Глаза мужчины забегали по экрану магпэда, а у меня вдруг коленки затряслись. Вот сейчас. Сейчас он все узнает. Нас раскроют!

— Та-а-ак, — его глаза зловеще сузились, а у меня чуть сердце через горло не выпрыгнуло, — Непорядок.

Мамочки.

— Гард, почему ты не ввел второе имя новобранца?

Седой прожег Гарда хмурым взглядом, но тот лишь неопределенно пожал плечами. Вот это выдержка! Я тут чуть не умерла со страху, а ему хоть бы что.

Но тут мужчина не выдержал и широко улыбнулся.

— Ладно-ладно, из-за такой красотки я бы и сам забыл про второе имя. Балл снимать не буду.

А я что? Я в домике.

— Второе имя? — обратился ко мне седой.

— Кузнецова, — пискнула я.

Хотела уже было выдохнуть, но не тут то было.

— Ого! — мужчина вперил в меня пристальный взгляд, не хуже сканера, — Землянка?

Ну вот и все. Сейчас он все узнает. Не знаю как, но точно узнает, что во мне нет ни капли эллоргенов. Ни грамма. Ни граммулички.

Нам крышка!

— Похвально, Гард, похвально. Сколько ушло времени на расчет точек входа?

— Почти год, гэр, — ответил Гард без промедления. Даже голос не дрогнул! Я же в предобморочном состоянии, держусь из последних сил.

— Амбициозно, — протянул седой, возвращаясь к магпэду, — Метишь на первое место?

Гард снова пожал плечами, мол скромный такой.

— Пожалуйста, ваше левое запястье, Света, — попросил мужчина, взяв предмет со стойки, похожий на ручной сканер на кассе.

Я с опаской вытянула руку. Хоть бы без иголок! Иначе прямо тут в обморок грохнусь. Даже зажмурилась. Но ничего не почувствовала. А на запястье голубым засветились непонятные символы.

— Пройдите на любое место в правом ряду, — произнес мужчина и направился к следующей паре, появившейся из-за двери. Парень в такой же форме как у Гарда ковылял держась за правый глаз, а рядом с ним блаженно шествовал высокий (чуть ли не два метра!) темнокожий гуманоид. В целом, на вид как какой-нибудь баскетболист, вот только цвет кожи уходил в глубокий синий.

— Ага, нарвался, Зарк? А чего ты ждал, мир дэмиргов агрессивный…

Я не успела дослушать, поскольку Гард уже тянул меня в сторону остальных прибывших. Как и было велено, я уселась в правый ряд, а Гард присоединился к своим. Если среди выпускников царила расслабленная дружеская атмосфера, можно даже сказать праздничная (оно и понятно, экзамен сдали), то на моей стороне все было довольно сумбурно.

Кто-то, как и я, крутил головой по сторонам и выглядел немного пришибленным. Кто-то сцепил руки и смотрел в одну точку. Другие сидели с блаженным видом, словно их вообще уже ничего не волновало в этой жизни. Ясно, этих буйных успокоительным напоили.

После того как к нам присоединились еще с десяток новеньких (всего я насчитала человек шестьдесят), в аудитории погас свет и загорелся огромный экран напротив. Ну как загорелся. Его словно соткали из множества голубых линий. Зрелище поразительное.

На середину вышел седой и заговорил громогласным голосом:

— Новобранцы! Добро пожаловать в Объединенные миры Эллорган. Меня зовут гэр Эррор, я буду вашим куратором на протяжении всего обучения в академии. Но обо всем по порядку.

И я приготовилась внимательно слушать.

4. Объединенные миры Эллорган

Эррор скинул пиджак и закатал рукава белой рубашки.

— Думаю, каждый из вас задается вопросом, какого дьявола он тут делает?

В аудитории раздались смешки. А этот гэр умеет разрядить обстановку.

— Но чтобы на него ответить, для начала я расскажу вам об Эллоргане. Скажем, небольшая вводная лекция по истории, но обещаю, — Эррор обвел всех хитрым взглядом, — на этой лекции вы не уснете.

Гэр начинал мне нравиться. Но шестое чувство подсказывало, что мужчина только с виду такой добродушный. Думаю, на деле шутки с ним плохи. Как и обман.

Влипли мы с Гардом.

— В Эллоргане магия — основа всего. Главная движущая энергия. Все здесь работает с ее помощью, благодаря чему мы достигли развития, о котором другие миры могут только мечтать. Но есть одна загвоздка, и сейчас объясню какая.

Слушать гэра было увлекательно, я даже начала забывать, что у меня были какие-то проблемы. Попала в чужой мир? Пф-ф, пустяки.

— Источник нашей магии — темный кристалл, бывший некогда частью радужного кристалла, звавшегося эллорган, покоящегося на Параллели двух миров (если кто не знает, параллель — это граница между мирами). Объединенные миры Эллорган зовутся так, потому что теперь эти два мира существуют в одном измерении. Случай кстати уникальный, выходящий из ряда вон. Все началось с того, что правители каждого из миров пытались присвоить кристалл себе. Но изъять его так просто не вышло. Радужный кристалл раскололся на две части, темную и светлую, и с того момента начались войны за обладание второй половиной. Вот только бесконечные разрывы пространств привели к разрушению нашей Параллели.

Ого. У нас на Земле всего то какие-то мелочные внутримировые войны, а вот в Эллоргане размахнулись масштабно.

Посмотрела по сторонам, все новобранцы, так же как и я, слушали гэра чуть ли не с открытыми ртами.

— Из-за раскола радужного кристалла, — продолжал Эррор, облокотившись на стойку, — магия каждого из миров значительно ослабла. Было решено заключить перемирие и объединить два кристалла. Вот только ничего не вышло. Никакие самые мощные заклинания не смогли восстановить радужный кристалл. С тех пор так и живем. Однако в последние сто лет было замечено, что темный кристалл стал значительно слабее, в семьях рождались дети, лишенные связи с кристаллом и, как следствие, магии. В народе их называют пустышками. Связано это с тем, что волны темного кристалла расходятся по всей нашей вселенной, и впитываются некоторыми представителями других миров. Собственно, все здесь присутствующие, — гэр обвел взглядом аудиторию и притихших новобранцев, — впитали эллоргены, испускаемые нашим кристаллом. Вот и ответ на вопрос, почему вы здесь.

Один из смельчаков, парень с рогами, поднял руку. Эррор кивнул и рогатый спросил:

— Как наше присутствие повлияет на темный кристалл?

— Хороший вопрос. В конце первого курса, когда ваши магические способности наконец раскроются, все вы пройдете инициацию кристаллом. Между вами возникнет связь, таким образом баланс магии в кристалле восстановится. Соответственно и уровень вашей магии возрастет.

Очень надеюсь, что я попаду обратно домой до инициации. Иначе это будет провал. Так и вижу, как глазеем мы с кристаллом друг на дружку, и ничего не происходит. Каждый день буду пинать Гарда, чтобы побыстрее рассчитывал эти свои точки входа.

Одна из девушек с зеленой кожей тоже подняла руку.

— Слушаю.

— А если мы не хотим оставаться в вашем мире? Думаю, что у многих остались семьи, которые нас ждут, — вопрос прозвучал недовольно. Хотя я ее прекрасно понимала и переживала за свою бабулю. А у кого-то, наверное, были родители, братья и сестры…

— Сожалею, но вопрос возвращения не обсуждается, — тон гэра прозвучал довольно строго. О чем я и говорила. Добродушный только с виду, — Чтобы заглушить страдания души, в медицинском корпусе вам выдадут специальное зелье. Не хотите, выбор за вами. Однако я настоятельно советую это зелье. В Эллоргане ваша жизнь начнется с чистого листа. Вы поступите в нашу академию, раскроете в себе новый дар и все получите возможность дальнейшего трудоустройства. На вашем месте я бы не стал упиваться воспоминаниями о прошлой жизни.

Да уж, довольно таки сурово. Можно сказать, из всех новобранцев только мне одной выпала уникальная возможность посмотреть и пожить в другом мире, а потом преспокойненько вернуться в свой, чтобы на старости лет рассказывать сказки внукам. Только бы продержаться этот год и не выдать себя.

После такого неутешительного ответа Эрррора, никто больше не спешил задавать вопросы. Все переваривали услышанное и пытались смириться. Кое-кто хлопнулся в обморок. Хорошо, что не я, а то все прослушаю.

— Полагаю, с этим разобрались. Самые сообразительные должны были задуматься, почему мы понимаем язык друг друга.

Хм, а я не задумывалась… Мало того, что магии по нулям, так и умом не отличилась.

— Перемещаясь из одного мира в другой, на вас действуют законы данного измерения. Иначе кого-нибудь из вас придавило бы нашей гравитацией, или наоборот, парили под потолком.

Кто-то рассмеялся и общее напряжение спало. А после следующих слов Эррора так и вовсе от предвкушения загорелись глаза.

— Перейдем к самому интересному. Академия магии.

Не знаю, есть ли в других мирах истории наподобие «Гарри Поттера», потому что попасть в академию магии — заветное желание любого книжного фантазера, типа меня. Уже начинаю жалеть, что во мне не оказалось эллоргенов. И как это волна темного кристалла умудрилась меня обойти? Кира кстати ничем подобным не увлекалась. Где справедливость?

На экране за спиной Эррора появилось изображение крупного здания, чем-то смахивающего на какой-нибудь Оксфорд. Очень и очень современный Оксфорд. Я бы даже сказал ультрасовременный. Видимо это и есть академия магия. И кстати на Хогвартс, вот ни капли не похоже. Вместо каменных зубчатых стен и башенок моим глазам предстали уходящие в небо зеркальные небоскребы, соединенные между собой стеклянными проходами. Фантастика.

— Это место, где вы проведете ближайшие четыре года, — произнес гэр, — будучи разделенные по факультетам.

Та-а-а-к. Вот тут возникает вопрос.

Каким образом нас будут распределять?

В голове возникла картина с небезызвестной шляпой, вещающей, что я не маг и «пшла вон отсюдова». Внутренне напряглась. Однако гэр не стал уделять внимание волнующей меня теме и продолжил рассказ про факультеты:

— Всего их четыре. Факультет Предсказаний и пророчеств. Артефакторики. Зельеварений. И заклинаний. Нет хорошего или плохого факультета, все по-своему важны для развития нашего мира. Если кто считает факультет предсказаний ерундой, то он сильно ошибается. Это одно из сложнейших и точных направлений магии, благодаря которому Эллорган избежал многих войн, не говоря уже о возможности призывать магов из других миров. К сведению, мы призываем не всех, кто впитал эллоргены. Появление некоторых принесет в наш мир хаос, поэтому каждое пророчество проходит проверку. Считайте, что вы избранные из избранных.

Ха. Мое появление не повлияет даже на эллоргеновских бабочек. Если они тут водятся, конечно.

— Артефакторика учит наделять предметы магической силой. К примеру, как заставить маглет подняться в воздух без взрывов. Всякое бывало. Зельеварение — это больше по части медицины. Тут думаю, все понятно. Заклинания — защита, атака, левитация и прочее-прочее, без вспомогательных предметов. Разумеется, все вы будете учиться не только профильным предметам, но и изучать теорию и практику других факультетов. Маги, призвавшие вас — ваши менторы, они будут помогать вам осваиваться в академии и Эллоргане. Есть вопросы?

Все молчали.

Уф, ладно.

Подняла руку.

— Да, Света?

Ай, черт! Запомнил. Это хуже. Я прямо кожей ощутила десятки заинтересованных взглядов.

— Мы сами выберем факультет?

Хоть бы да, хоть бы да.

— Нет, — и мне показалось, что Эррор как-то уж больно кровожадно улыбнулся, — Вас распределят сообразно вашим магическим способностям.

Это будет эпик фейл.

Кажется, гэр Эррор вещал что-то еще, но я его не слушала. Все мои мысли занимало предстоящее испытание. Ну почему именно испытание? Почему бы не проверять магические способности каким-нибудь тестом? Как знаток фэнтези, уж я бы точно не прокололась. Хотя волноваться стоит скорее Гарду, а не мне. Все узнают, что он провалил экзамен. Но вдруг и мне попадет, как соучастнику? А может применить известную женскую тактику отрицания? Мол ничего не знала. Не виновата.

— Все свободны, — закончил гэр свою речь и устремился к двери противоположной той, из которой появились мы с Гардом и остальные новенькие.

Ой.

Все прослушала!

Менторы и новобранцы начали подниматься со своих мест и проходить на выход вслед за гэром. Поднялась и я. Поднялась и вспомнила, что до сих пор свечу своими носками с лисичками. Однако на фоне новобранцев, которых, судя по всему, вообще каким-то образом переместили прямиком из постели, мой позор был практически незаметен.

Толпа собралась приличная, Гарда нигде не было видно, и я начала паниковать.

Света, дыши. Ничего ужасного не происходит. Пока что.

Из аудитории мы попали в огромный холл. Огромный, еще слабо сказано. Холл размером с небольшое футбольное поле. Везде колонны и скамейки, а на дальней стене во всю ее ширину расположилось панорамное окно, при взгляде на которое среди новобранцев раздалось дружное “О-о-о”.

Это был Эллорган во всей его красе.

Высоченные зеркальные небоскребы, светящиеся экраны, бесчисленное множество огней в небе, вдоль которых носились летающие машины. А вишенка на торте — громадная глыба планеты, которая казалось вот-вот упадет на город сверху. Вероятно, это второй мир Эллоргана. Опасное соседство.

От захватывающего дух вида нас оторвал женский голос:

— Новобранцы! Подойдите сюда пожалуйста.

Нас позвала строгая на вид женщина с собранными в узел белоснежными волосами. Не седыми, а именно что белыми. У женщины были острые кончики ушей, а на лбу, прямо под линией волос, виднелась татуировка в виде перевернутого треугольника.

— Меня зовут гэрра Адремида. Я комендант общежития при академии. Парни и девушки будут жить раздельно. Проход на чужую половину воспрещен. Для общения пользуйтесь общим залом. На ваших менторов правило не распространяется. Я полагаю, — она окинула строгим прищуром толпившихся позади нас выпускников, — менторы не захотят лишиться баллов за нарушение дисциплины.

— На ваших левых запястьях пропуск на свою половину, а также в учебный корпус, аудитории и архивы, — продолжила гэрра, — Выход в город только в сопровождении менторов или преподавателей. В комнатах общежития вы найдете всю необходимую одежду. Через два часа сбор в общем зале. Девушки, следуйте за мной. Молодые люди, вас проводит гэр Эррор.

Гэрра Адремида развернулась, и мы гуськом двинулись за ней.

Коридорами мы дошли до общего зала, напоминавшего зону отдыха. Я честно пыталась запомнить все эти проходы, но за последний час мой бедный мозг получил столько информации, сколько я за полгода в универе не получала, так что ничего не запомнила. В общем зале стояли диваны, кресла, автоматы с едой, игровые приставки. Несмотря на своеобразный дизайн, все казалось интуитивно знакомым и понятным.

Гэрра провела нас до правой двери и показала как пользоваться пропуском.

— Подносите левую руку к экрану, загорается зеленый цвет и можете проходить. На экране высветится номер вашей комнаты. Девушки, прошу.

Одна за другой мы подносили левые запястья, запоминали появляющиеся номера и заходили внутрь. Мне выпал номер тринадцать, ну что, свезло так свезло. Внутри оказалось что-то наподобие уютной небольшой гостиной, откуда вело два коридора. Я и большинство девушек (или скорее существ женского пола) двинулись налево. В моей комнате стояло четыре кровати, а следом за мной вошли будущие соседки. Первой привлекала внимание высокая девушка с длинными до талии зелеными волосами, острыми кончиками ушей и такой же как у гэрры Адремиды татуировкой. Несмотря на ядовитый цвет волос, девушка выглядела эффектно, как настоящая модель. Даже холодно пренебрежительное выражение лица не портило ее внешность.

Вторая девушка обладала розовой кожей, в остальном же выглядела нормально. Насколько это возможно в данных обстоятельствах. У третьей были большие раскосые глаза, косички на голове в стиле афро и хвост. Да, да, хвост. Подумаешь. Ну что, хвостов я что ли в своей жизни не видела?

Все разглядывали друг друга с интересом, как неожиданно раздался стук в дверь.

Шутка ли, но все девчонки, включая меня, от испуга подпрыгнули на месте. И я прекрасно понимала их чувства, на сегодня сюрпризов хватило. Все замерли и настороженно переглядывались между собой. Никто не спешил проверять, кто же там пришел. А вдруг за мной? Прознали?

Раздался второй стук, и я на психе метнулась к двери, готовясь принять все, что приготовила судьба.

А приготовила она Гарда.

5. Испытание

— Это ко мне, — пояснила соседкам, кидающим на меня нервные взгляды, и выскользнула в коридор.

— Гард! — тут же накинулась на Гарда, не дав тому и рта раскрыть, — Что мне дела…

— Тихо ты! — громким шепотом приказал Гард, бесцеремонно закрыв мне рот рукой. Он оглянулся, но ни одна дверь не скрипнула. Видать все девчонки приходили в себя, или примеряли одежду, — Пошли в гостиную, там нас не побеспокоят.

Пока шли, я заприметила туалетные и душевые комнаты. Естественные нужды в связи с перемещением в другой мир никто не отменял.

Мы с Гардом забились в самый дальний угол возле окна, посмотрев в которое, я на одну секунду смогла позабыть тревоги из-за предстоящего испытания.

— Гард, что мне делать?! — прошипела я как можно тише, — Какое еще испытание? Ты не предупреждал…

— Пожалуйста, Света, — усталый тон Гарда заставил меня примолкнуть, — Будь добра, успокойся и держи себя в руках.

Я недовольно надула губы и принялась сверлить его недобрым взглядом. «Успокойся». Успокоиться?! Ну конечно, жизнь прекрасна. Чего мне волноваться?

— Сам я не проходил испытание и потому не знаю, что конкретно тебя ждет, но…

— То есть как? — возмущенно спросила я.

— Я урожденный эллорганец, мои способности начали проявляться еще в подростковом возрасте, поэтому вопрос, куда меня зачислять, не стоял. Но магические способности новобранцев до момента перемещения в Эллорган находятся скажем так в спящем режиме. Испытание призвано вызвать стресс и под его действием пробудить спонтанный выплеск магии.

Я и так все время, что я тут, на стрессе. Куда уж больше.

— Но ты не переживай. Я все хорошенько обдумал. Наша с тобой цель, чтобы тебя зачислили на факультет Зельеварения. От зельеваров не требуются выдающиеся магические способности. У нас даже для пустышек есть специальные школы по зельеварению. Они конечно никогда не смогут стать целителями первого или хотя бы второго уровня, но все же. Тебе только нужно…

— Гард.

Мы оба вздрогнули и оглянулись в сторону двери, ведущей в общий зал. Из проема на нас смотрел высокий, я бы сказала атлетически сложенный, темноволосый парень. Смотрел хмуро.

— Ты знаешь правила, никаких контактов с новобранцами до испытания.

Тут меня окатили недовольным взглядом, словно я несчастного Гарда в плен захватила.

Дэрк никуда не уходил и Гард нехотя направился в сторону выхода.

— Следишь за мной, Дэрк?

— Больно надо. Гэр Эррор тебя искал.

Между двумя парнями искры напряжения так и трещали. Как не вовремя появился этот Дэрк! В другое время в другом месте я бы однозначно запала на этого красавчика, выглядел он по-человечески нормально. Рогов, острых ушей или хвоста замечено не было. Но теперь по вине вездесущего Дэрка я осталась без подсказки, что делать, чтобы меня зачислили на зельеварение.

Ладно, где наша не пропадала? Разберусь.

Вроде бы Гард не бегал в истерике, хватаясь за волосы, а значит не так страшен черт, как его малюют.

После ухода Гарда и следом Дэрка, я не спешила возвращаться обратно в комнату. Хотя познакомиться с соседками бы не помешало. Но все потом. Успеется.

Сейчас хотелось побыть в относительном одиночестве и спокойствии. Поразмышлять над всем, что со мной произошло.

Первое. Попала по ошибке.

Гард в своем пророчестве-заклинании был более чем уверен. Более того, оно прошло проверку. И гэр Эррор об этом упоминал. И все же… Может сбой какой? Или Гард все-таки где-то что-то упустил. Почему все случилось так, как случилось, я не знала. И честно, даже не пыталась разобраться. Что я понимаю в каких-то точках входа, разрывах пространства? Упиваться и горевать смысла не было. К тому же в душе я лелеяла мысль, что пусть и через год, но я вернусь домой. К бабуле, к любимым пирожкам с картошкой, в родную общагу…

Эк, я заскучала. Уже и ненавистная общага стала родной. Но, на чужбине волей-неволей тянешься туда, откуда пришел. Год конечно не мало. Но если посудить, то три курса в универе пролетели как один. Не успею оглянуться и уже домой на Землю. Скорее бы.

Тут конечно все такое интересное, фантастическое и потрясающее. Но чужое. И возможно даже опасное. Вперед меня ждет еще много магических сюрпризов, вот прямо нутром чувствую.

Взять хотя бы это испытание. Я надеялась на Гарда, что он подскажет и поможет. Если бы не этот Дэрк… Что ж ладно. Надо включать мозги. Если магические дарования отсутствуют, то надежда только на них родимых. Я же не глупая? Не глупая. Хотя тут как посмотреть. Дернул же меня черт трогать чужие магические шары. А нечего их оставлять с кем не попадя.

Все, стоп. Нельзя погружаться в состояние поиска виновных и таким образом оставаться жертвой. Быстренько стряхнула с себя уныние и продолжила думать дальше.

Второе. Я должна сообразить, как же пройти испытание так, чтобы попасть на факультет зельеварения. Гард говорил, что даже пустышки в Элллоргане могут варить зелья. А магии в них столько же сколько и во мне. По нулям. Значит, в теории, если я не буду фонтанировать спонтанной магией, то меня просто отправят на зельеварение. Делов то.

Единственное, что напрягало — непонятно, что именно меня ждет на испытании? Возможно все-таки какая никакая магия должна из меня выплеснуться? А если нет, то прощай накопитель удачи. Пока что это единственный плюс и причина, ради чего я так подставляюсь. Ведь в противном случае, сдайся я гэру Эррору, то вероятно мне также долго придется ждать, пока меня отправят обратно, но уже без накопителя. И это еще в лучшем случае. Могут и не отправить. Я тут считай фактически бесправная. Документов нет, не эллорганка, кто за меня вступится?

Вернулась в комнату. Соседки уже успели переодеться в форму академии и даже начали общаться между собой. При моем появлении все замолкли, словно в эту самую секунду обсуждали мою персону. Но мы друг друга не знали, скорее всего они просто застыли от неожиданности.

— Я Света, — решила представиться и не выпадать из коллектива, — с Земли.

— Привет. Я Элайра, — первой со мной познакомилась девушка с афро косичками и (возможно мне почудилось) дружелюбно вильнула хвостом.

— Я Ари, — робко представилась розовокожая. На вид скромная.

— Каласандра, — произнесла зеленоволосая с видом королевы. Которая кстати, по моим наблюдениям, заняла самую лучшую кровать в комнате. Но я не в претензии. Не мне тут жить четыре года.

Что мы имеем? Дружелюбная и общительная, но хвостатая. Тихоня. Королева. И я — магическое недоразумение. Хорошенький составчик.

***

Перед сбором в общем зале мы с девочками успели поболтать на тему кто откуда. Элайра оказалась жительницей леса. Весь ее мир — непроходимые джунгли, бесчисленные водопады и бурные реки. Теперь понятно, зачем ей хвост. Удобно хвататься за ветки в случае чего.

По рассказам Ари, ее мир был чем-то похож на мой конца девятнадцатого века. У них только-только наметился технический прогресс.

А вот королева Каласандра как выяснилось была эльфийкой. И мир ее, в отличие от наших, магический. Вот только эльфы — маги стихийные, а потому такого развития как в Эллоргане, в их мире не было. Но зато это объясняло заносчивый вид Каласандры и поведение, словно эльфийка считала себя выше остальных. Наверное, рассчитывала на отдельную комнату.

— А какая у тебя стихия? — поинтересовалась у Каласандры Элайра.

— Растения, — ответила та и поморщилась.

Ха! Растений и деревьев я пока нигде не заметила, а значит и дар эльфийки тут без надобности. Не говоря уже о демонстрации своего превосходства.

Я переоделась в форму, состоящую из белой рубашки и синих брюк с пиджаком с золотыми нашивками на рукавах. Как раз успела к сигналу, оповещавшему, что все должны явиться в общий зал.

Сперва нашу многочисленную группу новобранцев отвели в медицинский корпус, где каждому предлагалось принять зелье, успокаивающее разум и душу. Что-то вроде аналога антидепрессантов. Примечательно, что выпивших зелье и отказавшихся, оказалось половина на половину. Возможно кого-то никто не ждал в его мире, а значит и скучать не по кому, а кто-то лелеял бессмысленную надежду вернуться домой. По вполне понятным причинам я также отказалась пить это зелье.

После нас отвели в столовую, где мы заняли только четверть свободных мест. Гэр Эррор, наш куратор, объяснил, что обучение в академии еще не началось, студенты приступят к занятиям после распределения новичков по факультетам, а посему столовая фактически пустовала. Призванные из других миров маги старших курсов жили в отдельном здании, а наше общежитие предназначалось исключительно для новеньких, включая урожденных эллорганцев.

К эллорганской еде все по началу отнеслись с подозрением. Кто-то смелый первым распробовал красные корнеплоды, что-то довольно промычал, а дальше уже дело техники. Оголодавшие от стресса иномирцы ту же набросились на пищу, и я не стала исключением. Еще по дороге к Кире я мечтала о роллах (не думаю, что в Эллоргане готовят подобное), и только последние события немного притупили чувство голода.

Надо отметить, что еда у них похожа на обычную земную, тут и мясо, и овощи, и разнообразные гарниры с выпечкой, но вот вкус. Вкус был просто изумительный. Насыщенный. Яркий. Как будто ешь самое вкусное в мире блюда от лучшего шеф-повара. Зуб даю, эти маги-повара добавляют что-то особенное в еду, делая ее просто потрясающей. Глутамат натрия может? Хе-хе.

Сытые и разморенные, мы отправились отдыхать в общежитие, чтобы уже завтра бодро пройти магическое испытание.

Мои соседки уже давно спали, пока я ворочалась и вздыхала, пытаясь унять беспокойство, связанное с распределением. По сути, сделать что-то, чтобы предотвратить возможный провал, я не могла. Как говорится, надо просто смириться с неизбежным и почем зря не тратить нервные клетки. Но дурацкая тревожность не желала меня покидать.

Я повернулась к стене, силясь представить, что я лежу в своей кровати в общаге. Что никуда я не перемещалась и все это сон. Как ни странно, но такое самовнушение сработало, и я смогла наконец уснуть.

Утром нас разбудил сигнал подъема, о котором гэрра Ардремида предупредила вчера после ужина. Несмотря на то, что другим новобранцам бояться распределения было нечего, за завтраком никому особо кусок в рот не лез. Я так вообще ни крошки не проглотила.

После завтрака нас отвели в огромный холл с колоннами и панорамным видом на Эллорган, в котором мы побывали накануне, а оттуда завели в коридор со скамьями для ожидания.

— Испытание будете проходить по одиночке, — сообщил гэр Эррор, — Кого вызову, подходите ко мне, а потом за эту дверь.

Куратор указал на зловещего вида дверь за своей спиной. Разумеется, дверь ничем не отличалась от остальных, что здесь были, но воображение играло со мной злую шутку. Меня пробрал мандраж, будто бы я вновь оказалась в школе, стоящей в очереди на манту.

У-у-у. Как вспомню, дурно становится.

После того, как за дверью, где проходило испытание, исчез первый новобранец, прошло около пяти минут, как гэр Эррор уже вызывал следующего. Один за другим, все исчезали за дверью, но не возвращались.

— Света Кузнецова, — голос гэра прозвучал в моих ушах похоронным гонгом.

Ноги в миг стали ватные, по спине пробежал холодок. Эдак, я запросто свалюсь, не успеет испытание начаться.

Эррор поднес магпэд к символам на моем левом запястье и кивнул головой в сторону двери.

— Вперед.

«Все получится, все получится», повторяла про себя как заведенная и вошла в комнату.

Шагнула и замерла, вздрогнув от звука захлопнувшейся за спиной двери. Меня встретила женщина в очках в черной оправе и магпэдом в руках. Женщина выглядела совершенно обычно, по-человечески. И почему-то ее привычный «нормальный», вид оказал на меня успокаивающее действие. Хоть вздохнуть смогла полной грудью, а не дышать через раз.

— Добрый день, — поздоровалась она, — Меня зовут гэрра Рэйс. Я буду следить и управлять вашим прохождением вступительного испытания.

— Управлять? — пискнула я.

— Да, — равнодушно отозвалась гэрра, с успехом игнорируя мой обморочный вид. Нагляделась уже, ага, — Вам предстоит перейти через магическое поле к противоположной двери.

А?

Я с опаской поглядела на сияющий синим светом пол, разделенный на квадраты, словно передо мной гигантских размеров шахматная доска, и на выход, к которому мне предстояло пробраться. И в чем тут подвох?

— Каждый сектор активирует или не активирует ловушку, — объяснила гэрра, будто прочла мои мысли, — Ваша задача обойти ловушки, либо защититься.

— А если с защитой не выйдет? — решила сразу уточнить все последствия.

Гэрра неопределенно пожала плечами и устремила взгляд в магпэд.

Мамочки.

Обойти или защититься? А как же третий вариант, гарантирующий мне место среди зельеваров? Или же защита должна проявиться при любом исходе?

— Возьмите артефакт, — женщина протянула мне в руки металлический куб, испещренный символами, схожими с теми, что были на моем запястье. Скорее всего это эллорганские руны и если новобранец предположительно маг-артефактор, то его магия выплеснется в этот куб и защитит его. А если нет, то… я сглотнула и подошла к полю.

— Испытание начнется через три, — над головой зазвучал уже знакомый женский голос и перед внутренним взором возникла мобильная игра «змейка», какая была у меня на стареньком Нокиа, — два, один.

Я представила себя той самой змейкой, которой нужно собрать точки и не наткнуться на собственный хвост. Не знаю, почему вдруг в моей голове возникла эта ассоциация, наверное, перед смертью всякие бредовые мысли лезут.

Быстренько посчитала количество квадратов в длину и ширину, выходило поле девять на девять. Итого восемьдесят одно приключение.

Решила шагать не с середины, а на третий квадрат справа. Шагнула, замерла. Сердце колотилось как бешенное, но ничего не происходило. Уф, повезло.

Ай, была не была. Перед глазами ярко вспыхнуло изображение старого дисплея и точка, которую следовало достать слева. Три шага влево. Есть. Два шага вперед. Один вправо.

До сих пор ничего не происходило. Я оглянулась на гэрру Рэйс, но та, не отрываясь, смотрела в магпэд. Пока я крутила головой, не заметила, как случайно ступила на соседний сектор и тут же в меня полетел синий сгусток магии. Чудом увернулась и перескочила вправо. В меня полетел следующий шар.

А-а-а!

Надо вернуться на сектор, на котором я стояла до того, как решила посмотреть на гэрру. Подобравшись, увильнула от шара и перепрыгнула куда следует, пролетев кажется два, если не три, квадрата. Спасибо физкультуре с ее прыжками в длину. Вот это я понимаю, пригодилось в жизни, не то что математические логарифмы.

Все снова стихло.

Отдышалась и решила и дальше проходить испытание играючи. Ведь получалось до этого. Оступилась один раз. Бывает. В крайне случае, просто ломанусь до выхода и будь, что будет. О том, что тут подготовлены ловушки и похуже магических шаров, я старалась не думать.

Зажмурилась и вновь представила игру. Два шага прямо, три влево, один прямо, четыре вправо. Один назад? Тут я задумалась. Но решила довериться интуиции и шагнула назад. Застыла. Ничего.

Два вправо. Еще парочка вперед и есть! Я у выхода!

Стояла и таращилась на заветную дверь, не в силах больше пошевелиться. Я прошла?

— Можете идти, — раздался голос гэрры и я, ни секунды не размышляя, проскользнула через открывшийся проход.

Десятки глаз обернулись ко мне и буквально просканировали мой внешний вид. Надо отметить, что другие новобранцы выглядели изрядно помятыми и даже слегка дымящимися. Я же только немного вспотела, но никак не пострадала.

— Ух, ничего себе! — воскликнул уже знакомый мне рогатый парень, — тебя ни разу не задело?

— А может защита сильной оказалось? — послышалось откуда-то из толпы.

— Н-ну, — протянула я, — получилось увернуться, только и всего.

Я еще раз оглядела окруживших меня парней и девушек и сделала вывод, что я очень легко отделалась. Каким-то испугом. Вон, кого-то даже как будто покусали.

Ну все, теперь место на факультете зельеваров у меня в кармане.

Как только последний из новобранцев прошел испытание, нас проводили в одну из учебных аудиторий, чтобы огласить результаты. Менторы тоже были тут и выглядели не менее взволнованными, чем их подопечные. Сумела разглядеть рыжую голову Гарда. Судя по взъерошенным волосам, нервничал он даже сильнее меня.

За преподавательским столом собрались гэр Эррор, гэрра Рэйс и еще трое неизвестных. Первым взял слово наш куратор:

— Поздравляю всех с прохождением испытания! Результаты прохождения нас более чем порадовали. Могу сообщить, это один из самых сильных потоков иномирцев за последние несколько лет.

Новобранцы возбужденно загудели, возгордились, но гэр тут же пресек общую радость.

— Тихо! Наличие сильных способностей еще не говорит, что вы сможете как следует ими распорядиться. Потенциал да, хорош, спору нет. Но для того, чтобы стать выдающимися магами вам предстоит многому научиться. Присутствующие здесь преподаватели — деканы ваших будущих факультетов. Они будут строго следить за вашими успехами в учебе. Гэрру Рэйс вы уже знаете, она декан артефакторики. Гэрра Элизия, — куратор указал на низенького роста женщину, которая даже когда поднялась со своего места не преуспела в высоте, — декан зельеварения. Гэр Бариус, — встал высокий синекожий мужчина, похожий на дэмирга, — декан факультета заклинаний. И наконец, гэр Акар — декан предсказаний и пророчеств, и по совместительству один из основных пророков Эллоргана.

Поднялся и поприветствовал внимавших новобранцев мужчина на вид старше других деканов и с мощными рогами на голове. Обвел внимательным, цепким взглядом собравшихся и сел на место.

— Собственно начнем с тех, кого распределили на факультет гэра Акара. Среди нас появился сильный интуит и он будет первым зачисленным в академию студентом.

Все затихли, внимательно слушая гэра Эррора, чтобы не пропустить свое имя.

— Света Кузнецова!

Кто? Что?

Я?

6. Урок истории

Внимание всех деканов скрестилось на моей фигуре. А внимательный, изучающий взгляд Акара я прочувствовала всей кожей до самых костей. Неудивительно, что он вперил в меня столь пристальный взгляд, ведь я теперь зачислена на его факультет.

Буквально ощутила, как лица моих будущих сокурсников вслед за деканами оборачиваются в мою сторону. Многие запомнили девушку, выскочившую из испытательной комнаты без каких-либо повреждений. Послышались шепотки, не скрывающие любопытства и восхищения. Глазами отыскала Гарда. Рыжий выглядел озадаченным, на меня смотрел так, будто впервые увидел.

Гэр продолжил озвучивать имена новобранцев, зачисленных на факультет предсказаний и пророчеств, затем перешел к артефакторике и далее. Кроме своих соседок я никого не знала, но даже их имена умудрилась прослушать. Все мысли занимало мое зачисление. И слова Эррора про сильного интуита.

Я то сильный интуит? Я всего лишь хотела не угодить в ловушки, чтобы не демонстрировать отсутствие даже малой части магии, чтобы потом спокойненько варить себе зелья. А все вышло не пойми как. С другой стороны, Гард ведь выпускник факультета предсказаний? Значит поможет в учебе. Вспомнила, как бабуля делала за меня поделки в школу, и хмыкнула.

На секунду в голове возникли картины из прошлого. Старый красный ковер, разбросанные вокруг засохшие листья деревьев, карандаши, еловые шишки… Крепкий чай с сушками, и бабуля с кленовым листом, упорно не желавшим приклеиваться к альбомному листу.

На глаза опустилась пелена и я поспешила сморгнуть непрошенные слезы.

Наконец Эррор огласил весь список. Нас, теперь уже официально студентов академии магии, отправили на обед, а после предстояла встреча с менторами, которые должны были выдать своим подопечным магпэд с учебным расписанием. Я не могла дождаться этой встречи, у меня к Гарду был миллион вопросов.

За обедом мы с Элайром и Ари сели вместе, а королева эльфов (про себя я венчала ее только так) отправилась к своим сородичам. Мда, не царское это дело сидеть с кем не попадя. С другой же стороны, никто особо по ней не скучал, и нам с девчонками было о чем поболтать. В частности, кто как прошел испытание и зачисление. Элайра попала на факультет артефакторики, Ари отправили на зельеварение, и я не была удивлена их результатам. Ари была застенчивой и тихой. Так и видела ее, сидящей в лаборатории и вдумчиво соединяющей различные элементы для зелья. Представить Элайру в подобной обстановке было крайне сложно. Да она бы одним хвостом посбивала все колбы и пробирки. В ней так и била неуемная энергия, которую следовало куда-нибудь направлять.

Куда зачислили королеву эльфов оставалось загадкой.

Наконец обед закончился и все перешли в холл с видом на Эллорган. Здесь нас уже ждали менторы, и пока я выискивала одну буйную рыжую голову, мимо меня прошел тот самый парень, который вчера так не вовремя прервал беседу с Гардом. Дэрк кажется. Я удостоилась равнодушного взгляда и тонко сжатой линии губ. Оглянулась вслед, оценила широко развернутые плечи, прямую осанку… Тут меня неожиданно потянули за рукав. Обернулась — Гард!

Мы отошли к одной из колонн у стены (все старались расположиться поближе к панорамному окну) и, я не успела обрушиться на Гарда потоком вопросов, как он успел это сделать раньше меня:

— Сильный интуит?! — недоверчиво и недовольно прошипел рыжик.

— Что это значит? — в свою очередь поинтересовалась я.

Я конечно догадывалась, но вот что подразумевают под этим определением в Эллоргане?

— Интуитами зовут тех, кто видит будущее, предсказывает, чувствует… Ты что-то видела, когда проходила испытание? — Гард смотрел на меня так, что только чудом дырку во лбу не просверлил.

Видела ли я что-то? Если исключить мое богатое воображение вкупе со «змейкой», то никаких видений не было. Но говорить о глупой мобильной игре Гарду не хотелось. Подумает, что я совсем ку-ку.

— Нет, — покачала головой, — Я ведь не маг, просто положилась на интуицию.

— Почему же интуиция не подсказала тебе не дотрагиваться до артефакта? — Гард иронично вскинул брови и скрестил руки на груди.

— Иногда она спит, — парировала его едкий выпад и тут же обеспокоенно спросила: — И что теперь делать?

— Учиться на факультете предсказаний, — вздохнул Гард, — придется немного мухлевать с домашними заданиями…

— А чем мы занимались до этого? — закатила глаза, — Кстати, Гард. Почему гэр Эррор похвалил тебя за то, что ты призвал землянку?

— Ах это, — было видно, что Гард рад смене темы и появился повод похвастаться, — Ваш мир находится очень далеко от Эллоргана, на краю Вселенной. Потому считается, что волна кристалла, дошедшая до Земли — самая сильная, а значит и уровень магического дара новобранца должен быть высоким. Но рассчитывать точки входа, сверять и перепроверять — занятие долгое и муторное, поэтому мало кто берется призывать магов с Земли. В этом году я один…

Гард затих и задумался о чем-то своем. Понятно. Жалеет, что взялся за это неблагодарное дело.

— Вот твой личный магпэд, — спохватился он и достал из внутреннего кармана планшет, — Тут расписание. Тут карта академии… Вот учебный корпус. А здесь общая студенческая сеть. Если какой срочный вопрос, всегда можешь мне здесь написать.

Я с детским восторгом рассматривала свой магпэд, временный конечно, но все-таки! Как будто мне разом на все праздники и дни рождения подарили самый крутой в мире гаджэт.

Вообще я наконец смогла почувствовать облегчение и некую уверенность в будущем. Возможно и призрачную, но испытание было позади, а впереди меня ждали занятия по магии. Само собой, чуда я не ждала, но было жутко интересно.

Появился гэр Эррор и объявил всем присутствующим, что через неделю состоится бал в честь открытия учебного года, иными словами шумная вечеринка для всех первокурсников. Холл радостно и возбужденно загудел, многим начинала нравится новая жизнь.

Уже у себя в комнате я изучила дисциплины и расписание:

История Эллоргана

Древнейшая история Темных

Пророчества и их суть

Иномирные расы

Современный Эллорган (только для иномирных магов)

Работа с архивом пророчеств

Великие пророки прошлого

Магия — это весело, говорили они.

Были тут и дисциплины других факультетов, но только лекции, без практики. К моему великому облегчению. Гард пояснил, что практические занятия по другим магическим направлениям начнутся со следующих курсов, после инициации темным кристаллом. Предвосхищая мой вопрос, он тут же сообщил, что отправит меня на Землю до этого события. Это из хороших новостей.

А вот практика по предсказаниям начнется уже со следующего семестра. И тут придется поднапрячься. Не мне, а Гарду, разумеется. Он потому и хотел, чтобы я училась на зельеварении (и в принципе не сильно сомневался, что я попаду на факультет гэрры Элизии), потому что среди зельеваров не было сильных магов.

На факультет зачисляли всех, у кого был слабый дар. И, несмотря на заверения гэра Эррора, что нет хороших или плохих факультетов и все важны, все-таки остальные студенты относились к зельеварам с определенной долей превосходства. Но, хотя и пустышки вполне могли обучаться изготовлению зелий, только маги могли создавать поистине действенные целебные отвары, которые помогали сращивать кости и даже лечить рак. И во взрослом мире, за пределами академии, к зельеварам относились с должным уважением. А уж те, кто посвятил себя кулинарному искусству, и вовсе были популярны и богаты.

И, возвращаясь к практике по предсказаниям, Гард рассказал, что со второго семестра начнутся медитации. Иначе говоря, погружение в свою магию. К слову, пророки (выпускники факультета предсказаний) не видят будущее в том смысле, что Гард и предположить не мог чем обернется его экзамен. Или на какой факультет меня определят. Спонтанные видения возникают лишь в случае какой-то реальной угрозы. И то, только у сильных интуитов. В остальных же случаях, чтобы узреть хитросплетения нашей вселенной требуется большое количество энергии и времени. Не говоря уже об умении чертить руны и прочее, прочее.

Все это мне поведал Гард за то время, что мы провели в главном холле с колоннами. «Успокоил» тем, что с практикой будет помогать.

Взглянула еще раз в свое расписание. Первой лекцией была история Эллоргана для нашего факультета и артефакторики. Значит, можно будет сесть вместе с Элайрой. Оказалось, что и королева эльфов зачислена на артефакторику, правда ее компании я особо не радовалась. Даже несмотря на то, что по словам Эррора, я — сильный интуит, Каласандра все также продолжала держаться со мной и другими соседками холодно и свысока, а ко мне в частности с какой-то затаенной неприязнью. Видимо расстроилась, что ее не отметили перед деканами так, как меня. Эх, знала бы она, что мне просто крупно повезло.

Я не надеялась на чудо и не заблуждалась в отношении своих способностей. Программа эллоргенов не обнаружила, магия во время испытания не проявилась, да и я сама ничего особенного тогда не почувствовала. Только боялась и мечтала поскорее перейти магическое поле. Так что, интуит не интуит, а просто ошибка.

К вечеру прибыли урожденные эллорганцы. Если среди призванных магов были, так сказать, чистые представители своей расы, то среди жителей Эллоргана можно было наблюдать смешение в их жилах иномирных кровей. Синекожий парень с рогами, или обычная с виду девушка с изюминкой в виде хвоста. Ребята рассматривали нас новобранцев с неприкрытым любопытством, впрочем, как и мы их.

Еще в школе я заучила одну истину — лучше всех учишь теорию, на практике не трогают. А вот кто знаниями не блещет, с того и спрос пожестче. Так что, лекцию по истории Эллоргана я приготовилась слушать с удвоенным вниманием. Так сказать, зарабатывать репутацию на год вперед.

Преподавателем оказался полноватый мужчина в возрасте, с залысинами и роскошными бакенбардами. В прошлом пророк, а на пенсии учитель истории гэр Бром. Начал он с изображения радужного кристалла.

— Обратите внимание на его форму. У эллоргана два акхара. Акхар — это вершина кристалла. У обычных магических кристаллов всего один акхар, потому они не долговечны. Энергия, которую они испускают, не возвращается. А вот эллорган может делать магию цикличной, вечный источник энергии… Был когда-то, — поправил себя гэр, но его взгляд, устремленный на изображение кристалла продолжал сиять, — Более подробно вы можете рассмотреть его на своих магпэдах.

Я взглянула на переливающийся всеми цветами радуги кристалл в виде причудливой молнии, и покрутила его из стороны в сторону. Магпэд делал картинку объемной, давая возможность рассмотреть кристалл со всех ракурсов.

— Но к сожалению, алчность и жажда власти древних магов уничтожила этот единственный в своем роде, безупречный экземпляр.

Гэр Бром поведал о «войне разрушителей». Так прозвали магов двух миров, столкнувшихся в последней схватке, прежде чем кристалл раскололся на две части. Чья именно сторона разрушила эллорган, история умалчивает. Произошел взрыв, а после каждый устремился заполучить оставшиеся осколки, коих оказалось два. Светлый и темный, оттуда и повелось: мир Темных и мир Светлых. Никакой фантазии.

Один из студентов спросил:

— Почему же не удалось соединить половины?

— О, история эта очень занятная, — ухмыльнулся гэр Бром, словно только и ждал этого вопроса, — обросла кучей мифов и легенд, самая популярная из которых — легенда о песчинке.

Кое-где послышались сдавленные смешки. Что тут скажешь, звучит и в самом деле забавно. Но гэр остался невозмутим и продолжил:

— Существует мнение, в которое охотно верят авантюристы и искатели приключений, что при расколе радужного кристалла, где-то затерялась маленькая частичка, без которой соединить темный и светлый кристалл невозможно. Где она, была ли она вообще, никому неизвестно. У этой легенды куча последователей, все они пытаются разыскать утерянную частицу. Возможно ее уничтожило вместе с Параллелью, возможно она бороздит пространство меж мирами, кто знает…

— Но ведь частиц может быть не одна? — неожиданно для себя выдала я.

— Вполне логичное суждение, — закивал головой гэр Бром, — но для искателей легенда об одной единственной песчинке звучит романтичнее… О, вот и звонок. В следующий раз я расскажу о драконьей стене.

Драконья стена? Тут есть драконы?

Такие же новобранцы, как и я, сидели с расширившимися от страха и удивления глазами, а эллорганцы как ни в чем не бывало заспешили на следующую лекцию. Эти, наверное, с детства знают о ее существовании.

На выходе из аудитории меня подловил декан моего факультета гэр Акар. Именно что «подловил». Сложилось впечатление, что он не просто мимо проходил, а конкретно ждал меня. И это мне совсем не понравилось.

— Новобранец Света Кузнецова, — он осмотрел меня сверху до низу и стало очень так неуютно под взглядом декана, — Свет-лана, верно?

— Да, — ответила настороженно, — А откуда вам известно мое полное имя?

Я почти всегда и везде представляюсь Светой. Мне так проще. Светланой я себя почему-то не чувствовала.

— Я изучал ваш мир. Очень интересный. Почти на краю Вселенной.

— Наверное, — пробормотала я, гадая, что ему понадобилось.

— Испытание показало в вас сильного интуита. Я рад. С каждым годом темный кристалл слабеет в геометрической прогрессии, нам нужны сильные, одаренные маги.

Это вы не по адресу, уважаемый гэр.

Но вслух промолчала и сделала вид, что внимаю каждому слову.

— Я хочу, чтобы вы, Свет-лана, с самого начала понимали и осознавали всю ответственность.

Гэр Акар так своеобразно произносил мое имя, что я не сразу уловила смысл его речи. А когда уловила, по спине побежал холодок.

— Я буду следить за вашими успехами, — пообещал он таким вкрадчивым тоном, как будто угрожал, — Думаю даже взять вас под свое крыло…

Ой, только крылья свои ко мне тянуть не надо.

— Свет-лана, я хотел бы…

Что он там хотел, мне, к счастью, так и не удалось узнать.

— Гэр Акар! Гэр Акар!

Декан поморщился и повернулся навстречу спешащему молодому мужчине.

— Что, Вилдер? — спросил он резко.

Запыхавшийся Вилдер отвел декана в сторону, а во мне не к месту проснулось любопытство, и я продолжила стоять на месте, старательно вслушиваясь в сбивчивую речь мужчины:

— Совет… драконьей стене…яйцо… живой…, - до меня долетали обрывки фраз, из которых ничего толком не было ясно.

Тут Акар бросил на меня какой-то необъяснимый взгляд. Торжество? Словно произошло то, чего он так долго ждал. Затем он нахмурился, видимо дошло, что студентка стоит рядом и подслушивает важный разговор и холодно отослал меня на занятия.

А уже вечером после ужина, пока первокурсники заслуженно отдыхали после первого учебного дня, на всех магпэдах разом загорелся красный огонек входящего сообщения. Со всех сторон зазвучало эхо:

— Сегодня в Эллоргане произошло беспрецедентное событие. Утром стражники драконьей стены обнаружили как одно из окаменелых яиц подало признаки жизни. Решением совета яйцо было срочно изъято и доставлено в Академию для дальнейшего наблюдения и изучения лучшими магами Темных. Есть все шансы полагать, что вскоре мы станем свидетелями первого рождения дракона.

7. Что было раньше: яйцо или дракон?

Обрушившаяся в буквальном смысле новость взбудоражила всю академию. Мы, иномирцы, только недоуменно обменивались взглядами, хотя общее возбуждение передалось и нам. Отчаянно хотелось узнать, откуда в Эллоргане взялись яйца драконов и почему раньше они не рождались? Скорее будет правильным — не вылуплялись?

Между новобранцами и урожденными эллорганцами будто развеялась невидимая стена изоляции. Первое время каждая группа держалась слегка обособленно. Маги с рождения, хоть и общались в обычной жизни с представителями других миров, и даже были их детьми, все-таки относились к нам настороженно. Мы — чужаки. Ждать от нас можно чего угодно, да и в целом, какие у нас общие темы для обсуждений? Если Земля и некоторые другие миры были схожи с Эллорганом, то у других все обстояло иначе. Взять хотя бы эльфов. Те даже с нами, новобранцами, вели себя не особо приветливо и общаться не стремились. Самое удивительное, если разумеется исключить эльфов, остальные охотно старались завести друзей. Все оказались в одинаковой ситуации — нас выдернули из своих домов, и это определенным образом сплотило.

Но теперь грызущее любопытство толкало нас к эллорганцам за информацией. Те, почувствовав собственную значимость, с радостью делились имеющимися сведениями. Которых в общем-то кот наплакал.

Все, что удалось узнать, так это то, что драконья стена была возведена немногим позже уничтожения Параллели и служит своего рода границей между мирами. Никто там не жил, и территория вокруг была необитаема. Не самое популярное местечко, которое и не стремится привлечь к себе внимание. Драконов никто никогда не видел. И были ли они вообще? Но стену ведь назвали так не случайно.

Эти крупицы удалось собрать из рассказов а-ля «А вот я знаю…», «Я слышала…», «Мой брат как-то раз поведал…». И собственно все.

Что там в итоге с драконами, совершенно не ясно. Откуда взялись яйца, и подавно. Все очень рассчитывали на лекцию гэра Брома. Видимо в Эллоргане и в самом деле беда с магами, раз наблюдается такая вопиющая необразованность среди взрослого поколения, которая судя по всему не обучалась в Академии. Похоже некоторые знания предназначались исключительно для магически одаренных.

Вскоре после сенсационного сообщения на всех магпэдах вновь засветилось новое оповещение. На этот раз «текстового» характера.

Распространять полученную информацию среди НЕ магов строго запрещается.

Что и требовалось доказать. Мало того, что по злому року судьбы родился не магом, так еще и важные сведения утаивают. Унизительная дискриминация.

Я, Элайра и Ари обзавелись теперь новыми приятельскими отношениями с близнецами эллорганцами — Дарой и Тарком. Темноволосые, открытые, дружелюбные — они мне сразу приглянулись. Оба — заклинатели, причем потомственные. А это, как оказалось, вообще редкость. Тем не менее родители не посчитали нужным просветить своих чад на счет драконьей стены.

— А наша Света сильный интуит. Так гэр Эррор сказал, — решила не кстати похвастаться Элайра. Кто ж ее за язык тянул?

— Ух ты-ы-ы, — две пары синих глаз буквально пожирали мое покрасневшее лицо взглядом.

— Ты что-то видела, да? Когда проходила испытание? — тут же засыпал меня вопросами Тарк.

— Ну-у, — протянула я, размышляя, что же ответить, — что-то вроде того. Я сама если честно не поняла.

— Класс, — выдохнул он, — А предскажешь мне будущее?

— Тарк! — сестра дала брату подзатыльник, — Что за глупости? Ты ведь знаешь это так не работает. Позоришь меня.

— Да ладно тебе, — обиженно пробубнил Тарк, — Я просто хотел попробовать.

Я обвела собравшуюся вокруг меня компанию и задумалась. Как интересно все складывается. В универе у меня не было «своей банды». В моей группе все в основном столичные, или из области, одна я — провинциалка. У меня есть только Кира, да и Макс с недавних пор, тоже вроде как стал другом. Я конечно давно уже не та простушка, что была на первом курсе, но затесаться в сложившиеся группки среди студентов было трудно.

А тут нас уже собралось пять человек. И правда, Эллорган — жизнь с чистого листа.

На следующий день меня ждала лекция по пророчествам, а преподавал ее никто иной как сам декан моего факультета. Гэр Акар вызывал во мне внутреннее напряжение на каком-то подсознательном уровне. То ли дело в его мощных рогах, невольно наводящих на ассоциацию с прислужником Ада. То ли его желание «взять меня под свое крыло». Не хотелось бы обзаводиться более тесным контактом с преподавателями, чтобы те вдруг не выяснили, что я самозванка.

К сожалению, я не знала, что предмет будет вести именно он, и как отличница-выскочка уселась за самую первую парту, прямо под носом уважаемого гэра. Тот одарил меня своим пристальным вниманием, а затем перешел к пророчествам:

— Пророчества — одно из сложнейших направлений магии, — точь-в-точь повторил слова гэра Эррора, — Это довольно тонкая работа. Если вы полагаете, что все случается «спонтанно», то вы ошибаетесь. Прежде всего медитации, к которым мы приступим уже в следующем семестре, позволяют видеть многое. Но всем ли видениям суждено сбыться? Вы можете увидеть «вероятное будущее», но оно может никогда не наступить. Иногда, чтобы исполнилось одно из пророчеств, необходимо перебрать десятки остальных, вывести точную формулу их исполнения или неисполнения, — он сделал акцент на последнем слове, — чтобы все сработало как следует.

А ведь декан вещь говорит. Я даже заслушалась. То, что в моем мире относится к мифическому и недоказанному, здесь возведено в ряды серьезной науки.

Гэр продолжал:

— Каждое пророчество должно быть зафиксировано в архиве. Недопустимо исполнять пророчества по собственному желанию, иначе бы уже давно наступил хаос. Раньше к этой магии относились с пренебрежением. Ведь не все из предсказанного исполнялось. Однако с появлением на свет пророка Даррия Роган предсказания обрели новую ступень развития. Даррий Роган был сильным интуитом. Маги, наделенные этим даром всегда видят «неминуемое будущее». Отметьте в магпэдах этот термин. Он означает события, которые произойдут при любых условиях. Что бы ни происходило, как ни менялись слагаемые — это будущее наступит во что бы то ни стало. Не предотвратить.

Звучит впечатляюще. Только не понравилось, что после слов «сильный интуит», гэр Акар почти не сводил с меня взгляда. Да и остальные студенты подтянулись. Сзади раздались шепотки. Зуб даю, это новобранцы делятся с эллорганцами тем, что услышали про меня от гэра Эррора. Совершенно лишняя в моем случае сомнительная слава.

— Гэр Акар, а было пророчество о драконьем яйце? — спросил парень, которого кажется звали Илли. Вчера именно он хвастался своим братом, которому многое известно о драконьей стене.

— Отличный вопрос. В Действующем архиве не обнаружилось ни одного.

Студенты зароптали и расширенными глазами уставились на декана.

— Да, да, — отозвался Акар в ответ на взгляды умирающих от любопытства первокурсников, — С этим яйцом все очень занимательно и не просто. Большая неожиданность для всего Эллоргана. Яйцо оказалось со стороны Темных, так бы и Светлые прибрали его к рукам. Теперь же начнется проверка всех пророчеств из Старого архива. Работа кропотливая. И, — он сделал многозначительную паузу, — поскольку это событие каким-то образом совпало с призывом магов из других миров, то под проверку также попадут экзаменационные пророчества выпускников моего факультета.

То, что внутри противно похолодело — ожидаемо. А как я в обморок не хлопнулась от этого известия — вопрос.

С трудом досидела до конца лекции, практически не слушая, что там вещал гэр Акар про какую-то формулу «сопоставления». Знаю, такая возмутительная невнимательность мне потом еще аукнется, учитывая, что декан по этой самой формуле задал подготовить реферат к следующему занятию. Но в этот самый момент мне было некогда думать об оценках, когда впереди маячила куда более важная проблема.

Как только прозвучал сигнал окончания лекции, я пулей вылетела в коридор, на ходу набирая Гарду сообщение.

Ты мне срочно нужен!

Хотелось еще добавить «мы все умрем!», но сдержалась.

Ответ пришел незамедлительно.

Встретимся в общем зале.

Уже через десять минут я чуть ли не трясла Гарда, выкладывая, какую подставу устроило нам это драконье яйцо. Гард побледнел, но надо отдать ему должное, к моей истерике не приобщился.

— Мое пророчество прошло проверку, — повторил он свои слова, правда не так уверенно, как в первый раз, но меня это нисколько не успокоило.

— Я уже это слышала, Гард, — раздраженно бросила я, — И тем не менее здесь я, а не маг. Не могло же яйцо дракона зашевелиться из-за пришествия обычной землянки?

Его самообладание начинало действовать мне на нервы. И чего это я одна тут дергаюсь?

— Нет и я думаю, что нам не о чем волноваться, — задумчиво протянул он после некоторого молчания и тут же поспешил объяснить, — В отличие от Действующего, пророчества в Старом архиве записаны вручную, значит и проверять придется ручками, а не с помощью программы. На это уйдет куча времени. Повторюсь, но все же. Мое пророчество прошло проверку. Ошибок быть не могло и в теории придраться не к чему.

Уверенный голос Гарда заставлял верить в хорошее, но кое-что в его речи не давало мне покоя.

— А на практике? Я не утверждаю, но… Допустим есть вероятность того, что ты, хоть и один из лучших выпускников своего курса, на экзамене допустил ма-а-аленькую ошибку. Буквально пустячок, промахнулся всего лишь на минуту, а результат уже не тот. Смогут каким-то образом это выяснить?

Гард помрачнел, скорее всего и сам задавался подобным вопросом. А может и не только задавался, а постоянно мучился?

— Есть один артефакт, позволяющий увидеть чужой магический след, но он невероятно дорогой и используется только в самых крайних случаях. Совету будет дешевле перепроверить экзаменационные пророчества за все года, чем расщедриться на полсотни зарядов этого артефакта.

— А разве первое рождение дракона не крайний случай? — с сомнением обронила я.

— Пока нет опасности, Совет будет придерживаться этого плана.

Что ж, отлично. Нам с Гардом это только на руку. Не сказать, что я вот на сто процентов чувствую себя в безопасности, но бегать в панике безголовой курицей желания уже нет.

— Гард, а почему нельзя делиться информацией о драконе с не магами? Мне то разумеется такой возможности никогда и не представится, но все же интересно.

Гард поморщился и провел рукой по лбу, словно пытаясь разгладить хмурые складки. Видимо тема не из приятных.

— Как говорил гэр Эррор, в Эллоргане все завязано на магии. Все работает с ее помощью…

— Как электричество? — подхватила я и осеклась. Откуда Гарду знать про электричество?

Но рыжик меня удивил, кивнув в ответ.

— Верно, — встретив мой недоуменный взгляд, он слабо улыбнулся, — Мой дед был с Земли.

О.

Вот так новость! Так ведь получается, что Гард мой сородич? Внимательнее вгляделась в веснушчатое лицо. Может даже далекий родственник, но это конечно маловероятно. И тем не менее на душе стало как-то неожиданно спокойно и уютно. Как если на Земле путешествуя по какой-нибудь экзотической стране, вдруг встретить кого-то из родного города.

— И ты все это время молчал! — возмущенно выдохнула я.

— Как-то было не до этого, — пожал плечами Гард, — Но возвращаясь к твоему вопросу: представь, что кому-то это электричество недоступно.

В голове тут же возникли картинки глухих деревень и диких племен.

— Количество пустышек неуклонно растет, кажется их сейчас даже больше чем магов. Растет и недовольство, ведь не магам многое недоступно и живется сложнее, более того только маги имеют право входить в Совет и управлять миром Темных.

История стара как мир. А потом гражданская война и революция. Эдакая элита и простолюдины.

— Собственно потому некоторые вещи держатся в секрете, — закончил Гард.

Угу, утаивание информации, чтобы не маги не могли ею воспользоваться, чтобы свергнуть нынешних правителей. Взять то же яйцо. Выкрадут, вырастят дракона, да пожгут к чертям этот Эллорган. Ну или дракон всех сожрет, как повезет.

Из общего зала мы заторопились в столовую, чтобы успеть урвать остатки обеда, заодно я собиралась расспросить Гарда про формулу «сопоставления». Мы практически бежали и, минуя очередной поворот в коридоре, я со всего размаху врезалась в чью-то твердую грудь.

— Ой!

Ничего романтического. Больно было так, будто нос сломала.

Сверху на меня уставилось знакомое недовольное лицо. В глазах Дэрка полыхнула такая неприкрытая ярость, что я невольно попятилась назад.

— Извини, — пискнула я, потирая ушибленный нос.

— Здесь учебный корпус, а не стадион для пробежки, — припечатали как нашкодившего ребенка.

— Мы просто опаздываем, — вышел вперед Гард, заодно потянул меня следом, намереваясь обойти Дэрка и продолжить путь.

Дэрк прищурился и как-то так недобро посмотрел на руку Гарда, тянувшего меня за локоть. Словно у него были претензии к этой самой руке. Я бы даже сказала, взгляд ревнивого собственника, если бы нас с Дэрком что-то связывало. Но мы с Гардом уже скрылись за поворотом, так что разгадать смысл умозаключений Дэрка не было возможным.

— Он всегда такой…, - замолчала, пытаясь подобрать верное определение, — неприветливый?

— Да, — рассеянно отозвался Гард, словно успев позабыть об инциденте, — Чаще всего. Не обращай внимания, Дэрк — дракон.

Что?!

Резко затормозила.

— То есть как?

Гард снова потянул меня за локоть, на ходу объясняя:

— Он перевертыш из другого мира, первый и единственный. После его призыва, маг-выпускник почти год провел в больнице. Только представь себе, Дэрк, оказавшись в Эллоргане, решил, что на него напали и первым делом перевоплотился… А комната сама видела, не очень большая. С тех пор в тот мир не суемся. Да и Дэрк в своем человеческом воплощении далеко не подарок. Хотя сам он рад, что его призвали. Рассказывал, что в его мире идет постоянная война за территории, ресурсы, самок…

— А… это информация тоже секретная для не магов?

— Да.

Задумалась.

— Но если кто проболтается…

— Исключено, — тут же отмахнулся Гард, — Первый год новобранцы живут только в Академии, а после инициации темным кристаллом, дают клятву о неразглашении.

Мда уж. Этого Дэрка я теперь буду обходить исключительно по очень большой дуге.

***

Закон подлости как всегда не дремлет. Стоило дать себе зарок стараться как можно меньше контактировать с Дэрком, так он попадался мне чуть ли не на каждом углу! И при этом смотрел всегда так высокомерно… Словно его лично не устраивало мое присутствие в академии. Гард посоветовал не обращать внимания, ведь они с драконом были соперниками в конкурсе менторов (в котором кстати Гард каким-то образом умудрился забраться на первую строчку), так что объяснял неприязнь Дэрка исключительно этим обстоятельством. Ну ладно, Дэрк мог недолюбливать Гарда по причине соперничества. А я то тут каким боком?

Правда ни Элайра, ни Ари, ни Дара не разделяли желания моих глаз не видеть этого напыщенного чешуйчатого, ведь «он та-акой кра-асавчик». Да, поначалу он мне тоже приглянулся, чего греха таить. Но эта его неоправданная заносчивость просто вымораживала. И чем я ему не удружила?

Оставив эту загадку без ответа, решила углубиться в изучение жизни Эллоргана. На лекции для иномирян по современной истории мира Темных мы узнали, что академия, в которую попали, находится в столице Акторан. Были академии и в других городах, но из-за низкой рождаемости магов они перестали функционировать, и всех одаренных темным кристаллом отправляли обучаться в столицу.

Власть олицетворял собой Совет — собрание из тринадцати самых сильных магов. Выборы проходили исключительно внутри избранного кружка. Только сами члена Совета могли решать, кто будет входить в их состав и управлять миром Темных. Самодержавие, да и только.

Отношения со светлыми — условное перемирие. Нас не трогают, и мы не трогаем. Никакой торговли, обмена знаниями, ничего. Полная изоляция. Видимо отголоски войн дают о себе знать и по сей день.

Говоря об иерархии в обществе, маги само собой находились на одну ступень выше пустышек. Эдакая форма расизма. Хотя и неодаренные, при большом желании, могли многого добиться. Жизнь в Эллоргане меня разумеется не коснется, но уж больно обидно за пустышек было. Наверное, всем было бы лучше, если бы темный кристалл выдохся, тогда бы все жили в равных условиях, на равных правах. Гард говорил про растущее недовольство среди пустышек, рано или поздно это выльется в войну. Знали бы они в Эллоргане историю России, брали бы в свой Совет и неодаренных.

А тем временем с приближением лекции гэра Брома росло возбуждение среди первокурсников. Всем не терпелось послушать про драконью стену и возможно узнать хоть что-нибудь про драконье яйцо. После одной единственной новости, что яйцо доставили в академию для наблюдения, никаких известий больше не поступало. Вылупился дракончик или как?

Наверное, за всю историю лекции по истории (забавный словесный каламбур) — это был первый раз, когда студенты стремились занять первые ряды. Мы в универе обычно боролись за места на галерке, чтобы сладко поспать. Кто жил в общаге, меня обязательно поймет.

Да, это был звездный час гэра Брома, он просто-таки блистал в жадном внимании студентов.

— Драконья стена, или скорее мост? И то и другое определение подходит, но прижилось первое. Все дело в том, что…

Многозначительно замолчав, гэр Бром махнул рукой в сторону экрана за спиной, на котором засветилось поражающее ум изображение. Огромнейшая черная стена в самом деле соединяла две планеты. Словно мост.

— Чтобы рассказать вам об этом уникальном сотворении камня и магии, я сделаю отсылку к войне разрушителей из прошлой лекции. После войны было некоторое затишье. Правители каждого из миров пытались разобраться с последствиями и понять, чего ждать в будущем. Выжидали. Многие небезосновательно опасались, что после раскола радужного кристалла вся магия исчезнет. В этот период отличилась одна из магов мира Светлых. Ланария Аллборн. Вы будете изучать это на древнейшей истории Темных, но до раскола эллоргана маги были гораздо сильнее. Были даже стихийники… Создание фамильяра не было чем-то из ряда вон выходящим. Это передача своей магии животному, либо создание магического существа, с которым устанавливалась нерушимая связь. Фамильяры могли быть просто помощниками в быту, либо же иметь свою собственную магию. Конечно, это заклинание давалось не всем, но все же. Сейчас, к слову, ни один маг не может сотворить фамильяра. Так вот, возвращаясь к нашей теме лекции, Ланария создала самого могущественного фамильяра среди двух миров. Дракона.

Гэр Бром замолчал, наслаждаясь эффектом, вызванного его последними словами. Студенты ударились в мечты о собственном фамильяре и предположениях, почему драконье яйцо ожило.

— К тому моменту Параллель уже была уничтожена, а обе стороны начали вести переговоры о перемирии и воссоединении радужного кристалла. Наши миры истощились, никто не желал новых войн. Собственно, здесь мы можем строить только догадки, что же именно случилось с Ланарией, поскольку мы не располагаем всеми сведениями событий тех дней. Более того, событий, происходивших в мире Светлых. Говорят, что светлые самолично уничтожили Ланарию, а ее дракона заперли в созданной меж мирами стене. Отсюда и название. Есть вполне логичные предположения, что Ланарию не устраивало перемирие, и она собиралась заполучить вторую половину кристалла. Вот и получается, что ее соотечественников испугала жажда власти Ланарии, ведь с драконом и эллорганом она стала бы единоличным правителем обоих миров. Куда же подевался дракон, спросите вы. Дракон зачах, поскольку магия хозяйки его больше не подпитывала. Осталось лишь несколько яиц, но никто не смог их оживить, со временем они все окаменели…

Кто-то задал вопрос:

— А почему ожило только одно?

— Да кто ж его знает, — пожал плечами гэр, — Тут бы разобраться почему оно вообще зашевелилось.

Вторая половина лекции была менее увлекательной. Гэр Бром рассказал о непосредственном процессе создания стены, чья это была идея, кто участвовал и прочее.

Да-а-а. Собственный фамильяр — это должно быть очень здорово. Кто обидит, так дракоша вступится. И тапочек принесет и яичницу пожарит из обидчика. Хех.

После занятий Дара и Тарк обещали показать, как работают игровые приставки в общей комнате отдыха. Я уже давно на них облизывалась. У Макса был плейстейшен, и мы частенько в него рубились. Но Гард все обломал.

— Вечером я дам тебе тест по современному Эллоргану.

— Тест?!

— Да, тест. И не смотри на меня так. Это важно, как для меня, так и для тебя.

— Но менторы Ари и Элайры не загружают их тестами. До экзаменов ведь еще далеко.

— Если хочешь, чтобы я быстрее рассчитал точки входа, чтобы отправить тебя обратно, то мне нужна твоя помощь с конкурсом менторов. От твоих баллов по экзаменам зависит моя победа.

— Тебе просто повезло, что я оказалась «сильным интуитом», иначе бы плакало твое первое место, — проворчала я.

— Света, — произнес Гард с нажимом.

Достался же мне заучка!

— Хорошо-хорошо, дай только зайду в общежитие переодеться.

Пока шла по коридору, раздумывала, а не остаться ли мне в комнате? Так не хотелось проходить какой-то тест, в то время как другие развлекались. Но потом вспомнила, что Гард хоть и парень, но еще и ментор, и сможет прийти за мной на женскую половину. Но дверь то в комнату он не сможет открыть без разрешения? Притворюсь, что никого …

За этими мыслями я дошла нужной двери, толкнула ее вперед и застыла на месте.

От ужаса, страха и возможно чего-то еще.

Прямо посередине сидел маленький зеленый дракон. И смотрел на меня.

Не успела ничего предпринять, как над головой засветились красные лампы и раздался сигнал тревоги.

8. На вечеринке

Все случилось одновременно. Дракон, оглушающие звуки сигнализации и усиленный голос гэра Эррора, приказывающий всем студентам немедленно явиться в общий зал. Я испуганно дернулась, а дракончика уже и след простыл.

Как он сюда попал? Почему именно в нашу с девочками комнату? И куда делся?

Опасливо осмотрелась, пристально вглядываясь в каждый угол. Вроде бы никого. Уфф, надо скорее возвращаться в общий зал. Кто знает, на что способен вылупившийся дракон. Пусть он и был размером с небольшую собаку, но уж точно опаснее.

В зале настоящее столпотворение. Новобранцы, эллорганцы и менторы. В этой куче людей и… эм, прочих гуманоидных, тяжело было найти Гарда. Скорее всего его просто оттеснили к противоположной стене, и мне до него не добраться.

— Студенты, внимание! — шум толпы перекрыл голос гэра Эррора и все разом замолкли, — Парни, ко мне. Девушки, подойдите к гэрре Адремиде.

Студенты сталкивались друг с другом и тормозили остальных.

— Живее! — рыкнул гэр, и, словно по волшебству, все построились в аккуратные шеренги.

Адремида сканировала наши пропуски и кивнула Эррору.

— Хорошо, — Эррор заметно расслабился, — Все здесь. А теперь вопрос. Кто-нибудь заметил что-то подозрительное?

Все молчали, и я уже было открыла рот, чтобы рассказать о дракончике, но… но закрыла его обратно.

Почему ничего не сказала? Объяснить трудно. Ведь если судить объективно, то новорожденный дракончик, который скачет по академии, полной студентов, самая настоящая угроза безопасности этих самых студентов. Драконы не рождались на Эллоргане, чего от него ждать — неизвестно. А если судить как девочка, то ведь он же еще малыш и скорее всего испугался сигнала тревоги, вот и сбежал. Да, я была тем самым человеком, который обожал всех животных и умилялся с самых страшных и страшненьких.

Не получив ответа, Эррор обвел всех грозным взглядом, велел оставаться в общем зале с гэррой Адремидой, а сам ушел.

Только после его ухода, осознала какое сильное напряжение сковывало мое тело все это время. В этот самый момент, кто-то тронул меня за плечо и от испуга я подпрыгнула на месте.

— Гард! Зачем так подкрадываться? — проворчала, хватаясь за сердце.

— Извини, не хотел. А чего ты такая дерганная?

Мы стояли в толпе и поговорить так, чтобы никто не подслушал, не было возможности.

— Потом, — прошептала одними губами.

— Ладно, а пока есть время…, - я не поверила своим глазам, когда Гард достал магпэд и открыл на экране тест, — Давай поработаем.

— Ты что издеваешься? — негодующе прошипела. Я тут, можно сказать, чудом избежала прямого контакта с драконом, а он все о своем тесте! Но, вспомнив, что Гарду в общем-то об этом пока неизвестно, немного успокоилась. — А тебя не волнует, почему включилась тревога?

— Волнует, но кто же нам расскажет, что там произошло? — философски заметил Гард, и я была вынуждена с ним согласиться. Поэтому, вместо того, чтобы как все нормальные люди и нелюди обсуждать причины тревоги, и какая возможная опасность нам грозила, я проходила тест по Эллоргану.

Спустя час нам сообщили, что угроза миновала и все могут спокойно заниматься своими делами.

Поймали, значит. От этой мысли почему-то стало грустно. Перед глазами возникли картины, где маленького зеленого дракона загнали в темный угол и схватили, накинув сетку…

— Света, у тебя вид, будто кто-то умер. Что с тобой?

Надо же, какой Гард иногда чуткий.

— Давай найдем место, где нас никто не побеспокоит, — сказала и застыла, разглядев за спиной Гарда хмурое лицо Дэрка. Вот чем он опять недоволен?

Окинув нашу парочку максимально холодным по минусовой шкале градусов взглядом, подошел почти вплотную.

— Скоро комендантский час, — произнес он как бы невзначай, а на самом деле намекая, что пора нам с Гардом расходиться.

— Мы в курсе, — ехидно ответил Гард и, взяв меня за руку, потащил на выход в зал с колоннами.

— Вот ведь прицепился, — буркнул он, когда мы остались одни.

— Слушай, у нас есть проблема позначительнее.

Через несколько минут Гард, потрясенный моим рассказом, был абсолютно согласен с тем, что я решила умолчать об увиденном в комнате драконе. Правда, по совершенно иным причинам.

— Молодец, что промолчала. Ты и так у преподавателей на заметке из-за прохождения испытания, а если еще и дракона с тобой свяжут, то к пророку не ходи, все про тебя вычислят. Так что, будем помалкивать. Его скорее всего поймали и надежно заперли, чтобы инцидент не повторился. Волноваться не о чем.

Вот так новая тайна добавилась в мою шкатулку. Того и глядишь, скоро коллекция соберется.

***

Перед сном мы еще успели обсудить с Гардом уникальную магию дракона перемещаться порталом. Кстати, как выяснилось, это тоже давно утраченная способность эллорганцев.

Мда, этот дракон — просто Святой Грааль для магов. Сколько еще секретов таится в этом мелком чешуйчатом. Но вот чему мы никак не смогли найти объяснение, каким образом он оказался именно в моей комнате и именно в тот момент, когда туда зашла я? Случайное стечение обстоятельств? У нас не было ответа, да и вряд ли мы его найдем.

А на следующий день, как и предсказывал Гард, никто не спешил посвящать студентов в причины тревоги. Даже менторам, по идее выпускникам и вполне себе взрослым магам, ничего не рассказали. Кое-кто конечно подозревал, что вся заваруха из-за драконьего яйца, но никаких доказательств не было.

Тут еще гэр Акар видимо вспомнил, что на его факультете затерялся бесхозный интуит и вновь завел разговоры, что дескать добру пропадать нельзя и росток могучего дерева надо поливать на самом начальном этапе. В первый раз я сделала вид, что у меня сильно скрутило живот, и уважаемому гэру ничего не оставалось как, хмурясь и поджимая губы, отвести меня в медицинский корпус. В другой раз я успешно избежала столкновения с деканом, ловко спрятавшись за спиной удачно проходившего мимо синекожего дэмирга. Но на этом весь запас удачи и закончился. Эх, обещанный Гардом артефакт был бы очень кстати. А может затребовать его у рыжика, так сказать, авансом? Неделю не успела отучиться в академии, а уже так тяжко.

Когда в очередной раз на другом конце коридора замаячили уже хорошо знакомые мне рога декана Акара, то недолго думая (точнее вообще не думая, а действуя на чистом инстинкте), метнулась в ближайшую аудиторию, но не учла того обстоятельства, что в этот самый момент с другой стороны двери может кто-то выходить.

Глухой удар, чей-то сдавленный возглас и ругательства. Но не успел неизвестный прийти в себя, как тут же, продолжая двигаться на автопилоте, в него врезается моя персона. С грохотом мы валимся прямиком на пол.

Упс.

Открываю глаза и сталкиваюсь с потемневшим знакомым взглядом.

Дэрк!

Вот значит, как его наказала карма за свой тяжелый характер. Нет, я не злорадствую. Ну возможно самую малость.

Неловко получилось конечно.

— Извини, — запоздало говорю я и принимаю самый невинный вид. Хотя от праведного гнева чешуйчатого меня это не спасет.

Нам бы подняться и продолжить разговор в вертикальном положении, но почему-то пошевелиться не получается. И дело не в том, что руки Дэрка вцепились в меня мертвой хваткой. Замерла, завороженно разглядывая искры взметнувшегося в темных глазах пламени.

Дракон.

Мне бы испугаться, как любому нормальному человеку, но почему-то страха во мне нет. А Дэрк то! Что творит!

Подняв руку, медленным движением отводит пряди волос, упавших на лицо, и заправляет мне за ухо. В горле резко пересохло, и я нервно сглотнула, в конец не соображая, что происходит.

Мое ухо в миг стало самой чувствительной точкой на всем теле. А Дэрк не спешил убирать руку, плавно переместив ее на мою шею. Те редкие извилины в мозгу, которые пока еще продолжали функционировать, отметили, что глаза у дракона вовсе не черные и не карие, а такого насыщенного темно-синего цвета, что казалось, будто я погружаюсь в небольшую вселенную. Дэрк смотрел на меня так, будто хотел съесть или поцеловать. И я на полном серьезе не была уверена, что из этого хуже.

Понятия не имею, чем бы в итоге закончилось наше пикантное положение на полу, если бы в этот момент не раздался сигнал к началу следующего занятия.

Черт! Опоздаю на лекцию по иномирным расам! Хорошо, что обычно дают два сигнала, и второй прозвучит через пять минут, так что если прямо сейчас вскочить и побежать, что есть мочи, могу успеть. Что в принципе я и сделала.

Сбежала.

Ничего не сказав и не оглянувшись. О следующей встрече даже думать не хочу.

В аудиторию вбегаю буквально на последних секундах перед началом лекции. Все уже заняли свои места, и я молнией подлетаю к Элайре и Ари. На лицах девчонок написано любопытство. В ответ на их взгляды отмахиваюсь, мол ничего особенного, просто немного задержалась.

Угу, повалялась с одним драконом.

Все, ладно. О Дэрке больше не думаю. Хотя до сих пор как наяву ощущаю его объятия…

Не думать, я сказала!

Лучше сосредоточусь на лекции. Ведь оказывается в мире, помимо всяких там красавчиков драконов, существует много других не менее занимательных рас.

Сухопарая гэрра, которая вела предмет, начала занятие со следующих слов:

— Добрый день, студенты! В связи с общим ажиотажем, я решила изменить своей традиции неизменно начинать семестр с рассказа о расе эльфов. Сегодня мы будем изучать драконов.

Я чуть со стула не упала.

Это какое-то форменное издевательство. Против моей воли (я вот честно ни капельки не хотели) во мне разгорелось дикое желание узнать все подробные подробности о расе Дэрка. О причинах неуемного любопытства я предпочла не думать. А то еще пропущу что-нибудь важное.

Огненная натура драконов-перевертышей самым непосредственным образом сказалась на их характере. Вспыльчивость, агрессия, готовность в любой момент бросить и принять чужой вызов. В их жилах вместо крови бурлит лава — образно выражаясь — и драконам время от времени необходимо спускать пар.

Их мир — поле битвы. Война как искусство — таково жизненное кредо драконов.

Бедные, как же они отдыхают? Интересно, а где Дэрк спускает свой пар?

Кстати, Гард говорил, что сам Дэрк был рад тому, что оказался в Эллоргане. Значит не такой уж он и враждебный… Теперь понятно, почему он тут единственный дракон. От них проблем было бы больше, чем пользы.

Собственно, в конце лекции преподаватель подтвердила мои мысли.

— Будущим выпускникам факультета пророчеств и предсказаний не рекомендуется призывать драконов-перевертышей. Даже если ваше пророчество пройдет проверку, подумайте над тем, какой ущерб понесете вы и академия.

А после такого напутствия последовала уже известная мне от Гарда история о призыве дракона и последствиях для выпускника. Разумеется, без имен. В отношении Дэрка преподаватель проявила куда больше тактики нежели мой рыжий ментор, который не задумываясь выдал мне секрет своего бывшего сокурсника. А ведь на месте Дэрка я бы тоже не хотела, чтобы от меня шарахались все студенты, прежде чем успели узнать меня получше. Но вот я почему-то не шарахалась. В том смысле, что я конечно же не горела желанием сталкиваться с драконом, но не по причине, что где-то под оболочкой привлекательного парня кроется опасный огнедышащий зверь.

А теперь, после случившегося в коридоре, хочу ли я снова с ним столкнуться? Лоб в лоб? Ну, не совсем так. Но очень близко. Чувствую, как горят уши, при одной только мысли, чтобы вновь посмотреть в эти безумно синие глаза.

Так размечталась, что не обратила внимания как раздался сигнал окончания лекции.

— Эй, ты где летаешь? — толкнула меня в бок Элайра. Даже рукой помахала перед лицом, хотя ощутимого тычка под ребра мне вполне хватило, чтобы прийти в себя.

— Задумалась о драконах, — почти не соврала я. Правда об одном конкретном, но никому лучше об этом не знать.

Да и что это за наваждение такое? Думала я, пока мы шли на ужин. С чего бы я вдруг после случайных объятий — совсем недолгих кстати — воспылала симпатией к одному высокомерному чешуйчатому?

Да, глаза красивые. И фигура мощная. И внушительный рост. И опять же глаза…

Блин.

Но характер!

Стоило вспомнить какими взглядами Дэрк периодически меня награждал, немного отпустило.

Следующий день был выходным и — о чудо — новобранцев наконец-то выпустили на прилегающую к академии территорию. Как объяснил мне Гард, а другим первокурсникам их менторы, запрет на выход налагался в связи с тем, что наши иномирные организмы, не привыкшие к чужой атмосфере, вполне могли подхватить какой-нибудь вирус или еще что. Недельная адаптация плюс специальное зелье и мы на свободе. И воздух тут действительно был каким-то другим. Дышалось иначе, но я никогда не смогла бы объяснить разницу.

На улице было тепло, от деревьев поблизости исходил приятный сладковатый аромат. Во внутреннем дворе стоял огромный зачарованный фонтан. Струи воды вопреки всем законам гравитации падали не вниз, а двигались в совершенно произвольном направлении. Вверх, вправо, влево, словно танцуя в воздухе. Завораживающее зрелище.

Почувствовав близость природы, Каласандра прямо-таки ожила. Среди эльфов первокурсников у нее одной был дар управлять стихией растений и уж тут она не упустила возможности покрасоваться перед собравшейся публикой. Закружила опавшие листья в вихрь вокруг себя и заслужила всеобщее внимание и восхищение.

Вскоре к нам присоединились менторы. Еще издалека заприметив Дэрка, я встала таким образом, чтобы меня скрывала колонна арки, возле которой мы обосновались с девочками. Знаю, глупо. Не могу же я вечно прятаться. А хотелось бы.

Вздрогнула от звука сообщения, пришедшего на магпэд. Гард меня искал. Ничего не оставалось, как выйти из укрытия. Я все силы прикладывала, чтобы не глазеть в сторону Дэрка, но не вышло.

Вот он уверенно проходит мимо фонтана и движется в сторону группки, сплотившейся вокруг королевы эльфов. Кого-то зовет и отходит в сторону.

И тут одновременно я узнала две вещи. Нет, три.

Дэрк — ментор Каласандры.

Судя по слащавой улыбочке эльфийки, она от него в восторге.

Когда идешь, лучше смотреть под ноги.

Потому что в следующий миг я спотыкаюсь и лечу прямиком на угол фонтана.

***

Прежде чем я расскажу, что же было дальше, давайте вспомним как все начиналось. Если бы все происходило по заранее известному и одобренному сценарию, где я попадаю в Эллорган будучи магически одаренной, уникальной, ценной и вообще самой-самой, я бы надеялась на чудесное спасение каким-нибудь красавчиком магом, после чего мы бы долго смотрели друг другу в глаза, между нами вспыхнула искра и далее по канону. Ну как в "Сумерках" хотя бы. Или возможно во мне бы проснулась спящая до этого момента беспробудным сном магия, которая бы помогла избежать падения.

Но нет. Если вспомнить, как именно я попала в академию магии, обольщаться не стоило.

Меня спасли собственные вовремя вытянутые руки, дай Бог им здоровья. Так что пострадала исключительно моя гордость от столь неловкой ситуации. Ну и немного ладони.

Надо отдать должное Гарду. Тот очутился рядом буквально в считанные секунды. Заботливо осмотрел ссадины на руках, при этом ворча себе под нос, что от меня одни проблемы.

— Это не от меня, а со мной, — обиженно парировала замечание Гарда.

Я тут чуть было с носом не простилась, мог бы и посочувствовать.

— Извини, я просто испугался…, - Гард осекся, словно сам не ожидал от себя такого признания, — Немного.

— Всего лишь немного? — скрестила на груди руки.

— Немного. Случай не смертельный, в медицинском корпусе одни из лучших зельеваров, мигом все поправят. Идем.

Прежде чем вернуться в здание, оглянулась, но ни Дэрка, ни Каласандры уже не было. И куда это они направились?

Стоп. Я что? Ревную?

Больно надо!

И потом, я же не собираюсь оставаться в Эллоргане. Так что никаких романтических увлечений. Они все равно ни к чему не приведут. От этой мысли вдруг стало как-то грустно и неуютно, но я только встряхнула головой, словно прогоняя ее прочь.

— А зачем ты меня искал? — спросила, пока мы шли в медицинский корпус.

— Завтра бал в честь начала нового учебного года, не забыла? Необходимо снять мерки для платья.

— Платье, — протянула я с предвкушением.

За одну эту неделю столько всего произошло — в универе и за год впечатлений меньше — что я почти успела забыть о вечеринке. А это отличный повод отвлечься от всех забот, расслабиться, не думать ни о чем и получать удовольствие.

Целитель нанес на ладони зеленую с травяным ароматом мазь, и уже через несколько минут покалывающая боль прошла. А после того, как я смыла мазь водой, на руках и вовсе не осталось ни царапины. Жаль, что те виды растений, что мы начали проходить по зельеварению, на Земле не водятся, могла бы запомнить пару рецептиков…

Гард довел меня до двери, ведущей на женскую половину общежития, и оставил. Вошла внутрь и оглянулась — здесь собрались все девушки из новобранцев. Видимо у эллорганок были свои наряды. Но оно и понятно, их ведь не выдергивали в академию чуть ли не в одних трусах.

Пара женщин с помощью магпэдов довольно быстро сняли с нас мерки, однако о предпочтениях фасонов или хотя бы цвета будущего платья никто не спрашивал. Будет сюрприз.

Остаток дня я провела вместе с девчонками и близнецами в общей гостиной за игровыми приставками. Магия плюс игры — это я вам скажу, просто нечто. Консолью оказался артефакт, заряженный магией иллюзий. Надевая игровые очки, ты попадаешь не только в невероятно реалистичный мир, но также можешь ощущать дуновение ветра, смену температуры, различные запахи и даже чувствовать прикосновение к предметам. Благо с помощью настроек можно было менять чувствительность осязания и остального. Мы с ребятами выбрали квест — выбраться из замка с привидениями, и если бы кто-то меня тронул, оставила бы душу прямо там.

Тарк то и дело пытался помогать мне с разгадками и всячески опекать. Такое внимание вызывало определенные подозрения, но я упорно делала вид, что его действия — не более чем дружеская помощь и вела себя с ним ровно. Не то, чтобы близнец был мне неприятен или недостаточно привлекательным, но когда в голове время от времени всплывает один конкретный персонаж, то проявление симпатии другого кажется каким-то навязчивым и неуместным.

А на следующее утро, первое, что мне попалось на глаза после пробуждения — коробки с платьями на предстоящий бал. Подтянула к себе ту, на которой значилось мое имя и, сгорая от любопытства, откинула крышку. Не сдержала восторженного возгласа и нечаянно разбудила остальных.

— Что такое? — сонно пробормотала Ари, потирая глаза.

Элайра и не думала пошевелиться. Она всегда спит как убитая и даже утренний сигнал не справляется с этой соней. Мы с Ари по очереди будили соседку по утрам на занятия.

— Можно хотя бы в выходной вести себя тише, — недовольным тоном проворчала королева эльфов, демонстративно отвернувшись к стене.

— Наши платья доставили, — сообщила радостно, не обращая внимания на эльфийку.

Заслышав контрольное слово «платья», Ари и Каласандра мигом подскочили и бросились к своим коробкам. Что и говорить — девочки во всех мирах остаются девочками.

Достаю свой наряд из коробки и замираю, любуясь самым сказочным платьем в моей жизни. Ни медля ни секунды, бросилась примерять. Моему примеру последовали и остальные. От общей возни и восторженных писков наконец проснулась Элайра. Целую минуту она пыталась сообразить в чем причина ажиотажа, а когда до нее дошло, девушка поспешила к своей коробке. Хорошо, что у каждой из нас было собственное зеркало, в противном случае примерка закончилась бы маленькой войной.

Мое платье глубокого синего цвета при каждом движении мерцало тысячью звезд, словно ночное небо. Плечи и руки были открыты, а длина доходила почти до щиколоток. Большой защип ткани под грудью в форме песочных часов, выгодно подчеркивал бюст и делал талию уже, а бедра выразительнее. Закончив кружиться перед зеркалом, рассмотрела остальных.

Платье Ари было белым и воздушным, а ведь именно белый лучше остальных цветов подходил девушке, чья кожа была розового оттенка. У Элайры огненно-красное, под стать ее характеру.

Несмотря на мою неприязнь к Каласандре, была вынуждена признать, что в длинном платье небесно-голубого цвета эльфийка выглядела словно принцесса из волшебной сказки, нежная и очаровательная. Кажется, и сама Каласандра была того же мнения, судя по брошенному на меня снисходительному взгляду. Все впечатление испортила. А когда я подумала о том, что Дэрк тоже увидит ее всю такую распрекрасную, настроение стало хуже некуда.

Понурившись, стянула с себя платье и отправилась в столовую.

Гэр Эррор посоветовал завтракать досыта, потому что обеда не будет, а сам бал начнется в четыре часа с фуршета. Но как назло кусок в горло не лез.

Да откуда взялась это хандра? Разве я не решила, что всякое романтическое увлечение бессмысленно? Так оно и было. Я не могу оставаться в Эллоргане, даже если бы вдруг захотела. А я не хотела. Но даже если бы и захотела, то мне тут просто не место. Еще одна пустышка? Кому я тут нужна… А дома меня ждет бабуля, да и Кира надеюсь тоже. При мысли о близких стало совсем тоскливо.

Настроение стремительно падало и достигло плинтуса. Оставив почти нетронутым завтрак, я вернулась обратно в общежитие. Взяла магпэд, нашла нужные книги в базе и принялась за реферат по пророчествам. Надо бы обсудить с Гардом притязания декана Акараи и как их избежать. Не могу же я вечно от него скрываться, а уж на своей лекции этот рогатый точно меня не упустит.

К обеду царило всеобщее радостное предвкушение праздника. Девушкам выдали артефакты для создания причесок и заверили, что с ними любой справится. А также особый настой из трав, после умывания которым ресницы становятся гуще, губы ярче, а кожа сияющей. Своеобразный макияж на скорую руку. Но нас предупредили, что злоупотреблять таким настоем нельзя. Слишком частое применение приведет к обратному эффекту.

После сборов мое настроение улучшилось. Похорошела, глаза засияли — хоть сейчас под венец.

Зал, в который нас торжественно завел гэр Эррор вызвал дружное «О-о-о» среди студентов. Единственный источник света — летающие повсюду шарики-светлячки, которые, сталкиваясь друг с другом, рассыпали вокруг снопы золотистых искр. По периметру зала расположились столы с закусками и напитками. Играла музыка. А по центру стояла платформа для танцев.

Оголодавший молодой организм первым делом ринулся к еде. А уже после удовлетворения первичных потребностей парни и девушки стали с интересом рассматривать друг друга, знакомиться, общаться.

Тарк дважды звал меня потанцевать, но я дважды умудрилась найти вежливую причину для отказа. Все-таки человек хороший, обижать и портить отношения не хотелось бы. Наверное, один раз стоит согласиться ради приличий. Если бы он хотя бы Элайру или Ари еще пригласил, так нет же.

Одно из развлечений — портал внутри зала. Гард говорил, что до раскола эллоргана маги могли переноситься сами, с помощью заклинания. Сейчас такой силы ни у кого не было, но можно было создавать портальные артефакты. Дорогие. Но не зря ведь в академии преподавали одни из лучших магов.

Артефакт настроили таким образом, что студента переносило прямиком к предмету его симпатий. Первыми войти внутрь портала отважились лишь смельчаки, но очень быстро образовалась очередь на пути к личному счастью или минуте позора. Как повезет.

Вокруг шум, смех, танцы. Стою, пью лимонад, никого не трогаю.

Каким-то шестым чувством ощутила, как кто-то подошел ко мне сзади. Ой, только бы не Тарк. Танцевать я пока не настроена.

— Света?

О нет. Лучше бы это был Тарк.

Медленно разворачиваюсь, мечтая оказаться у портала, чтобы можно было туда юркнуть и очутиться в другом месте. И то, я не уверена, что портал не выбросит меня обратно сюда же. К Дэрку.

— А…

Хотела спросить, откуда он знает мое имя, ведь официально нас не знакомили, но потом вспомнила, что Дэрк ментор и выяснить как меня зовут, для него не составило бы трудностей.

Повисла пауза. Дэрк стоит и терпеливо ждет, что же такого вразумительного я собиралась сказать, а я в последнюю секунду догадываюсь хотя бы захлопнуть рот. Ну почему каждый раз между нами возникают такие неловкие ситуации?

— Да? — наконец спрашиваю я, избегая его взгляда.

— Надо поговорить.

Да что всем драконам мира от меня нужно?

Вид у Дэрка серьезный и хмурый. И чем интересно я опять не угодила его драконейшеству?

Из чистого упрямства и природной вредности хотела было ответить, что мне некогда. Еще бы Тарк поблизости оказался, но как назло близнеца нигде не было видно.

Не успела ничего ответить, как Дэрк уже тащит меня к ближайшей арочной колонне. Вот это наглость! Пусть у меня мурашки по всей руке от его прикосновения, и тем не менее! Все слова растерялись от возмущения.

И какого-то трепета внутри.

За колонной звуки музыки и шума лишь немного тише, но у меня впечатление будто мы попали в вакуум, настолько все стало незначительным по сравнению с близостью Дэрка. Он словно заполнял собой все пространство. Высокий, мощный, а плечи какие широкие м-м-м…

— Мне кажется, ты не та, за кого себя выдаешь, — с ходу припечатал Дэрк, а во мне разом закончился воздух.

Молчу и чувствую, как бледнею.

Нет, так нельзя. Мое виноватое поведение только подтвердит его слова. А доказательств у него нет. Откуда бы? Или это какая-то особенная магия драконов?

— Что ты хочешь этим сказать? — делаю недоуменный вид и даже немного хмурюсь.

Дэрк делает шаг ближе, почти вплотную. Еще немного и наши тела соприкоснутся, а мозг покинет мою голову с табличкой «счастливо оставаться».

— Я уверен, — говорит он тихим вкрадчивым голосом прямо мне в лицо, и несмотря на гул веселящихся студентов, я отчетливо различаю каждое слово, — что вы с Гардом скрываете твою сущность.

По спине пробежал ледяной озноб, в висках застучало и все мое нутро охватил страх.

Он… знает?

Невозможно.

— Не знаю, как ему это удалось и какая у Гарда цель, но я буду за тобой следить.

— Н-не понимаю, о чем ты, — хотела, чтобы мой голос не дрожал и звучал уверенно, но о какой уверенности может идти речь, когда над тобой нависает гора мышц с огненными искрами в глазах?

Дэрк наклонился к моему лицу еще ниже, опаляя горячим дыханием, словно собирался поцеловать, но в последний миг резко отпрянул и, окинув меня напоследок фирменным холодным взглядом, оставил одну.

Ноги подкосились, и я устало прислонилось спиной к колонне. Чем дольше я думала о том, что только что произошло, тем сильнее стучало сердце. Неужели Дэрку правда все обо мне известно? Но как? И почему он не пригрозил рассказать об этом гэрру Эррор?

«Но я буду за тобой следить».

Хм. Значит доказательств у него точно нет, только подозрения и домыслы, раз еще и следить собрался. Думает подловить.

Внутри какая-то опустошенность. Что я сделала такого плохого, что заслужила все это? Обидно, когда парень, который вроде как тебе симпатичен, ведет себя так грубо.

Вышла из своего укрытия, прошла пару шагов и разглядела среди толпы Гарда. Первым порывом было все ему рассказать, обсудить, но… почему-то не хотелось вообще говорить о Дэрке. Все настроение испортил, гад чешуйчатый!

Заиграла спокойная музыка и я побрела в сторону стола с едой.

— Чего нос повесила? Не нравится бал? — нагнал меня Гард.

— Танцевать не приглашают, — выдала первое, что пришло в голову и удивленно застыла, когда Гард поймал меня за руку.

— Так идем, — криво улыбнулся он и я не стала сопротивляться.

Бездумно положила голову ему на плечо и позволила закружить себя в такт музыке. Только с Гардом я могла расслабиться абсолютно и полностью, не переживать, что разоблачат, что скажу что-то не то.

На глаза неожиданно попалась пара Каласандры и Дэрка, так же как и мы, кружащихся в танце. И что я в нем нашла?! Грубый, высокомерный и… и… не знаю, что еще, но с этой самой секунды он ни капли мне не нравится! Вспомнила тон, каким он со мной разговаривал, угрожал и обвинял. Даже если ему и впрямь известно, что я пустышка, так что с того? Или волнуется, что проиграет в конкурсе менторов?

Танец закончился, и я направилась прямиком к порталу. Сейчас я докажу сама себе, что нет у меня никаких симпатий к одному противному дракону. Благо все студенты наигрались и очереди не было.

Не сбавляя скорости, шагнула прямо в подернутое рябью искаженное пространство. Ощущения необъяснимые. Словно меня разобрали на молекулы, а потом собрали обратно. Надеюсь в том же порядке.

Вокруг странно тихо. Подозрительно тихо.

Распахнула глаза и застыла.

Сдается мне, что мы больше не в Канзасе, Тотошка.

9. Поединок

Вокруг сплошная темнота, хоть глаз выколи. А еще жутко холодно, словно я оказалась на улице в январскую стужу. Обхватила себя руками и втянула голову в плечи, но это не помогло.

Бр-р, куда меня занесло?!

Может это чья-то злая шутка? Но ведь портал создали преподаватели, а среди студентов были одни лишь первокурсники, вряд ли бы те разобрались что к чему.

Господи, ну почему я вечно попадаю куда-то не туда? И как мне отсюда выбираться?

Все Дэрк виноват! Если бы не этот вредный дракон, я бы и носа в портал не сунула. А может все так произошло, потому что я не маг? Во мне нет эллоргенов, вот артефакт и сработал неправильно… Блин!

Доберусь до Гарда, прибью рыжего! Обещал ведь, что ничего страшного не случится. "Не переживай, это только на один год. Все новобранцы ничего не умеют, не будешь сильно выделяться". Да только все сводилось к тому, что я постоянно выделялась! Неведомым образом успешно прошла магическое поле и вот теперь не знаю куда деться от декана Акара с его мечтой взрастить сильнейшего пророка. Дэрк что-то подозревает и собрался следить к тому же. Я уже молчу о маленьком зеленом драконе в моей комнате.

А сейчас эта ерунда с порталом!

Уф, злость на время согрела. Вот только поиск виноватых не приблизил меня к выходу из этого морозильника. Пора бы двигаться. Но куда? По-прежнему тихо, темно и холодно. Словно попала в склеп. От непрошенной мысли пробрала судорога. Мамочки.

Ладно, пойду прямо. Хуже то уже не будет.

Ох, если бы я имела хотя бы малейшее представление, что будет. Еще как будет.

Стук моих каблуков эхом разносился по стенам. Похоже помещение, куда я угодила, было большим и пустым. Может это подвал академии? Представляю сколько у гэра Эррора возникнет вопросов… Было бы здорово выбраться отсюда и вернуться на бал так, чтобы никто ничего не заметил. А тем временем меня начала бить крупная дрожь и я ускорила шаг. Почему здесь так холодно?! Судя по погоде, тут ранняя осень, на улице было гораздо теплее. Может погреб какой?

Ой!

Налетела на какую-то кочку и запрыгала на месте. Больно же как! Надо бы передвигаться осторожнее, еще без ног останусь. Когда боль немного утихла, попыталась нащупать злополучный камень, или что это было, и аккуратно обойти. С удивлением обнаружила, что передо мной не камень, а целая глыба. Тупик? Идти в обратную сторону не хотелось, мало ли что там осталось за спиной. О, вот тут вроде можно забраться. Да тут целая скала!

Заработав руками и ногами, потихоньку согрелась. Хоть какие-то плюсы. В темноте передвигаться еще то веселье, но глаза более-менее привыкли к темноте, и я начала различать выступы и ровные поверхности, куда можно было забраться. Платье, пусть и длинное, но за счет широкой юбки было довольно удобное и не стесняло движений. Старалась перемещаться аккуратно, чтобы его не испортить. Жалко будет. И опять же, нежелательные вопросы, если платье окажется откровенно порванным.

Вдруг камни подо мной содрогнулись, и я замерла, вцепившись в ближайшую стену. Землетрясение? Этого еще не хватало для полного счастья!

А затем началось что-то невообразимое.

Камень, на котором я стояла, отделился и начал стремительно подниматься наверх. Потеряв равновесие, плюхнулась на пятую точку и только каким-то чудом не скатилась вниз. Неожиданно все прекратилось.

Тишину нарушало только мое прерывистое дыхание. Сердце колотилось с такой силой, что закладывало уши. Я была на грани обморока. Если произойдет еще хоть что-нибудь, точно отключусь.

И это «что-нибудь» не заставило себя ждать.

Буквально в нескольких метрах от меня загорелось два огромных желтых глаза с вертикальной полоской зрачка.

А-А-А!

С губ сорвался лишь немой крик, словно инстинкт самосохранения приказал мне молчать. Вопреки ожиданиям обморока не случилось. Прискорбно, потому что я ни за что на свете не хотела быть свидетелем того, что происходило.

Внезапно меня окутало теплое облако пара, вырвавшееся из… ноздрей?!

Ну да. Ноздрей каждая из которых с мою голову.

Неужели это… и вправду…?

Мамочки. Спасите кто-нибудь! Я хочу в академию. Очень-очень. Пусть Дэрк хоть на каждом углу караулит, только бы меня сейчас не сожрал дра…

Вспышка слева и в мою руку уперлось нечто горячее, небольшое и живое. В какой-то момент я вообще перестала воспринимать действительность, лишь краем сознания отмечая какие-то детали. То самое нечто вплотную прижалось к моему боку, и я ощутила знакомое чувство полета молекул. Кто-то уносил меня из этого места сквозь пространство, и вот я уже стою в зале, полном студентов. Но что-то не так. Никакого веселья нет и в помине.

Музыка больше не играла, шарики-светлячки не освещали помещение, на лицах парней и девушек написаны тревога и напряжение. Все озабоченно переговариваются между собой.

Ой, это из-за меня?

Но кажется никто вообще не заметил моего внезапного появления. Я глянула влево, чтобы узнать, кто же меня спас, но рядом никого не было. Только в воздухе как будто мелькнуло что-то, похожее на чей-то хвост, но я не успела разглядеть, чтобы быть до конца уверенной. Все случилось буквально за доли секунды. Возможно просто показалось? А тем временем я постепенно начала осознавать, что же со мной приключилось после того, как я вошла в портал…

— Где ты была? — практически в самое ухо прошипел знакомый голос, и я самым натуральным образом чуть кони не двинула.

Вдохнула, выдохнула и уставилась на Гарда убийственным взглядом.

— Гард! Когда ты перестанешь подкрадываться?

Рыжий уже собирался было возразить, но что-то в моем в виде заставило его передумать.

— Что с тобой? — озабоченно спросил он, разглядывая немного разорванный подол моего платья. Как бы я ни была осторожна, видимо за что-то все-таки зацепилась.

— Потом расскажу, — мне в самом деле требовалась передышка, чтобы прийти в себя. Больше всего мне сейчас хотелось оказаться в доме бабули, усесться в любимое кресло и завернуться в плед, спрятавшись ото всех. — Что тут произошло?

— Ты разве не в курсе? — Гард озадачился еще сильнее, но все же ответил, — Случился перебой в магии. Первокурсников оставили под присмотром менторов, преподаватели куда-то ушли.

— Перебой? Это как?

Гард взъерошил волосы. Рыжик выглядел растерянным, как в тот раз, когда понял, что провалил свой экзамен. Видимо снова случилось нечто беспрецедентное. Какая-то пугающая закономерность.

— Все вдруг перестало работать. А при попытке восстановить, оказалось, что магии нет вообще.

Гард на секунду содрогнулся, словно озвучил самый кошмарный кошмар. Действительно, если во всем мире неожиданно отключится электричество, то еще «веселье» будет.

— Правда уже через несколько секунд она вновь вернулась, — продолжил Гард тихим голосом, — Однако этих пары мгновений хватило на хорошую такую панику. Как знаем только мы с тобой, включая конечно преподавателей, родившийся дракон обладает портальной магией, и я думаю, что его держат в какой-нибудь особой комнате, на которую наложили блокирующие заклинания. Ну так вот, — голос Гарда немного дрожал от охватившего его волнения, — Если случился перебой в магии, то и заклинания получается ведь перестали работать?

Дела-а-а. В голову потихоньку стали закрадываться подозрения о моем спасителе. Но как такое возможно?

Хм, существует вероятность того, что из-за перебоя портал сработал неправильно? Звучит вполне правдоподобно. Не могло же быть наоборот, верно? Из-за внезапной «утечки» магии я и попала к тому дракону…

Погодите-ка. Вот теперь мой разум осознал все в полной мере.

Дракон?! Но на лекции по истории нам рассказывали, что на Эллоргане больше нет дракона. Один-единственный и тот зачах.

А что если меня вообще в другой мир занесло? Случайно. Опять. Ха-ха.

Нет, Света, это совсем не смешно, так и чокнуться не долго. Ладно, обсудим потом с Гардом. Но что совершенно точно и ясно — ничего хорошего эта встреча мне не предвещает. Вот нутром чую.

— И ладно бы, если дракон в самом деле смог сбежать, что маловероятно, ведь он магическое создание, — бормотал Гард себе под нос, не обращая внимания, что я «зависла» в своих раздумьях, — Тут проблема гораздо серьезнее. Выходит, что темный кристалл начал выдыхаться. И чем это все грозит — неясно.

Очень даже ясно. От этого самого «ясно» все внутри заледенело.

Если темный кристалл перестанет питать тут все магией, то я никогда не вернусь домой на Землю.

***

Не успела я в полной мере проникнуться ужасающей перспективой, как на меня чуть ли не с объятиями налетел Тарк.

— Света! Слава темному, ты здесь! Я видел, как ты шла к порталу, а потом никак не мог тебя найти…

Тарк замолк, оценивающе разглядывая Гарда. Рыжик в свою очередь хмуро окинул руки близнеца, которыми тот сжимал меня практически до хруста костей.

— Со мной все нормально, — нервно откликнулась я, скидывая с себя Тарка. И что ему взбрело?

— А куда тебя перекинуло? — полюбопытствовал близнец с каким-то лихорадочным блеском в глазах.

Э-э-э.

— Ко мне, — отрезал Гард и, взяв меня под локоть, беспардонно увел подальше от парня.

Я же так и не нашлась с ответом и лишь бросила на Тарка извиняющийся взгляд. Спасибо Гарду конечно за вмешательство, теперь уж близнец поумерит свои симпатии, но как-то слишком грубо все вышло. Что если Тарк вообще перестанет со мной общаться?

— И что это было? — Гард прищурился и окинул меня таким взглядом, словно я была первым предателем в стране.

— Ты о чем? — вскинула брови в недоумении.

— Об этом парне, — рыжий кивнул в сторону все еще растерянно смотрящего на нас Тарка.

— Эм, он мой знакомый с факультета заклинаний.

Чего это Гард так взбесился? Выглядит каким-то злым.

— Только знакомый?

— Ну-у, — протянула я, задумавшись, — Скорее приятель. Мы с соседками хорошо общаемся с ним и его сестрой. А что?

Хм, может Гард ревнует? Да быть такого не может, хотя сегодня пригласил меня на танец… Но это была просто дань вежливости. Я поныла, Гард пришел на помощь. Вот и все.

— Надеюсь, Света, ты понимаешь, чем чреваты чересчур тесные знакомства?

Это он вообще о чем? Не о методах контрацепции же? Кстати, вот об этом, я совсем не задумывалась. Да и не собиралась… так сказать создавать «ситуации».

— Гард, — устало произнесла я, вымотанная балом, порталом и тем, что я пережила в непонятном склепе или пещере, — Ты можешь не ходить вокруг да около и сказать прямо, что тебя волнует?

— Я хочу сказать, что тебе не стоит заводить здесь друзей.

Слова Гарда как обухом по голове. Стою, раскрыв рот, и даже сказать ничего не могу, настолько сильно мне стало обидно. Я ведь уже привыкла к рыжему и даже воспринимала его как друга… А оно вот как оказывается. Следом меня поглотила волна праведного возмущения. Почему мне нельзя заводить друзей? Хочет, чтобы я целый год белой вороной ходила?

— Почему? — скрестила на груди руки и попыталась убрать все эмоции с лица.

— По-моему это очевидно. Нельзя ни с кем сближаться, вдруг кто что прознает? Ты можешь расслабиться и ненароком выдать нашу тайну. Не прямым текстом, разумеется, но возможно произнести какую-нибудь фразу, которые остальные сочтут подозрительным. Станут внимательно тебя изучать. И потом, ты в академии только на один год. Зачем тебе друзья из мира, куда ты больше никогда не вернешься?

Хотелось возразить на все его доводы. Топать ногой и отстаивать свое право на личную жизнь. Да вот только в глубине души я осознавала, что Гард конечно прав. Не специально, но я могла на чем-нибудь проколоться. Да и, как заметил рыжий, я тут надолго не задержусь, зачем к кому-то привязываться? Но разве можно приказать чувствам? Стало грустно и тоскливо. После всех событий сегодняшнего вечера слова Гарда меня окончательно опустошили.

— Я вижу ты понимаешь, что я прав, — уже миролюбивее заметил Гард, — а теперь рассказывай, где ты была?

Немного отрешенно начала рассказывать о месте, куда я попала, как начала взбираться по камням, как они вдруг ожили и на моменте описания огромных глаз и ноздрей, меня пробрал озноб. Как будто все это время мой разум держал эти воспоминания подальше, чтобы я не могла на них сосредоточиться, но теперь пережитые эмоции вновь меня захватили. Я ведь была на волосок от смерти!

По мере моего рассказа лицо Гарда все сильнее вытягивалось. Рыжий выглядел потрясенным до глубины души.

— Но как…

— Я предполагаю, что из-за перебоя магии портал сработал неправильно, — высказала свое предположение и Гард кивнул, потому что объективно другого объяснения не было. Но вот откуда взялся огромный дракон — вопрос открытый.

— Думаешь, нам стоит рассказать о драконе преподавателям? — спросила я, но на этот раз мой ментор отрицательно покачал головой.

— Мы точно не знаем, кто или что это было. Ты ведь видела только глаза с вертикальным зрачком? Возможно твой мозг додумал все остальное. На Эллоргане неоткуда взяться дракону такого размера, — Гард замолк на секунду, затем резко повернулся ко мне, словно что-то вспомнил, — А как ты смогла вернуться?

Я уже успела обдумать этот момент и решила, что распространяться о моем спасителе не стоит. Да я и сама не догадывалась, кто это мог быть, пока Гард не упомянул о том, что в связи с перебоем блокирующие портальную магию заклинания могли перестать работать. Просто… все как-то уж слишком странно и подозрительно складывалось. И почему это всех драконов ко мне как магнитом тянет? Все, больше ни ногой ни в какие порталы и другие сомнительные места. Целее буду.

— Сама не знаю, — пожала плечами как можно убедительнее, — возможно, когда магия вернулась, то портал вернул и меня?

— Скорее всего. Сколько же проблем от тебя, — выдохнул Гард и криво ухмыльнулся.

— Не от меня, а со мной, — вторила ему и даже смогла немного улыбнуться, — Кстати о проблемах…

Пересказала наш с Дэрком диалог, не упоминая о столкновении в коридоре. Это уж совсем личное. Да и после отповеди Гарда, что дружить и прочее мне возбраняется, эта информация точно будет лишней. Проехали, забыли. К тому же я не горела больше желанием как-то сближаться с Дэрком.

— Света, о чем я и говорил, — простонал Гард, хватаясь за волосы.

— Мы с ним не друзья, и в принципе не разговаривали, — вскинулась я и это, кстати говоря, чистая правда, — Если помнишь, он с самого начала как-то странно агрессивно себя ведет.

— Пожалуйста, — Гард схватил меня за плечи и умоляюще посмотрел в глаза, — Пожалуйста, постарайся больше никуда не вляпаться. И обходи Дэрка стороной.

— Как будто я специально, — проворчала я, но для успокоения гардовских нервов, все же кивнула.

В следующее мгновение появился гэр Эррор и объявил, что продолжение бала не будет, и всем надлежит отправляться по своим комнатам. Кто-то разочарованно загудел, а я и рада была наконец-то лечь в постель. Впечатление, будто прошла целая вечность с момента, когда я открыла утром глаза и обнаружила коробку с платьем.

Но перед тем как отключиться от всех событий и переживаний, мне просто необходимо было принять душ. После пещеры с драконом я чувствовала себя грязной.

Все уже разбрелись по комнатам, когда я вышла из ванной. Но не успела я дойти до своей, как кто-то из-за спины схватил меня за руку.

— Надо поговорить, — произнесла Каласандра, когда я вырвала руку обратно.

Удивительно, сегодня Дэрк подошел ко мне с точно такой же фразой. У них что, ментальная связь? Или ядовитость передается воздушным путем? Потому что, судя по выражению лица королевы эльфов, ничего хорошего от этого разговора ждать не приходится.

— Что тебе нужно?

— Тебя может и ценят преподаватели за твою «уникальность», — Каласандра умудрилась выделить последнее слово таким образом, словно оно обозначало нечто мерзкое, — Но в тебе нет ничего особенного.

Напряглась. Неужто и эта как-то прознала?!

Хотя стоп. Раз уж завела речь об уникальности меня как сильного интуита, то видимо разговор о чем-то другом. Ничего не ответила, молча ожидая продолжения.

— Я за тобой следила, — о, и эта туда же, просто целая шпионская сеть, — И могу сказать, что ты самая обычная. Неприметная и скучная. Так что, мой тебе совет, не суйся к Дэрку.

Ах, вот она к чему. Признаться, ее оскорбления переключили тумблер в моей голове с режима «спокойна и рассудительна» на «сама не ведаю, что творю». Ну или «совсем без тормозов».

— А то что? — прищурилась, брезгливо оглядывая эльфийку с ног до головы, намеренно давая знать, что не на ту напала. Ладно Гард, но от этой я «советов» не потерплю. Я уже жила в общаге, меня гонором не запугать.

— Для тебя ничего хорошего, — бросила она свысока, совсем не испугавшись моего ледяного взгляда.

— Знаешь, мне абсолютно все равно, чего ты хочешь.

Каласандра конечно не в курсе, что между мной и Дэрком нет ничего романтического, учитывая его последние угрозы, но меня просто выморозил тот факт, что она думает будто может указывать что мне делать.

— Может стоит сделать так, чтобы тебе было не все равно?

Какой же противно самоуверенной эльфийка выглядела в этот момент, что захотелось просто пнуть ее по коленке. Сбить спесь.

— Попробуй, — сказала и направилась в сторону комнаты, делая вид, что мне абсолютно до лампочки, что она собирается вещать там дальше. Признаюсь, это был косяк.

Не стоит поворачиваться к врагу спиной. Особенно, когда она эльф со стихийной магией. Кажется, я поторопилась с обещанием Гарду больше ни во что не вляпываться.

Стоило сделать пару шагов, как в руку впились стебли какого-то растения и дернули меня назад так, что от неожиданности я потеряла равновесие и свалилась на пол. Уже второй раз за день!

Я ни разу в жизни не участвовала в каких бы то ни было разборках с применением физической силы. Всякое бывало в общаге, но лишь в рамках дозволенного. А человек я в принципе не конфликтный. И признаться в первые несколько мгновений тело парализовал страх от мысли, что на меня напали.

Напали.

На меня.

Каласандра держала в руках горшок, из которого так неестественно удлинились стебли, держащие меня за руку. Подготовилась мымра эльфийская.

— Убедилась, что не стоит меня злить? — произнесла она с кровожадной улыбочкой на лице.

Было страшно. Меня душил страх перед более могущественным противником. И дело не в каком-то физическом превосходстве. Ловкость и удача порой оказываются победителями в схватке с мышцами. Но у Калсандры была магия. И будь я даже не пустышкой, без практических навыков не смогла бы за себя постоять. Какая-то гнетущая безысходность.

На том месте, где стебли продолжали сжимать руку, кожу начало неприятно саднить. А стебли сжимались все сильнее. Видимо эльфийка ждала, когда я осознаю, что шутки с ней плохи. Дракон ее побери!

Вместо страха пришла злость и не успела я сообразить дальнейший план действий, как в горшок откуда-то влетел сгусток огня. Все произошло слишком быстро: вот Каласандра стоит ухмыляется, а уже в следующий миг прекрасное лицо эльфийки искажено ужасом. Отшвырнув от себя вспыхнувший горшок, она посмотрела на меня со смесью шока, страха и ненависти.

— Ненормальная?! — прошипела она и, не успела я глазом моргнуть, как Каласандра пролетела мимо и скрылась за дверью нашей комнаты.

Хм, можно ли попросить коменданта нас расселить? А то это соседство становится опасным.

Первый шок прошел и тут до меня начало доходить, что же произошло. Огляделась по сторонам — никого. Пусто. В коридоре была я одна. Откуда взялся тот огненный шар?

И тут произошло нечто невероятное.

Я все еще сидела на полу и прямо передо мной из воздуха материализовался уже знакомый чешуйчатый. Дракоша сидел на задних лапах и смотрел так преданно, что мне и в голову не пришло испугаться.

— Откуда же ты взялся? — спросила вслух, не ожидая никакого ответа. Как он смог сюда попасть? Ведь магия восстановилась и наверняка блокирующие заклинания снова в действии. Если бы в академии не обнаружили на месте дракона, уже стоял бы переполох. Но все тихо.

«Позвала».

А-А-А! Чей это голос в моей голове?!

У меня чуть глаза из орбит не полезли.

Я смотрела на дракошу. Дракоша смотрел на меня. Вполне осознанно так.

— Это ты? — кажется схожу с ума. Или я уже «того».

На этот раз в ответ тишина. Может это послестрессовые галлюцинации? Наверное, мне нужно просто отдохнуть. Поспать. И тогда все будет в норме. Хотя после того как мне по ошибке занесло в Эллорган, понятие нормы приобрело относительный характер.

Осторожно поднялась и бочком начала аккуратно продвигаться в сторону комнаты. Дракоша провожал меня взглядом, но не шевелился и продолжал оставаться на месте. Стало как-то не по себе. Словно я бросаю бездомного щеночка. Правда этот щеночек похоже кому угодно задницу надерет.

— Спасибо, — решила поблагодарить, чувствуя себя донельзя глупо.

Глубоко вдохнула, открыла дверь, а когда обернулась, то дракоши и след простыл.

10. Кто первый, того и тапки

Этой ночью мне снилась сплошная белиберда. Во сне Тарк тянул меня в портал и заявлял, что мы будем счастливы вместе. Я сопротивлялась изо всех сил, требуя, чтобы для начала он превратил Каласандру в огромный уродливый горшок. Откуда-то возник Дэрк и заявил, что вообще-то я обещала шагнуть в портал вместе с ним. Ну и на десерт — Гард с дракошей на руках отчитывал меня за то, что я плохо обращаюсь с домашними питомцами. В общем, все смешалось.

А в конце я стояла у панорамного окна в зале с колоннами и смотрела на город. Как вдруг в небе возникла и начала увеличиваться черная фигура парящего дракона. Дракон приближался к академии, а его желтые глаза смотрели прямо на меня…

— Света! Проснись!

— А?

Кто-то тряс меня за плечи. И судя по силе тряски, я долго не просыпалась. Невидящим взором окинула кровать и уставилась на уже одетую в форму Ари и… Элайру? Тот факт, что Элайра проснулась раньше, чем я, разбудил мой мозг окончательно.

— Что стряслось? — прохрипела, откидывая одеяло и подскакивая к шкафу за формой, — Который час?

— Это ты нам скажи, — нахмурилась Эла, скрестив руки.

— Ты не проснулась после сигнала подъема, а когда я пыталась тебя разбудить, то ты заметалась в постели, — отчиталась Ари, обеспокоенно вглядываясь в мое лицо.

— Какой-то дурацкий сон приснился, — пожала плечами, застегивая рубашку, и неожиданно застыла.

Последний сон был до жути похож на реальность. Обычно во сне все выглядит иначе чем в действительности. Привычные места искажаются. Но я отчетливо запомнила, что зал с колоннами и вид на город были такими же, как на самом деле. Бр-р, даже мурашки по коже.

Тут я вспомнила вчерашний инцидент с эльфийкой, но той в комнате не было.

— А вы Каласандру не видели? — кивнула в сторону ее кровати.

— Когда я проснулась, она уже уходила, — ответила Ари и следом спросила, — А зачем она тебе?

Эла и Ари смотрели с любопытством. Девчонки знают, что мы с эльфийкой не в самых лучших отношениях. Мы даже не здоровались по утрам. Точнее я пыталась в начале, но потом перестала, обнаружив полное игнорирование моих пожеланий доброго утра. Расстраиваться и рыдать по этому поводу, я разумеется не собиралась.

— Да так, — отмахнулась и, быстренько накинув пиджак, переключила тему разговора на вчерашний бал. Как и ожидала, Эла и Ари тут же забыли про Каласандру.

А когда мы вышли в коридор, бросила быстрый взгляд в сторону, где должен был лежать подгоревший горшок эльфийки, но искомого не обнаружилось. Хм, по-хорошему надо было вчера его забрать, но как-то было не до того. Куда же он делся? В душе поселилось нехорошее предчувствие, но я затолкала его в самый дальний уголок разума.

Неожиданно Каласандра встретилась нам в общем зале. Она сидела на одном из кресел и словно кого-то ждала. Компании эльфов рядом не было. Странно это.

Эльфийка скользнула по нашей троице взглядом и отвернулась, будто бы она нас не знает. И пусть, больно надо. На выходе в зал с колоннами мы столкнулись с гэррой Адремидой. Поздоровались и разошлись. Что-то заставило меня оглянуться, и, прежде чем дверь за нами закрылась, успела заметить, что комендант шла по направлению к месту, где была Каласандра.

Блин. Неприятное предчувствие вновь дало о себе знать. Хоть оставайся и подслушивай, о чем они собираются разговаривать. Очень надеюсь, что Каласандра попросит гэрру переселить ее к своим сородичам. Судя по одинаковым татуировка на лбу, комендант тоже была эльфийкой, видимо Каласандра рассчитывала на родственные узы.

Невольно остановилась, раздумывая, а не вернуться ли мне обратно. Кто знает, что там эльфийка коменданту наплетет… Еще и отсутствие горшка почему-то не давало покоя. Но Эла и Ари уже тянули меня в сторону столовой, да и урчащий желудок давал о себе знать.

За завтраком размышляла стоит ли рассказывать о произошедшем Гарду. Со мной явно творилось что-то ненормальное. Каким-то образом я умудрялась притягивать к себе мелкого дракона, но каким? Магии ведь во мне нет. Или может за время, что я пробыла здесь, я умудрилась впитать волны темного кристалла? А что, вполне себе логичная теория. А с другой стороны, почему же пустышки, родившиеся на Эллоргане, ничего не впитали? Хм, значит теория отпадает. В голове каша. Гард еще испугается и сдаст меня преподавателям. Я конечно не думаю, что рыжий в самом деле способен на такой поступок. Но кто его знает… Что если я вообще опасна для окружающих?

Ха-ха.

Пока решила помалкивать. Вот если что случится… А так — нет тела, нет дела. Да и отсутствие Гарда на завтраке давало лишний повод утвердиться в принятом решении. Будь он здесь, может бы по одному моему виду все и вычислил, что я что-то скрываю. Пристал с расспросами. Но не судьба.

На лекции по истории я почти не слышала речь гэра Бром про то, какими заклинаниями оснащена драконья стена. Все вспоминала вчерашний день. Сначала Дэрк… потом неизвестная пещера с огромным драконом… и в завершении стычка с эльфийкой с последующей встречей с дракошей. Три дракона на меня одну. Сильно. Точно будет что внукам рассказать. Если доживу конечно.

Где-то на середине лекции в аудитории появился молодой мужчина в очках и темной форме. Пару раз я встречала его в коридоре, наверное преподаватель.

Мужчина склонился к гэру Бром и что-то тихо проговорил, а затем отошел на пару шагов, устремив взгляд на студентов.

— Света Кузнецова, вас вызывают к ректору, — сообщил гэр Бром на всю аудиторию.

Все разом повернули голову в мою сторону, а мне резко захотелось произнести одно известное нецензурное слово на букву «Б».

***

Пока шагала за секретарем — им оказался тот самый мужчина в очках — отстраненно размышляла о том, что моя жизнь все больше стала напоминать какое-то сумасшедшее реалити-шоу, наподобие «Последний герой». Каждый день — новое испытание. И невидимый режиссер подкидывает все более изощренные препятствия ради высоких рейтингов.

Мда-а-а.

Душу бередили неприятные подозрения относительно причины, по которой меня вызвали к ректору. Я то и в школе ни разу не присутствовала в кабинете директора, не говоря уже об универе. А тут, всего то начало второй учебной недели — и пожалуйста. Похоже установила новый рекорд среди первокурсников.

Ух, как же я теперь ненавидела Каласандру! Даже больше чем после нашей своеобразной магической драки. Мне ведь и мысли в голову не пришло, чтобы пойти и подленько так пожаловаться. Хотя я вообще-то имела на это полное моральное право. В конце концов эльфийка напала на меня первой. Но я полагала, что это наш «междусобойчик», и не собиралась никого вмешивать. Наивная душа.

Чувство злости и раздражения сменил страх, стиснувший грудь. А что если Каласандра увидела дракошу? На долю секунды, но все же? Тогда уже никому не будет дела до того, что эльфийка была провокатором. На лицо преступление потяжелее. Но кто мне поверит, что я здесь совершенно не причем? О голосе, прозвучавшем в моей голове, я предпочитала не думать, ссылаясь на галлюцинации. Я точно никого не звала, да и понятия не имею, как бы смогла такое провернуть.

Из двух зол, я выберу наименьшую — пусть думают, что это я метнула в горшок огненный шар, а не кто-то еще. Мол случайно, всякое бывает. И если эльфийка все же умудрилась что-то заметить, буду твердо стоять на своем. Главное, чтобы Каласандра не сумела дать точного описания дракончика, тогда возникнут проблемы. Хотя, о чем это я? Они возникают с завидным постоянством!

Когда секретарь завел меня в приемную, примыкающую к кабинету ректора, меня уже знатно так потряхивало.

— Присаживайтесь, вас пригласят, — мужчина махнул рукой в сторону полукруглого светлого кожаного дивана, и я, почти не замечая обстановки вокруг, присела на самый краешек с гулко колотящимся сердцем.

Все тело напряжено, кончики пальцев неприятно колет. Невидящим взором уставилась в какую-то точку на противоположной стене. Сколько уже я жду? Минуту? Десять? Время шло, а я продолжала смиренно ждать своей участи. Ей богу, ожидание хуже смерти!

Внезапно секретарь покинул приемную, кажется он что-то даже сказал напоследок, но я, поглощенная мрачными думами, его не расслышала. Наверное, что-то про «вас пригласят, ничего не трогайте». Сидеть больше не было сил, и я принялась нарезать круги по комнате, таким образом пытаясь хоть как-то унять растрепанные нервы. Тут дверь в кабинет слегка приоткрылась, и я замерла. Однако выходить никто не спешил, словно кто-то собирался уйти, но передумал, а закрыть дверь забыл.

До меня донеслись голоса нескольких людей. Кажется, разговаривали гэр Эррор, гэр Акар и еще двое мужчин, чьи голоса не были мне знакомы. Я честно не собиралась подслушивать, но судя по интонациям в кабинете ректора шел горячий спор, и ноги сами собой понесли меня ближе к открытой двери. Нет мне оправданий, но любопытство пересилило, к тому же помогло отвлечься от собственных тревог.

— Они в Эллоргане меньше двух недель! — голос куратора прозвучал яростнее грома, заставив внутренне поежиться, — Фактически младенцы в отношении магии!

— Я понимаю ваше недовольство, гэр Эррор, — протянул неизвестный, его голос звучал спокойно и холодно, — Однако не будете же вы отрицать, что последние события носят чрезвычайный и крайне неприятный характер для нашего магического сообщества? Рождение дракона, сбой в темном кристалле… А что дальше? Война со Светлыми? Все это требует отчаянных мер. Ректор? Вы разделяете мою точку зрения?

— Да-да, — рассеяно отозвался еще один новый для меня голос, ректор значит, — Вы безусловно правы. Но уважаемый гэр Эррор против…

— Их магия еще даже толком не проснулась! — взорвался куратор, — Как инициация отразится на их здоровье? Что если, некоторые станут пустышками? И это после того, как мы обещали им лучшую жизнь?

Инициация?!

Подошла еще ближе к двери, стараясь ничего не пропустить.

— Повторюсь, на кону стоит наша с вами безопасность, — в тоне противника гэра Эррор прозвучали стальные нотки, — Безопасность всего Эллоргана. Кстати, гэр Акар, есть какие-то новости относительно проверки старого архива?

— Боюсь, пока никаких.

— Кхм, держите меня в курсе. Ума не приложу, как мы сумели проглядеть появление целого дракона! Ректор, так что вы решили?

— Если нет другого выхода… гэр Акар, а что вы думаете?

— Разумеется мы должны заботиться о нашем мире и делать все возможное ради безопасности магического сообщества. Но инициация сейчас слишком большой риск для новобранцев. Среди них есть поистине одаренные темным кристаллом студенты. Лишиться их было бы непозволительной растратой ресурсов. Полагаю, что полгода — вполне приемлемый срок…

— Это ошибка! — упрямствовал гэр Эррор, но похоже куратор остался в меньшинстве.

— Шесть месяцев? — одновременно с ним недовольно переспросил радеющий за инициацию мужчина, но через пару мгновений неохотно согласился, — Что ж, сойдемся на этом.

Инициация уже через полгода? Не через год? Мамочки.

Заслышав, как мужчины прощаются, молнией метнулась к дивану и постаралась придать своему лицу максимально непроницаемый вид, будто это не я только что подслушивала чужой разговор. Повезло еще, что секретарь не застукал.

Первым появился гэр Эррор. Судя по стремительной походке куратор был сильно не в духе. Лицо хмурое и сосредоточенное. Мазнув по мне взглядом, гэр слегка притормозил, кивнул и исчез в коридоре. Следом вышел гэр Акар в сопровождении высокого светловолосого мужчины в белом костюме. Не только голос незнакомца, который я успела уже услышать, но и весь его облик отдавал холодом. Ледяной взгляд почти прозрачных глаз тут же уткнулся в меня. Аж внутри пробрало до мурашек. Неприятный какой-то тип. Было в нем что-то змеиное.

Гэр Акар повернул голову в мою сторону и радостно просиял.

Блин.

Я все же надеялась, что декан будет очень занят, чтобы разговаривать со мной, но ошиблась.

— Добрый день, Свет-лана. Вот уж не думал, что застану вас в приемной ректора. Успели отличиться?

Смотрит на меня и улыбается. Вот что он имеет в виду? Может это сарказм?

Не дожидаясь моего ответа, декан представил меня мужчине:

— Это, уважаемый лэр, ученица моего факультета. Сильный интуит, — он замолк, чтобы до его спутника дошел смысл сказанного. Тот удивленно вскинул брови и скучающе вежливое выражение лица сменилось крайне заинтересованным.

— В самом деле? — протянул он, внимательно осматривая мою фигуру.

— Прошла поле буквально за несколько минут. Гэрра Рэйс рассказывала, что девушка словно заранее знала куда наступать.

— Пару раз я угодила в ловушки, — произнесла я, желая приуменьшить свою значимость. Не понравилось мне, как после слов декана в ледяных глазах мужчины засветился жадный блеск.

— Свет-лана, это лэр Обборн, маг высшего ранга и член Совета.

О-о-о. Крупная шишка. Можно сказать, имею честь общаться с правительством. Его тринадцатой частью.

— Очень приятно, — вяло выдала я, мечтая уже, чтобы меня поскорее вызвал ректор и спас от их пристального внимания.

— У меня к вам еще одно дело, — произнес лэр и Акар немного поморщился. Видимо рассчитывал снова меня вербовать.

— Да-да, разумеется. Пройдем в мой кабинет.

Мужчины кивнули и вышли. И не успела я вновь предаться своим тревогам, как в приемной появились Каласандра, Дэрк и Гард. Последний чудесным образом сочетал в себе страх и раздражение. Чувствую ждать мне еще выволочки и от рыжего. И про дракошу теперь хочешь не хочешь, а рассказать придется.

Эльфийка выглядела очень довольной собой. Дэрк был мрачен. Мда, его подозрения, что я пустышка, не оправдались. Вопреки разуму, немного позлорадствовала.

Не успел Гард подойти ко мне, как из кабинета показался ректор. Это был мужчина в форме как у гэра Эррор. Он даже чем-то был похож на куратора: такие же седые волосы, но вместо бороды пышные усы и ко всему прочему ректор носил очки. С виду — милейшей души человек.

— Все собрались? Прошу, заходите.

Судя по круглой форме комнаты, кабинет ректора располагался в одной из башен. С удивлением обнаружила вдоль стен несколько полок со старыми книгами. Видимо информация, содержащаяся в них, была не для всех, поскольку студенты пользовались магпэдами вместо книг, либо архивом, представлявшим собой электронную библиотеку.

Ректор восседал во главе огромного стола, а за его спиной открывался панорамный вид на город. Хорошенькое рабочее место.

Стулья провинившимся не полагались. Вся наша четверка встала шеренгой перед ректором, окинувшим нас прищуренным взглядом.

— Так-так-так, — начал он, опираясь на стол и скрестив руки в замок, — Сегодня утром комендант общежития для первокурсников доложила мне об одном неприятном инциденте, имевшем место на женской половине. Признаться, я удивлен. Подобные случаи не редкость среди парней, но чтобы девушки… да еще и спустя всего лишь неделю. Неужто мальчика не поделили?

Ректор усмехнулся в усы, решив, что удачно сыронизировал. Ох, знал бы, насколько он близок к правде.

Никто не улыбнулся и лицо ректора вернулось к прежнему серьезному выражению. Откуда-то из-под стола он выудил злосчастный подгоревший горшок Каласандры.

— Студентка Света Кузнецова, — обратился ко мне ректор, — студентка Каласанра Рэйр утверждает, что вы злонамеренно спалили ее цветочный куст с помощью магии.

Злонамеренно?! Цветочный куст?!

От сильного возмущения во мне закончился воздух и слова. Вам наверняка знакомы все эти выражения «кто успел, тот и съел» или «кто первый, того и тапки», ну и все в таком же духе. И если я сейчас начну рассказывать, как все было на самом деле, мои слова будут выглядеть не более чем оправдание. Ведь если я была жертвой, отчего молчала раньше?

Ненавижу эту ушастую!

— Прошу прощения, ректор, — вступился Гард, — но ведь моя подопечная прошла испытание как интуит, а не как заклинатель.

— Хочешь сказать, что я вру? — вспыхнула Каласандра, — Я собственными глаза видела, как она запустила в меня огненный шар. К счастью, я успела закрыться горшком.

Что?! Наглая врунья! От такой неприкрытой клеветы у меня не было оружия. Но зато был Гард.

— Она не могла сформировать и целенаправленно запустить файербол, — отрезал рыжий. Так бы и расцеловала его.

— Полагаю студентка Рэйр преувеличивает угрозу, — вмешался в их спор ректор, — Файербол мог возникнуть спонтанно под воздействием эмоций. И тем не менее мне хотелось бы услышать студентку Кузнецову. Как же так вышло?

Все взгляды обратились ко мне.

Каласандра конечно постаралась выставить себя невинной овечкой и жертвой насилия. Тем не менее, существует ведь в Эллоргане презумпция невиновности? Глубоко вдохнула и начала рассказывать, осторожно подбирая слова:

— Я выходила из ванной, когда появилась Каласандра с просьбой поговорить.

Вообще-то с грубым требованием, но что-то мне подсказывало, что надо вести себя сдержанно и продемонстрировать ректору свою адекватность, чтобы там эльфийка не успела про меня наплести.

— Между нами случилась ссора, я хотела уйти в комнату, но Каласандра остановила меня. У нее в руках оказался горшок с растением и с помощью магии стебли этого растения схватили меня за руку. А дальше… я сама не поняла, как это произошло, но спустя мгновение в ее горшок влетел сгусток огня и… это все.

Я замолкла, давая возможность всем присутствующим переварить мой рассказ. Первой опомнилась эльфийка:

— Она лжет!

— Тихо! — прогремел ректор и Каласандра возмущенно засопела. Как бы сильно ей не хотелось меня очернить, ослушаться главу академии было бы непростительной ошибкой.

— Студентка Кузнецова, — обратился ко мне ректор, — Причина ссоры?

— Мальчика не поделили, — развела руками.

Брови ректора взметнулись вверх, Гард посмотрел на меня озадаченно, Дэрк стал еще мрачнее. Каласандра же чуть ли не кипела от негодования.

— У вас есть доказательства того, что студентка Рэйр воспользовалась своей магией?

— Да, — сдержала мстительную улыбку. Вот бы сейчас посмотреть на вытянутое лицо Каласандры. В моем воображении оно было именно таким.

Протянула вперед правую руку и отодвинула край пиджака и рубашки, продемонстрировав слабый, едва заметный синяк на внутренней стороне. Увы, стебли не успели нанести какой-то ощутимый вред, да и кожа у меня не сильно чувствительная. Это Кира обычно ходила вся в синяках, даже если ее подушкой задеть.

— Ничего почти не видно, — раздраженно заметила Каласандра, но в ее голосе прозвучали едва уловимые нотки облегчения, — Света могла удариться рукой где угодно.

— У тебя, знаешь ли, тоже нет доказательств, что ты не использовала магию, — процедил Гард, — зачем тебе вообще понадобилось таскать с собой горшок?

— Не твое дело, — отрезала эльфийка. Каласандра хотела было сказать что-то еще, но на этот раз хватило одного тяжелого взгляда ректора, чтобы эти двое замолчали.

— Уважаемый ректор, на мой взгляд, здесь имеет место быть преступление куда серьезнее, — неожиданно произнес молчавший до сих пор Дэрк.

Внутри похолодело. Что он еще задумал?

Я ни на кого не смотрела, но буквально ощутила, как рядом напрягся Гард.

— Что ты хочешь сказать? — нахмурился ректор.

— У меня есть подозрения, что ментор Гард скрывает истинную сущность своей подопечной. Я думаю, что Света — дракон, и огненная магия тому доказательство.

Э…? Я зависла.

Гард же фыркнул и покачал головой.

— Что за глупости, — бросил он.

— Дэрк, вы заблуждаетесь. Будь это так, программа бы показала наличие другого дара. Академия заботится о безопасности студентов. Да и зачем им это надо? — спросил ректор.

— Чтобы выиграть конкурс. Может есть другие цели, я не знаю. Гард мог дать программе считать свои эллоргены. Предлагаю провести повторное сканирование.

Наступила тишина. Бросила взгляд на Гарда — тот перестал снисходительно улыбаться и теперь пытливо смотрел на ректора.

Сердце в груди билось чуть ли не в ритме похоронного марша.

— Огненная магия — не показатель. Файербол может сформировать любой студент, — произнес Гард ровным тоном.

— До этого ты утверждал обратное, — возразил Дэрк.

— Гард, Дэрк! Успокойтесь, — ректор поднялся из-за стола и оперся на него костяшками рук, — Гард — один из лучших студентов своего выпуска, его пророчество с координатами Земли прошло проверку, и если вы, Дэрк, считаете, что он целенаправленно изменил его во время экзамена, у вас должны быть доказательства куда более веские. В любом случае, в связи с появлением драконьего яйца, сейчас ведется проверка всех пророчеств. Файербол действительно может создать любой студент, но только после определенной практики. Так что, студентка Кузнецова может представлять опасность для окружающих, если не сумеет обуздать свои эмоции. Поэтому, — он на мгновение затих, подводя монолог к кульминации и развязке, — Менторы, каждый из вас назначит наказание для своих подопечных. Использовала ли свою магию студентка Рэйр или нет, провокации и ссоры недопустимы в стенах академии. И еще, Дэрк я назначаю вас ответственным в том, чтобы проследить и научить контролю эмоций студентку Кузнецову. У вас отличные в этом навыки.

Ха. Ха. Ха.

Не смешно.

Бросила взгляд на Дэрка. Тот выглядел так, словно в скором будущем ему самому понадобится наставник по контролю эмоций.

11. Нулевое пророчество

Ректор попросил наших менторов задержаться, а нам велел отправляться на лекции. Правда до конца занятия оставалось не больше десяти минут, а потому возвращаться в аудиторию не было смысла. Да и все смотреть будут, гадать зачем к ректору вызвали. Только помешаю гэру Бром закончить лекцию по истории.

Пока шли через приемную на выход — секретарь кстати уже вернулся — искоса бросила взгляд на Каласандру. Эльфийка выглядела так, словно ее заставили проглотить собственный горелый горшок. Хотела, чтобы я держалась от Дэрка подальше, да еще и подставить меня вздумала, но все обернулось совершенно неожиданным образом. Поделом ушастой. Наверное, злорадная ухмылка на моем лице была слишком заметной, потому что как только мы оказались в коридоре, Каласандра зло прищурилась и, прежде чем уйти, бросила:

— Мы еще не закончили.

Ну отлично. Мало мне сейчас предстоящего неприятного разговора с Гардом, наказания и «тесного общения» с Дэрком, так еще и оглядываться постоянно придется в ожидании удара в спину от одной мстительной эльфийки. Очень рассчитываю, что нас все же расселят. Вот прямо сейчас отправлюсь к гэрре Адремиде с просьбой поселить меня подальше от ушастой. С Элой и Ари расставаться будет жалко, но мы ведь будем видеться в женской гостиной и общем зале.

Вот только где мне искать коменданта? Может в магпэде есть функция обращения?

Достала гаджэт и на пару минут зависла в поиске. Помимо общения друг с другом и ментором, а также базы учебных книг, тут были и различные студенческие форумы, даже календарь мероприятий, соревнований и прочее. О, а вот и вкладка общежитий.

Дверь за мной открылась, выпуская наружу Гарда и Дэрка. Последний смерил меня пронзительным синим взглядом, словно думал таким способом обнаружить во мне дракона, ну а во мне потихоньку начала закипать злость. Уже думала устроить разборки прямо в коридоре под дверью ректорской приемной — а что, хуже ведь не будет? — но Дэрк меня опередил:

— Завтра после ужина, в общем зале.

И ушел, оставив меня с чувством глубокой моральной неудовлетворенности.

Осторожно перевела взгляд на Гарда. Вид у рыжего, будто бы тот увидел меня впервые. И то, что он видит, ему очень не нравится. Внутренне вздохнула. И как бы я понимала, что моей вины вообще ни в чем нет. То, что со мной происходит — загадка. Но как это донести?

— Гард, со мной творится что-то ненормальное, — не сдержавшись, выдала что было у меня на душе. А было страшно.

Видимо мой тон был по-настоящему искренне грустным, так что Гард перестал смотреть на меня подозрительным взглядом, а просто сказал:

— Рассказывай.

Естественно, делиться последними странностями у дверей приемной ректора я не стала, и мы дошли до зала с колоннами, где бродило всего несколько студентов. Рассказала все без утайки, даже добавила про то, как мне показался драконий хвост, когда я вернулась из пещеры обратно на бал. Гард не перебивал и выглядел настолько ошеломленным, что о почудившемся голосе у меня в голове, язык не позволил заикнуться. Ведь мне только почудилось?

Несколько минут ментор сидел молча, затем вскинул голову, словно пришел к какому-то выводу.

— Похоже у вас с новорожденным драконом образовалась связь, — медленно проговорил он, и будто сам не верил тому, что произносит, — Это невозможно, но это так.

— А почему невозможно? — ухватилась за последние слова, в надежде все-таки найти доказательства тому, что подобное маловероятно. Ничего не имею против дракоши, тот уже не раз меня выручал, но от этой связи могут возникнуть большие неприятности. Да взять хотя бы разбирательство с эльфийкой у ректора и последующие наказание, включая тет-а-тет с Дэрком. А что дальше?

— Потому что ты не маг, — пожал плечами Гард, — А такая связь могла бы возникнуть только между магом и… его фамильяром.

Вот тебе и здрасьте, как говорится.

Что там рассказывал гэр Бром о фамильярах? Что современные темные утратили эту способность — создавать живое существо и вливать в него собственную магию. Магии то и самим мало, не говоря уже о поддержании жизни в ком-то. Но дракоша родился от самого мощного в истории Эллоргана фамильяра… Вот только пока еще не найден ответ на вопрос «как?». Да нет, не может он быть моим фамильяром. Не складывается.

— Больше ничего странного не происходило? — неожиданно спросил Гард.

— Тебе этого мало? — удивленно вскинула брови, хотя уже догадывалась, о чем пойдет речь.

— Маги могли ментально общаться со своими фамильярами.

— Так я ведь не маг, — отмахнулась, решив спросить какое наказание придумает для меня Гард, тем самым увести разговор в безопасное русло.

Но рыжий не отставал.

— Света, — произнес он с нажимом, — Я читаю тебя как открытую книгу.

— С каких это пор?

— Не утаивай. Говори.

— Да не о чем говорить, — попыталась придать своему лицу максимально ничего не значащее выражение, — мало ли что там показалось…

Гард поднял брови и приблизился ко мне на расстоянии пары сантиметров.

— Действительно ли ты та, за кого себя выдаешь? — тихо сказал он, я даже зависла на секунду от такого незаслуженного обвинения. Вспомнила Дэрка.

— И ты, Брут?! — вспыхнула я, укоризненно глядя на ментора.

— Что за Брут? — растерянно моргнул тот.

— Не важно, это расхожее выражение на Земле. И ты, Гард?! Разве я могла попасть в Эллорган без твоего вмешательства? Разве стала бы рассказывать обо всем, что со мной происходит?

Обиженно скрестила руки на груди и отвернулась.

— Света, прости, — рыжий слегка дотронулся до моего плеча в попытке снова развернуть меня к себе, — Но согласись, все это очень странно…

— Соглашусь, — кивнула я, однако поворачиваться не собиралась, — Но это еще не значит, что я как-то к этому причастна. По крайней мере умышленно. Гард, мы ведь в одной лодке. Говорил, что будешь помогать.

Гард вздохнул. Обещание дорогого стоит, вот только мой ментор не ожидал такое количество подвохов от пустышки обыкновенной.

— Это я все виноват, — вдруг выдал он, — Наверное, все же допустил ошибку…

Столько отчаяния было в его голосе. Похоже, все это время, несмотря на видимую уверенность в том, что он самый лучший пророк своего факультета, Гарда мучило то, что произошло на его экзамене.

— Ну нет, — я уперла в бока руки, — Я уверена, что ты все сделал правильно. Просто… А кстати, как все происходит?

— В специальный артефакт заносятся все расчеты. Чертятся вектора…

— Значит в артефакте что-то сработало не так, — твердо заявила я.

— Хм, возможно, — протянул Гард, по-видимому до конца не согласный с таким заявлением, — Скоро начало следующей лекции, тебе пора. До ужина придумаю тебе наказание.

Ну вот. Чувствую аппетит пропадет.

***

Правду говорят, понедельник — день тяжелый. На Эллоргане кстати первый день недели зовется иначе. Примус. Но сути это не меняет.

Стойко выдержав расспросы своих однокурсников относительно вызова к ректору, мне пришлось сдаться под натиском Элы, Ари и близнецов. Что примечательно, я хорошо общалась со студентами других факультетов, но вот с теми, кто учился вместе со мной на пророчествах, я держала дистанцию. Почему так, я и сама до конца не понимала. Наверное, подсознательно старалась избегать каких-либо связей, чтобы в будущем можно было не корпеть над домашними заданиями по практике в компании тех, у кого с магией все в порядке. Ведь практическую часть за меня будет делать Гард.

Кстати, о последнем. Хоть рыжий и запретил заводить друзей, все же быть совсем оторванной от социума, я не могла. А посему, кратко и не вдаваясь в детали, поведала соседкам и Даре с Тарком о вспыхнувшем между мной и Каласандрой конфликте и его магических последствиях (без подробностей, разумеется). Девчонки сидели в шоке, Тарк же порывался поговорить с Гардом. Кое-как уговорила его не делать этого, придумав, что мне было запрещено распространяться, иначе наказание может быть суровее. Выискался защитник на мою голову. Похоже, инцидент на балу, когда Гард недвусмысленно намекнул Тарку о моей симпатии к ментору, нисколько не охладил пыл близнеца. И как будто даже наоборот.

Между лекциями тот обязательно оказывался где-нибудь поблизости, чтобы переброситься парой фраз. На обеде и ужине первым успевал сесть рядом. В последний раз вообще умудрился просочиться между мной и Ари, хотя та стояла буквально в паре сантиметров. Такое поведение Тарка начинало меня сильно напрягать. Когда воспринимаешь человека не более чем как друга, то его притязания на твое личное пространство вызывают отчуждение и даже отвращение. Надеюсь, что ему вскоре надоест мое равнодушие, и близнец переключиться на другую.

После ужина ко мне подошел Гард и, отведя в сторону, поведал о наказании. И в тот момент, когда сытые и довольные студенты отправились в общий зал, чтобы отдыхать после занятий, я, вместо того, чтобы присоединиться к ним, поплелась в хозяйственное помещение, чтобы перемыть, оставшуюся после ужина, посуду. Руками. Мол, скажем нет артефактам, спасем темный кристалл. Экономия магии и все такое.

Я не белоручка и в общаге частенько мыла кастрюли и сковородки за не очень чистоплотными соседками-курицами. Но после студентов мытье посуды приобретало масштабный характер. Времени на отдых совсем не останется. Гард заверил, что этот вариант был самым щадящим. Оставалась приятная надежда, что Каласандре повезет меньше. Может Дэрк отправил ее унитазы драить?

Собственно, единственной приятной новостью за весь день стал переезд эльфийки в другую комнату. Мне даже не пришлось обращаться к коменданту. Лучше, чем избавление от противной ушастой было то, что к нам не заселили никого другого, и теперь мы делили комнату только на троих. И вдруг стало так уютно, изменилась сама атмосфера. Так что, приятное завершение дня свело на нет все трудности.

Однако ночью снова повторился тот страшный сон с черным драконом. Причем все происходило точно так же, как и в прошлый раз. Я стояла в зале с колоннами и смотрела на город. В небе появилась летящая фигура и устремилась к академии. Внутри поселилось чувство, что дракон летел целенаправленно к тому месту, где стояла я. Он здесь из-за меня…

На этот раз я очнулась сама. Резко распахнула глаза и вздрогнула. В комнате было темно, Эла и Ари все еще спали. С гулко стучащим сердцем я перевернулась на другой бок и попыталась снова заснуть, но ничего не получалось. Разум не отпускали видения, которые во сне казались намного реальнее, чем окружающая меня действительность. Что это за сон? Может у меня психическая травма после встречи с драконом в пещере? Возможно это тот же самый, вот теперь меня и мучает кошмар. Боюсь как бы не нашел сбежавший обед. Но откуда мой мозг знает, что дракон черный? Наверное, сам дорисовал, ведь в пещере было очень темно…

В следующий раз я проснулась от сигнала подъема. Разбитая и с тяжелой головой. На Земле я бы точно решила прогулять пары, но в Эллоргане думаю такое не прокатит. По крайней мере для первокурсника.

На лекции по пророчествам я села как можно дальше от первых рядов. Если не буду мелькать перед гэром Акар, авось тот и забудет про меня.

— Сегодняшняя тема — «нулевое пророчество». Пожалуйста, отметьте этот термин, — начал декан, когда все расселись, — Подобное пророчество — исходная точка, событие, которое ни в коем случае не должно произойти, поскольку несет за собой хаос. Почему же его называют нулевым? Каждое новое предсказание в обязательном порядке должно быть сопоставлено именно с ним. Поскольку наука эта не линейная, и иногда пророчество, которое открылось магу, может стать предшествующим событием того, что не должно произойти. Всем все понятно?

В аудитории стояла тишина. Как говорил один из учителей еще в школе — молчание может означать, что понятно все, либо непонятно ничего.

— Обязательно изучите книги с соответствующим материалом по «нулевым пророчествам», — похоже декан верно расценил безмолвие среди студентов.

Далее гэр Акар рассказал про то, что в истории Эллоргана было около двадцати таких пророчеств, и каждый раз создавался новый Архив для их хранения. Интересный факт — простым обывателям совершенно невдомек, что это за страшные пророчества. Их содержание строго засекречено и доступно только тем пророкам, что работают на Совет. А проверка каждого нового предсказания проводится только в главном здании Архива с помощью специальных программ.

— Появление дракона, о котором не было пророчества в действующем Архиве — сигнал к тому, что возможно началась цепочка, ведущая к исполнению одного из «нулевых», — гэр замолк, студенты зароптали, — Говорю, не чтобы напугать, но чтобы вы были готовы к подобным ситуациям.

В конце лекции все студенты должны были отправить декану рефераты по формуле «сопоставления». Как только гэр Акар проверил на своем магпэде, что никто не отлынивал от домашнего задания, он нас отпустил.

Хотела проскочить в толпе других, но не повезло.

— Свет-лана, — позвал декан и толпа мигом разошлась, являя меня гэру, — Будьте добры, задержитесь.

Эх, может все-таки стоит с кем-нибудь подружиться из своих? Обзаведусь прикрытием.

— Свет-лана, — повторил декан, — сегодня после ужина зайдите в мой кабинет.

Облегченно выдохнула.

— Извините, гэр Акар, но я не смогу, — еле сдержалась, чтобы не улыбнуться.

Изумление на лице декана сменилось недовольным прищуром.

— Почему же?

— Дело в том, что по настояния ректора, — последнее слово специально выделила, — ментор Дэрк должен научить меня контролировать и следить за своими эмоциями, дабы избежать случайных всплесков нежелательной магии, — эк, я завернула, — сегодня первое занятие.

— Хм, — в глазах декан вспыхнул огонек любопытства, — что ж, я не могу препятствовать желанию ректора. Удачи вам, Свет-лана.

— Спасибо, — пискнула и быстренько покинула декана. Как-то подозрительно легко отделалась.

В ожидании встречи с Дэрком день пролетел чересчур быстро и незаметно. И вот уже я стояла в общем зале, выглядывая одного вредного дракона, который буквально с первых слов заставил меня уверовать, что ничего хорошего из этого не выйдет:

— Переоденься в спортивную форму.

У меня задергался глаз. Чтобы вы понимали, спорт и я — это две параллельные вселенные.

***

В академии Эллоргана занятия спортом носили характер добровольный, исключительно удовольствия ради. Как объяснил Гард, физическая нагрузка никак не влияла на силу магических потоков, к тому же сама магия способствовала тому, чтобы маг оставался в надлежащей форме. Так что, разумеется, я с радостью отказалась от посещения спортивного зала. Даже не заглянула ни разу.

Вот Элайра, напротив, проводила там чуть ли не каждую свободную минуту. Моя соседка всю жизнь жила в лесах, лазала по деревьям, прыгала с ветки на ветку. Эла говорит, что спорт для нее как второе дыхание. Занимаясь, она чувствует себя живой и полной сил. Чего мне никогда не понять. Потому что после уроков физкультуры я всегда чувствовала себя уставшей и какой-то больной. Да и потеть я не люблю.

Так что переодевалась в форму нехотя и очень медленно, хоть и понимала, что за мою нерасторопность Дэрк мне еще выскажет свое недовольство. Однако тот ничего не сказал, только как-то странно оглядел мою фигуру в облегающей белой футболке и простых спортивных брюках. Хм, может футболку задом наперед надела? Вроде бы нет, все нормально. Не успела спросить, что не так, как Дэрк бросил:

— Пошли.

Решила идти не рядом, а отставая на пару шагов. Интересно, чем конкретно мы будем заниматься? Оставалась небольшая надежда, что спортивная форма нужна была только для удобства, но она умерла, когда мы остановились перед входом в спортивный зал. Войдя внутрь, я почти не сдержала восхищенный возглас удивления. Ну и красота! В таких условиях даже я, будучи антифанатом спорта, не отказалась бы позаниматься. Потолок зала представлял собой прозрачный купол и открывал вид на облака, раскрашенные лучами вечернего солнца. Да и само помещение больше походило на огромный стадион, нежели на привычный зал для физкультуры. Стена слева так и вовсе была отвесной скалой, по которой можно было взбираться. Я слишком увлеклась разглядывание полосы препятствий и не заметила пристального взгляда Дэрка.

— Первый раз здесь? — спросил он, вскинув бровь.

— Да, а почему здесь никого нет?

Только сейчас обратила внимание, что в зале мы были одни. А как же любители активного образа жизни? Взять ту же Элу.

— Раз в неделю на один час зал полностью в моем распоряжении.

О, ясно. Он же дракон и ему нужно место, чтобы пар спустить, крылья там размять и все такое. Понимающе закивала головой.

— Гард говорил, кто я? — подозрительно осведомился Дэрк.

Ой. Кивание плавно перешло в мотание из стороны в сторону. Но видимо вышло не очень убедительно.

— Значит говорил, — мрачно прищурился тот и подошел ко мне ближе, — Не страшно?

— Нет, — вскинула подбородок и с вызовом уставилась в манящие синие глаза.

Манящие?! Кажется, под конец дня мозги поплыли. Далеко и надолго.

И как Дэрк умудряется раздражать меня и одновременно быть таким привлекательным? Со мной точно происходит нечто ненормальное.

— В самом деле? — насмешливо спросил Дэрк, но в следующий миг его лицо стало серьезным, — Приступим к тренировке.

— Тренировке? — нахмурилась я.

— Да, для начала пять кругов. Вперед.

Открыла рот и кинула взгляд на беговую дорожку. Издевается? Да я один круг с трудом осилю!

— И как это поможет контролировать эмоции?

— Физическая активность успокаивает разум, помогая ему оставаться ясным. Не тяни время, приступай.

Вздохнула, подобралась и побежала.

— Спину держи ровно! И ускорь темп! — донеслось мне в спину.

У-у-у, дракон! Радует, что это только один раз в неделю.

Из всех видов спорта, бег — самый нелюбимый. Если речь не идет о спасении жизни, то я просто терпеть не могу бегать. Уже к концу первого круга я задыхалась и чувствовала себя полуживой. Хотелось просто упасть на пол и не шевелиться как минимум час.

— Не сбавляй скорость! Держи темп!

Садист драконий!

Из чистого упрямства я смогла пробежать еще один круг, но на большее меня попросту не хватило. Внутренний резерв был опустошен и, добежав до Дэрка, я остановилась, уперев руки в колени и тяжело дыша.

— Впереди еще три круга, останавливаться нельзя. Вредно для сердца, — раздался сверху спокойный голос Дэрка.

Было странно слышать его беспокойство о моем здоровье, после того как сам же заставил меня бегать эти круги ада.

— Больше… не… могу, — я никак не могла отдышаться и говорить было трудно.

Уселась на пол, облокотившись на колени. Можно меня подкинуть порталом до кровати? Ноги дрожали так, что и пары шагов не сумею сделать.

— Не верю, что ты такая слабая, — в тоне Дэрка звучала явная провокация, и останься во мне хоть капелька силы, я бы непременно отреагировала. Но вместо этого просто откинулась и легла на спину. Вот так хорошо.

— Мне все равно, — ответила, наслаждаясь чувством полной неподвижности. Похоже наступило то самое эмоциональное спокойствие. Работает.

— Хорошо, — Дэрк как-то слишком быстро уступил, но после следующих его слов, я чуть было не вскочила обратно на ноги, несмотря на дикую усталость, — Завтра продолжим.

— Что? Ты же говорил, что зал твой только на час в неделю.

— Ректор пошел мне на встречу, — его губы тронула издевательская ухмылочка. Точно садист!

— И как долго будут продолжаться наши тренировки?

— Пока я не решу, что ты достаточно подготовлена.

Ох, чувствую скоро единственной моей эмоцией будет желание убивать.

Но если Гард прав, и между мной и тем маленьким драконом есть связь, то мне действительно нужно научиться держать эмоции под контролем и ни в коем случае не допустить еще одного появления мелкого огнедышащего. Повезло, что Каласандра его не увидела, но кто знает, чем все закончится в следующий раз?

— Теперь приступим к дхьяне.

— Это еще не все? — уныло поинтересовалась я, — Что такое дхьяна?

— Медитация, цель которой привести сознание в состояние покоя и прекратить всяческую мозговую деятельность. Помогает стать осознаннее.

О, ну это точно лучше бега.

Но я рано радовалась. Как выяснилось, это куда сложнее. Потому что, как пояснил Дэрк, надо было постараться ни о чем не думать. А остановить мысленный поток — дело не из легких.

За нашими совместными занятиями прошла неделя, в которую, слава всем богам, ничего критичного не произошло. Если конечно исключить тот факт, что к концу наших с Дэрком тренировок я была готова придушить этого высокомерного дракона. Кажется, тот испытывал абсолютно такое же желание. Меня вообще не покидало ощущение, что после общения со мной, характер Дэрка стал еще хуже.

— Ты совсем не прикладываешь даже каплю усилий, — третировал меня этот гад чешуйчатый, после очередной провальной попытки «созерцать внутренним оком», — Еще раз. Сосредоточься на дыхании. Дыши глубоко и с задержками. Теперь сфокусируй внимание на каждой части тела. Начни с макушки. Прочувствуй уши… глаза… нос… губы… Света, не спи.

Вздрогнула. Ой, я в самом деле начала носом клевать.

— Когда я расслабляюсь, мне хочется спать, — проворчала, потирая затекшие ноги.

— Ты должна слушать мой голос, следовать за ним. Но ты совсем не стараешься, — раздраженно бросил Дэрк, — Что между тобой и Гардом?

Вспыхнувшая было злость от несправедливых нападок тут же угасла, как только до моего сознания дошел смысл вопроса.

— В каком смысле?

— Для ментора и подопечной вы слишком много времени проводите вместе.

— А тебе какое дело? — прищурилась я.

— Большое, — в тон мне ответил этот невозможный дракон и поднялся на ноги. Я встала следом.

— До сих пор считаешь, что я дракон и мы с Гардом строим планы по захвату Эллоргана? Но у тебя ведь нет доказательств, верно? — я злилась, и сама не понимала, что несу.

— Одно есть, — Дэрк шагнул ко мне, и я невольно отступила, однако тот не думал останавливаться, и вот я уже упираюсь спиной в стену, а Дэрк угрожающе нависает надо мной, — Моего дракона безумно тянет к тебе с непреодолимой силой. Но почему?

Он шумно вдохнул воздух рядом, а у меня внутри все задрожало.

— Не знаю, — пискнула, глядя в синие глаза и пляшущие в них искорки пламени, как тогда, когда я сшибла Дэрка с ног.

Нутро охватил трепет предвкушения, немного кружилась голова и мир вокруг нас поблек. Дальше произошло нечто совсем невероятное. Дэрк медленно протянул руку к моему лицу, приподнял подбородок и… укусил меня! Не больно и даже приятно, но не успела я понять, как к этому относиться, как рядом откуда-то снизу раздалось рычание. Знакомое такое.

Одновременно с Дэрком мы посмотрели вниз, и я обреченно прикрыла глаза.

Мда.

Видимо я и правда плохо старалась на наших занятиях, потому что как иначе объяснить здесь появление дракоши? Не может же он появляться, когда ему вздумается? Или может? Беспредел какой-то.

Дракончик пригнулся, готовясь к атаке, и весь как будто ощетинился, словно разъяренный кот, разве что вместо шипения из его пасти раздавалось рычание. Даже чешуйки поднял. Хоть огнем не кидается, и на том спасибо.

Взглянула на Дэрка, ожидая увидеть на его лице удивление, испуг, озадаченность или выражение «я так и знал!». Но вместо этого дракон отпихнул меня к себе за спину и настороженно позвал:

— Баззл?

Это он к дракоше обращается? Они знакомы?

Но мелкий лишь зарычал еще громче и попытался обойти Дэрка, однако ментор в точности повторил его движение, продолжая закрывать меня своей спиной. Кажется, до меня начало доходить, в чем же дело.

— Слушай…, - начала я, но Дэрк резко мотнул головой и сжал мою руку.

— Ни звука, — отрывисто бросил он.

Действия Дэрка окончательно вывели из себя дракошу — или Баззла? — и тот попытался прыгнуть на ментора, однако ему это не удалось. Между нами и дракончиком вспыхнула голубоватая дымка, мелкий откатился на пузе в сторону и потряс головой. Готовый сорваться крик ужаса застрял в горле, поскольку картина, представшая моим глазам, была скорее забавной, нежели страшной. Дракоша не пострадал и выглядел слегка дезориентированным. Тем не менее, я посчитала, что пора мне вмешаться. Понятия не имею, выдержит ли этот магический заслон, созданный Дэрком, если мелкий решит, что пора дышать огнем. Хотя в душе я не верила, что тот способен причинить мне какой-то вред. И, наверное, выскочив из-за спины Дэрка и встав между ними, я скорее пыталась защитить дракошу, нежели ментора.

— Прекратите!

Дракоша фыркнул и в этот раз мне точно не почудилось, когда в моей голове прозвучало недовольное «посягает на чужое».

Э?

Ладно, разберусь с этим потом.

Дэрк смотрел на меня как на сумасшедшую.

— Света, — напряженно позвал он, — вернись обратно. Живо.

— Он не причинит мне вреда, — уверенно заявила я, не представляя, откуда во мне это вера.

— Ты в своем уме? — процедил Дэрк, похоже еле сдерживаясь, чтобы не схватить меня в охапку, — Он только что на нас напал.

«На него».

Так, похоже пора смириться с чужим голосом в моей голове.

— Он хотел защитить меня, — я сделала пару шагов назад, и голова дракончика уперлась мне в руку, — видишь?

Мелкий нагло ластился, обошел вокруг меня и уселся рядом. Настоящий сторожевой пес. Кстати, имя Баззл мне нравилось.

Дэрк целую минуту оторопело разглядывал нашу парочку. Впервые у дракона не нашлось слов, хотя до этого момента он никогда не испытывал проблем с красноречием. Но затем в его взгляде отразилось понимание.

О нет.

— Я не драконница, — решила сразу пресечь новые обвинения. А вообще забавно получается. С одной стороны, для всех я вынуждена притворяться магом, а с другой, доказывать одному упертому дракону, что я не из его расы. Жизнь боль.

— Мой дракон считает тебя своей парой. И, — Дэрк кивнул в сторону мелкого, — Баззл похоже тоже. Как ты это объяснишь?

Откуда у меня столько пар взялось?

Подозрительно покосилась в сторону Баззла, тот с сомнением поглядел в ответ. Судя по нашему обмену взглядами, касательно идеи «пары» мы с дракошей были единодушны. Однако Дэрк задал вполне закономерный вопрос.

— Я сама не понимаю, как так вышло, но Баззл не моя пара.

— Он возник сразу же после того, как я заявил на тебя свои права.

Теперь настала моя очередь ошарашенно глазеть на Дэрка. Какие еще права?

Баззл возмущенно рыкнул рядом, словно прочитал мои мысли. А ну да, Гард говорил про ментальное общение. Похоже, что дракоша действительно мой фамильяр. Это невозможно. Однако… Что если на экзамене программа дала сбой, и на самом деле во мне целая куча этих эллоргенов? Может даже больше, чем необходимо? Даже фамильяра притянула.

В общем, было о чем поразмышлять на досуге. Однако, сейчас передо мной стоял вопрос куда насущнее. Скрестила на груди руки, прищурилась и озвучила не дававшую мне покоя мысль:

— Какие еще права?

Баззл фыркнул, будто поддакивая, за что был награжден свирепым взглядом своего противника.

— Не делай вид, что не понима…, - начал Дэрк, однако не успел закончить фразу, как освещение в зале вдруг стало красным, а над нашими головами зазвучали сирены.

— Всем студентам немедленно пройти в общий зал! — прогремел усиленный динамиками голос гэрра Эррор.

Мы с Дэрком одновременно посмотрели на дракончика. Тот прижался к моей ноге и задрожал. Наверное вспомнил, как его ловили, когда он сбежал в самый первый раз. Сердце в груди сжалось.

— Надо немедленно вернуть Баззла назад, — Дэрк двинулся в его сторону, а я выступила вперед и решительно качнула головой:

— Нет.

— Что значит нет? — опешил Дэрк, — Сейчас сюда заявятся преподаватели, мы и так сильно рискуем.

Сама толком не понимала, что все это значит, но не могла расстаться с Баззлом. Я чувствовала, что если сделаю это сейчас, то потом никогда не увижу его вновь. И отдать его — все равно что добровольно отказаться от руки. Ну или от ноги.

— Он мой фамильяр, — вскинула подбородок и прямо посмотрела на Дэрка.

— Фамильяр? — недоверчиво переспросил ментор и перевел взгляд на притихшего дракошу. Тот словно понимал, что в это самое мгновение решается его судьба и не лез на рожон.

— Знаю, звучит невероятно, но ведь и драконы на Эллоргане раньше не рождались, а Баззл прямой потомок фамильяра, — затараторила, чувствую, как время играет против меня. Дэрк прав, в любую секунду здесь могут появиться гэрры, — Гард предположил, что наша связь похожа на связь мага и фамильяра. Баззл помогает мне, выручает и я… слышу его голос.

Если я хочу заставить Дэрка поверить мне, должна говорить всю правду, ничего не скрывая. Хотя в данном случае ложь звучала бы куда правдоподобнее.

— Пожалуйста, Дэрк, помоги его спрятать, — я невольно коснулась его руки, отчего дракон вздрогнул и в синих глазах заиграли знакомые золотистые искорки.

Секунда. Другая. Я уже начала нервничать.

— Хорошо, следуй за мной. И скажи Баззлу… не отставать.

— Спасибо, — выдохнула облегченно, от радости готовая броситься Дэрку на шею, но тот нетерпеливо тряхнул головой:

— Заверения в вечной благодарности потом, сейчас нужно действовать быстро.

Дэрк такой Дэрк. Заверения в вечной благодарности? Жаль времени на возражения и пикировки и правда не было. Махнув Баззлу рукой, побежала за ментором к выходу. Дэрк замер у самой двери и осторожно выглянула в коридор.

— Проклятье, — пробормотал он, — снаружи трое идут в нашу сторону.

— Что же делать? — испуганно прошептала, оглядываясь в поиске возможного укрытия. Хотя навряд ли в этом будет толк. Обыщут все, да еще и артефактами воспользуются.

— Я могу создать покров незримости, но он действуют только на небольшом расстоянии. Тебе и мелкому придется держаться рядом.

Спустя минуту, когда те трое вошли внутрь спортивного зала, внимательно осматривая все вокруг, наша троица уже стояла под покровом незримости. Причем Баззл все никак не помещался и его хвост то и дело выглядывал. Пришлось Дэрку взять дракошу на руки. К слову, тот даже не брыкался для вида, а вполне себе удобно устроился на локтях ментора. Дверь осталась открытой, и мы аккуратно, стараясь не издавать звуков, выбрались в коридор.

Не сказать, что перемещаться было очень удобно. Это не то же самое, что идти рядом. Я чуть ли не вжималась в спину Дэрка, постоянно оглядываясь назад. Но видимо кто-то там сверху услышал мои молитвы богам всех миров, и мы без приключений добрались до менторского блока. К счастью тут никого не было, скорее всего всех менторов отправили к своим подопечным, нам же это было только на руку. Дэрк открыл своим пропуском комнату и наконец можно было немного расслабиться.

Баззл, очутившись на полу, тут же отправился обнюхивать комнату, забрался на кровать, покружился и улегся, подобрав хвост к самой мордочке. Ну милота в чистом виде! Правда Дэрк не разделял моего девичьего умиления.

— Ну нет, приятель. Это мое место, — строго проговорил он, направляясь к дракоше, чтобы сбросить того со своей подушки.

Баззл зафыркал, а в голове прозвучало «к чужому руки тянет, а сам жадничает».

— Нам нужно попасть в общий зал, — напомнила, волнуясь, как бы наше исчезновение не выглядело подозрительным.

— Возвращаться придется без магии. Я оставлю покров на мелком. На всякий случай.

Идея здравая. Как пояснил Дэрк, если кто надумает искать дракошу в его комнате, то даже артефакт не поможет того найти. Если конечно сам Баззл не решит в кого-нибудь врезаться. Покров делал незримым, но не бесплотным. Мысленно наказала мелкому сидеть тихо и слушаться Дэрка, когда тот вернется.

Похоже, запас нашей удачи исчерпал себя, поскольку на обратном пути коридоры были попросту заполонены людьми. Первые пару коридоров мы с горем пополам как-то умудрились пересечь незамеченными. Но вот подойти к общему залу стало практически невозможным. Оно и понятно, охраняют первокурсников от сбежавшего дракона. В принципе можно уже было не таиться, ведь ректору известно о совместных занятиях с Дэрком, вот только прошло неприлично много времени с момента сигнала тревоги и нашего появления. Начнутся неудобные вопросы…

Сзади послышался топот шагов, не успела ничего сообразить, как Дэрк уже заталкивал меня в хозяйственную комнату.

— Т-ш-ш, — ментор приложил палец к моим губам, вызвав волну мурашек по всей коже.

Мы стояли очень близко друг к другу в полнейшей темноте. Сердце стучало так, что казалось его громогласные удары слышны по всему коридору и нас вот-вот найдут.

Тем временем шаги приближались и замедлили свой ход. Нас сейчас найдут! Не успела принять максимально виноватое выражение лица, как Дэрк впился в мои губы поцелуем, поворачиваясь спиной к выходу.

— Ментор Дэрк! — прозвучал возмущенный голос ректора, — что вы тут…

Дэрк медленно развернулся, продолжая сжимать меня за талию. Лицо горело огнем, и я не решалась поднять взгляд на ректора. Зачем Дэрк так поступил?!

— Что они делали понятно, — насмешливо проворчал возникший рядом с ректором гэр Эррор, — Дэрк, вы подвергли опасности жизнь студентки Кузнецовой. За это лишаетесь баллов в конкурсе. А теперь марш в общий зал.

Кажется, легко отделались. Осталось разобраться, что за права на меня предъявил Дэрк и как теперь быть с Баззлом?

12. Два дракона — горе в доме

Всю ночь я не смыкала глаз.

Баззла, разумеется, так и не нашли. В связи с чем по общежитию расставили охрану, а на занятия наказали перемещаться группами и обязательно в сопровождении одного из менторов. Спать нас вчера отправляла с крайне озабоченными лицами. Ведь мелкий дракон сбежал прямо из-под носа лучших магов академии столицы. Да уж, тут возникают вопросы к профпригодности.

Уснуть никак не получалось. То и дело переживала и представляла картину в красках, как гэрры все же обнаруживают дракошу в комнате Дэрка. И получается, что я всех подвела. Баззла, что не оправдала доверия, а он смотрел на меня так преданно. И Дэрка за то, что подставила своей просьбой о помощи. Но ведь он сам согласился?

Мысли от дракона поменьше плавно перетекли к дракону побольше. Теперь уже я никак не могла уснуть из-за воспоминаний об укусе и поцелуе. Правда то, что случилось в хозяйственной каморке и поцелуем назвать толком не получается. Дэрк прижался своими губами к моим, а я от страха и неожиданности замерла и просто перестала дышать. Даже разобраться не успела что к чему. Понравилось мне или как? Будет ли повтор?

Гарду ничего не сказала. Теперь я связана тайнами уже с двумя менторами. Кто следующий? Вот только было не до смеха. Уверена, что Гард возмутится и обязательно потребует вернуть дракошу на место. Рыжий вообще образчик дисциплины и исполнения правил. Хотя и у самого скелет в шкафу имеется. То есть я.

Задремала почти под утро и в следующий раз открыла глаза, когда прозвучал сигнал к пробуждению. Вся академия гудела последними новостями. Строились предположения как дракон сумел преодолеть антипортальный барьер, и догадки где бы он мог быть сейчас. Кто-то утверждал, что тот отправился на драконью стену, кто-то с уверенностью заявлял, что все это происки светлых и сейчас дракон у них. Но очень многие сходились во мнении, что дракон уже давно не в академии и раздражались от необходимости даже уборную посещать в присутствии ментора.

В этот день мне казалось, что лекции длятся нестерпимо долго. Как будто кто наложил заклинание на растяжение времени. Мне не терпелось поскорее встретиться с Дэрком, чтобы узнать, как там Баззл. Ну и заодно завалить сотней других вопросов.

На лекции о современном Эллоргане мне неожиданно пришло сообщение от Дэрка.

Я закодировал твой пропуск на мою комнату.

Ничего себе приглашение. Как у него это вышло? Отправила ему свой вопрос и уже через минуту пришел ответ:

Научился этому трюку во время учебы. Помогал парням заглядывать в женское общежитие.

Ну-ну, понятно. Сам небось туда забегал. Ой, я что, уже ревную?

На ужине Дэрка не было. Кажется, здесь присутствовали все менторы, но как бы я старательно ни крутила головой, а дракона нигде видно не было. Противно засосало под ложечкой. Внезапно появился секретарь ректора и, привлекая всеобщее внимание, сообщил:

— Дракон пойман, волноваться больше не о чем. Охрана снимается.

Мое сердце ухнуло куда-то вниз.

Студенты вокруг взволнованно и радостно загудели. Радуются конечно, что не нужно больше по академии в сопровождении менторов перемещаться. А я…

К горлу подкатил противный тошнотворный комок, еда в моей тарелке вдруг стала мутной из-за застилавшей глаза пелены непролитых слез. Собрала все свое мужество в кулак, чтобы никто ничего не заметил.

Есть больше не хотелось.

— Я… я не очень хорошо себя чувствую…, - начала я, собираясь симулировать слабое самочувствие и слиться из столовой.

— Немедленно иди в медицинский корпус, — тут же наказала Ари, озабоченно глядя на меня.

— Да, я так и сделаю, — кивнула я, и, опровергая собственное недомогание, резво выскочила в коридор.

Меня никто не остановил и кажется вообще не обратил внимание. Что было сил добежала до менторского блока, совершенно не думая о том, что кто-то мог заметить, как я прохожу под своим пропуском. В эту секунду меня ничто не волновало.

Буквально влетела в комнату Дэрка и потрясенно замерла, наблюдая открывшуюся мне картину. Мой синеглазый дракон, напрягая все свои мышцы — а там очень даже было что напрягать — тянул на себя подушку, которую держал зубами… Баззл!

— Баззл! — обрадовалась я, все еще шокированная.

Мелкий тут же выпустил из пасти подушку и радостно вильнул хвостом. Как только исчезло сопротивление, Дэрк с грохотом полетел на пол. Ой.

Ладонью прикрыла рот, удерживая рвущийся наружу неприличный смешок, и подбежала к Дэрку, чтобы помочь.

— Ты не ушибся?

— Нет, — недовольно ответил дракон, потирая спину, — пострадало только мое чувство собственного достоинства. Ты разве не должна сейчас быть на ужине?

— Я только что оттуда. Пришел секретарь ректора и сообщил, что дракона поймали. Я сразу же побежала сюда… И теперь недоумеваю.

Кого же в таком случае поймали? Баззл кстати, в отличие от Дэрка, выглядит вполне себе бодро.

— Думаю, поисковые артефакты показали, что его нет в академии, покров незримости сработал. Но заявить во всеуслышанье, что они прошляпили первого рожденного в Эллоргане дракона — фиаско. Они продолжут искать его в городе, а сами повысят безопасность внешнего магического купола академии и установят артефакты пересечения границы. Думаю, что все будет именно так, — закончил Дэрк свои предположения.

— Но разве безопасно снимать с Баззла покров незримости? — с сомнением поинтересовалась я.

— Я снял его буквально перед твоим приходом, поскольку никак не мог поймать мелкого проказника. Он погрыз мои ботинки, — поделился Дэрк с мрачным видом.

Баззл же выглядел очень довольным собой. Видимо отомстил.

— А как вы познакомились? — спохватилась, что совсем забыла спросить про это еще вчера.

— К кому по-твоему академия могла обратиться в случае с драконом? Только к дракону.

И правда. Мы немного помолчали, наблюдая, как дракоша пытается поймать собственный хвост, и я вдруг ощутила, что Дэрк смотрел прямо на меня. Я бы даже сказала, что нагло рассматривал. Покраснела, чувствуя как горят щеки, а сердце ускорило свой темп. Надо бы что-то сказать. Завести разговор на отвлеченную тему.

— Расскажи, почему ты вчера меня укусил?

Ох, Света, Света. Нашла что спросить! Вон, у Дэрка глаза даже заблестели. Как-то подозрительно предвкушающе.

Дэрк опустился на стул, а мне предложил устроиться на кровати рядом с Баззлом. Тот мигом перебрался ко мне на колени и зажмурил глаза. Это вообще дракон или кот?

— У моей расы важное значение в жизни занимают всякого рода церемонии и обряды, — начал ментор, — Самое большое их количество приходится на военную подготовку, но есть и мирного характера. Самый главный — выбор пары. Когда дракон чует свою половину, то кусает, тем самым заявляя свои права. Самка… то есть девушка, — поправил себя Дэрк, — может либо согласиться, либо укусить в ответ, тем самым бросая вызов. После схватки, если побеждает девушка, она вновь свободна.

И это у драконов церемония мирного характера? Драка между парой? Вот уж где бы сработало правило «бьет — значит любит». Так, если я не укусила в ответ, то получается, как бы согласилась стать парой Дэрка? Но я-то не дракон, как быть в этом случае? Как все запутано.

Дэрк испытующе смотрел на меня, слово подозревал, а скорее был очень даже уверен, о чем я сейчас думаю. Я же старалась избегать его взгляда. В комнате как-то резко стало мало места, это при том, что размерами она не уступала нашей, где мы вообще-то жили втроем. А с Каласандрой так и вовсе вчетвером.

«Свободная» упрямо прозвучало в моей голове.

Баззл! Хватит подслушивать!

— Для дракона Баззл ведет себя совсем нетипично, — вдруг произнес Дэрк, а я обрадовалась смене темы.

— Но ведь он фамильяр, — резонно заметила я.

— Но это не отменяет того факта, что он дракон, — парировал Дэрк, — С моим появлением в Эллоргане открылись ответы на многие вопросы. Доказательств нет, но это вполне очевидно, что Ланария, создательница фамильяра-дракона, создала портал в мой мир, откуда и взяла образ для своего фамильяра. Судя по старым изображениям ее дракона, она была очень точна в своей работе. Во вселенной все расы уникальны, за исключением Эллоргана и Земли. Твой мир — что-то вроде зеркального немагического отражения.

— Получается Ланария что-то вроде скопировала твоих сородичей?

— Да, можно сказать и так.

— А чем поведение Баззла отличается от драконьего? — поинтересовалась я, поглаживая дракошу по голове. Кажется, тому нравилось.

— Вот этим, — Дэрк кивнул на нас, — Драконы не милые домашние питомцы. По своей природе мы враждебны, особенно во второй ипостаси. Война — наша суть. И драконы предпочитают жить обособленно. Баззл же то и дело льнет к тебе.

Последнее замечание прозвучало с легкой ноткой ревности.

— Ну может у него просто не было примера поведения настоящего дракона? — задумчиво проговорила я.

— То есть? — взгляд Дэрка потяжелел.

— Да я не про тебя, — замахала руками в его сторону, — я к тому, что он родился вне своего социума. И почему-то считает меня своей хозяйкой.

— Есть такие вещи как генетическая память и инстинкты, — возразил Дэрк, — Думаю его поведение объясняется вашей связью. Баззл перенимает твое представление о нем.

Не думала об этом с такой точки зрения. Но звучит вполне правдоподобно, ведь я то и дело сравниваю дракошу то с щенком, то с котом.

— А что он ест? — спросила, умиляясь тому, как расслабленный моими поглаживаниями Баззл протяжно зевнул.

— Обычную еду и магию.

— Как это? — удивилась я.

— Просто, он ведь фамильяр и нуждается в магической подпитке.

А я пустышка… кажется. В любом случае со мной Баззл точно будет голодным.

— Так что ты решила? — внезапно спросил Дэрк и как-то напрягся.

— Ты о чем? — растерялась и перестала гладить Баззла, за что получила возмущенный тычок в руку, но даже не обратила внимания.

— Поскольку ты не дракон, — медленно начал ментор, — то я не имею права требовать от тебя соблюдения наших ритуалов.

Ух ты. Галантный Дэрк? Спрашивает, согласна ли я быть его парой? Похвально, и, пусть он и был мне симпатичен, все же не могла скинуть со счетов его порой грубое со мной обращение. А уж если вспомнить, как кое-кто пытал меня на тренировках, так и подавно. Не заслужил — вот мой вердикт. Пусчай побегает, мстительно подумалось мне.

— В моем мире тоже есть свои ритуалы, — начала издалека.

— Какие же? — нахмурился Дэрк.

— Ухаживание, — пояснила я, — конфетно-букетный период называется. Если мужчина хочет сделать понравившуюся женщину своей парой, он должен ее добиться. Делать всякие приятные мелочи. Подарки.

Вижу, Дэрк слегка загрузился. А вот, знай наших! Это у него на родине, куснул и пожалуйста — вся твоя на блюдечке. Еще и драться приходится, если захочешь сохранить свободу. Бр-р, варварские замашки.

— Я тебя понял, — неожиданно произнес Дэрк и так посмотрел, словно уже победил в нашей своеобразной схватке, — Я тебя добьюсь.

Заявление Дэрка и его самоуверенный вид заставили внутренне затрепетать. Решимость в невозможно синих глазах дракона буквально гипнотизировала, но я не такая падкая на симпатичное личико и приятно бугрящиеся под рубашкой мужские мышцы. Хочет стать моей парой? Придется постараться.

Хотя бугрящиеся мужские мышцы вносили свои коррективы в мое желание проявить стойкость к драконьим чарам. Так-с, надо бы делать отсюда ноги, а то не хотелось бы достаться Дэрку уж слишком легко и просто.

— Ну, мне пора, — подскочила с кровати к выходу, однако Дэрк преградил мне путь и мой взгляд против воли уперся в мощную грудь.

Сглотнула и опасливо подняла глаза на дракона. Мы стояли чересчур близко друг к другу, и память услужливо подкинула вчерашнее воспоминание, когда мы точно также стояли в хозяйственной комнате, а затем Дэрк поцеловал меня… Может это какие-то особые драконьи феромоны? Пользуется нечестным приемом!

— Что? — нахмурилась, отступая на шаг назад.

Дэрк изогнул бровь, словно этот гад драконий точно знал о чем я только что думала.

— Я должен проверить, нет ли кого на выходе. Ужин скорее всего закончился, в коридоре могут быть другие менторы.

Дэрк вышел первым, осмотрелся и поманил меня следом. Добравшись до выхода из менторского блока, тот снова осторожно выглянул из-за двери, затем обернулся ко мне:

— Никого, можешь идти.

— Пока.

Дэрк выпустил меня, но в самый последний момент внезапно схватил мою руку и сжал.

— Пока, — тихо сказал и отпустил. Еще и посмотрел так хитро напоследок, ну точно коварный план по соблазнению уже готовит.

Тряхнула головой и уже хотела идти в сторону общежития первокурсников, как буквально из ниоткуда материализовался Гард.

— Ой, — пискнула, ошарашенно уставившись на своего ментора. Он тут что, прятался под покровом незримости?!

— «Ой» — слабо сказано, — мрачно произнес тот, скрестив руки на груди и сверля меня недобрым взглядом.

— А как ты тут оказался? — спросила первой, решив отвлечь Гарда, чтобы успеть придумать легенду, как здесь оказалась я.

Но судя по выражению лица рыжего, поняла, что не прокатит. Поджала губы, лихорадочно пытаясь сообразить, что же придумать, но Гард уже ринулся в атаку:

— Крутишь шашни с Дэрком?

— А ты следишь и подглядываешь? — возмущенно ответила вопросом на вопрос, старательно изображая оскорбленную невинность. Но на Гарда мое актерское мастерство не возымело никакого эффекта.

— Я твой ментор, я обязан следить, чтобы с тобой ничего не приключилось, — зашипел тот, — но ты то и дело вляпываешься во всякие передряги. Я надеялся, что ты серьезно отнеслась к моему наставлению не сближаться с кем-либо в Эллоргане, поскольку это опасно и для тебя, и для меня, но вижу тебе плевать.

Гард выглядел по-настоящему сердитым, даже злым, а мне стало обидно и больно от его слов.

— Мне плевать? — переспросила, едва сдерживая дрожь в голосе, — Хочу напомнить, что на кону вообще-то моя жизнь, а не твоя. Ты урожденный эллорганец, да еще и маг, с тебя же пылинки сдувать будут. Но тебе важнее твоя карьера, чем мое благополучие. Ведь так? Зачем прикрывать свои желания мнимым беспокойством о моей безопасности?

Последние слова буквально выплюнула в вытянувшееся лицо Гарда и убежала прочь от рыжего.

— Света!

Я не хотела его видеть и тем более разговаривать. На душе было паршиво и сейчас, как никогда хотелось домой. Слова Гарда заставили чувствовать себя лишней и ненужной.

Всхлипнула, злясь на рыжего и на свою дурацкую ранимость. Если очень постараться, Гарда можно понять — ведь каждый в первую очередь думает о себе. Но почему же так тошно?

За мной никто не гнался, так что я сбавила шаг, а когда добрела до зала с колоннами, решила какое-то время постоять у панорамных окон в одиночестве. Если я сейчас зайду в комнату в таком виде, то девчонки обязательно пристанут с расспросами. А что я им могу сказать? Ничего. Даже поделиться не с кем. Раньше можно было с Гардом, но даже от него у меня появились секреты.

Чувствуя себя до невозможного одиноко, прислонилась лбом к стеклу, устремив взгляд на вечерний город и носящиеся по воздуху маглеты. Подняла глаза выше, силясь рассмотреть звезды. Где-то там и моя солнечная система…

Я резко отпрянула от окна с гулко стучащим сердцем.

Нет, мне просто показалось.

Переборов страх, вновь посмотрела в небо.

Не показалось. К академии приближался огромный черный дракон.

***

События происходили в точности как в моем сне, преследовавшем меня в последнее время. Зал с колоннами, окно, дракон… А может я и сейчас сплю? Как завороженная я наблюдала за плавными взмахами огромных крыльев, рассекающих небо. Дракон был все ближе и ближе, и меня не покидало смутное ощущение, что он летит прямо ко мне.

Над городом зазвучали сигналы тревоги, световые полосы для воздушного транспорта засияли красным. Неожиданно дракона окружили маглеты и в зверя полетели заряды молний. А вот этого во сне уже не было и я наконец смогла выйти из состояния транса и пошевелиться. Но не смогла. Несмотря на то, что никто в городе не ожидал появления самого настоящего дракона, маги действовали слаженно и уверенно, и я просто не могла оторвать глаз от происходящего. Со всех сторон послышались шум, крики, вздохи ужаса и удивления — другие студенты тоже заметили схватку в небе и подбежали к окну.

Над нашими головами разнесся усиленный голос гэра Эррор:

— Всем студентам немедленно спуститься в подвальные помещения! Угроза класса А! Всем студентам немедленно спуститься в подвальные помещения!

Что тут началось…

Из дверей общежития, как горох из банки, посыпались первокурсники. Кто-то кого-то звал, кто-то побежал к окну, менторы пытались организовать это безумие, но студенты превосходили их численностью и отсутствием дисциплины. Меня пихали и толкали, но я почти не обращала ни на что внимания, безотрывно наблюдая за ревущим от ярости драконом. Кажется, кто-то в толпе прокричал мое имя, но оглянувшись, я не смогла разглядеть ни одного знакомого лица и отвернулась обратно к окну, даже не думая о том, чтобы присоединиться к ровному строю первокурсников, которых с горем пополам смогли обуздать менторы. К ним на помощь появились преподаватели, но когда откуда-то со стороны академии вылетел еще один дракон — синий с черными линиями — даже авторитета уважаемых гэров академии не хватило на то, чтобы справиться с возбужденной толпой студентов.

Неожиданная мысль пронзила мой разум.

Это ведь Дэрк! Сердцем чувствовала, что синий дракон его, уж очень сильно этот цвет напоминал синие глаза ментора. Теперь оттащить меня от окна можно было только магией. Внутри все сжалось от переживаний за Дэрка и другого дракона. Я не могла объяснить почему, но я отчаянно желала, чтобы никто из них не пострадал.

Дальше события разворачивались как в каком-то фантастическом боевике, наполняя нутро ужасом происходящего. Пламя огня, вырывавшееся из пастей обоих драконов, внезапно ударило по одному из маглетов, которые до этого момента создавали нечто наподобие защитного купола вокруг бьющихся зверей. Подбитый маглет полетел прямо в окна академии.

Меня будто парализовало. Как в замедленной съемке я смотрела на плавящийся от огня кусок металла, стремительно приближавшегося к месту, где я стояла. Все бросились в рассыпную, я же словно застыла, не в силах предпринять хоть что-то, чтобы спастись.

В кино, глядя на героев, которые перед неизбежной смертью, будь то волна цунами, ураган или падающее здание, просто стоят и ничего не делают, так и хочется им крикнуть «Идиот, отбеги в сторону, спрячься!». Кажется, нет ничего проще. Но оказавшись на их месте, ведешь себя ничем не лучше. Отчего-то невозможно отвести глаза от надвигающейся угрозы, которая со стопроцентной гарантией тебя пришибет.

Когда до столкновения горящего маглета со стенами академии оставались считанные секунды, кто-то со всего маху толкнул меня в сторону и тяжело навалился сверху. Раздался невообразимый грохот, какого я еще никогда в жизни не слышала. Это был звук абсолютного разрушения. Звон разбивающегося стекла, падающие камни, скрежет металла — все смешалось в один сумасшедший гам. Вокруг царила суматоха, раздавались истошные вопли.

Словно очнувшись, я широко распахнула глаза, пытаясь осознать, что произошло, и с удивлением обнаружила вокруг себя едва светящийся голубоватым светом защитный купол. Сверху сыпались обломки потолка и колонн, но они не причиняли мне никакого вреда. Кто меня спас?

С трудом поднявшись, оглянулась назад и с криком «Гард!» бросилась к рыжей макушке. Ментора завалило камнями и я, что было сил, как можно скорее пыталась их разобрать. Но глыбы оказались практически неподъемными.

— Гард, очнись! — кричала я почти в самое ухо, однако рыжик не шевелился.

С леденящим нутро ужасом обнаружила струйку крови у него на лбу. Мамочки! Что же делать? Вокруг было темно из-за поднявшейся в воздух пыли, ничего не разобрать. Кого звать на помощь? Только сейчас поняла, что это Гард окутал меня защитным заклинанием, но при этом пострадал сам. Неконтролируемые слезы потекли по щекам. Хоть бы он был жив!

Неожиданно почувствовала легкое прикосновение к руке, но рядом, кроме лежащего без чувств Гарда, никого не было.

— Кто здесь? — прошептала, чувствуя, как по телу проходят волны страха.

Кто-то толкнул меня в бок и залез на колени.

— Баззл? — с надеждой спросила я, отчаянно надеясь на чудо.

Руки нащупали горячее тельце дракоши и я чуть было снова не расплакалась от вспыхнувшей внутри надежды. Судя по всему, Дэрк перед уходом скрыл Баззла покровом незримости. Мысленно попросила дракошу помочь убрать камни с тела Гарда, хоть и с трудом верилось, что маленькому дракону такое под силу. Но Баззл поступил куда умнее.

Неожиданно Гард исчез. Просто растворился в воздухе, чтобы через секунду появиться на несколько метров дальше. Портальная магия дракона! Как же я могла забыть?

Но не успела я вновь кинуться к рыжему, как впереди из-за рухнувшей колонны возникла фигура гэра Эррор.

— Света! Гард! Целы?

Испугавшись, что куратор может случайно наткнуться на Баззла, мысленно поблагодарила дракошу и наказала снова спрятаться в комнате Дэрка. Надеюсь, мелкий не станет упорствовать и послушается.

Гэр подбежал к Гарду, пощупал пульс и поднял на руки.

— Он ведь жив? — дрожащим голосом спросила я.

— Жив, — глухо отозвался гэр. На его лице практически не было красок. Думается мне, что я выгляжу и того хуже.

— За мной, не отставать, — отрывисто бросил куратор. После пережитого, дважды повторять не пришлось.

Все, что произошло после, сохранилось в памяти какими-то отдельными фрагментами мозаики. Я совершенно не помнила, каким образом я вдруг очутилась в подвальном помещении, где собрали почти всех студентов академии. В какой-то момент я будто очнулась ото сна и, оглянувшись, обнаружила себя в толпе взволнованных парней и девушек. Я также не помнила, сколько времени мы просидели в тревожно гнетущем молчании, гадая чем все закончится. Ни Элайры, ни Ари, ни близнецов поблизости не было, вокруг сплошь незнакомые лица. Куда же подевался гэр Эррор? Хоть бы только для Гарда все обошлось. А Дэрк?

Чем дольше я думала о друзьях, тем хуже мне становилось. А когда ко мне вернулась способность анализировать, стало вообще невыносимо.

Это ведь тот дракон из пещеры.

И он прилетел сюда из-за меня.

Сомнений быть не могло, и от этой мысли внутри все противно сжималось. Я одна виновата во всем. Дэрк, Гард… пострадали из-за меня! А остальные?

Когда почувствовала, что меня вот-вот вывернет наизнанку, появился секретарь ректора. Все мгновенно оказались на ногах, шепот стих. Я была готова к худшему.

— Дракон пойман! Угрозы больше нет, — возвестил он обрадованным этой новостью студентам.

Дежавю какое-то. То же самое сообщили и за ужином. А что же на самом деле? Радоваться вместе с другими не спешила. К тому же неизвестно состояние Дэрка и Гарда.

— Откуда взялся этот дракон?

— Тот новорожденный успел так вымахать?

— Разве пророки не должны были…

Со всех сторон посыпались вопросы, но на лице секретаря ни один мускул не дрогнул.

— Эти вопросы касаются только Совета, — невозмутимо ответил тот, — Можете возвращаться в общежития.

Неудовлетворенных информацией студентов отправили по своим комнатам с помощью созданного преподавателями портала. Поскольку зал с колоннами еще не восстановили, других вариантов не было. С опаской и гулко стучащим сердцем, я последней осторожно шагнула в портал и зажмурилась. Мой небольшой опыт был печальным, ожидать можно было всякого. Наверное, потенциальную опасность следовало встречать с широко открытыми глазами, но я струсила и мне ничуть не было стыдно.

Не успела открыть веки, как на меня с объятиями и криками накинулись Эла и Ари. Девчонки наперебой рассказывали, как видели меня у панорамных окон, но не смогли докричаться, а буквально через минуту послышался жуткий грохот и до последнего не знали, что со мной стало.

— Я слышала, всех пострадавших уводили в медицинский корпус, — поделилась Ари, — Мы подумали, что и ты там, надеялись на лучшее.

И правда. Но вместо меня туда попал Гард.

Сна не было ни в одном глазу, и, выслушав рассказы соседок, пришлось и мне посвятить их в свою историю, как мне чудом удалось избежать печальной участи. Эла и Ари слушали, раскрыв рты от ужаса. Само собой про вовремя появившегося Баззла я не упоминала.

— Не вини себя, — произнесла вдруг Ари, окинув меня проницательным взглядом.

Тут я все же не выдержала и разрыдалась, каждую секунду причитая, что если бы не я, то Гард…

— Он жив и его обязательно поставят на ноги, — твердо заявила Эла, успокаивающе гладя меня по плечам, — Гард молодец, он твой ментор и по-другому поступить не мог. Если бы не он, ты бы точно погибла. И вряд ли тебе от этого было бы легче.

Я горько ухмыльнулась ее словам и, несмотря на то, что спать не хотелось, как только моя голова коснулась подушки, я почти сразу же забылась тревожным сном без сновидений.

13. Инициация (часть 1)

Проснулась резко, словно меня что-то разбудило, однако в комнате было тихо. Ну почти, если не считать мерного сопения Элайры. Ари тихонько лежала калачиком, отвернувшись к стене. Который час, раз все спят? Ощущение, будто уже давно должен был прозвучать сигнал к пробуждению. Но не могли же мы все так крепко спать, чтобы его прослушать? Ари так вообще первой вскакивала на занятия, словно у нее был свой внутренний будильник.

Я полежала какое-то время, надеясь снова заснуть, но вчерашние события разом затопили голову, не давая вернуться в безмятежный сон. Потянулась к магпэду, чтобы посмотреть время и с удивлением обнаружила, что мы благополучно проспали время завтрака. Не успела запаниковать, как мое внимание привлек значок входящего сообщения. Что, так быстро отчислили?

Быстро пробежалась глазами по строчкам. Выходной! Вроде бы следует радоваться, но в душе смятение. Уж лучше бы был еще один учебный день и все оставалось как прежде.

Моя возня в кровати разбудила Ари. Девушка выглядела так, словно не понимала, где она, рассеянно озираясь по сторонам.

— Мы проспали? — шепотом ужаснулась соседка, готовая уже сорваться и бежать в аудиторию.

— Выходной, — пояснила и кивнула в сторону ее магпэда.

Ари моментально прочла сообщение и облегченно прикрыла глаза, затем покосилась на крепко спящую Элайру. Мы с соседкой обменялись понимающими взглядами, как бы говоря «эту сейчас и сигнал пробуждения не поднимет».

По дороге в столовую мой разум занимали мысли о внезапно появившемся черном драконе. Все было точь-в-точь как во сне. Совпадение? Что-то в мире магии в такие случайности верится с трудом. Однако меня больше волновало, что последует за его появлением? Думаю, не меньше половины города стали свидетелями драконьей схватки. А как говорил Гард, всякая важная магическая информация держится в строжайшем секрете от не магов. Рождение Баззла вот скрыли. А тут в небе целых два дракона нарисовалось. Будут волнения, и работы у Совета прибавится…

В душе поселилось колючее предчувствие беды. Дракон — это только начало в цепочке неприятных событий. Вот нутром чую.

Еще в комнате я написала сообщение Дэрку, но ответа пока не было. Как там Баззл? Сытый ли? Надо будет обязательно заскочить в блок менторов. И еще зайти медицинский корпус, навестить Гарда.

Я настолько погрузилась в собственные мысли, что не сразу обратила внимание на зал с колоннами. Невероятно, всего-то за какую-то ночь его полностью восстановили. Будто и не было ничего.

За завтраком среди урожденных эллорганцев царила угнетенная атмосфера. Я и Ари (мы не стали будить Элайру, давая той возможность выспаться) подсели к Даре и Тарку, встретивших нас озабоченными выражениями на почти одинаковых лицах.

— Почему нос повесили? — спросила, накладывая полюбившейся мне каши с ягодами.

— Куда повесили? — не понял Тарк.

— В смысле, почему грустите? — исправилась я. Друзья частенько не понимали моего земного «слэнга».

— Родители утром прислали сообщение, — начала Дара, подняв на меня встревоженный взгляд, — за эту ночь прошла волна грабежей и разрушений. Среди пойманных почти все не маги.

О.

О чем я и размышляла. Грядет революция в Эллоргане.

— Родители в порядке? — обеспокоенно спросила Ари.

— Да, но наш дядя немного пострадал в уличной потасовке, — Тарк выглядел непривычно вялым.

И что дальше? Какие действия предпримет Совет? Почему не маги повели себя так агрессивно? А может они давно готовились, и вот появился удачный повод? Я чувствовала тяжелый груз причастности к этим событиям и впервые всерьез задумалась, чтобы пойти и сдаться. В смысле сообщить ректору, что тут мне место и пусть поскорее отправляют обратно на Землю.

После завтрака решила для начала отправиться в медицинский корпус, надеясь, что Гард успел прийти в себя. Мне не терпелось сообщить ментору о происходящем в городе, и заодно поделиться своими мыслями. Наверное, стоит во всем сознаться главе академии. О пещере с пробудившимся драконом. О Баззле и нашей связи. Во мне возникла твердая уверенность, что все это взаимосвязано. Что-то пошло не так после моего «попадания» и надо бы как-то это прекратить.

***

По пути в медицинский корпус отправила еще одно сообщение Дэрку, написав, что направляюсь проведать Гарда. Я старалась не думать о том, что синеглазый дракон, как и мой ментор, мог лежать без сознания после вчерашней схватки, но ноги сами собой ускорили темп и понесли меня в целительское крыло академии.

Дэрка здесь не оказалось, а Гарда положили в отдельную палату. Ментор крепко спал и выглядел бледнее чем обычно. Гэрра целительница заверила меня, что с ним все в порядке и сейчас Гард находится под воздействием магического восстанавливающего сна. Уже через несколько дней тот будет полностью здоров.

Гэрра вышла из комнаты, позволив мне побыть с ментором некоторое время. Я присела на самый краешек постели и у меня защемило сердце от того, насколько беззащитным в эту секунду выглядел Гард. Мне стало стыдно за те слова, что я наговорила ему. И зачем только вспылила? Будь все иначе, Гард бы…

По щекам потекли слезы. Я прикрыла глаза и глубоко вдохнула, прекращая внутренний монолог самобичеваний. Главное, все обошлось! Слепо нащупав руку Гарда, стиснула ее в своей, мысленно благодаря за спасение.

— Света?

Испуганно вздрогнув, обернулась на звук чужого голоса. В дверном проеме замер Дэрк, хмурый синий взгляд был устремлен на наши руки.

Ох уж эта вездесущая драконья ревность! Что Дэрк, что Баззл — жуткие собственники. Хоть у первого и нет каких-то особых на меня прав.

Мы молча взирали друг на друга, но буквально через мгновение кинулись на встречу и крепко обнялись. Слава богу, жив!

— Не представляешь, как я переживал, — горячий шепот Дэрка звучал в самое ухо, посылая по телу волну мурашек. Но я тут же отпрянула, не позволяя одному шустрому дракону воспользоваться ситуацией.

— Почему ты не отвечал? Я беспокоилась, — скрестила руки на груди, стреляя в дракона недовольным взглядом.

— Сначала обнимаешься, потом ругаешься? — Дэрк криво ухмыльнулся, но в следующий миг его лицо стало серьезным, — Извини, я был занят. Но я прочел твое сообщение, что ты будешь здесь.

Дракон перевел взгляд мне за плечо и на мгновение в синих глазах мелькнуло пламя.

— Гард меня спас, — поспешила пояснить, пока Дэрк не пришел к каким-то своим неправильным выводам, и оперативно перевела тему, — Тот дракон… Откуда он взялся? Из твоего мира? Что ему нужно? Где он сейчас?

Мысль, что дракон из пещеры, куда я угодила, шагнув в портал, и черный дракон — один и тот же зверь, я отгоняла всеми силами. Потому что в этом печальном случае, его цель становилась очень даже ясна.

Но почему я? Что я сделала? Случайно на хвост наступила?

Я пытливо уставилась на Дэрка, но тот только покачал головой.

— У меня нет ответов, лишь догадки.

— Так поделись, — требовательно попросила, в нетерпении тряхнув головой.

— Если дракон из моего мира, то каким образом? И почему он не превращается в человека? Я склонен думать, что это оживший фамильяр Ланарии… И вероятнее всего ему нужен Баззл.

Мой Баззл?

— Но откуда такое любопытство? — Дэрк вскинул бровь, в глазах появилась настороженность, — Тебе что-то известно?

Ой.

Мужественно поборола порыв закусить губу, что выдало бы меня с головой. Рассказать про портал и пещеру? В голове явственно зазвучало голосом Гарда «молчи». Рыжий определенно был бы против. Конспиратор.

Но ведь Дэрк ради меня спрятал Баззла и не выдал его. Если ему нельзя доверять, то кому можно?

— Я кажется уже с ним встречалась, — шепотом произнесла я.

— С кем? — не понял Дэрк.

Вот все разжевывать надо!

— С черным драконом.

По брошенному на меня взгляду, было трудно определить, что подумал Дэрк и я с тревогой ждала его реакцию.

— Идем в мою комнату, здесь нас могут подслушать, — наконец сказал он и, не успели мы выйти из медицинского корпуса, как неожиданно померк свет.

Не важно, был за окном день или темный вечер, в коридорах академии вдоль потолков всегда работали магические кабели, выполняя роль светильников. Но сейчас они внезапно все погасли.

Дэрк коснулся моего плеча, одним взглядом приказывая остановиться, и вытащил из кармана магпэд.

— Что за…

Магпэд не подавал никаких признаков в жизни. Я достала свой — то же самое.

— В чем дело? — взволнованно посмотрела на потемневшего Дэрка.

— Похоже на еще один перебой в магии.

Дэрк повел перед собой рукой, но ничего не происходило. В воздухе повисла зловещая тишина.

— Дракон! — вырвалось у нас одновременно.

— Оставайся здесь, — уже на бегу бросил Дэрк и скрылся за поворотом.

Я оставалась на месте всего несколько секунд, а затем бросилась к кабинету ректора.

***

Хорошо ли я подумала, прежде чем принять решение рассказать свою тайну главе академии? Будем откровенны — времени думать не было вообще. Я просто поддалась импульсу. Наверное, оно и к лучшему, ведь порой можно и лишнего надумать.

Пока я на всех парах неслась к ректору, сбивая с пути растерянно озиравшихся студентов, магические кабели вновь заработали. Магия вернулась — это хорошо, но надолго ли?

Вихрем ворвалась в приемную и, не обращая внимания на взволнованного секретаря, безуспешно пытавшегося преградить мне дорогу, стремительно пересекла пространство и чуть ли не с ноги открыла дверь в кабинет ректора.

— Уважаемый ректор, у меня к вам сроч…

Осеклась и жутко покраснела.

За те несколько минут после перебоя магии, в кабинете ректора собрался чуть ли не весь преподавательский состав академии. Состав взирал удивленно, затем хмуро, а в конце и вовсе сердито.

Хм, неловко как-то вышло. Могла бы хоть и постучать.

— Студентка Кузнецова! Почему без стука? — первым в себя пришел ректор.

— Я… Мне нужно кое-что вам сообщить. Наедине. Это очень важно.

Декан артефакторики, та самая гэрра Рэйс, что проводила магическое испытание, бросила на меня раздраженный взгляд и строго заметила:

— Студентка Кузнецова, у ректора сейчас имеются дела и поважнее.

— Вы не понимаете, — довольно смело начала я, игнорируя вскинутые брови гэрры, но меня прервал гэр Акар.

— Свет-лана, вы ведете себя вызывающе. Возмутительное нарушение правил субординации вкупе с неуважением к присутствующим здесь коллегам. Поскольку вы студентка моего факультета, я вынужден сделать вам замечание.

— Я…

Гэр поднял указательный палец вверх.

— Еще одно замечание и будете наказаны. Отправляйтесь в общежитие. Или вы полагаете, что ваше неотложное дело куда значительнее проблемы с магией?

Окружающие одобрительно зашептались и под осуждающими взглядами преподавателей и ректора мне пришлось вернуться в приемную, где я получила новую порцию ворчания от секретаря.

Молча проследовала к дивану и уселась с самым независимым видом. Ничего, я подожду, когда все разойдутся и тогда…

— Ректору сейчас будет не до вас, — уверенно заявил секретарь, возвращаясь за свой стол, — Зря теряете время.

Но я упрямо осталась на месте.

Я все больше утверждалась в мысли, что идея Гарда «подтасовать» результат своего экзамена и скрыть мое присутствие каким-то образом нарушило ход событий на Эллоргане. В мире, где существует строгий порядок исполнения пророчеств, появление даже самого обычного человека, который не должен был здесь появиться, явно что-то поломало. Отсюда и все вытекающие последствия неразберихи с драконами. И я любым способом должна донести эту информацию до ректора.

Очень рассчитываю, что за содействие с моей стороны в виде чистосердечного признания, если и не погладят по головке, то хотя бы не упекут в тюрьму или чего похуже.

Мда, перспективы так себе.

Но не успела моя решимость ослабнуть, как из кабинета начали выходить преподаватели. Лица у кого серьезные, у кого озабоченные. И кажется никто меня даже не замечает. Но мне это только на руку, а то снова начнут ругаться.

Последним появился ректор и на ходу бросил секретарю:

— Свяжитесь с лэром Обборн, необходимо собрать Совет.

Я кинулась ректору на перерез, пока тот не ретировался в неизвестном направлении. Завидев мою фигуру, брови мужчины сошлись на переносице.

— Вы еще здесь? — ворчливо пробормотал он, однако уже уходивший гэр Акар его услышал и вернулся.

— Свет-лана, вы испытываете наше терпение…

— Я знаю с чем связан перебой в магии, — спешно произнесла, пока меня не развернули и не вывели из приемной под ручки.

— Что вы такое говорите? — ректор недоверчиво окинул меня взглядом.

— Дело в том, что я никакой не маг, — и, прежде чем оглушенные этой новостью декан и ректор успели бы что-то сказать, выпалила все как на духу, — Гард провалил свой экзамен и вместо настоящего мага вызвал меня, а программа эллоргенов не обнаружила. Так вот, Гард решил сканировать свои эллоргены, чтобы программа засчитала новобранца как мага, а потом ввел мое имя, и никто ничего не заметил. Но я не маг.

Замолкла, переводя дыхание и ожидая вердикт.

— Более удивительно неправдоподобной истории я в жизни не слышал, — холодно протянул гэр Акар.

Такого поворота я никак не ожидала.

— Но это правда!

— Студентка Свет-лана, — декан выглядел очень раздраженным, — Вы были первой в списке на зачисление в академию. Лучший результат прохождения магического поля, какого с роду давно не было. Сильный интуит — большая редкость. Спонтанный выплеск огненной магии. Даже студенты второго курса факультета заклинаний не всегда способны создать файербол. И после всего, вы заявляете, что вы не маг? Что за шутки?

Ну-у-у. Так-то оно так. Но никто не поверит, что мне просто повезло легко пройти испытание, а файербол создала не я, а Баззл. Но сказать об этом разумеется я не могла.

— Проведите повторное сканирование, — предложила я.

— Предлагаете, чтобы в этот самый момент, когда магия не стабильна, ради вас зарядили один из самых магозатратных артефактов? — прищурился ректор.

— Но вы сами убедитесь, — захотелось со всей силы топнуть ногой. Какие же они упрямые! После стольких страхов, что нас с Гардом раскроют, я никак не могла предположить, что столкнусь с такой прочной стеной недоверия.

— Кажется, ректор, я догадываюсь в чем дело, — противно ухмыльнулся рогатый декан, — Ведь это именно из-за вас пострадал ментор Гард?

Напоминание о рыжем больно кольнуло в грудь. Что он хочет этим сказать?

— Студентке Свет-лане постоянно требуется чужое внимание к своей персоне. Полагаю, вы рассчитывали на некое подобие славы среди сокурсников?

— Акар, — сурово одернул того ректор, — Я не думаю, что ради привлечения к себе внимания, студенты готовы на столь радикальные меры. Тем не менее, прошу больше не тратить мое время на подобную ерунду, будто бы вы не маг. Всего доброго.

Мне ничего не оставалось как покинуть приемную и задуматься над способом как доказать всем, что меня здесь быть не должно.

***

После неудачного разговора с ректором я была растеряна и просто не представляла, что мне следует сделать, чтобы убедить его в правдивости своих слов. А ведь сколько было переживаний! Но обстоятельства сложились против меня. В глазах всей академии Гард — лучший выпускник своего факультета, а я — сильный интуит по результатам прохождения испытания. Да даже не случись перебоя магии, никто бы не стал тратить время и ресурсы на зарядку артефакта проверки эллоргенов. Мда, идея заранее была обречена на провал.

Еще и этот зловредный Акар так не вовремя оказался рядом! Более удивительно неправдоподобной истории он видите ли в жизни не слышал. Может ректор и прислушался бы ко мне, не встрянь декан в наш разговор. А ведь до этого момента гэр Акар проявлял ко мне немалый интерес и все под свое крыло намеревался взять. Обиду что ли затаил за отсутствие у меня энтузиазма?

И что теперь делать?

Возвращаться в общежитие не хотелось. Гард еще несколько дней будет спать глубоким магическим сном, а от Дэрка пока никаких новостей. Бездумно побродив по коридорам академии, сама не заметила, как очутилась рядом с менторским блоком. Хм, может заглянуть к Баззлу? Он там бедолага небось совсем заскучал, ведь Дэрку хватало забот с другим драконом, чтобы уделить мелкому время. Пока по близости никого не было, можно аккуратно прошмыгнуть в комнату ментора и проведать дракошу.

Магпэд ожил звуком входящего сообщения. От Дэрка!

Все в порядке, дракон находится под действием мощного усыпительного зелья.

Одной проблемой меньше.

За те несколько мгновений, что я провозилась с магпэдом, отправляя Дэрку ответное сообщение, в коридоре появилась небольшая группка менторов. Черт!

Решила отойти к окнам и подождать пока двое парней и девушка уйдут, сделав вид, что якобы кого-то жду. Но как только троица исчезла, один за другим стали появляться и сновать туда-сюда другие менторы. Издеваются! Просто какое-то фатальное невезение.

Немного постояв и поразмыслив, отправилась в комнату женского общежития, надеясь, что там никого нет и тогда можно будет попробовать призвать Баззла к себе. Немного волнительно, получится ли? Ведь раньше дракоша появлялся только в случае, когда мне требовалась помощь. Не считая того раза, когда Дэрк заявлял на меня свои драконьи права. Так или иначе попытаться стоит.

Эла и Ари сидели в общей гостиной вместе с близнецами. Ребята были увлечены игрой в приставку, так что я смогла незаметно проскочить на женскую половину. То и дело оглядываясь, зашла в комнату, закрыла дверь на замок и немного расслабилась.

Так, с чего же начать?

Села на свою постель и, закрыв глаза, мысленно представила перед собой Баззла. Открыла — пусто. В комнате по-прежнему я была одна. Проделала все то же самое, но на этот раз уделяя максимальное внимание деталям, однако результат был тем же самым. Никого.

Хм, а что если попытаться позвать дракошу по имени?

Баззл?

Получилось! Прямо на полу передо мной материализовался мелкий дракон и приветливо вильнул хвостом. Неуклюже взмахнув крыльями, Баззл забрался ко мне на кровать и прижался рядом. Ах ты ж мой хороший. Я погладила дракошу между рожек на голове и почувствовала, как потеплело в груди. Пусть Дэрк и не считает Баззла настоящим драконом, зато мне он таким очень даже нравился. Ха, бабуля в детстве не позволяла заводить мне домашних животных, объясняя тем, что в любой момент те могли взбеситься и покусать, да и мусора от них куча. Кто же мог подумать, что я обзаведусь собственным небольшим драконом? Окинула Баззла оценивающим взглядом, вроде бы не подрос.

Машинально продолжая гладить мелкого, я задумалась о его судьбе. Что с ним станет, когда я отправлюсь на Землю? Позаботится ли о нем Дэрк? Дорастет ли Баззл до размеров черного дракона? И где прятать такую громадину? Что если Дэрк прав, и черный дракон является ожившим фамильяром Ланарии? Но если это так, выходит, что портал переместил меня на драконью стену? Но как выяснить наверняка?

Неожиданно я почувствовала себя странно. Будто бы я здесь и не здесь одновременно, а тело слегка вибрировало. До боли знакомые ощущения… словно шагнула в портал.

О нет.

В ужасе перевела взгляд на почти исчезнувшего Баззла и мою руку с ним заодно.

Нет, нет, нет, я не хочу лишиться руки! Сильно испугавшись, изо всех сил стиснула дракошу и уже в следующий миг ощутила, как воздух вокруг изменился.

Неожиданно перед глазами все поплыло, я ничего не видела и слепо замахала руками, пытаясь найти хоть какую-то опору. Где Баззл?!

Картина стала проясняться, и от увиденного захотелось истошно звать на помощь.

13. Инициация (часть 2)

На сотни километров вокруг простиралась снежная пустыня. И ни одной живой души рядом.

Боже, да куда меня занесло на этот раз? Почему Баззл оставил меня здесь? Я ничего не понимала, растерянно озираясь по сторонам. Поежилась, обхватив себя руками, и вместе с тем ощутила, что что-то не так. Как ни странно, я не мерзла. Совсем. Я видела, как сильные порывы ветра уносили падающий снег в сторону, но не чувствовала должный обстановке леденящий озноб.

Что со мной? Словно я очутилась в вакууме. Сделала шаг назад и посмотрела вниз. Следов не было! Может я застряла в каком-нибудь межпространстве?

От этой мысли натурально поплохело. Похоже кто-то решил, что мало мне бед и добавил парочку. А то вдруг заскучала.

Здоровая доля иронии моего малоприятного положения помогла немного собраться с мыслями и не поехать крышей. Что толку стоять на месте? Оглянулась, прикинула, что пойду вправо. Право — сторона хорошая. Наверное. Ну пожалуйста, пусть там будет хоть что-нибудь.

Внезапно из снежного тумана впереди проявились очертания чего-то огромного, уходящего высоко в небо и теряющегося в облаках. Здание? Замерла, напряженно ожидая, что возможно сейчас что-то произойдет. Но по-прежнему было тихо. Тихо?!

Прислушалась как следует и неожиданно поняла, что до меня не доносится ни звука. Ни одного завывания ветра. Ладно, Света, спокойно. Наверное, это работает также, как и со следами. То есть меня как будто здесь нет. Ситуация все больше осложнялась. Но без паники! Выхода нет только из гроба. Пусть это зимнее местечко и было до боли похоже на ледяной ад. Зато не жарко.

Мда, мысли стали посещать совсем уж дурные. Тряхнув головой, двинулась вперед. Здание оказалось каких-то невероятно гигантских размеров, которые даже невозможно было определить. И вправо, и влево стена терялась в снежном тумане. Протянула руку, гадая, почувствую ли твердую гладь под ладонью? Но внезапно все скрылось за темнотой, а в следующее мгновение я стояла с вытянутой рукой и касалась пальцами большой черной драконьей морды.

?!!!

Молнией отпрянула назад, издав резкий рваный выдох. Что-то вроде тихого испуганного «ах», но не так благозвучно. Что видимо и не понравилось чуткому слуху черного дракона, поскольку закрытые глаза зверя тут же распахнулись, сверкнув на меня желтым блеском. Я прижала руки к груди, и вся сжалась, мечтая превратиться в букашку. Зажмурилась. Не хочу видеть огромный ряд клыков и бездонную глотку дракона, если это будет последнее, что мне суждено увидеть в этой жизни.

Прошла минута. Или час. Сказать трудно, но я все не решалась открыть глаза. Дэрк заверил, что дракон спит беспробудным магическим сном, что же пошло не так?

Да что он медлит там? Неужто не может как любой приличный хищник сделать «ам», чтобы жертва не мучилась?! Внутри вспыхнул решительный настрой разобраться в причине промедления и маленькая надежда на то, что меня все-таки не съедят.

Осторожно открыла один глаз. Удивленно открыла второй. Кажется, есть меня никто не собирался. Дракон смотрел на меня каким-то внимательным осмысленным взглядом, но ничего не предпринимал.

— Кто ты? — спросила, не ожидая никакого ответа. Ибо глупо ждать, что зверь заговорит.

Но он таки заговорил.

«Итэн».

Мать честная, роди меня обратно!

— Т-ты разговариваешь? — выдохнула, чувствуя, как моя челюсть валяется где-то в области ног, — Ты меня понимаешь?

А потом до меня вдруг дошло, что дракон не разинул пасти, даже уголком не дернул. Что ж, еще плюс один в мою личную копилку «голоса в голове». Возможно я одаренная, разговаривающая с драконами? Ну или просто шизофреник.

Дракон больше не отвечал, и я решила не настаивать. Не съели, и на том спасибо. Передо мной стояли другие важные задачи. Найти Баззла и выбраться из этого места как можно скорее. Пока дракон не передумал и не полакомился человечинкой. И куда же мелкий запропастился?

Дальнейшие события происходили столь стремительно, что я не успевала ни о чем подумать. Неожиданно черный дракон поднялся и расправил огромные крылья, не меньше пяти метров в длину, и буквально через секунду сверху раздался женский голос:

— Зафиксировано движение. Приготовить заряды.

По кругу из стен выдвинулись орудия, очень похожие на автоматы. Кажется, мы оказались на линии огня…

Сердце пропустило один удар, дракон взревел, и я очутилась в коконе из крыльев, словно тот пытался меня защитить. Следом раздались режущие пространство, шипящие звуки выстрелов, вызывая неудержимое желание закрыть руками уши и спрятаться. Упала ничком, закрыв голову, и зажмурилась. Дракон содрогнулся и завалился набок, придавив меня крылом. Господи, его убили?!

Однако думать об участи Итэна, как дракон сам себя назвал, не было возможности, поскольку мое собственное выживание тоже стояло под вопросом. Крыло оказалось практически неподъемным, а воздух стремительно заканчивался. Откуда-то снаружи послышался топот шагов.

— Что здесь произошло?!

— Кажется сработали оглушительные заряды…

Оглушительные? Значит Итэн жив?

— Но как? В него вкололи мощную дозу сонного зелья.

— Хотел бы я знать… Вызовите сюда Дэрка, он не успел далеко уйти. Я лично приближаться к дракону не собираюсь.

Эта новость радовала — меня не заметили! А вот ожидание, пока явится Дэрк — огорчало. Крыло Итэна с каждой секундой становилось как будто тяжелее, неизвестно, сколько я еще продержусь. Уже и дышать почти нечем. Пожалуйста, пусть ментор придет поскорее!

Наконец, когда уже бесславная смерть была практически рядом, почти обессиленная, я расслышала хмурый голос Дэрка:

— Что случилось?

— Ты нам поведай. Сработали оглушительные заряды.

Медленно приближающиеся шаги.

Да я задохнусь тут сейчас! Хотелось замычать, чтобы поторопить Дэрка, но вместе с ним меня бы услышали и остальные. Надеюсь, что ментор меня заметит и не выдаст. Могу представить его удивление: дракон валяется без сознания, и я, придавленная крылом… Учитывая историю с Баззлом и мое везение, думаю, меня можно уже ни о чем не спрашивать.

Шаги остановились где-то совсем рядом. Я не имела понятия, видно меня или нет, потому тихонько поскреблась, молясь, чтобы звук не дошел до незнакомцев.

— Тут что-то есть, — сообщил Дэрк.

Нет, нет, нет!

— Что там, Дэрк? Дракон в сознании?

— Не похоже, но лучше вам пока оставаться на безопасном расстоянии.

Умничка! Но пожалуйста, скорее!

— Света? — прошептал Дэрк неверящим тоном. Как он узнал, что это я?

Поскребла еще раз, надеясь, что он воспримет это за положительный ответ.

— Отключите заряды и выйдете все, я должен удостовериться, что дракон не опасен, — велел ментор и я бы вздохнула с облегчением, если бы в легких не заканчивался воздух.

Несколько минут и я наконец задышала полной грудью. Дэрк скрестил на груди руки и молча сверлил меня взглядом.

— Не спрашивай. Это все Баззл, но я не знаю, куда он делся.

— Будь он тут, его бы ударило зарядом. Артефакты настроены на ауру драконов.

Вот почему орудия сработали не сразу. Ведь я шевелилась. В душе поселилась тревога за дракошу, однако я не чувствовала, чтобы с ним произошло что-то плохое. Я была уверена, что в противно случае, я бы что-нибудь ощутила. Надеюсь он сейчас в комнате Дэрка.

— У меня есть к тебе вопросы, — начал ментор тоном, не предвещавшим ничего хорошего, — Однако прежде всего, надо тебя отсюда вытащить.

Дэрк наложил на меня покров незримости и, стараясь не отходить от него ни на сантиметр, мы двинулись в сторону выхода, где поджидали трое мужчин, двое из которых были одеты в белую форму членов Совета.

— Ну что там? — резко осведомился один из лэров с длинными седыми волосами.

— Видимо сонное зелье перестало действовать, — пояснил Дэрк, — нужна доза больше.

— Вот как, — протянул второй, с темной бородой, поднеся кулак ко рту, словно задумался о чем-то своем.

— Сейчас он оглушен и не представляет для вас опасности. Извините, меня ждут дела в академии.

— Да-да, — рассеяно отозвался первый лэр, проходя мимо Дэрка в помещение к Итэну.

До академии добиралась в жутком напряжении, даже видами города из окон маглета не смогла насладиться, поскольку то и дело боялась, что водитель может заподозрить присутствие лишнего пассажира. Но все эти переживания не шли ни в какое сравнение с тем, что произошло в академии в мое отсутствие.

Ари не могла попасть в комнату, которую я заперла перед тем, как призвать Баззла, и обратилась за помощью к коменданту. Гэрра Адремида обнаружила дракошу на моей постели и тут же оглушила его заклинанием, а после его забрали.

***

Следующие несколько дней я была сама не своя. Эла и Ари, заметив мое удрученное состояние и потерю аппетита — а поесть я никогда не отказывалась — обеспокоенно спрашивали в чем дело. По началу я отнекивалась, но девчонки оказались неожиданно настырными, и я объяснила свою хандру переживаниями за Гарда. Соседки были в курсе, что тот проходит восстановление в медицинском корпусе, и вскоре больше не приставали с расспросами.

Оставаясь наедине, я пыталась призвать Баззла, но ничего не выходило, и от этого становилось совсем тошно. Мне казалось, что я подвела дракошу, хотя предсказать внезапное перемещение Баззла из моей комнаты к черному дракону разумеется не могла. Тем не менее на душе было тягостно, ведь я чувствовала за него свою ответственность.

С Дэрком поговорить так и не удалось. На следующий день после встречи с Итэном жизнь студентов вернулась в обычный режим. Я должна была посещать лекции, а Дэрку пришлось отлучиться по делам в город. Подозреваю, что дела ментора связаны с Итэном и Баззлом, но выяснить, что с ними делают, никакой возможности не было. Дэрк не отвечал на мои сообщения в магпэде и вообще не выходил на связь. А ведь мне столько всего надо было ему сообщить, да и самой получить кое-какие ответы…

Еще я поняла, что мне очень не хватает Гарда. Почему-то рыжий ментор всегда действовал на меня успокаивающе. Пусть порой он бывал невыносимо занудным, но ему можно было рассказать о любой проблеме, и он почти сразу же находил какое-то решение, либо советовал не беспокоиться. И сейчас как никогда я нуждалась в его помощи и советах. Вопрос, который меня мучил: где я оказалась, перед тем как дотронуться до черного дракона? Это было реальное место или плод моего воображения? Я была уверена — у Гарда найдется ответ.

Возможно сегодняшняя лекция по древнейшей истории Темных и была увлекательной, но я почти не слушала гэра Бром, погрузившись в свои размышления о Баззле.

Может я сделала что-то не так? Ведь что я вообще знаю о фамильярах? Только то, что до разрушения радужного кристалла, маги умели их создавать, а после нет. Наверняка можно найти какую-нибудь информацию в базе на магпэде, либо же заглянуть в архив. А может…

Моя рука взмыла вверх, прервав преподавателя на полуслове.

— Да? Вы желаете уточнить количество кланов огненных стихийников?

— Эм, не совсем. Вообще-то я хотела спросить вас о фамильярах.

— Кхм, но это не тема сегодняшней лекции, — укоризненно заметил гэр Бром, однако сердитым он не выглядел — на занятиях по истории редко кто проявлял какую-то инициативу.

— Я прекрасно это понимаю, — закивала, выражая свое глубокое уважение, чтобы ни в коем случае не оскорбить гэра отсутствием интереса к его предмету, — Но после вашей лекции о драконьей стене я решила побольше разузнать о фамильярах…

Выглядела я при этом такой вдохновенной, что гэр Бром принял более добродушное выражение лица и сам весь как-то подтянулся, смакуя успех своих лекций.

— И что же вы хотели спросить? — благосклонно осведомился гэр.

— Если фамильяр по какой-то причине погибнет, почувствует ли хозяин потерю?

— Как правило, фамильяры — продолжение магии хозяина, и если он погибает, то маг чувствует возвращение энергии.

Как я и думала. Значит с Баззлом все в порядке.

— А могли фамильяры действовать самостоятельно?

— Категорически нет, — мотнул головой гэр, — Фамильяры исполняют приказы напрямую, приходят на помощь, либо считывают желания хозяина. С последним связано немало не самых приятных последствий для магов. О чем, кстати, вы могли прочитать в соответствующих материалах в архиве. Что-то еще?

— Да. У мага могло быть несколько фамильяров? И если один из них теряется, как хозяин может его отыскать?

— Увы, — преподаватель развел руками, — Маг передает часть собственной магии фамильяру, но передать еще больше попросту не хватит ресурса. Даже у Ланарии, создательницы самого могущественного из них, был только один фамильяр. Касательно вашего второго вопроса, маг всегда мог призвать своего фамильяра, либо настроиться на волну собственной магии.

— Спасибо, — пробормотала, задумавшись над полученной информацией.

На следующий день вестей от Дэрка по-прежнему не было. Я сидела в общем зале, пытаясь сосредоточиться на тесте по современному Эллоргану, как боковым зрением уловила мелькнувшее рыжее пятно. Дернула головой и подскочила на месте.

— Гард!

Совершенно не заботясь тем, как я выгляжу со стороны, сломя голову кинулась к ментору и крепко обняла, повиснув на шее.

— Я живой, — смущенно пробормотал Гард, снимая с шеи мои загребущие руки.

Мы смотрели друг на друга, не зная, что сказать, но слова как будто и не требовались. В жизни случаются такие моменты, когда молчание скажет куда больше, чем любая красивая речь.

Улыбнувшись, мы отошли в укромный уголок, где нас бы никто не подслушал. Я рассказала Гарду все без утайки. Про Баззла, про то, как Дэрк помогал его скрывать, про еще один сбой в магии, про мое перемещение к черному дракону и мои подозрения, кем тот мог быть.

Я также постаралась во всех деталях описать место, куда меня занесло перед встречей с Итэном.

— Все указывает на то, что у тебя было видение, — медленно проговорил Гард, — Ты точно ничего не чувствовала и не слышала?

— Нет, совсем ничего. Ты хочешь сказать видение будущего? Как у интуитов?

Ментор кивнул и взъерошил волосы.

— Все это дурно пахнет, — заключил он.

— А вдруг это программа ошиблась?

— Тут как раз никаких ошибок, артефакт сканирует наличие эллоргенов и больше ничего. И почему это Дэрк тебе все время помогает? — подозрительно покосился на меня Гард.

Как неожиданно он перескочил на другую тему.

— А тут такое дело, — начала я, понимая, что наши «сложные» отношения с Дэрком никак не скрыть, — его дракон выбрал меня своей парой.

— Хм, — его лицо на мгновение вытянулось, — и ты… согласилась?

— Нет, — поспешно ответила я, — Но… он старается.

— Теперь ясно, почему он считал тебя драконницей и требовал повторной проверки.

— Ага, но не ясно, почему я?

— С тобой вообще много чего неясного.

Это был подходящий момент, чтобы сообщить Гарду о моем решении сознаться ректору, что я попала в Эллорган по какой-то чудовищной случайности. И с тех пор все шло наперекосяк.

— Ты ходила к главе академии? — ужаснулся Гард и оглянулся по сторонам, словно ожидая, что вот-вот ему предъявят обвинение в заваленном экзамене и дезинформации руководства академии.

— Успокойся, мне не поверили. Но, Гард, подумай сам. Все становится только запутаннее. И опаснее. Ты ведь чуть не погиб, спасая меня. Ситуация изменилась, хотя прошло всего несколько недель. Что же будет через год? Мне кажется, мое появление как-то повлияло на Эллорган. В твоем мире случаются вещи, которые не должны были происходить.

Я следила за выражением лица Гарда и похоже мне удалось заставить его принять мою точку зрения.

— Думаю, ты права, — выдохнул он, потирая переносицу, — Я был слишком самонадеян. Наверное, стоило рассказать правду с самого начала и возможно тогда никто бы не понес серьезного наказания, а теперь… Я не знаю, чего ждать. И, чтобы ты там ни думала, я больше переживаю за тебя, чем за себя.

Я сжала его руку и ободряюще улыбнулась.

— Я знаю. Кто сказал о наказании? Как только они узнают, что я могу общаться с Баззлом, они тебе еще и место в Совете выпишут.

— Чем дракон не шутит, — криво ухмыльнулся Гард, однако мы оба понимали, что все может быть не так радужно, как мы хотим верить.

А все оказалось настолько плохо, что знай я о том, что случится в скором будущем, я бы сбежала вместе с Гардом, только бы Совет магов никогда не узнал правду.

***

Пока мы с Гардом размышляли о способах поведать ректору правду, над нашими головами раздался усиленный голос гэра Эррор:

— Всем первокурсникам иномирянам пройти в зал прибытия. Повторяю, всем первокурсникам иномирянам пройти в зал прибытия.

Я посмотрела на Гарда, но тот только пожал плечами и покачал головой, тем самым говоря, что он не в курсе причины неожиданного сбора.

Зал прибытия — та самая аудитория, куда менторы провожали нас после того как, сдавали экзамен по пророчеству. Внутри было немного тревожно, все это подозрительно как-то. Почему собирают именно нас? На лицах остальных также были написаны недоумение и легкая озабоченность.

По центру перед нами расположились ректор, куратор и уже мне знакомый член Совета лэр Обборн.

— Как вы уже все в курсе, последние события Эллоргана носят чрезвычайный характер, несущие опасность для нас и нашего мира, — начал глава академии и сделал паузу, чтобы все успели проникнуться важностью момента.

Мне же показалось, будто ректор пытается оправдаться. Но за что?

— В том числе и для вас, поскольку отныне — вы тоже часть Эллоргана, ведь именно вас избрал темный кристалл.

Хм, никак подлизывается?

— И именно от вас зависит наше будущее благополучие.

Так и льет мед в уши.

— За последние недели произошли совершенно невероятные и непредвиденные события, которые каким-то образом повлияли на кристалл, питающий нашу магию. Наш Совет магов пришел к одному неутешительному заключению, которое требует срочной инициации новобранцев.

Гэр Эррор, который все время, что говорил ректор, стоял с лицом мрачнее тучи, резко повернулся в сторону главы академии. Ректор пожевал щеки, кинул быстрый взгляд на лэра Обборн, и продолжил:

— Но мы обязаны предупредить вас, что инициация, проведенная раньше, чем наступит год, после вашего прибытия в Эллорган, может нанести непоправимый вред вашей магии. Темный кристалл может, так сказать, выпить вас до дня, поскольку магия пока еще нестабильна. Такое может произойти только в самом худшем случае, в остальных вам понадобится пара недель на восстановление. И потому, было принято решение, что инициация будет проводиться исключительно в добровольном порядке и с вашего полного согласия. Хорошенько все обдумайте, завтра вы должны дать свой ответ. Помните, это очень важно. Но если вы не чувствуете в себе большого магического потенциала, то не рискуйте.

Меня озарило. Вот оно! Способ доказать всем, что во мне нет магии. Будь все иначе, я бы тут же отказалась от инициации, ведь кристалл бы не смог отозваться на магическую пустоту внутри меня.

Ни медля ни секунды, я подбежала к ректору, пока тот не успел скрыться в коридоре.

— Я согласна!

— Света! — гэр Эррор пронзил меня свирепым взглядом, но я не обратила на него внимания.

— Какое похвальное рвение, — протянул довольный лэр Обборн, — Просто пример для подражания.

— Кхм, похоже Акар был прав, — сказал ректор, намекая на слова рогатого декана о том, что я желаю все время быть в центре внимания, — Дело ваше, но я советую все же подумать.

Из зала прибытия нас отправили по своим комнатам, готовиться ко сну. Но заснуть сразу ни у кого не вышло. Я лежала и смотрела в потолок, пытаясь представить, как будет проходить инициация, а соседки обсуждали, как им стоит поступить.

— Света такая смелая, — восхищенно протянула Эла, — Я считаю, что так и надо. Эллорган заботится о нас, мы должны ответить тем же.

— Но если темный кристалл лишит тебя магии, что тогда? — резонно заметила Ари, — Эллорган будет заботиться о пустышке? Тебя исключат из академии, что ты будешь делать?

— Может и не лишит, — беззаботно парировала Эла, — Зачем думать о плохом? Я уверена, во мне предостаточно магии.

— Затем, что ты должна принять обдуманное и взвешенное решение, учитывая все риски, — не отступала Ари, пытаясь вразумить Элу, — К примеру, будь ты на факультете зельеварения, ты бы и без магии сумела бы найти себе место и устроиться в жизни.

— Зельеварение — это так скучно…

Их спор продолжался еще несколько минут, пока наконец обе не уснули. Вскоре долгожданный сон принял и меня в свои объятия, но облегчения мне это не принесло.

Я вновь бродила по снежной пустыне, пока не уперлась в уже знакомое здание, чьи стены и крыша терялись в густом тумане. Однако на этот раз я сумела разглядеть на камнях знаки, напоминавшие руны. Что бы это могло значить…? Рассмотреть непонятные надписи не удалось — видение исчезло, сменившись чередой сновидений.

14. Пророчество и суд

Узнав о моем плане с инициацией, Гард сначала побледнел, но немного подумав, полностью его одобрил, хоть и выглядел при этом крайне озабоченным. А вот Дэрк, появившийся в академии в день, когда остальные новобранцы-иномиряне дали свой ответ, узнав о моем решении, пришел в самую настоящую драконью ярость. И ведь не объяснишь ему, почему я так поступаю, все равно не поверит.

Первые минут пять он пытался меня отговорить, следующие десять — злился, бушевал и зверствовал. После пытался воззвать к моему благоразумию. Когда же ничего не вышло, отправился вразумлять Гарда, попутно сообщив, что с Баззлом все в порядке, просто дракоша находится под действием сонного зелья и не может услышать мой призыв. О том, как Совет магов планирует поступить с драконами, ничего не было известно, а в городе все еще продолжались волнения среди пустышек, хотя уже в гораздо меньших масштабах, чем после появления в небе черного дракона.

Только треть от всех первокурсников из других миров согласилась на преждевременную инициацию. Лэр Обборн был явно недоволен таким положением дел, впрочем, как и гэр Эррор, только по совсем противоположной причине. Инициацию темным кристаллом назначили на следующий день, освободив участников от всех лекций. Воспользовавшись свободным временем, Гард подробно рассказал мне о самой церемонии. Нас отвезут в одно из самых древних мест в городе — Храм истока, внутри которого на алтаре покоится осколок эллоргана — темный кристалл, и каждый новобранец будет по очереди подходить к алтарю, чтобы отдать каплю крови и часть магии кристаллу. Вроде бы ничего сложного и страшного, вот только меня, боящуюся всякого рода уколов, пугала перспектива жертвовать кровь. Но деваться было некуда.

— А что обычно происходит, когда маг отдает свою кровь кристаллу? — спросила я Гарда.

— Понимаешь, темный кристалл… он как живое существо, — глаза рыжего заблестели, сейчас он сильно напоминал преподавателя истории, — Будто пульсирует. И когда маг возвращает часть магии в источник, кристалл начинает сиять.

Живое существо? Перед глазами ясно предстала картина, как подхожу я к темному кристаллу со своей кровью, в которой ни капли магических эллоргенов, а тот укоризненно пульсирует.

Аккуратно поинтересовалась, что Дэрк наговорил Гарду, в попытке заставить меня изменить свое решение, но рыжий лишь криво ухмыльнулся:

— Пообещал, что его дракон сожрет меня на ужин, если с тобой хоть что-нибудь случится.

— И ты так спокойно об этом говоришь? — недоуменно промямлила я.

— Я уверен, что с тобой ничего не случится, — заверил меня Гард, хотя я видела как дернулся его правый глаз, наверняка волнуется, — Но забавно наблюдать за переживаниями Дэрка. Ты ведь не говорила ему…?

— Нет, — мотнула головой.

— Хорошо, — кивнул Гард, — Но что ты собираешься делать, когда он узнает правду? Ведь ты не сможешь остаться в Эллоргане.

— Я не знаю, — вздохнула, покрутила прядь волос, — Наверное потому и не согласилась быть его парой, хотя…

— Хотя что?

— Ничего, — быстро ответила, прогоняя случайную мысль.

Неужели я всерьез задумалась о том, чтобы остаться в Эллоргане? Но мне нельзя, потому я постаралась выбросить эту идею из головы.

Следующим утром на инициацию собирались почти не разговаривая. Элайра и Ари так же как и я дали свое согласие, и сейчас каждая из нас думала о своем. Погрузившись в длинный маглет, напоминавший автобус, мы взмыли с крыши академии в небо. Я рассматривала необычные архитектурные сооружения, проносящиеся мимо маглеты и думала, думала, думала… О том, что будет, когда откроется правда? Накажут ли нас с Гардом? Когда меня отправят домой на Землю? А если не отправят? Сотни тысяч противоречивых мыслей раздирали меня изнутри, заставляя усомниться в правильности своих действий. Малодушная часть меня капризничала и ныла, почему я должна расхлебывать то, в чем совершенно не виновата? Подставляться и брать огонь на себя? Но я не позволяла этой не самой благородной половине моего характера взять верх.

А потом, чем ближе мы приближались к Храму истока, тем сильнее во мне поднималось необъяснимое предвкушение встречи с кристаллом. Все страхи вдруг отодвинулись на задний план, став незначительными. А может все так и должно было произойти? Я незаметно хмыкнула. Чего только разум не придумает, чтобы хоть как-то себя успокоить.

Перед тем как маглет успел совершить посадку, сопровождавший нас гэр Эррор провел своего рода инструктаж. Собственно, он слово в слово повторил то, что говорил Гард об инициации. Что мы должны будем подойти к алтарю, коснуться указательным пальцем острия иглы и дотронуться до темного кристалла, даруя каплю крови и часть магии. Гэр Эррор предупредил, если кому-то вдруг станет плохо, пусть этот студент обязательно сообщит о недомогании, чтобы получить своевременную помощь.

Храм истока был совсем не похож на другие здания в городе. Он действительно был древним. Потускневшие камни, покрытые трещинами, на статуях не хватало различных частей тела. Интересно, маги специально поддерживали такой эффект? Храм истока своими многочисленными шпилями напоминал мне миланский собор. Своими глазами я его разумеется не видела, но всегда мечтала посетить. Эллорган — мечты сбываются. Хех.

Перед входом нас облачили в темные плащи с глубоким капюшоном и строго настрого наказали соблюдать тишину. Внутри не было магических кабелей, источником света выступали самые обычные свечи. Кто-то пел и затяжные мелодичные звуки разносились вдоль стен, уходя под своды потолка. Все новобранцы затаили дыхание, шагая по проходу, в конце которого возвышался каменный алтарь. Ей-богу, обстановка вокруг, фигуры в длинных плащах — все напоминало какой-то жуткий обряд жертвоприношения.

Студентов построили в шеренгу, и я встала за Ари, а Элайра за мной. Надо отметить, что все действие происходило довольно таки не быстро. Несмотря на то, что передо мной было не больше пяти человек, мне казалось, что я стою так уже вечность. С каждой секундой внутри нарастало напряжение, скручиваясь тугим узлом в желудке. Зря я не позавтракала как следует, будет неловко, если живот заурчит возле самого кристалла.

Пока что все шло более-менее неплохо. Никто не кричал и не падал в обморок от упадка сил. Но когда очередь дошла до Ари, девушка, которая прошла инициацию перед ней и уже шагала к другим счастливчикам, внезапно начала оседать на пол, и только вовремя подоспевший куратор, избавил ее от участи столкновения с каменной поверхностью. Где-то сзади раздалось сдавленное «ах», но больше никто не издал звука.

— Удачи, — шепнула я Ари, когда та, помедлив буквально секунду, уверенно зашагала в сторону алтаря.

Возле темного кристалла стоял мужчина в таком же длинном темном плаще, что были надеты на нас. Как только Ари поднялась по ступенькам, он откинул ее капюшон, провел руками над головой и приложил ладони ко лбу, при этом бормоча что-то себе под нос. В таком положении они простояли не меньше минуты, затем мужчина дал Ари чашу, из которой та сделала глоток и развернул ее к кристаллу. Спустя несколько мгновений тот испустил короткое сияние и погас.

Я следила за тем как Ари шагает в сторону, не осознавая, что едва дышу. Но кажется обошлось.

Так, теперь моя очередь.

Ноги почти не гнулись, в горле резко пересохло, я ничего не видела вокруг. Все внимание было сосредоточено на темном кристалле. Он действительно словно пульсировал, манил меня и страшил одновременно.

Поднялась на возвышение и повернулась к мужчине, позволяя тому совершить свои манипуляции над моей головой. Он что-то шептал, но я не могла разобрать что именно. Будто бы заклинание. Затем он поднес ко рту ту же чашу, что и Ари.

— Пей, — сказал он хриплым голосом.

Осторожно отпила, пробуя жидкость на вкус. Похоже на обычную воду.

Итак, теперь мы подобрались к самому интересному.

Словно в замедленной съемке я наблюдала как моя рука тянется к длинной игле, кончик которой отражал блики сотни свечей. Зажмурилась и с силой надавила указательным пальцем на острие иглы. Резкая вспышка боли и выступившая на подушке пальца красная капля. Глубоко вдохнула и повернулась к темному пульсирующему осколку эллоргана. Сердце стучало словно обезумевшее. На выдохе я коснулась вершины кристалла и…

Кристалл потух.

Ни сияния, ни пульсации, он будто умер.

Сломала что ли?

— Великий темный, — прохрипел мужчина рядом, — Пророчество…

Он посмотрел на меня и в его глазах я отчетливо увидела ужас.

Мир словно остановился, все вокруг замерло. Я перевела растерянный взгляд на кристалл. Ни трепета, ни ужаса. Обычная стекляшка. Что же с ним произошло? Взглянула на свой палец, но ничего особенного не заметила.

Мужчина продолжал сверлить меня немигающим взглядом, будто его кто загипнотизировал. Тени у стен зашевелились, вперед выступили служители Храма и все как один повторяли слова:

— Светлая среди темных…

— Светлая среди темных…

О чем они толкуют? И о каком пророчестве речь? Оглянулась на сокурсников, те так же, как и я, недоуменно озирались по сторонам, испуганно поглядывая на внезапно появившихся мужчин в плащах.

Так, похоже для внесения ясности, пора бы сознаться в своей магической убогости. И только я открыла рот, как вдруг:

— Схватить ее!

Что?! Не надо меня хватать! Я вообще не люблю, когда меня незнакомые люди трогают. Маги в плащах двинулись в мою сторону и, не придумав ничего лучше, я спряталась за алтарем с кристаллом, обхватив тот руками. Пусть только приблизятся, буду отбиваться.

— Стойте! — мужчина, стоявший рядом, махнул остальным рукой, приказывая им остановиться, — Отпусти темный кристалл, и мы не причиним тебе вреда.

Я скептически вскинула брови. Ну-ну, сначала «схватить ее», а теперь «мы тебя не тронем». Так я им и поверила. Я может и не маг, но уж точно не полная дура.

— Я вам не верю, — сообщила и угрожающе наклонила кристалл вправо, быстро смекнув, что как оружие он не сгодится, но как предмет для шантажа очень даже.

Мужчина дернулся было в мою сторону, но тут же замер, сообразив, что я не собираюсь разбивать кристалл.

Студенты наблюдали разворачивающиеся события, разинув рты. Я и сама ничего не понимала. Ну возможно догадывалась, что чего-то намудрила с их источником магии, так я не нарочно же. Зачем же сразу применять ко мне агрессию? Нет, чтобы поговорить и во всем разобраться…

— Студентка Кузнецова! — с нажимом позвал меня гэр Эррор, — Будь умницей, поставь кристалл на место, и я лично ручаюсь, что тебе не причинят никакого физического вреда.

А как же вред моральный? Но куратору я доверяла, потому убрала руки от кристалла и на шаг отошла от алтаря. В ту же секунду рядом возникли высокие фигуры в плащах и опустили ладони мне на плечи.

— Следуйте за нами, — бросил один из них и меня повели в неизвестность.

***

«Кажется, я угодила в тот еще переплет…» подумалось мне, когда я очутилась в комнате без окон, сильно походившей на допросную. Сопровождавшие меня служители Храма приказали сесть за стол, а сами исчезли за дверью, оставив меня в полном одиночестве на растерзание собственным страхам. Будто я преступница какая! А я не сделала ничего умышленно плохого, надо только это как-то доказать.

Да, я все расскажу как есть, с самого начала. Как я приехала к подруге ночью, ела себе печенки… Нет, про печенки лишнее. Лучше начать с магического кристалла и моего перемещения в Эллорган. Главное говорить уверенно, последовательно, не сбиваться, только факты… Но чем дольше я сидела одна, тем сильнее начинала нервничать. А что если они уже все решили и в эту самую секунду выносят мне приговор? Но ведь должно же быть какое-то правосудие!

Когда дверь в комнату наконец открылась, напряжение внутри достигло своего пика, так что от неожиданности я подскочила со стула. А когда рассмотрела всех вошедших, медленно осела обратно. Благо, хоть не мимо стула.

Передо мной стояли куратор гэр Эррор, ректор, декан факультета пророчеств гэр Акар и лэр Обборн. В комнату занесли несколько стульев и мужчины расселись полукругом, устремив все свое внимание на мою несчастно сжавшуюся фигурку. Да будь я хоть сотню раз невиннее всех невиновных вместе взятых, эти тяжелые взгляды заставили бы меня думать иначе.

— Студентка Светлана Кузнецова, — начал лэр Обборн, пристально вглядываясь в мое лицо, — Каким образом вы украли магию темного кристалла?

— Я ничего не крала, у меня и мысли такой не было. Вообще-то я хочу сказать…

Но мне не дали договорить.

— Присутствующие маги подтвердили, что именно вы высосали кристалл подчистую.

Отрицать этот факт было бессмысленно, и я согласно кивнула:

— Я не специально и не понимаю, как это произошло. Можете забрать обратно.

Член Совета недобро поджал губы и прищурился.

— Значит, вы отрицаете…

— Великий темный! — взорвался куратор, но смотрел он не на меня, а на лэра, — Да разве могла иномирянка украсть магию кристалла, будучи незнакомой с Эллорганом?

— Тем не менее, у нее это получилось, — вставил Акар.

— Я помню, что студентка первой вызвалась пройти инициацию, — протянул лэр Обборн и смерил меня пытливым взглядом, от которого внутри похолодело, — Без размышлений и полная энтузиазма.

Черт, а это уже говорило против меня. Но цель то у меня было совсем другая.

— Я был там, и собственными глазами видел, что Света не ожидала ничего подобного. Она была растеряна и напугана, — веско сообщил куратор.

Хоть кто-то на моей стороне! Но я сдержала благодарную улыбку, а то еще не так поймут и расценят по-своему.

— Возможно притворилась, — как бы невзначай пожал плечами декан. Ах ты гад рогатый. Наверняка специально подлизывается к лэру Обборн, возможно метит на пост выше.

Ректор же все это время не проронил ни слова. Разве что все сильнее хмурил брови.

— Служители Храма зафиксировали одно из пророчеств из старого архива. С этим вы, гэр Эррор, полагаю, спорить не будете? — обратился к тому лэр Обборн.

— Нет, — нехотя признал куратор, — Однако и вы не станете спорить с тем, что вторая его часть не была исполнена? В противном случае, мы бы тут не вели сейчас разговоры.

Мой взгляд метался от куратора к члену Совета. Вот и опять всплыло это таинственное пророчество. Что же там за вторая часть?

— Не исполнена, — в свою очередь скривился лэр, — Но ситуация в любую секунду может измениться. Есть надежный способ не допустить…

— При всем уважении, лэр Обборн, — наконец подал голос ректор и выглядел при этом сильно бледным, — Такие вопросы может решить только суд полным составом. Я, как глава Академии, не могу допустить столь крайние меры по отношению к своим подопечным.

Господи! Похоже сейчас решается моя судьба. Мне же в эту секунду стало так плохо, что не было никаких сил сказать хоть что-то в свою защиту.

— Мы могли бы попробовать изъять магию обратно, — предложил Акар, и я мельком заметила какой-то плотоядный блеск в глазах декана.

— Изъять? — переспросил куратор, — И чем это будет лучше ангастии?

Ангастия? Первый раз слышу, но слово определенно неприятное.

Неожиданно член совета принял сторону куратора.

— Он прав, Акар. В студентке заключен мощный источник, который себя пока никак не проявил. Любые манипуляции могут привести к печальному исходу для всех нас. Все решит суд. А пока, держать иномирянку под строжайшим надзором.

***

Позже, сидя в комнате, вокруг которой выставили защитное поле, и ожидая день суда, мне по-настоящему стало страшно. Разумеется, я и в Храме успела испугаться, но после случившегося я как будто не до конца понимала, что вообще происходит. И что меня в итоге ждет. Казалось, что это просто дурацкое недоразумение и взрослые опытные маги обязательно решат этот вопрос с кристаллом.

После небольшого допроса я до последнего наивно полагала, что меня вернут обратно в академию. Ну поселят в отдельную комнату, приставят охрану, ничего ужасного, подумаешь. Главное, чтобы друзья были неподалеку.

Фееричное заблуждение.

Я была отрезана от всех. О чем сейчас думает Гард, что пытается предпринять — я не представляла. А Дэрк? Просил ведь не идти на инициацию, волновался за меня. Но кто мог предположить, что магия темного кристалла возьмет, да и осядет внутри меня? Кто ее просил?

Очень внимательно, можно сказать с маниакальной дотошностью, я разглядывала каждый миллиметр собственной кожи в поисках чего-то подозрительного. Однако внешне магия никак себя не проявила. Да и внутренние ощущения оставались прежними. Разве что желудок крутило от мыслей о предстоящем суде, но это от переживаний. По крайней мере я надеялась, что причина бурления именно в этом, а не в том, что магия темного кристалла может разорвать меня на тысячу кусочков.

Суд состоялся через три дня.

Три дня, в течение которых я внушала себе, что все обойдется. Заразу, то есть магию, из меня выкачают обратно и отправят поскорее на Землю, от греха подальше. Но моя вера в такой исход пошатнулась, когда я предстала перед полным составом Совета магов, ректором, деканами всех факультетов, служителями Храма, и кажется еще парочкой десятков неизвестных мне магов.

На ум пришло одно из моих самых ненавистных воспоминаний. Выступление с докладом по экономике перед огромной аудиторией студентов. По какому-то дурацкому стечению обстоятельств я попала в десятку «счастливчиков», кто был вынужден вещать свою работу на весь поток. Публичное выступление — моя фобия. Похуже чем боязнь пауков. От насекомого можно сбежать, и оно не подумает, вот трусиха, позор тебе. А сбежать из аудитории без последствий очень проблематично.

Выступление на публику действует на меня как какой-нибудь змеиный яд. Все тело сковывает, язык отнимается, перед глазами все плывет и невозможно сосредоточиться хоть на чем-то. Так и сейчас, стоя в центре необъятного зала суда перед толпой мужчин и женщин, взиравших кто с опаской, кто с подозрением, я понимала, что плохи мои дела. Даже несмотря на наличие такого защитника как гэр Эррор, надежда на благополучное решение дела таяла буквально на глазах.

— Доброго дня всем здесь присутствующим, — вперед выступил лэр Обборн, — Поскольку ситуация, из-за которой мы собрались, связана с одной из студенток нашей академии, Совет магов назначил мою кандидатуру на роль председателя суда. Все присутствующие уже осведомлены о возникшей проблеме, которая может обернуться катастрофой, если не принять соответствующие меры. Пока что, мы располагаем всеми возможностями предотвратить свершение второй части пророчества номер одна тысяча семьсот тридцать восемь. Слово предоставляется Архипророку гэру Анайриот.

Мне оставалось только моргать и внимательно слушать, что плохо получалось из-за произнесенных лэром слов «принять меры» и «предотвратить свершение». Создавалось впечатление, что лэр Обборн специально внушает суду как следует со мной разделаться.

Из левого ряда поднялся высокий мужчина в синей мантии. Отчего-то я ожидала увидеть древнего старца с бородой по колено, но моим глазам предстал человек, которому на вид было не больше пятидесяти лет. И бороды не было вообще. Как в принципе и волос на голове.

— Служители Храма истока зафиксировали инцидент, который практически полностью соответствует описанию пророчества номер одна тысяча семьсот тридцать восемь, — архипророк поднял свой магпэд и зачитал древний текст, — «И приди чужой, и овладей темным акхаром, и забери магию, и сделай всех равными». Расшифровка же гласит следующее: в Эллоргане появится иномирянин, который похитит темный кристалл и нашу магию, в результате чего все мы станем пустышками.

В зале суда и до этого момента было тихо, а после речи архипропрока и вовсе стало как на кладбище.

— В Архиве пророчество помечено серым маркером, что означает условие свершения только при исполнении одного из нулевых пророчеств, — значимо добавил архипророк и устремил взгляд на членов Совета.

— После драконов в небе, нулевым пророчеством сейчас никого не удивишь, — хмыкнул один из лэров с темной бородой. Кажется, я видела его, когда пряталась под покровом незримости, после того как Баззл перенес меня к черному дракону.

— Тем не менее нам стоит наконец всерьез обратить внимание на данное происшествие, пока все пророчества из категории неактивных не начали исполняться чуть ли не на каждом шагу, — раздраженно заметил явно задетый гэр Анайриот.

— Прошу вас, соблюдайте порядок, — громко произнес лэр Обборн, — Итак, нами установлено исполнение опасного пророчества. Вернее, его части. Полагаю, никто из присутствующих не желает получить продолжение? Студентка Светлана Кузнецова, — неожиданно резко председатель обратился ко мне, — Каким образом вы заполучили магию во время инициации темным кристаллом?

— Я уже отвечала, я не знаю, — на удивление мой голос не дрожал.

— Вам было известно об этом пророчестве?

— Нет, я услышала о нем только что.

— Хочу отметить, — подал голос куратор, — что поскольку исполнилась только часть пророчества, оно могло быть трактовано неверно.

— Гэр Эррор, тут и без трактовки абсолютно ясно, что ситуация критична, — парировал лэр Обборн, затем вновь перевел взгляд на меня, — Почему вы первой вызвались пройти инициацию, хотя были предупреждены обо всех возможных рисках?

— Я хотела доказать, что я не маг.

Уф. Вот и все. Сказала.

Со всех сторон посыпались вопросы.

— То есть как?

— Быть не может.

— Что вы имеете в виду? — нахмурилась декан артефакторики.

— Это всего лишь выдумка и отговорка, — ответил ей и всем остальным декан Акар, — студентка моего факультета не раз демонстрировала свои способности.

— Гэр Акар, вы считаете, что студентка Кузнецова пошла на этот шаг умышленно? — лэр Обборн взмахом руки призвал к тишине и устремил внимательный взгляд на декана пророчеств.

— Кто знает…, - Акар неопределенно пожал плечами, предоставляя магам возможность додумать свои версии самостоятельно.

— И все же, хотелось бы услышать подробнее о том, почему вы считаете себя не магом? — вперед подался лэр с черной бородой.

— Когда я переместилась в Эллорган, программа не обнаружила во мне эллоргенов. Мой ментор испугался и подтасовал данные. Мы решили, что никто ничего не узнает и ничего страшного не произойдет. Но затем появились драконы, магия начала давать сбои, и я подумала, что это из-за моего присутствия в Эллоргане.

— Как интересно…, - задумчиво протянул лэр.

Маги после моей речи всполошились и неодобрительно загудели. Мне удалось разобрать такие фразы как «возмутительное попустительство» и «возможно не одна она».

— Прошу вас, к порядку! — лэр Обборн вновь воззвал к тишине и повернулся к декану пророчеств, — Насколько мне известно, каждое экзаменационное пророчество на призыв мага из другого мира проходит проверку в главном Архиве?

— Безусловно, — кивнул Акар, — пророчество моего выпускника проверку прошло. Ошибки быть не могло.

— Но ошибка случилась. Возможно это связано с автоматизированием процесса? — вставил чернобородый лэр, чем заслужил прищуренный взгляд архипророка, — И нам следует провести повторную проверку вручную?

— Я знаю многие из нулевых пророчеств, и могу хоть сейчас произвести проверку, — свысока обронил гэр Анайриот, взял в руки магпэд и забегал пальцами по экрану.

Маги напряженно замерли, наблюдая за действиями главного пророка и ожидая его вердикта. Спокойное и самоуверенное выражение на лице архипророка сменилось сперва озадаченностью, затем неверием, а в конце легким испугом.

— С-секунду, — пробормотал он, вытирая выступивший пот на лбу и бросив в меня быстрый взгляд, — Невозможно…

— Может быть вы уже поделитесь с нами данными проверки, гэр Анайриот? — в нетерпении бросил лэр Обборн.

Архипророк какое-то время молчал, перемещая пальцы по магпэду со скоростью света. Наконец, опустив планшет, тот произнес:

— Экзаменационное пророчество ментора Гарда с разницей в одну минуту повторяет нулевое пророчество под номером тринадцать.

Мне показалось, или маги и в самом деле, как будто разом вжались в свои кресла?

15. Тринадцатое пророчество

Десятки глаз впились в мое лицо с такой пристальностью, что казалось еще немного, и маги сумеют разглядеть заднюю стенку моей черепной коробки. Да что не так? Не убивать же я их буду в самом деле. Ну возможно нарушила какой-то баланс в Эллоргане… И случайно высосала всю магию их драгоценного кристалла, но ведь это не конец света? А то, что у них мятежи среди пустышек, так сами виноваты. Запустили ситуацию и теперь пожинают плоды. Ведь специально я ничего плохого этому миру не делала и не собираюсь. Просто пусть вернут меня обратно домой. Всего и делов-то.

— Ангастия! Немедленно! — истерично выкрикнула какая-то женщина.

— Включите защитное поле!

— К порядку! — в голосе лэра Обборн зазвенела сталь, и все как-то притихли, — Прежде чем принимать серьезные меры, не забывайте, что в девушке заключен весь наш единственный источник магии.

— Хочу заметить, что также необходимо установить факт ошибки, если таковая имела место быть, — вставил гэр Эррор.

— По-моему это очевидно, иначе бы мы здесь сегодня не собрались, — бросил один из членов Совета.

— Ошибка в заданных расчетах могла произойти и в совершенно другую сторону, — возразил куратор, недобро прищурившись. Кстати, гэр Эррор был единственным, кто не шелохнулся после слов архипророка о нулевом пророчестве. Разве что, внимательно окинул меня взглядом. Ей-богу, чувствую себя просто какой-то бомбой замедленного действия.

— А о чем собственно тринадцатое нулевое пророчество? — трясущимся голосом спросил довольно древний на вид маг, который чуть ли не сыпался на пол, и архипророк выразительно закатил глаза.

— Вот такое пренебрежение и привело нас к этой угрозе, — проворчал тот, снова беря в руки магпэд.

— Вероятно не стоило полагаться на одни лишь программы, — небрежно заметил лэр с черной бородой.

— Вероятно. Если бы только, уважаемый лэр Норд, в главном Архиве хватало пророков, — парировал гэр Анайриот и, взмахнув рукой, вывел экран своего магпэда в воздух перед всеми присутствующими.

Да тут целое кино! Пять магов в белых плащах вещали о каком-то предательстве, об объединении против самого страшного врага, об опасном заклинании защиты ипостаси и перерождении. И в заключении предрекали возвращение этого врага с самого края вселенной, а также о хаосе, который поглотит Объединенные миры.

— Пророчество, переданное светлыми, — добавил архипророк

Маги переговаривались между собой, у одних лица были крайне обеспокоенные, у других недоверчивые. Члены Совета вполголоса совещались между собой, решая мою участь.

Наконец лэр Обборн выступил с заключением:

— Советом магов решено задействовать артефакт, считывающий магический след. Уже завтра мы сможем сообщить о результатах. Поскольку артефакт крайне дорогостоящий, каждый должен проголосовать за или против его использования.

— О каком враге идет речь-то? — снова спросил старец таким дрожащим голосом, что создавалось впечатление, что он вот-вот испустит дух.

— Речь идет о создательнице самого могущественного фамильяра в истории, — недовольно пояснил гэр Анайриот.

О.

О-о-о.

Да ну нет. Не правда. Я это я, а не…

Как же звали эту создательницу?

— Хотите сказать, что перед нами воплощение Ланарии Аллборн? — скептическим тоном осведомилась пожилая на вид женщина с довольно цепким взглядом.

Она посмотрела на меня, и я в ответ недоуменно пожала плечами. Я вполне разделяла ее сомнения. Ну это же ерунда полная. Чепуха… Не верю.

Вот только… появившиеся в Эллоргане драконы заставляли задуматься.

***

Итак, что я знала о Ланарии Аллборн? На лекции про драконью стену гэр Бром лишь частично упомянул о создательнице самого могущественного фамильяра в Эллоргане, в большей степени уделив внимание самой стене. Я помнила только, что Ланария вроде как почувствовала свою власть, будучи владелицей дракона, и не захотела перемирия с темными, желая заполучить второй осколок кристалла. Светлые побоялись такой перспективы и сами ее уничтожили. На том конец рассказа.

Из пророчества, прозвучавшего на суде, я узнала, что перед своей смертью Ланария защитила себя заклинанием перерождения, дабы явиться вновь. И вот, повернутых на всяческих пророчествах эллорганцев, передернуло от страха, узнав, что какая-то минута в расчетах призыва мага из иного мира, угрожает их спокойному существованию.

Я воплощение Ланарии Аллборн?

Точного ответа у меня не было. Как такое вообще может быть? Кому я в Эллоргане могла бы сейчас навредить? Я же и не знаю никого толком, и мне лично плохого ничего не делали. Если не считать угрозы ангастией, смысла которой я так толком пока не поняла.

Но драконы…

Баззл стал моим фамильяром, а черный дракон тоже вел себя неоднозначно. И видимо прилетел в город из-за меня. Все одно к одному… Но как же я надеюсь, что ошибка на экзамене Гарда никак не связана с тринадцатым нулевым пророчеством. Потому что в ином случае, я не представляю, что меня ждет. По сравнению с моими нынешними проблемами в Эллоргане, допса на прошлом курсе теперь кажется сущим пустяком. А изнервничалась я тогда жуть как.

На следующий день атмосфера в зале суда была еще более напряженной, чем в прошлый раз. Хотя и вчера сложившуюся ситуацию никак нельзя было назвать самой заурядной.

Вокруг моей персоны возвели защитное поле. Ощущения неоднозначные, поскольку я не чувствовала в себе потенциала разнести к примеру это здание. Более того, все избегали смотреть на меня прямо. Хотя, я почти успевала поймать чужой взгляд, но маги быстро отворачивали головы, словно опасались, что я смогу как-то причинить им вред. Наслать проклятие или сделать импотентом. Цирк, да и только.

Как и вчера лэр Обборн выступил вперед и произнес:

— Приветствую всех здесь присутствующих. Прежде чем мы активируем артефакт, считывающий магический след, мы зададим несколько вопросов выпускнику, чье пророчество вскоре пройдет дополнительную проверку.

Я резко развернулась в сторону входа, в поисках знакомого рыжего пятна. Вот-вот появится Гард и его ясное уверенное лицо обязательно меня успокоит, как это всегда бывало раньше. Однако ментор выглядел мрачным, будто уже заранее сам себе вынес приговор. В отличие от остальных Гард прямо встретил мой взгляд, и в его глазах не было ни страха, ни неприязни. Скорее молчаливая поддержка и участие. Мы с ним были в одной лодке. Я даже мысли не допускала, чтобы Гард повел себя как другие маги. Хоть у меня и не было никаких догадок, что рыжий ментор теперь обо мне думает. В курсе ли он происходящего?

— Ментор Гард Деррмут, — обратился лэр Обборн к Гарду, — Прошу, испейте зелье правды.

Только сейчас обратила внимание на стакан с обычной с виду водой, стоящей на кафедре, куда зашел Гард. Странно, а почему мне не предлагали?

Хм.

Вспомнила, как каждый раз перед судом вместе с завтраком мне приносили стакан воды… Я еще подумала, неужто жалко было налить напиток из оркейных ягод, который я успела полюбить в академии, а это оказывается было зелье правды. И ведь без спросу! Видимо подсудимых даже для виду просить не полагается.

Гард залпом опустошил стакан, вызвав удовлетворительную улыбку на лице председателя суда.

— Благодарю. Вопрос первый. Вам что-нибудь известно о тринадцатом нулевом пророчестве?

— Нет, — качнул головой Гард, — Нулевые пророчества тайна для всех, кроме Совета магов, пророков, служителей Храма истока, ректора Академии, деканов четырех факультетов и еще нескольких магов.

Лэр Обборн вскинул брови, в его глазах промелькнуло одобрение:

— Похвально, вы и вправду лучший выпускник факультета пророчеств, — но улыбка на лице председателя задержалась ненадолго, в миг сменившись суровым выражением, — Вопрос второй. Случайно или намеренно вы допустили ошибку при вводе расчетов в программу-артефакт?

Вопрос прозвучал резко, почти обвиняюще, но Гард оставался невозмутим.

— Нет.

— Нет? — переспросил лэр Обборн, прищурившись, — Что вы имеете в виду?

— Я не допускал ошибки, — просто ответил ментор, — Все расчеты были введены верно. Я проверил.

Лицо председателя на миг скривилось, но вскоре приобрело равнодушное выражение.

— Что ж, скоро мы это выясним наверняка. Пожалуйста, запустите артефакт.

В зале появились уже знакомая мне платформа из экзаменационной комнаты. Один из магов, держа в руках металлический ромб с затейливыми рунами на гранях, приблизился к платформе и поставил артефакт четко посередине. Маг развел руки в сторону, обводя контур ромба и наполняя его своей магией. Из ладоней хлынул светящийся голубым поток, наполняя артефакт, заставляя его вибрировать. Вслед за металлическим ромбом завибрировала платформа, она словно совершала тысячу движений в секунду. К магу присоединились еще четверо, образовав своего рода круг, и каждый отдавал собственную магию артефакту. Это и впрямь дорогостоящее действие, раз требовалась энергия стольких людей.

Через несколько минут свечение из рассеянного стало более четким и маги отошли в сторону. Все напряженно вглядывались в артефакт, ожидая, когда тот наконец явит магический след последнего заклинания. В воздухе на платформой засветились какие-то цифры и символы, немного знакомые мне из лекций по пророчеству, но я не знала, что они означают. К платформе подошел архипророк гэр Анайриот. Я видела как его глаза двигаются из стороны в сторону, читая появляющийся текст. Его брови хмурились все сильнее, опустившись практически на самые веки. Сердце гулко стучало от волнения, вокруг стояла абсолютная тишина. Да что же там?

— Это оно, — возвестил архипророк обреченным тоном.

Теперь никто не кричал «ангастия!». Казалось маги в принципе потеряли дар речи, я буквально кожей ощущало напряжение охватившее всех вокруг.

— Ментор Гард Деррмут, — тяжелым тоном начал лэр Обборн, — вам выдвигается обвинение в исполнении нулевого пророчества под номером тринадцать.

Я безотрывно следила за фигурой Гарда, совсем позабыв о том, что это пророчество значит для меня. Костяшки на руках друга побелели, но сам он даже не пошевелился.

— Ваша участь будет решаться Советом магов. Вердикт будет объявлен завтра.

Ой, как все плохо складывается. Предчувствие буквально вопило, что для Гарда нет шансов выйти сухим из воды.

— Но ведь он не виноват! — вдруг выкрикнула я, — Он же ничего не знал об этом пророчестве.

— Это не играет роли, — жестко отрезал лэр Обборн, — Уведите их.

Я повернулась к гэру Эррор, в надежде, что куратор вступится, приведет разумные аргументы и призовет Совет смягчить свой приговор. Но тот молчал, опустив взгляд, его лицо напоминало застывшую маску.

***

На этот раз ни о какой комнате с удобствами речи не шло. Словно желая наглядно продемонстрировать мое шаткое положение, служители Храма отвели меня в какие-то подвальные помещения. Судя по тому как долго мы спускались вниз, еще немного и мы бы заглянули в гости к дьяволу. Очутилась я в самой настоящей темнице, похоже сохранившейся с тех времен, когда Эллорган еще не был настолько развитым миром. Старые каменные стены, ржавые решетки и пронизывающий до самых костей сквозняк не вызывали во мне веры в лучший исход. С каждым шагом сердце все сильнее сжимало чувство обреченности.

Камера, куда меня завели, выглядела как последнее пристанище для самого страшного преступника в мире. Было темно, сыро и пахло плесенью. Одно радовало — тут имелась кровать и обычный туалет, а не какая-нибудь набитая сеном лежанка и ночной горшок. В двери было одно единственное окошко, до которого я даже не могла дотянуться, чтобы хоть что-то рассмотреть в коридоре.

Через несколько минут снаружи послышался шум шагов и скрип захлопывающейся двери напротив. Немного обождав, пока шаги удалятся, я решила проверить свою догадку и осторожно позвала:

— Гард.

Тишина. Может я ошиблась?

— Гард!

— Света?

Услышав звуки знакомого, чуть ли не родного голоса, я облегченно вздохнула. Поводов для радости объективно не было, но хотя бы не одна.

— Я здесь, напротив, — ответила и обернулась на свою кровать, прикидывая, получится ли подтянуть ее к двери. Правда в коридоре почти не было света, чтобы я смогла разглядеть Гарда.

— Ты в порядке? — спросил ментор, — Что произошло на инициации? Всех иномирян первокурсников изолировали, деканы и ректор молчат. А потом меня вызвали в суд в связи с моим экзаменационным пророчеством… Они узнали, что ты не маг? Ты в курсе о чем тринадцатое пророчество?

— Я…, - замолкла и спросила в ответ, — Гард, ты помнишь про Ланарию Аллборн?

— Разумеется, все знают про создательницу фамильяра-дракона. Но какое отношение она имеет к происходящему?

— М-м-м, тут такое дело…

Я даже сама себе толком не могла признаться, что я та самая сумасшедшая создательница могущественного фамильяра, которую уничтожило собственное племя Светлых. Это звучит за гранью разумного… Но Эллорган — мир магии. Тут возможно все.

— Света?

— Я Ланария Аллборн, — выдохнула и поджала губы, пытаясь осознать что я только что произнесла.

— Что? — тут же переспросил Гард, — Повтори пожалуйста, я кажется не расслышал.

Ну вот, испортил можно сказать признание века.

— Я Ланария Аллборн, — произнесла чуть громче.

— Что?

— Ты издеваешься?

— Нет, погоди. В каком смысле ты Ланария?

— В прямом, — раздраженно пробурчала я, — Я ее воплощение. Тринадцатое нулевое пророчество было о ее возвращении из другого мира. Перед тем как ее уничтожили, Ланария произнесла заклинание перерождения. Твое экзаменационное пророчество отличалось от нулевого всего лишь на одну минуту. Такие дела.

Молчание затянулось. Не каждый день узнаешь что ты лично поспособствовал наступлению хаоса и все такое.

— Я знаю, звучит ужасно глупо, — нарушила тишину, — Если ты больше не захочешь со мной разговаривать…

— Все сходится, — внезапно произнес Гард, словно и не слышал последних моих слов, — родившийся дракон и появление черного… Наверняка это тот самый фамильяр Ланарии! И твои видения… Ланария тоже была сильным интуитом! Я читал об этом в дополнительной литературе по пророчествам…

— Гард, — прервала я ментора, которого понесло совсем не в те дебри, — Ты говоришь так, будто это здорово.

— Это исторический момент, — невозмутимо парировал тот.

Гард такой Гард.

— Так что случилось на инициации?

— Каким-то образом я впитала всю магию темного кристалла и он, как бы так выразиться… Умер.

— Невероятно, — выдохнул рыжий, а я только пожала плечами, забыв, что Гард меня не видит.

— Ты чувствуешь в себе его магию?

— Нет, я вообще ничего не чувствую и это заставляет меня нервничать. Вдруг я просто взорвусь?

— Исключено, вспомни свое последнее видение и я кажется догадываюсь, что это за место…

Но не успел Гард договорить, как внезапно все звуки исчезли. Словно кто-то выключил все посторонние шумы, доносившиеся из коридора.

— Гард?

Тишина в ответ. Более того, у меня появилось ощущение, что я оказалась в каком-то вакууме и меня тоже никто не слышит. Наверное какое-то заклинание, наподобие полога молчания? Через несколько мгновений дверь в камеру отворилась и внутрь вошел гэр Акар, декан факультета пророчеств.

16. Ангастия

Не имея ни малейшего понятия, с какой целью декан заявился собственной персоной и как вообще сумел пробраться в мою камеру, я застыла посреди комнаты, напряженно наблюдая за действиями Акара. Внутри все как будто закаменело от нервного ожидания. Как никак именно Акар то и дело выступал против меня и желал изъять магию кристалла любым способом. Последняя мысль заставила меня сделать шаг назад. Хотя в маленькой камере особо негде было скрыться.

На лице декана появилась кривая ухмылка.

— Не бойся, в моих интересах сотрудничество.

Какое еще сотрудничество?

Я нахмурилась, но не издала ни звука. Что-то мне подсказывало, что мое молчание куда лучше разговорит рогатого. В едва освещенной камере декан выглядел как самый настоящий дьявол, вызывая легкий озноб.

— До того, как я попал в Эллорган, в своем мире я был никем и звали меня никак. Демон самой низшей ступени. Пыль под ногами была и то заметнее.

У-у-у, ну точно дьявол.

— В Грактаре, месте где я родился и выживал, я не обладал даже искрой магии своего мира. Никчемный демон, моей участью было всю свою жизнь прислуживать другим, выполнять все, о чем бы ни попросили…

Хотя и было темно, мне показалось, что я увидела как тень неприятных воспоминаний набежала на лицо Акара, будто с тех самых пор он впервые позволил себе заговорить об этом. А последняя фраза прозвучала так глухо, что не оставалось сомнений, просьбы были не из самых приятных.

— Представь мое потрясение, когда меня призвали в этот мир, — продолжил декан, — Наверное я был единственным, кто оказался рад такой перспективе. Новая жизнь с чистого листа, магические возможности… Посредственные, но при должном упорстве, как видишь, можно достичь многого.

О да. Часто люди, не обладающие талантами, добиваются куда более значительных результатов, чем одаренные. Судя по всему и нелюди тоже. Но пока совершенно непонятно, с чего вдруг Акар начал рассказывать про свое прошлое?

— Известна ли тебе суть ангастии? — внезапно спросил тот.

Я лишь отрицательно мотнула головой, все еще отказываясь вступать в диалог. Неужели я наконец-то узнаю что это? Однако не сказать, что такой поворот в разговоре вызывал энтузиазм.

— Разумеется, — понимающе кивнул Акар, — Ты знала когда-то… Вернемся к этому чуть позже. Как я уже говорил, Эллорган подарил мне второй шанс. Уникальный мир, упорядоченный пророчествами, отлаженный как идеальный часовой механизм. Но с одним существенным минусом. Темный кристалл. Эллорган терял свою магию, на свет все чаще рождались пустышки, но призвать всех иномирян, впитавших эллоргены, не представлялось возможным из-за запретных пророчеств. Замкнутый круг. До мельчайших подробностей я изучал историю, теорию пророчеств, старые и действующие Архивы. Я верил, что ключ ко всему затерян где-то в прошлом…

Акар замолчал и какое-то время смотрел куда-то в сторону. Вид у него был отстраненный, словно мыслями декан унесся очень далеко.

— И я его нашел, — неожиданно твердо произнес декан и устремил на меня пронзительный, немного безумный взгляд.

— Я вас не понимаю…

От слов Акара мне стало не по себе. На краю сознания замелькали разрозненные мысли, которые никак не желали объединяться, вызывая смутное чувство тревоги.

— Ангастия для мага хуже смерти, — декан сделал шаг в мою сторону, в его глазах промелькнул холодный безжалостный блеск, — Обычная смерть возвращает магию в источник, дарит шанс на возрождение в будущем. Ведь магия как живое существо, и стремится принять известную ей форму. Но ангастия — смерть не только для физического тела, но и для магии. Ангастия выжигает ее, уничтожает навсегда. Бесследно.

Говоря все это, Акар шагал ко мне все ближе и ближе, пока расстояние между нами не сократилось до нескольких сантиметров.

— Именно это ждет Гарда, — вкрадчиво зашептал он, будто полога молчания было недостаточно и нас могли услышать, — Однако Совет магов может изменить свое решение, если согласишься сотрудничать.

— Совет еще ничего не решил, — слабо возразила я, хотя интуиция подсказывала, что Акар прав.

— Голосование — всего лишь красивый жест, но не более, — небрежно заметил Акар.

Лучшего выпускника его факультета собираются подвергнуть самому страшному наказанию, а декан даже бровью не повел. Говорит об этом так спокойно-равнодушно… Все это как-то подозрительно. И что ему от меня нужно?

— Чего вы хотите? — спросила вслух.

На лице декана промелькнуло удовлетворение, однако я не собиралась спешить заключать какие-либо сделки с этим честолюбивым демоном.

— Чтобы ты забрала магию Светлых.

Что?!

— Кристалл, — пояснил Акар, глядя на мое недоуменное лицо, — Ты впитаешь их источник.

— С чего вы взяли, что у меня это получится?

— Получится, — заявил декан уверенным тоном, — Так ты согласна?

Я впервые прочувствовала, что означает выражение «кошки на душе скребутся». На одной чаше весов жизнь Гарда, а на другой война со Светлыми в перспективе. И тогда в Эллоргане точно наступит хаос.

— Зачем вам это? — спросила, желая выгадать время на раздумья.

— Мне? Нет-нет. Нам.

— Нам? — удивилась я. Что он задумал?

— Нам, — повторил Акар, сверкая темным взглядом, — Когда два акхара объединятся, к нам вернется вся мощь магии древних и мы станем властителями двух миров.

— Но ведь никому прежде не удавалось объединить два кристалла. Ни одно заклинание не сработало.

— Верно, — кивнул декан и пронзил меня победным взглядом, — Легенда о песчинке. Как думаешь, почему после войны разрушителей, после того как радужный кристалл был расколот и магия Эллоргана ослабла, именно Ланария сумела создать самого могущественного фамильяра?

Неужели он хочет сказать, что частица радужного кристалла попала в тело Ланарии?! То есть в мое тело?

— Да-а-а, — довольно протянул Акар, внимательно следя за реакциями на моем лице, — Ты догадалась.

— Постойте, но как вы… откуда… Вы все знали!

— Ошибка в экзаменационном пророчестве Гарда — моих рук дело, — признался декан, ничуть не поменявшись в лице, — Как только я увидел расчеты, я не мог поверить собственным глазам. Я столько лет изучал тринадцатое нулевое пророчество, что знал его не хуже самого архипророка. Разумеется, сам Гард ошибки не заметил. Какая-то минута… Видимо этому суждено было случиться.

— Он из-за вас может умереть, а вы ждете, что я стану вам помогать?! — я почти не слушала декана, задыхаясь от дикого возмущения, комом взметнувшимся в груди.

— В твоих силах его спасти, — равнодушно пожал плечами Акар, — До того, как озвучат вердикт и приведут в исполнение приговор Гарда, ты будешь находиться в этой камере. Может кто-то тебе и поверит, но твоего ментора уже не будет в живых.

Шантаж! Наглый, мерзкий и низкий шантаж. Жаль, я не знала как управлять магией. Энергия темного кристалла не отзывалась. Драконов держали в насильственной спячке. Я была абсолютно беспомощна. Что же делать? Но если я откажусь помогать Акару, Гарда завтра может не стать. Неизвестно сколько союзников у декана в Совете магов.

Что ж, видимо придется соглашаться. Главное, чтобы с Гардом все было хорошо, а там дальше видно будет. Возможно придумаю как перехитрить демона и не допустить этого рогатого к власти, которую тот отчаянно жаждет.

— Согласна, — выдохнула, чувствуя, что проблемы только начинаются.

***

Весь следующий день я не находила себе места. Правильно ли я поступаю? Возможно мое решение принесет только еще больше бед? Жаль я не могла поговорить с Гардом. Акар так и не снял полог молчания. Но оно и понятно, таким образом декан позаботился о своей безопасности. Хотя кто поверит вчерашнему выпускнику и первокурснице, которая к тому же оказалась страшной угрозой мирному существованию Эллоргана?

В это самое мгновение мне хотелось вернуться на Землю как никогда раньше. Я мечтала оказаться в такой привычной и уютной комнате у бабули, лопать пирожки перед телевизором, разгадывать бабушкины любимые кроссворды… Жить простой и предсказуемой жизнью. Но один демон решил захватить власть в далеком и неизвестном мне мире, и теперь вместо поедания горячего обеда я сижу в темной и холодной камере, не имея никакого понятия, что меня ждет в ближайшем будущем. Я даже не знала, что будет всего через час, не говоря уже о завтрашнем дне.

Наконец, когда я уже почти поддалась своей старой вредной привычке — сгрызть все ногти на пальцах — дверь камеры скрипнула и вошел декан.

— Мы уходим, — коротко бросил он и через секунду накинул на меня полог незримости.

Выйдя в коридор, я попыталась заглянуть в окно камеры напротив, где сидел Гард, но с моим ростом ничего не сумела разглядеть, или хотя бы услышать.

— Где Гард? С ним все в порядке?

— Гарду больше ничего не грозит. А теперь тихо, — приказал декан, и я молча последовала за демоном.

Не было похоже, чтобы Акар лгал, и впервые за сегодняшний день тяжелый камень в груди стал потихоньку исчезать. Главное, что Гард жив.

Мы вышли на площадку и двинулись к одиноко стоящему маглету.

— В академию, — скомандовал Акар и водитель поднял транспорт в небо.

Хм, неужели я снова буду учиться? Вот так просто? После инициации прошло около недели, хотя я точно не могла сказать, но мне казалось, что меня не было в академии минимум месяц.

Дэрк!

За всеми этими событиями и волнениями, я о нем практически не думала. Так и слышу его недовольный голос со словами «Я же говорил». Да, Дэрк был прав. Не стоило идти на инициацию. Вот только что толку теперь об этом рассуждать. Машины времени в Эллоргане точно нет, это я узнала от Гарда. Придется выслушивать поток упреков от одного синеглазого дракона…

Я была так погружена в свои мысли о встрече с Дэрком, что не заметила, как мы прилетели. Однако, вопреки моим ожиданиям, Акар не собирался вести меня в общежитие. Декан повел меня незнакомыми мне коридорами, бесконечными переходами и наконец мы очутились в подвальных помещениях.

— Зачем мы здесь? — спросила, чуя неладное.

— Чтобы вернуть тебя, — загадочно ответил декан и взмахнул рукой.

По кругу вспыхнули факелы с синим огнем, а я обнаружила себя стоящей в середине идеально расчерченной пентаграммы. Что еще за дела?!

Дернулась, собираясь выйти, однако ничего не вышло. Испугавшись, бросила взгляд на Акара, ожидая разъяснений, но демон лишь довольно скалился.

— Мне стоило огромных трудов раздобыть заклинание возвращения прежней сущности. Не хотелось бы, чтобы ты все испортила, Свет-лана.

Так, погодите-ка. Он что хочет вернуть сознание Ланарии в мое тело?! А мне куда прикажете деваться?

— Мы так не договаривались! — зло крикнула я, в маленькой надежде, что возможно кто-то нас услышит.

— Шуметь не смысла, я наложил полог молчания, — снисходительно произнес Акар, разгадав мой план, — Я не смогу подобраться к светлому кристаллу в паре с иномирянкой-недоучкой.

А вот про недоучку обидно было. Я ведь не маг, а только учусь.

— Мне нужна Ланария Аллборн.

Сказать, что такой поворот мне не понравился — значит не сказать ничего. Акар меня обманул! Подлый демон, чтобы рога у него поотваливались. Внезапная мысль неприятно пронзила сознание.

— Где Гард? — спросила звенящим от напряжения тоном.

— В безопасности.

— Вы лжете!

— Хм, — протянул декан, явно наслаждаясь происходящим. Его глаза горели отблесками синего пламени, — Чисто формально нет. Ему действительно теперь больше ничего не угрожает. Ни сейчас, ни когда-либо в будущем.

Голос Акара заставлял сжаться все внутренности. Ужас осознания сковывал не хуже заклинания. Получается, что Гард… он…

— Увы, — демон пожал плечами как ни в чем не бывало, — Кто-то должен был понести наказание.

Если бы я сейчас могла пошевелиться, я бы просто рухнула на пол. Внутри меня словно кто-то выключил весь свет и в душе поселилась леденящая пустота.

Закрыла глаза. Миг, и пустота сменилась всепоглощающей злостью.

Удар сердца.

В груди вспыхнула искра и я ощутила нечто живое, разливающееся в крови, освобождая мои руки и ноги.

Второй удар.

Меня охватил жар и мое тело будто завибрировало от переполнявшей его энергии. Я почувствовала невероятный приток силы.

Это магия?

— Что происходит? — спросил Акар. В голосе декана промелькнули нервные нотки.

Распахнув веки, я увидела как мои руки объяло голубоватое свечение. С каждой секундой свет становился все ярче, до тех пор пока полностью не поглотил очертания кистей. Под моим изумленным взглядом свечение поднималось все выше, вверх вдоль локтей и до самых плеч.

— Что ты делаешь? Отвечай! — требовательно закричал декан, в ужасе уставившись на мою фигуру.

Если бы только я сама знала, что я делаю? Магия словно действовала самостоятельно, без моего участия. Но страха не было. Щемящая боль от чувства утраты перешла в фоновое состояние, уступив место легкому любопытству.

Вероятно магия темного кристалла наконец пробудилась и похоже сейчас «ка-а-ак бунькнет».

Эм-м.

Поток силы все нарастал и этот процесс было не остановить. Казалось внутри меня разгоралось пламя, которое вот-вот выплеснется наружу.

— Немедленно прекрати! — декан не выдержал и стремительно двинулся в мою сторону.

А потом произошло что-то совершенно невероятное.

Стоило Акару приблизиться, как пространство вокруг поглотило сияние магии. Я ничего не видела, мои уши заложило, а когда все закончилось, все факелы потухли, кроме одного. Немного привыкнув к темноте, я обнаружила декана, лежащим ничком у стены. Видимо каким-то образом его отбросило и тот потерял сознание.

Ох, ничего себе. Как у меня это получилось?

Самое время сматываться отсюда поскорее, пока Акар не очнулся. Вряд ли я сумею повторить этот фокус. Уж точно не сейчас. Свечение ушло и я снова выглядела как обычно.

Ну почти.

Наверняка у меня глаза вытаращены от шока.

Я побежала, не разбирая дороги. Я даже не задумывалась о том куда именно бежать, главное как можно дальше от декана. Единственным препятствием, затрудняющим побег, было отсутствие какого-либо освещения. Магические кабели все до единого перестали работать, и я то и дело спотыкалась о ступеньки или ударялась коленями об углы на поворотах. Однако эта проблема меня практически не волновала. В голове стучала лишь одна мысль — выиграть время, прежде чем Акар отправиться за мной следом. Он — опытный маг, а я иномирянка, которая ничего не смыслит в том, как управлять магией.

Я бежала еще минут десять, пока окончательно не выдохлась. В боку адски кололо, было трудно дышать. Прислонившись к стене, я уперлась в колени и медленно сползла вниз, пытаясь восстановить дыхание. После того, как я немного пришла в себя, мне показалось, что я расслышала какой-то шум. Я поднялась на ноги и внимательно прислушалась, пытаясь определить откуда идет звук. Только бы не Акар…

Голоса… Их было много. Похоже я добралась до учебных корпусов! Вот только характер шума был какой-то панический, будто голосила испуганная толпа. Что на этот раз?

С гулко колотящимся сердцем я осторожно двинулась на источник звуков и попала в зал с колоннами, освещенным лишь лучами закатного солнца. И здесь магические кабели не работали. Странно. У меня начало закрадываться подозрение, что недавняя вспышка магии темного кристалла не прошла бесследно. Опять сбой? А может что похуже.

17. В путь

Кажется в зале собралась вся академия. Сотни студентов взволнованно переговаривались между собой и переходили из одной группы в другую. Большинство расположилось у окон, горячо обсуждая увиденное снаружи. Никто и не заметил моего появления, что было мне только на руку.

Бочком вдоль стены я протиснулась к панорамным окнам и, взглянув на город, обомлела от развернувшейся перед моими глазами картиной. Ни маглетов, ни транспортных огней, где-то горели здания.

— Света?

Я оглянулась на звуки знакомого голоса и увидела Тарка, глазеющего на меня чуть ли не с открытым ртом.

— Дара! Света здесь!

Из толпы вынырнули близнецы и наперебой атаковали меня вопросами:

— Как ты сюда попала?

— Где остальные?

— Почему вас заперли?

— Ты сбежала?

— Что случилось на инициации?

От их стрекотания у меня разболелась голова. Я вскинула ладони, призывая сбавить напор.

— Ребята, простите, но я не могу ничего рассказать.

Мне было тяжело смотреть на их поникшие лица и промелькнувшую обиду в глазах Дары, но я действительно опасалась посвящать кого-либо в то, что случилось. Меня не должно быть здесь. В любую секунду кто-то из преподавателей или, не дай Боже, деканов заметит мое присутствие и снова здравствуй камера. Акар тайно увел меня из заключения, но никто не освобождал меня официально. Вполне возможно меня уже ищут. Правда не совсем ясно, а куда мне собственно идти. Но и зеленые первокурсники мне точно не помогут. К тому же за соучастие их вполне могли привлечь к закону.

Гард…

При мысли о менторе глаза защипало, но я глубоко вдохнула, пытаясь успокоиться. Сейчас не время и не место, чтобы горевать. И потом… Кто знает, может Акар меня обманул и Гард на самом деле не пострадал? Возможно демон просто садист и ему доставляло наслаждение наблюдать мои страдания.

— Эй, смотрите! Это ведь иномирянка с первого курса!

— Где?

Вот блин.

Новость разлетелась молниеносно и вскоре все тянули шеи, пытаясь меня разглядеть. Так, никому неизвестно о том, что произошло на инициации, так что надо не нервничать и вести себя естественно.

Десятки человек накинулись на меня с теми же вопросами, что и близнецы минутой ранее.

— Так, а ну не наседайте, — сурово пригрозил Тарк и загородил меня своей спиной.

О. Неожиданно и приятно.

Дара лишь скрестила руки и на меня не смотрела. Дуется.

— Что тут происходит? Всем было велено отправляться в свои комнаты, — над залом разнесся голос куратора и я инстинктивно пригнулась. Если гэр Эррор сейчас меня увидит…

— Тарк, прикрой меня, — шепнула близнецу так, чтобы никто больше не услышал.

Тот удивленно взглянул на меня, замялся и кивнул.

Я не представляла, где мне прятаться, но наверное придется бежать в город. Возможно Тарк подскажет какое-нибудь место…

— К выходу, — попросила я, почти не разжимая губ, но близнец меня услышал.

Мы осторожно пробирались к дверям, ведущим из зала, и когда до выхода оставалось не больше пяти шагов, на мое плечо легла тяжелая ладонь.

— Стоять.

Сердце сделало кульбит, и я обреченно развернулась к куратору.

Попав под прицел испытующего взгляда гэра Эррор, я ощутила не меньший страх чем, когда попала в пентаграмму Акара.

Ну вот и все, мои последние свободные часы предрешены…

— Идем, — скомандовал куратор и, не снимая руки с моего плеча, двинулся в сторону, противоположной выходу, уводя меня за собой.

Я бросила прощальный взгляд на недоумевающего Тарка и, опустив голову, последовала за куратором. Удивительно, что тот еще какой-нибудь щит не наложил, чтобы обезопасить других студентов. Может просто не хочет наводить панику?

Тем не менее, когда мы попали в безлюдный коридор, вопреки моим ожиданиям гэр Эррор так ничего и не предпринял. Думать о том, что я с вероятностью в девяносто девять процентов могла лишить магии всех темных в Эллоргане, совсем не хотелось.

Я полагала, что куратор отведет меня к ректору, однако нужный поворот, ведущий к кабинету главы академии остался далеко позади.

— Куда мы идем? — рискнула спросить своего молчаливого стража.

— Т-ш-ш, — куратор приложил палец к губам и, проверив, что поблизости никого нет, завел меня в комнату, похожую на рабочий кабинет.

Махнув рукой в сторону одного из кресел, предлагая мне сесть, гэр Эррор плотно закрыл за собой дверь и наложил полог молчания. Я знала это, поскольку ощутила уже знакомое чувство, будто мне заложило уши и я оказалась в вакууме. Значит магии темные не лишились.

После «променада» с деканом Акаром, было как-то не по себе вновь остаться наедине с кем-то из взрослых магов академии. Наверняка многие захотят использовать меня в качестве передвижного темного кристалла. И если даже никто больше не прознает о моей ма-а-аленькой тайне касательно частицы радужного кристалла внутри моего тела, думаю кто-нибудь еще догадается провести инициацию со светлым осколком эллоргана.

Гэр Эррор облокотился на письменный стол, встав напротив меня и произнес лишь одно слово:

— Рассказывай.

Хм. Куратор был единственным человеком, защищавшим меня перед судом. Наверное ему можно довериться. Только бы снова не ошибиться.

— Вчера в камеру, куда меня заключили, пришел…

— С самого начала, — вдруг перебил меня Эррор, — С первой секунды как ты попала в Эллорган. Я хочу знать все, что с тобой происходило.

У-у-у, так мы на пару часов зависнем, не меньше. Наверное куратор и сам уже кое о чем догадывался. К примеру куда исчезал Баззл, когда они всей дружной компанией искали дракошу по всей академии. Что ж, ладно. Глубоко вдохнула и принялась пересказывать все свои приключения. Точнее злоключения.

После того, как я закончила свой рассказ, гэр Эррор какое-то время молчал, что-то обдумывая.

— Все сходится, — пробормотал он, словно обращаясь к своим мыслям.

Эта фраза напомнила мне о Гарде. Именно так выразился мой рыжий ментор, когда узнал о связанном со мной тринадцатом пророчестве.

— Гэр Эррор, — робко обратилась я, отвлекая куратора от размышлений, — Что с Гардом?

Гэр перевел взгляд на меня и на миг в его глазах промелькнула горечь.

— Акар не солгал, — глухо обронил куратор, снова отводя взгляд в сторону, — Им требовался козел отпущения.

Не знаю на что я рассчитывала. В сердце тлела маленькая надежда, и теперь от чувства горького разочарования в груди будто выросла черная дыра. Я опустила голову и стиснула кулаки, сдерживая слезы.

— Меня снова запрут в камере? — тихо спросила я, пытаясь переключиться на собственные проблемы.

— Нет.

Голос куратора звучал твердо и уверенно. От неожиданного ответа я вскинула голову и с удивлением уставилась на мужчину.

— Но разве вы не собираетесь меня сдать? — нахмурилась я. Ох, надеюсь меня не ждет повторение ситуации как с деканом.

— Не собираюсь, — качнул головой Эррор, — Ты невинная душа и не должна отвечать за проступки прошлой жизни.

— Но ведь я украла источник магии темных, — возразила я.

— Вопрос спорный. Ты же не нарочно?

Я отрицательно замотала головой, чем вызвала кривую улыбку на лице куратора.

— Вот что я думаю…, - гэр осекся и как-то странно покосился на дверь.

Я тоже посмотрела, но ничего подозрительного не заметила.

— Хм, — протянул Эррор, поднялся и стремительно направился к двери, распахнув ее настежь.

Мои брови взлетели до самых волос, когда в ноги куратору свалился Тарк. Гэр не растерялся и тут же поднял близнеца за шкирку.

— Подслушивал? — грозно осведомился куратор.

— Что вы! Я никак, ведь полог молчания…

— Ага, — победно провозгласил Эррор, а Тарк поморщился от досады, — Откуда тебе известно про полог, ты же был снаружи?

— Ну-у, в общем…, - замямлил близнец, но после того как куратор встряхнул его, мигом затараторил с небывалой скоростью, — Я волновался за Свету и решил проследить, куда вы ее повели. А поскольку моя семья потомственные заклинатели…

— Ясно, — заключил Эррор, не дослушав Тарка и отпустив его, — Запрещенные заклинания.

— Как посмотреть…, - начал близнец, решив поспорить, но под свирепым взглядом куратора, быстро умолкнул.

Тут из коридора вихрем влетела Дара и кинулась к брату.

— Вы что, издеваетесь? Сколько вас там? — раздраженно пробасил разгневанный Эррор. Куратор выглянул в коридор, захлопнул дверь и наложил на нее щиты.

— Я шла за братом, — пролепетала Дара, опасливо поглядывая на гэра Эррор.

Я же потрясенно смотрела на Тарка, который на свой страх и риск, последовал за мной. Если бы на месте куратора оказался декан Акар, близнецу бы точно было несдобровать.

— Много ты услышал? — сурово осведомился Эррор, глядя на Тарка.

— Все, — коротко ответил тот и затем прямо посмотрел мне в глаза, — Но мое мнение о Свете не изменилось.

После всех обвинений, подозрений и враждебного отношения, мне было невыразимо приятно узнать, что есть люди, которые не видят во мне вселенского зла.

— Кхм, — куратор перевел задумчивый взгляд с близнеца на меня и обратно, — Все ясно.

— Что ясно? — вклинилась Дара.

Тарк покраснел, а я отвела взгляд в сторону, словно не имею ни малейшего понятия о чем идет речь.

— Ясно, что Эллорган уже не будет прежним, — выкрутился Тарк, все еще отсвечивая розовыми ушами.

Дара нахмурилась, но наседать с расспросами не стала.

— Верно подмечено, парень, — закивал гэр Эррор, окинув близнеца оценивающим взглядом.

— Кто-нибудь мне объяснит, что вообще происходит? — Дара все-таки не выдержала и раздраженно уставилась на нашу троицу.

Эррор бросил взгляд в мою сторону и отрицательно качнул головой.

— Чем меньшему количеству людей это известно, тем лучше для Светы.

— Гэр, прошу прощения, но Дара и я — мы друзья Светы, — возразил Тарк, — И у меня никогда не было тайн от сестры.

— В самом деле? — иронично протянул Эррор, а Тарк вновь покраснел.

— Что произошло в городе? — спросила я куратора, решив перевести щекотливую тему.

— Могу предположить, что вспышка темного кристалла поглотила всю внешнюю магию. Все, что было ею накачено перестало работать. Но в этом нет твоей вины, — твердо закончил гэр.

На вопросительный взгляд Дары Тарк шепнул «позже» и шагнул вперед:

— Мы поможем Свете.

О.

От такого внезапного заявления все мысли вылетели из головы. Совсем не ожидала, что кто-то, кто в курсе всей заварухи, связанной со мной, осознавая все риски, решится мне помогать. Хотя может Тарк еще не осознает, насколько сейчас опасна любая связь со мной? Не то, чтобы я сомневалась в его умственных способностях, но… Не хочу, чтобы из-за желания меня впечатлить близнец подставлял собственную голову.

— И чем же? — поинтересовался Эррор, сложив руки. Скептическое выражение лица куратора ясно демонстрировало какого он мнения о помощи от первокурсника.

— У нашего дяди есть магазин древними артефактами. Правда больше половины из них совсем не рабочие, скорее как предметы для интерьера…

— Ближе к делу, — поторопил того куратор.

— Так вот, за магазином у него склад и мы могли бы отвести Свету туда. Никто не догадается и она будет в безопасности.

Вопреки моим ожиданиям гэр не стал подвергать сомнениям эту идею. Куратор о чем-то размышлял и под конец раздумий согласно кивнул:

— Что ж, неплохо, парень. Нужно продумать план.

Вдохновленный своим успехом Тарк принялся кратко пересказывать сестре что случилось на инициации и мою роль во всем происходящим. Я словила мягко говоря удивленные взгляды Дары и решительно отошла к окну. Чувство, будто я премерзкий таракан или даже плесень, с которой надо бороться всеми силами, меня не отпускало.

Солнце почти село и в кабинете стало темно. Куратор запустил парочку светящихся шаров в воздух и подошел ко мне.

— В академии для тебя небезопасно. Я ему верю, — гэр кивнул в сторону близнецов, — Толковый парень.

Мне было неловко от этого разговора, будто меня пытаются свести с близнецом.

— Гэр Эррор, а вы… не знаете, ментор Дэрк здесь?

— Когда иномирян увезли в Храм Истока, Дэрк отправился к драконам и до сих пор с ними. Члены Совета заверили, что он не отходит от них ни на шаг.

— О, понятно.

На самом деле было вообще непонятно. Дэрк сидит с драконами безвылазно? И за все это время ни разу даже не посетил академию, справится жива я или как? После всех этих речей про пару?!

Однако секундная ярость прошла, когда я вдруг кое-что все-так поняла.

Члены Совета…

У Акара были союзники в Совете магов. Может именно они и находятся сейчас с драконами и с Дэрком? Что если его держат взаперти?

— Мы закончили, — объявил Тарк, — Давайте обсудим наши действия…

— Нет.

Куратор, Тарк и Дара недоуменно посмотрели в мою сторону.

— Что нет? — нахмурился Эррор.

— Я не пойду ни в какое безопасное место. Не буду прятаться.

— О чем ты? — сдвинул брови Тарк, — Тебя же поймают и закроют в тюрьме. Буду держать в заточении, пока не поймут как выкачать энергию темного кристалла обратно. Или еще что похуже.

— Ну может оно и к лучшему, — начала Дара и тут же осеклась под недобрыми взглядами брата и куратора.

— Ты о чем? — ровным тоном спросил Тарк.

— Я хочу сказать, что это даст? Мы не сможем вечно скрывать Свету, а ситуация вышла из-под контроля. Дальше может быть только хуже. Вероятно есть шанс забрать источник обратно. Мы должны думать обо всем Эллоргане, а не только об отдельных личностях.

— Ты права, — спокойно согласилась я, чем заслужила еще более недобрые взгляды мужчин, — Однако, если ты думаешь, что я добровольно сдамся Совету, то тут ты заблуждаешься.

— Что ты задумала? — вопросительно вскинул брови куратор.

— Я заберу магию Светлого кристалла.

На миг повисла тишина.

— Что?! — первой опомнилась Дара, — Ты развяжешь войну со светлыми. Ты же в точности исполнишь нулевое пророчестве. В мире настанет хаос!

— Нет, этого не будет, — уверенно заявила я, хотя совсем не понимала откуда во мне взялась эта уверенность, но интуиция подсказывала, что я поступаю верно, — Я соединю в себе два осколка радужного кристалла и верну магию и жизнь Гарду.

Я сама была потрясена своим решением, но сердце верило, что все получится. Я спасу своего рыжего ментора.

— Это невозможно, — тихо проговорил Эррор. Однако в его тоне я уловила долю сомнения.

— С темным или светлым кристаллом нет, но с целым элларгоном я смогу. Скажите, на драконьей стене есть древние руны? Там идет снег?

Внезапная догадка окончательно расставила все по своим местам.

— Есть, стена стоит в зимних пустошах, — подтвердил недоумевающий куратор, — Почему ты спрашиваешь?

— У меня было видение. Я была там. Я должна быть там. Это видение — мое неминуемое будущее. Потому что я — сильный интуит.

Ну а прежде чем я отправлюсь к светлым, я заберу своих драконов.


Загрузка...